El Zorro — Frederic Forsyth / The Fox by Frederic Forsyth

Sin duda un libr agridulce. Esta aventura se centra en un muchacho adolescente con Asperger que vive en su ático de computadora y hackea. Ah, no, no lo hace. Si lo hiciera él tendría líneas, ¿verdad?
Esta aventura se centra en un agente retirado que es llamado por Theresa May para controlar al joven pirata informático Luke y apuntarle a los objetivos. Sir Adrian parece ser un reflejo del autor, que ahora tiene más de ochenta años. Envía el SAS, pero por lo demás parece tolerante, entonces la gente empieza a morir. Mi impresión es que la historia fue dictada y no editada.
Lamentablemente, es obvio que Forsyth no tiene la menor idea de lo que hacen los piratas o de cómo lo hacen. “Se salvó de la brecha de aire que se considera imposible” de su ático? El espacio de aire se elimina enviando a alguien a la oficina o banco que no está conectado al mundo exterior, que conecta una unidad flash a una computadora en ese edificio. O infectando una computadora portátil llevada por alguien que trabaja en ese edificio. Los piratas informáticos buscarán las credenciales que se hayan retirado en las conferencias y en los talones de los boletos de avión, hojearán las tarjetas de débito, realizarán llamadas telefónicas en representación del personal, enviarán correos electrónicos de suplantación de identidad (phishing), etc., para obtener detalles de acceso. Forsyth no dice nada de esto; solo conoce algunas palabras de moda que alguien más le ha dicho. Los otros lados no parecen tener hackers.
De manera similar, con la serie de incidentes que pueden atribuirse a Luke. Cualquiera que lea las noticias en Internet sabe tanto como Sir Adrian sobre los acontecimientos de la política global y el agente nervioso de Novichok. Los diferentes personajes rara vez interactúan y permanecen unidimensionales a través de la historia. Aparte de la señora May-igual, no tenemos roles femeninos decentes, mientras que nadie comienza a hablar de Asperger. Los personajes sólidos eran todos soldados, SAS y un ex soldado en Escocia, ahora un guardabosques; estos se encontraron bien si, de nuevo, completamente unidimensional. Sobre todo lo que hacen es mantener vivo al niño y hacer tomas ejemplares.
La ilusión de Forsyth cerca del final es bastante divertida y los lectores podrían disfrutar de los retratos de los líderes mundiales, ligeramente velados. Descubrí la forma en que solo se requiere un apellido y una ubicación para localizar a un niño que no sea de su país, para que recuerde a El Señor de los Anillos (Shire, Baggins) y El Terminator (Sarah Connor).

Frederick Forsyth, a los 80 años, ha publicado recientemente su libro número 17: El Zorro. En muchos aspectos, no ha perdido su toque para crear una gran novela de suspenso / espía. Es una historia de espionaje tecnológico, y la comprensión de Forsyth de la política global actual (si uno está totalmente de acuerdo con él o no) es acertada.
Esta “novela” toca a muchos de los enemigos geopolíticos del mundo occidental, desde Rusia hasta Corea del Norte, con la premisa básica de que un joven genio de la computación británico fue utilizado por el gobierno del Reino Unido (y un maestro de espías retirado) para causar estragos a través de ataques cibernéticos a amenazas. Al mundo democrático. Puse la palabra “novela” entre comillas porque el libro no fue muy largo ni muy cohesivo, ni tan bien desarrollado como podría haber sido. Partes de ella eran lecturas brillantes, y partes parecían apresuradas y no unidas.
Frederick Forsyth publicó su primera novela, “El día del chacal”, en 1971. Se convirtió en un éxito internacional y lo estableció como un maestro en el género de las novelas de espías. Estaba bellamente escrito y desarrollado, una historia de un complot para asesinar al presidente francés Charles de Gaulle.
Esta novela es la mirada de Forsyth sobre los conflictos internacionales que amenazan el futuro del mundo occidental. Podría haber sido genial si se hubiera desarrollado mejor. En cambio, tiene secciones que están bastante bien hechas y otras que no tienen cabos sueltos.
Mi personaje favorito en el libro no era el genio de la computación de 18 años con el síndrome de Asperger, Luke Jennings, quien parece tener una capacidad extraordinaria para romper las defensas de la computadora. En cambio, es Sir Adrian Weston, un oficial de inteligencia británico retirado de 70 años de edad, quien es retirado de su retiro y sigue siendo influyente porque el Primer Ministro es lo suficientemente inteligente como para confiar en él en lugar de echarlo a pastar.

