La Tribu De Las Mujeres — Choo Waihong / The Kingdom of Women: Life, Love and Death in China’s Hidden Mountains by Choo Waihong

Este libro y su autora, Choo Waihong, nos presentan a una tribu fascinante, la Mosuo, de la provincia de Yunnan en China, en la región de los lagos, donde una sociedad matrilineal ha sobrevivido de manera casi intacta durante siglos. La autora, una abogada corporativa que trabajaba en una gran firma de abogados en Singapur, dejó su trabajo y fue a buscar una vida diferente. Recorrió China, primero visitó el pueblo donde nació su padre, y durante sus viajes leyó un artículo sobre el Mosuo que despertó su curiosidad y decidió investigar personalmente.
El libro narra sus aventuras con la Mosuo, cómo terminó convirtiéndose en la madrina (personalmente, creo que se convirtió en una hada madrina, ya que invirtió sus propios fondos para ayudar a mantener vivo el Festival de la Diosa de la Montaña, y también patrocinó varios estudiantes, ayudándolos a continuar con su educación) de un pueblo entero, y construyeron un hogar allí, donde ella pasa 6 meses al año.
El libro está dividido en doce capítulos (desde ‘Llegar al reino de las mujeres’ hasta ‘En el filo de la extinción’) y no sigue la aventura del autor cronológicamente (no es ni una memoria ni un tratado antropológico) sino más bien discute temas grandes, utilizando observaciones de primera mano de la autora, sus conversaciones con los habitantes y las ideas que el escritor puede ofrecer cuando compara esta sociedad con la que había crecido y vivió toda su vida. Reconoce que Siempre se suscribió a las ideas feministas, pero nada la había preparado para lo que veía allí, y la experiencia la ayudó a redefinir su feminismo. Tiene dificultades para comprender completamente las costumbres sociales y la organización y el funcionamiento interno de las sociedades de Mosuo (la familia nuclear es desconocida allí, las relaciones familiares son complejas y difíciles de entender para un forastero y se están complicando aún más cuando la población intenta adaptarse). a un modelo patriarcal estándar), ella no puede acostumbrarse al concepto de propiedad comunal (le gusta la teoría de que las personas comparten el trabajo agrícola y viven en comunidad, pero no tanto cuando su SUV es utilizada por todos para cosas que no están cubiertas por su seguro cuando ella no está allí, necesita instalaciones sanitarias interiores (no puedo sentir más empatía), y está consternada por la forma en que la modernidad y el turismo están invadiendo el estilo de vida tradicional. Por supuesto, no es lo mismo poder ir y venir y sentirse empoderado en una sociedad tan diferente a la nuestra, al mismo tiempo que podemos acceder y / o regresar a nuestro estilo de vida habitual que nacer en tales circunstancias sin ninguna otra opción. .
El reino de las mujeres es una lectura fascinante. Nos da una idea de cómo podrían haber funcionado otras sociedades centradas en las mujeres e introduce conceptos completamente ajenos, pero bastante atractivos e intrigantes. Me apresuro a decir que aunque, como mujer, no pude evitar sonreír al pensar en muchas de las prácticas y en el diferente orden de las cosas, estoy seguro de que algunos hombres estarían más que felices con el estilo de vida de los hombres. los hombres de la tribu (sin vínculos familiares como tales, dedicados a cultivar su fuerza física y buena apariencia, dedicados a actividades varoniles, como cazar, pescar … y no tener que preocuparse por el cortejo interminable o las reglas de citas complejas).
Choo Waihong está dedicada a la tribu y su estilo de vida tradicional, y ella la ha adoptado tanto como la adoptaron (las relaciones son mutuamente beneficiosas, como queda bastante claro cuando leemos el libro). Ella explora y observa, pero siempre trata de ser respetuosa con la tradición y las convenciones sociales, sin ser demasiado curiosa o interferente a menos que sea invitada. Su amor por el lugar y la gente es claro, y tiene poco de negativo que decir (ella sí menciona las ETS con su posible secuela de defectos congénitos y el problema de la prostitución, que no se reconoce ni se discute abiertamente), aunque cuando habla de sus intentos de mantener vivo el Festival de la Diosa de la Montaña, está claro que no es el modelo científico de observación sin interferir personalmente (todos estamos familiarizados con la teoría detrás del efecto observador, pero de esto no se trata este libro o la experiencia del autor). El último capítulo deja claro que las cosas están cambiando rápidamente: la mayoría de las generaciones más jóvenes, que han tenido acceso a la educación, no parecen estar dispuestas a seguir defendiendo el mismo estilo de vida. Abandonan el área para estudiar y planean casarse y formar una familia nuclear en lugar de regresar a la casa de su abuela y tener un matrimonio sin cita previa. Hombres jóvenes, que como ella reconoce no tienen acceso a modelos masculinos variados, dejan sus estudios para convertirse en camareros y sueñan con abrir restaurantes. Muchos de los hombres y mujeres de la generación anterior de Mosuo siguen siendo analfabetos, pero tienen teléfonos móviles y aprovechan el interés turístico en la zona, venden sus tierras y dejan atrás la tradición rural. Como señala el autor, tuvo suerte de tener acceso a la gente de Mosuo en un momento de rápido cambio social, pero antes de que la antigua forma de vida hubiera desaparecido por completo. Otros podrían no ser tan afortunados.
Este es un gran libro para personas interesadas en modelos sociales alternativos y estudios etnológicos, escritos de manera convincente, una narración en primera persona que da vida a los personajes, el lugar y el narrador. Puede que no satisfaga los requisitos de alguien que busca un estudio científico, pero inyecta inmediatez y vitalidad en el tema.

Una tribu, asentada junto a un lago en el extremo oriental de la precordillera del Himalaya, era, al parecer, una de las pocas sociedades matrilineales que quedaban en el mundo. Me pareció increíble que siguiera existiendo una sociedad matrilineal en el siglo XXI, por no hablar del hecho de que se hallase en lo más profundo de la China patriarcal. Se trata de una tierra en la que el patriarcado está tan arraigado que la mentalidad de sesgo masculino ha ocasionado, en la actualidad, sobre todo mediante el aborto, un desequilibrio de género de casi ciento veinte niños por cada cien niñas.
La tribu mosuo practica una ceremonia religiosa en honor de una deidad femenina sería quedarme corta. Incluso el nombre con el que los chinos se refieren a dicha tribu, el Reino de las Mujeres, conjura un inimaginable mundo poblado por amazonas de nuestros días.
Los arqueólogos han hallado multitud de ejemplos de culto a diosas antiguas en todo el mundo. Estaban la Gran Diosa original, la Diosa Madre, Hera en Grecia, la deidad Isis en Egipto, Parvati en el sur de la India, incluso Berehynia, la diosa madre de Rusia. China tenía su propia gran diosa, Nü-Wa. Acorde a estas tradiciones feminocéntricas, quizá los mosuo puedan reivindicar un vínculo directo e ininterrumpido con esos primeros días de la sociedad humana. Y quizá puedan afirmar ser uno de los pocos vestigios de la sociedad humana matrilineal original.
El verdadero misterio es cómo ha conseguido la tribu mosuo aferrarse con tenacidad a esa antigua tradición matrilineal sin sucumbir a todas las influencias paternalistas posteriores que la rodean.
Al elegir homenajear a Gemu, una diosa en lugar de un dios, los mosuo también reconocen la posición de la mujer en su mundo. De ahí el vínculo entre la elección de una diosa, no un dios, por parte de los mosuo y la herencia matrilineal de esta tribu en particular. La elección de Gemu como deidad más importante nos indica que esta comunidad sostiene la feminidad como principio cardinal en su corazón y en su alma. Concuerda con el valor fundamental de definir su linaje por la línea de sangre materna.
En el mundo espiritual mosuo, el sol es una diosa irrefutablemente femenina. Para esta tribu matrilineal, las deidades de la montaña pueden ser femeninas o masculinas, pero la más adorada es femenina, Gemu, la diosa de la montaña.