Este pasaje del libro describe a Sir Adrian:
“Adrian Weston tenía pocas ilusiones sobre la profesión de espionaje a la que había dedicado la mayor parte de su vida. Sabía que tenía su lado más oscuro. En repetidas ocasiones había arriesgado su libertad y su vida porque la experiencia en “el trabajo” lo había convencido de que en un mundo completamente imperfecto era necesario si lo seguro y lo libre permanecían seguros y libres. Creía en su propio país y en sus estándares probados. Él creía que estos eran básicamente decentes, pero también sabía que en el moderno planeta Tierra la decencia era algo que solo una pequeña minoría todavía tenía.
Durante años, su principal enemigo había sido la KGB y, desde la caída del comunismo soviético, sus sucesores. Sabía que, a través de la brecha, el asesinato, la tortura y la crueldad habían sido la norma. Se había resistido ferozmente a la tentación de ir por ese camino para cortar esquinas y lograr resultados. Sabía con pesar que algunos aliados no se habían resistido.
Su propia elección siempre había sido engañar al enemigo, burlar, maniobrar. Y sí, había trucos sucios, pero ¿qué tan sucios? Los sirvientes del enemigo global habían sido sobornados, persuadidos de traicionar a su país y espiar a Occidente. Y sí, por chantaje, si es necesario. Chantaje de ladrones, de adúlteros, de pervertidos en altos cargos. Fue repugnante pero a veces necesario, porque el enemigo desde Stalin hasta el ISIS fue mucho más cruel y no debe triunfar “.
La historia de Forsyth incluye descripciones apenas faccionalizadas y mordaces de varios líderes mundiales: Theresa May, Donald Trump, Vladimir Putin y Kim Jong Un.
Particularmente pensé que su descripción de la situación actual con Corea del Norte y su capacidad nuclear era bastante realista con el limitado conocimiento que tengo. (Aunque no soy un experto en asuntos internacionales, solo soy alguien que ha vivido muchas décadas de eventos mundiales).
Forsyth dice de Kim John Un que “su crueldad es total, su obsesión consigo mismo es absoluta”.
También advierte al primer ministro que la supuesta desnuclearización de Corea del Norte es una estafa: que si han destruido una instalación nuclear, simplemente han escondido otra en otro lugar.

Del libro:
“” Corea del Norte es un enigma, Primer Ministro. A primera vista, ella no tiene nada. O muy, muy poco. En términos mundiales, el país es pequeño, árido, desprovisto de materias primas, horriblemente gobernado, en bancarrota y muy cerca de morir de hambre. Los dos cultivos de granos, el arroz y el trigo, han fracasado nuevamente. Y, sin embargo, Corea del Norte vence al mundo como un conquistador “.
“¿Y cómo maneja esto el régimen, Adrian?”
“Porque está permitido. Los lógicos siempre están asustados de lo loco.
“Y porque tienen bombas nucleares”.
“Sí, ambos tipos. Atómico y termonuclear. El uranio y el polonio. Corea del Norte cuenta con amplias reservas de ambos y, aunque el régimen de Kim parece estar entregando algo para su destrucción por parte de la Autoridad Internacional de Energía Atómica, estoy convencido de que retendrá a otros en lugares secretos. Depende de si el mundo exterior creerá las mentiras “.
“Pero si Corea del Norte destruye públicamente su sitio de prueba de armas, ¿cómo se llama?”
“Punggye-ri, Primer Ministro”.
“Con eso destruido, ¿cómo pueden seguir?”
“En primer lugar, porque Punggye-ri, que es o fue una montaña, ya está destruido. Y por ellos, por error. Por lo menos durante treinta años, tres regímenes sucesivos, todos dominados por la dinastía Kim —abuelo, hijo y ahora nieto— han trabajado día y noche para crear y poseer un arsenal completo de bombas nucleares.
“Hace años, eligieron la montaña de Punggye-ri y comenzaron a taladrarla. Cavaron y cavaron hasta llegar al corazón. Se utilizaron máquinas, pero también trabajadores esclavos. Muchos miles murieron de desnutrición y exceso de trabajo. Se sacó suficiente botín de la montaña para crear dos más; Fue transportado en camiones muy lejos para no ser visto desde el aire.
“Cuando llegaron al núcleo siguieron cavando. Más túneles, galerías, cámaras de pruebas, más de ciento ochenta millas en total. Es un túnel del tamaño de una autopista desde Londres hasta el Hook of Holland. Entonces la madre naturaleza se hizo cargo. La montaña no pudo más. Comenzó a fracturarse, a colapsarse hacia adentro.
“Todavía no se detendrían. Luego probaron su mayor bomba H en el subsuelo. Activaron un terremoto medido en más de seis en la escala de Richter. Eso completó la implosión de la montaña de Punggye-ri.
“Simultáneamente, la economía norcoreana comenzó a colapsarse, como la montaña, debido a las sanciones económicas impuestas por el mundo exterior después de expulsar a los inspectores de la Autoridad Internacional de Motores Atómicos. Fue entonces cuando, el año pasado, se lanzaron a la estafa: destruiremos públicamente a Punggye-ri si nos envía el grano y el aceite que necesitamos. Y Occidente se ha enamorado de ello.