En el Reino de las Mujeres se giran las tornas. En una sociedad acostumbrada a que la mujer sea la cabeza de familia, en la que el varón no tiene un control directo y exclusivo sobre los recursos de la familia, algunos hombres sienten la tentación de mirar hacia otro lado si quieren volar con sus propias alas. Acostumbrados a su papel de aguador de semillas, buscan alrededor un público femenino receptivo procedente del mundo exterior con el que poder clavar una estaca.
Ese modus operandi funciona para el hombre mosuo, pero no se aplica a sus hermanas. No parece necesario para las mujeres. Tienen que continuar responsabilizándose de la manutención del linaje femenino y del sustento de las granjas y negocios de la familia. No necesitan la salida que buscan algunos de sus hermanos. No ven la necesidad de convertirse en cazadoras de fortuna. Eso se lo dejan a sus hermanos.
Si las mujeres se desenvuelven con seguridad en su papel especial en la sociedad matrilineal mosuo, los hombres también lo hacen como romeos en esta comunidad amante de la diversión. Están seguros de ellos mismos, pues conocen su papel en la sociedad y abrazan su masculinidad como si fuesen un pavo real.
Si bien una mujer china que vive actualmente en la ciudad tal vez se encuentre con menos prácticas homocéntricas, aún tendrá que enfrentarse a prejuicios residuales de desigualdad. Si decide abandonar a su marido, y en los últimos tiempos se han divorciado muchas chinas modernas, es probable que su principal batalla resida en obtener la custodia del hijo varón. Tendrá que luchar contra un muro de resistencia patriarcal pura que sigue sosteniendo el dogma de la supremacía masculina. Un varón lleva la línea de sangre de su padre y, conforme a la ley, pertenece a la familia paterna. La madre no tiene tal derecho.
Mi respuesta mosuo sería la indignación, tras lo cual me encogería de hombros. Un hijo, independientemente del sexo, siempre pertenece a la familia de la madre, nunca a la del hombre. Ningún hombre o su familia tiene el derecho de arrebatar la descendencia de una mujer.

La arremetida implacable de la economía del dinero ha producido un cambio rápido en las vidas de los habitantes de los centros turísticos situados justo en la orilla del lago. Resulta muy evidente en la aldea de Lige que disfruta del emplazamiento más bonito junto al lago Lugu y, por lo tanto, recibe al mayor número de turistas entre las múltiples comunidades pequeñas que salpican todo el entorno del mar interior. Antes, era un pueblo muy pobre; el suelo no era lo bastante fértil para el grano, solo soportaba cultivos sencillos, como el maíz y las patatas. Hoy en día, las antiguas propiedades de delante del lago acogen decenas de hoteles y restaurantes.
Los jóvenes se apresuran tras los numerosos trabajos que surgen de la gallina de los huevos de oro. Mientras tiempo atrás solo podían aspirar a una vida labrando la tierra, ahora entran en la fuerza laboral del turismo como conductores, personal de hoteles y restaurantes, y pequeños empresarios con sus propios restaurantes y asadores. Se llenan los bolsillos con salarios que se han triplicado.
Desde la perspectiva tradicionalista, es evidente que las viejas costumbres están agonizando de forma lenta, pero implacable. Para mí, es evidente que los mosuo se encuentran en una encrucijada en la que todos los jóvenes se preguntan si continuar en el camino matrilineal marcado o emprender lo que para ellos es un camino nuevo y emocionante, pero patrilineal. Por supuesto, cada vez son más los jóvenes que cambian de curso, de modo que los viejos valores están desapareciendo. Hoy en día, tengo que viajar tierra adentro, a las aldeas más aisladas, para encontrar auténticas familias matrilineales que siguen viviendo fieles a sus valores ancestrales.
Aún está por ver si el Reino de las Mujeres se halla al filo de la extinción.

This book and its author, Choo Waihong, introduce us to a fascinating tribe, the Mosuo, from the province of Yunnan in China, in the region of the lakes, where a matrilineal society has survived in an almost untouched fashion for centuries. The author, a corporate lawyer working in a big law firm in Singapore, left her job and went searching for a different life. She toured China, first visiting the village where her father was born, and during her travels read an article about the Mosuo that aroused her curiosity and she decided to investigate personally.
The book narrates her adventures with the Mosuo, how she ended up becoming the godmother (personally, I think she became a fairy godmother, as she invested her own funds to help keep the Festival of the Mountain Goddess alive, and also sponsored a number of students, helping them carry on with their educations) of an entire village, and built a home there, where she spends 6 months a year.
The book is divided into twelve chapters (from ‘Arriving in the Kingdom of Women’ to ‘On the Knife-Edge of Extinction’) and it does not follow the author’s adventure chronologically (it is neither a memoir, nor an anthropological treatise) but rather discusses large topics, using first-hand observations of the author, her conversations with the inhabitants, and the insights the writer can offer when she compares this society to the one she had grown up and lived all her life in. She acknowledges she had always subscribed to feminist ideas, but nothing had prepared her for what she saw there, and the experience helped her redefine her feminism. She has difficulty fully understanding the social mores and the organisation and inner workings of Mosuo societies (the nuclear family is unknown there, the family relations are complex and difficult to understand for an outsider and they are becoming even more complicated when the population try to adapt them to a standard patriarchal model), she cannot get used to the concept of communal property (she likes the theory of people sharing farm work and living as a community, but not so much when her SUV is used by everybody for things not covered by her insurance when she is not there), she needs indoor toilet facilities (I couldn’t empathise more), and she is dismayed at the way modernity and tourism are encroaching on the traditional lifestyle. Of course, it is not the same to be able to come and go and feel empowered in a society so different to ours whilst still being able to access and/or return to our usual lifestyle than to be born into such circumstances without any other option.
The Kingdom of Women is a fascinating read. It gives us an idea about how other women-centric societies might have functioned and it introduces concepts completely alien but quite attractive and intriguing. I might hasten to say that although, as a woman, I could not help but smile at the thought of many of the practices and the different order of things, I am sure quite a few men would be more than happy with the lifestyle of the men of the tribe (no family ties as such, dedicated to cultivating their physical strength and good looks, invested on manly pursuits, like hunting, fishing … and not having to worry about endless courting or complex dating rules).
Choo Waihong is devoted to the tribe and their traditional way of life, and she has adopted it as much as they have adopted her (the relationships is mutually beneficial, as it becomes amply clear when we read the book). She explores and observes, but always trying to be respectful of tradition and social conventions, never being too curious or interfering unless she is invited in. Her love for the place and the people is clear, and she has little negative to say (she does mention STDs with its possible sequela of congenital defects and the issue of prostitution, which is not openly acknowledged or discussed), although when she talks about her attempts at keeping the Mountain Goddess Festival alive, it is clear hers is not the scientific model of observing without personally interfering (we are all familiar with the theory behind the observer effect but this is not what this book or the author’s experience is about ). The last chapter makes clear that things are quickly changing: most of the younger generation, who have had access to education, do not seem inclined to carry on upholding the same lifestyle. They are leaving the area to study and plan on getting married and starting a nuclear family rather than moving back to their grandmother’s house and having a walk-in marriage. Young men, that as she acknowledges do not have access to varied male role models, leave their studies to become waiters and dream of opening restaurants. Many of the older generation of Mosuo men and women are still illiterate but, they have mobile phones and take advantage of the touristic interest in the area, selling their lands and leaving the rural tradition behind. As the author notes, she was lucky to have access to the Mosuo people at a time of quick social change, but before the old way of life had disappeared completely. Others might not be so lucky.
This is a great book for people interested in alternative societal models and ethnological studies, written in a compelling way, a first person narration that brings to life the characters, the place, and the narrator. It might not satisfy the requirements of somebody looking for a scientific study but it injects immediacy and vibrancy into the subject.