Y unas cuantas páginas más adelante:
“Sir Adrian había pasado su carrera laboral como funcionario en una de las disciplinas más rigurosas que existen en inteligencia secreta. Estaba convencido de que la mayoría de los políticos y muchos funcionarios públicos superiores poseían un ego personal de proporciones del Himalaya. Tal vanidad podría permitir el autoengaño con poco daño, aparte del gasto de enormes sumas de dinero de los contribuyentes sin ningún propósito. El despilfarro del gobierno es un hecho de la vida. Pero si te entregas al autoengaño en una misión encubierta en el corazón de una dictadura enemiga, puedes terminar muy muerto. La razón por la que estaba preparado para trabajar para Marjory Graham era porque sabía que ella era una rara excepción a la regla del ego.

“Oh cielos, ¿realmente piensas tan poco de nosotros, Adrian?”
“En 1938, ni siquiera nací. Yo era un bebé de 1948 “.
“Y yo diez años después, en 1958. ¿Tu punto?”
“En 1938, teníamos el MI6. Los estadounidenses aún no habían fundado la CIA. Y los Estados Unidos se vieron sumidos en el aislacionismo. Pero nuestros agentes estaban activos en la Alemania nazi. Conocían los primeros campos de concentración: Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald. Descubrimos qué eran, dónde estaban, qué pasaba dentro de ellos. Informamos de nuevo. Nadie quería saberlo.
“Informamos que Hitler estaba echando las quillas a los buques de guerra que una Alemania amante de la paz nunca necesitaría. Una vez más, nadie en Londres quería saber. Descubrimos que los nuevos combatientes de Messerschmitt se lanzaban a las dos del día. Informamos esto. Downing Street una vez más le dio la espalda.
“Un primer ministro crédulo escuchó solo al Ministerio de Asuntos Exteriores apaciguador y fanático. Hitler, se permitió convencerse, era un caballero honorable que, una vez que había dado su palabra, la cumpliría. Pero día a día, el Führer rompía todos los términos del Tratado de Versalles de 1918, cada promesa que había hecho. Y todo era demostrable “.
“Adrian, eso fue entonces, esto es ahora. ¿Cuál es tu punto?”
“Que está pasando de nuevo. La principal potencia occidental del mundo ha decidido engañarse a sí misma de que un monstruo oriental de salvajismo probado se convertirá en un socio amante de la paz a cambio de un poco de arroz. Es otro triunfo del autoengaño ”.
Disfruté leyendo El Zorro. Fue una lectura rápida. Y tuvo muy buenos momentos. Pero también tuvo momentos frustrantes porque podría haber sido más cohesivo y bien desarrollado.