A tribe, sitting by a lake at the eastern end of the Himalayas foothills, was apparently one of the few remaining matrilineal societies in the world. I thought it was incredible that there was still a matrilineal society in the 21st century, not to mention the fact that it was in the depths of patriarchal China. It is a land in which patriarchy is so ingrained that the mentality of male bias has caused, at present, especially through abortion, a gender imbalance of almost one hundred and twenty children for every hundred girls.
The mosuo tribe practicing a religious ceremony in honor of a female deity would be short. Even the name with which the Chinese refer to this tribe, the Kingdom of Women, conjures an unimaginable world populated by Amazons of our days.
Archaeologists have found many examples of cult to ancient goddesses around the world. They were the original Great Goddess, the Mother Goddess, Hera in Greece, the deity Isis in Egypt, Parvati in South India, even Berehynia, the mother goddess of Russia. China had its own great goddess, Nü-Wa. According to these feminocéntricas traditions, perhaps the mosuo can vindicate a direct and uninterrupted bond with those first days of the human society. And perhaps they can claim to be one of the few vestiges of the original matrilineal human society.
The real mystery is how the Mosuo tribe has clung tenaciously to that ancient matrilineal tradition without succumbing to all the subsequent paternalistic influences that surround it.
By choosing to honor Gemu, a goddess instead of a god, the Mosuo also recognize the position of women in their world. Hence the link between the choice of a goddess, not a god, by the Mosuo and the matrilineal heritage of this particular tribe. The choice of Gemu as the most important deity indicates that this community holds femininity as a cardinal principle in its heart and in its soul. It is consistent with the fundamental value of defining your lineage through the maternal bloodline.
In the mosuo spiritual world, the sun is an irrefutably feminine goddess. For this matrilineal tribe, the deities of the mountain can be feminine or masculine, but the most adored one is feminine, Gemu, the goddess of the mountain.

In the Kingdom of Women, the tables turn. In a society accustomed to the woman being the head of the family, in which the male does not have direct and exclusive control over the resources of the family, some men are tempted to look the other way if they want to fly with their own wings . Accustomed to their role as seed-carriers, they look around for a receptive female audience from the outside world with which to drive a stake.
That modus operandi works for the Mosuo man, but it does not apply to his sisters. It does not seem necessary for women. They must continue to take responsibility for the maintenance of the female lineage and the sustenance of the family farms and businesses. They do not need the exit that some of their brothers are looking for. They do not see the need to become hunters of fortune. They leave that to their brothers.
If women perform safely in their special role in the mosuo matrilineal society, men also do so as romeos in this fun-loving community. They are sure of themselves, because they know their role in society and embrace their masculinity as if they were a peacock.
Although a Chinese woman who currently lives in the city may find herself with less homocentric practices, she will still have to face residual inequality prejudices. If you decide to leave your husband, and in recent times many modern Chinese have been divorced, it is likely that your main battle lies in obtaining custody of the male child. It will have to fight against a wall of pure patriarchal resistance that continues to uphold the dogma of male supremacy. A male carries the blood line of his father and, according to the law, belongs to the father’s family. The mother has no such right.
My response would be outrage, after which I would shrug my shoulders. A son, regardless of sex, always belongs to the mother’s family, never to the man’s. No man or his family has the right to seize the offspring of a woman.

The relentless onslaught of the money economy has produced a rapid change in the lives of the inhabitants of the resorts located right on the shore of the lake. It is very evident in the village of Lige which enjoys the most beautiful location next to Lake Lugu and, therefore, receives the largest number of tourists among the many small communities that dot the entire environment of the inland sea. Before, it was a very poor town; the soil was not fertile enough for the grain, it only supported simple crops, such as corn and potatoes. Today, the old properties in front of the lake host dozens of hotels and restaurants.
Young people rush after the numerous jobs that arise from the goose that lays the golden eggs. While long ago they could only aspire to a life tilling the land, now they enter the work force of tourism as drivers, hotel and restaurant staff, and small entrepreneurs with their own restaurants and grills. They fill their pockets with salaries that have tripled.
From the traditionalist perspective, it is evident that the old customs are dying slowly, but implacably. For me, it is evident that the Mosuo are at a crossroads in which all young people wonder whether to continue on the marked matrilineal path or undertake what for them is a new and exciting, but patrilineal path. Of course, more and more young people change course, so old values ​​are disappearing. Today, I have to travel inland, to the most isolated villages, to find authentic matrilineal families that continue to live faithful to their ancestral values.
It remains to be seen if the Kingdom of Women is on the verge of extinction.

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