A bittersweet reading. This adventure centres on a teen lad with Asperger’s who lives in his computer attic and hacks. Ah – no it doesn’t. If it did he’d have lines, right?
This adventure centres on a retired agent who is called back by a Theresa May lookalike to control the young hacker Luke and point him at targets. Sir Adrian seems to be a reflection of the author, who is now in his eighties. He sends in the SAS but otherwise seems tolerant, then people start getting killed. My impression is that the story was dictated and not edited.
Sadly it’s obvious that Forsyth doesn’t have the foggiest idea what hackers do or how they do it. ‘He got around the air gap which is considered impossible’ from his attic? The air gap is got around by sending somebody to the office or bank which is not connected to the outside world, who plugs in a flashdrive to a computer in that building. Or by infecting a laptop carried by someone who works in that building. Hackers will look for badges dropped at conferences and airline ticket stubs, will skim debit cards, make phone calls impersonating staff, send phishing e-mails, so on, to gain details for access. Forsyth says none of this; he only knows a few buzz words which have been told to him by someone else. The other sides don’t seem to have any hackers.
Similarly with the series of incidents which can be chalked up to Luke. Anyone who reads the news on the internet knows as much as Sir Adrian does about the goings on in global politics and the Novichok nerve agent. The various characters seldom interact and remain one-dimensional through the story. Apart from Mrs May-alike, we get no decent female roles, while nobody begins to discuss Asperger’s. The solid characters were all soldiers, SAS and a former soldier in Scotland, now a gamekeeper; these came across well if, again, completely one-dimensionally. Mostly what they do is keep the boy alive and make exemplary shots.
Forsyth’s wishful thinking near the end is quite fun and readers could enjoy the thinly-veiled portraits of the world leaders. I found the way that only a surname and location are required to track down a boy from outside his country, to be reminiscent of The Lord of The Rings (Shire, Baggins) and The Terminator (Sarah Connor).

Frederick Forsyth, at age 80, has recently published his 17th book—The Fox. In many regards, he has not lost his touch for crafting a great thriller/spy novel. It is a tale of technological espionage, and Forsyth’s grasp of current global politics ( whether one agrees totally with him or not ) is spot on.
This “novel” touches upon many of the geopolitical foes of the Western world from Russia to North Korea with the basic premise of a teenage British computer genius being used by the UK government ( and a retired spymaster) to wreak havoc through cyber attacks to threats to the democratic world. I put the word “novel” in quotes because the book was not very long or very cohesive or as well developed as it could have been. Parts of it were brilliant reading, and parts seemed rushed and not tied together.
Frederick Forsyth published his first novel, “The Day of the Jackal”, in 1971. It became an international success and established him as a master in the genre of spy novels. It was beautifully written and developed—a tale of a plot to assassinate French President Charles de Gaulle.
This novel is Forsyth’s look at international conflicts that threaten the future of the Western world. It could have been great if it had been better developed. Instead it has sections that are quite well done and others that aren’t with loose ends.
My favorite character in the book wasn’t the 18 year old computer genius with Asperger’s syndrome, Luke Jennings, who seems to have an uncanny ability to break though computer defenses. Instead, it is Sir Adrian Weston, a 70-year-old retired senior British intelligence official, who is called out of retirement and remains influential because the Prime Minister is intelligent enough to trust him rather than put him out to pasture.

This passage from the book describes Sir Adrian:
“Adrian Weston had few illusions about the profession of espionage to which he had devoted most of his life. He knew it had its darker side. He had repeatedly put his freedom and his life on the line because experience in “the job” had convinced him that in a thoroughly imperfect world it was necessary if the safe and free were to remain safe and free. He believed in his own country and in its tested standards. He believed that these were basically decent, but he also knew that on modern planet Earth decency was something to which only a small minority still held.
For years his main enemy had been the KGB and, since the fall of Soviet Communism, its successors. He knew that, across the divide, murder, torture and cruelty had been the norm. He had fiercely resisted the temptation to go down that route to cut corners, achieve results. He knew with regret that some allies had not resisted.
His own choice had always been to deceive the enemy, to outwit, to outmaneuver. And yes, there were dirty tricks, but how dirty? Servants of the global enemy had been suborned, persuaded to betray their country and spy for the West. And yes, by blackmail, if need be. Blackmail of thieves, of adulterers, of perverts in high office. It was repugnant but sometimes necessary, because the enemy from Stalin through to ISIS was far crueler and must not triumph.”
Forsyth’s story includes barely factionalized and acerbic descriptions of several world leaders: Theresa May, Donald Trump, Vladimir Putin, and Kim Jong Un.
I particularly thought his description of the current situation with North Korea and its nuclear capacity pretty realistic with the limited knowledge I have. (Although I am very much NOT an expert in International Affairs—just someone who had lived through many decades of following world events.)
Forsyth says of Kim John Un that his “ruthlessness is total, his obsession with himself absolute.”
He also warns the prime minister that the supposed North Korean denuclearization is a scam — that if they have destroyed one nuclear facility they have simply hidden another one elsewhere.

From the book:
““North Korea is an enigma, Prime Minister. On the face of it, she has nothing. Or very, very little. In world terms, the country is small, barren, devoid of raw materials, hideously governed, bankrupt and very close to starving. The two grain crops—rice and wheat—have failed again. And yet North Korea bestrides the world like a conqueror.”
“And how does the regime manage this, Adrian?”
“Because it is allowed to. The logical are always frightened of the insane.”
“And because they have nuclear bombs.”
“Yes, both types. Atomic and thermonuclear. Uranium and polonium. North Korea has ample stocks of both and, though the Kim regime may seem to be handing some over for destruction by the International Atomic Energy Authority, I am convinced it will retain others in secret places. It depends on whether the outside world will believe the lies.”
“But if North Korea publicly destroys its weapons-testing site—what is it called?”
“Punggye-ri, Prime Minister.”
“With that destroyed, how can they go on?”
“Firstly, because Punggye-ri, which is or was a mountain, is already destroyed. And by them, in error. For thirty years at least, three successive regimes, all dominated by the Kim dynasty—grandfather, son and now grandson—have labored night and day to create and own an entire armory of nuclear bombs.
“Years ago, they chose the mountain of Punggye-ri and began to bore into the side of it. They dug and dug until they reached the heart. Machines were used, but also slave laborers. Many thousands died of malnutrition and overwork. Enough spoil was dug out of the mountain to create two more; it was trucked far away so as not to be seen from the air.
“When they reached the core they went on digging. More tunnels, galleries, testing chambers, over a hundred and eighty miles in all. That is a motorway-sized tunnel from London to the Hook of Holland. Then Mother Nature took over. The mountain could take no more. It began to fracture, to collapse inward.
“Still they would not stop. Then they tested their biggest H-bomb deep underground. They triggered an earthquake measured at over six on the Richter scale. That completed the implosion of the mountain of Punggye-ri.
“Simultaneously, the North Korean economy began to collapse, like the mountain, due to the economic sanctions imposed by the outside world after they expelled the inspectors from the International Atomic Engine Authority. That is when, last year, they hit upon the ruse: we will publicly destroy Punggye-ri if you will ship us the grain and oil we need. And the West has fallen for it.”

And a few pages later on:
“Sir Adrian had spent his working career as a civil servant in one of the most rigorous disciplines that exist in secret intelligence. He was convinced that most politicians and far too many senior civil servants possessed a personal ego of Himalayan proportions. Such a vanity could permit self-delusion with little harm done other than the expenditure of huge sums of taxpayers’ money to no purpose. Government waste is a fact of life. But if you indulge in self-delusion on a covert mission in the heart of an enemy dictatorship, you can end up very dead. The reason he was prepared to work for Marjory Graham was because he knew she was a rare exception to the rule of ego.

“Oh dear, do you really think so little of us, Adrian?”
“In 1938, I was not even born. I was a 1948 baby.”
“And I ten years later, in 1958. Your point?”
“In 1938, we had MI6. The Americans had not yet founded the CIA. And the United States was plunged in isolationism. But our agents were active in Nazi Germany. They knew about the first concentration camps—Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald. We discovered what they were, where they were, what went on inside them. We reported back. No one wanted to know.
“We reported that Hitler was laying down the keels for warships that a peace-loving Germany would never need. Again, no one in London wanted to know. We discovered new Messerschmitt fighters were rolling out at two a day. We reported this. Downing Street once again turned its back.
“A gullible Prime Minister listened only to the appeasement-fanatical Foreign Office. Hitler, he allowed himself to be convinced, was an honorable gentleman who, once he had given his word, would abide by it. But day by day the Führer was breaking every term of the 1918 Treaty of Versailles, every pledge he had ever made. And it was all provable.”
“Adrian, that was then, this is now. What is your point?”
“That it is happening again. The world’s leading Western power has decided to delude herself that an oriental monster of proven savagery will convert into a peace-loving partner in exchange for a bit of rice. It is another triumph of self-delusion.”
I enjoyed reading The Fox. It was a quick read. And it had very good moments. But, it had frustrating moments too because it could have been more cohesive and well developed.

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