Lincoln En El Bardo — George Saunders / Lincoln in the Bardo: A Novel by George Saunders

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Esta fue galardonada con el premio Booker 2017.
La nueva novela de George Saunders, «Lincoln en el Bardo» es una obra única de ficción histórica. Utiliza una serie de cuentas, algunas reales, otras ficticias, todas que giran en torno a una vez singular, una verdadera ocurrencia. Si bien la colocación de cuentas en staccato pudo haber sentido una especie de discordancia en la página, cumplió su propósito particular, en algunas áreas, maravillosamente. El uso de Saunders de cuentas contrastantes es particularmente interesante. Dos cuentas consecutivas en una página describen la luna como increíblemente clara y completamente ofuscada. No puedo ubicar su intención en torno a esos conflictos (pero, a diferencia de George Saunders, no tengo un gran genio), pero subraya seriamente la capacidad humana de error que se mostró tan prominentemente en la era de la Guerra Civil.
George Saunders, siempre fanático de lo extraño, hilarante y aterrador, logró crear un equivalente de purgatorio calmado e increíblemente aterrador; un “bardo” o estado intermedio que sus habitantes no son conscientes de ello. Admitir la propia muerte es abrazarla y desaparecer para siempre. En lugar de admitir su muerte, los habitantes del cementerio en el que se desarrollan la mayoría de los sucesos del libro emergen de sus «cajas enfermas» cada noche, vagando sin rumbo dentro de los terrenos del cementerio, incapaces de efectuar ningún cambio en el mundo exterior, y esperando sin cesar Familia que nunca viene.
Mientras tanto, en el mundo de los vivos, Lincoln había pasado semanas creyendo que su hijo se iba a recuperar, cuando en realidad solo se debilitaba. Mientras su hijo sufrió durante sus últimas horas, Lincoln celebró una fiesta. Algunas de las cuentas presentadas en el libro juzgan a Lincoln con bastante dureza por esto, pero ¿puede realmente ser culpado? Después de todo, él era el presidente y se esperaba que celebrara cenas en la casa blanca, aunque la alegría pudo haber sido excesiva. Su hijo había estado enfermo durante semanas, ¿cómo iba a saber que era el último día del pobre Willie?
Todos estos relatos de sus faltas y los pensamientos imaginarios en su cabeza sirven a uno, con un propósito perfectamente ejecutado: pintar a Abraham Lincoln como humano. El era imperfecto. En sus primeros días, su manejo de la Guerra Civil fue torpe y sin sentido. Celebraba una fiesta ruidosa y ruidosa mientras su hijo sufría. Pero amaba a su hijo. Ningún relato que Saunders creó podría demostrar que más que la verdad de la historia: la primera noche que Willie Lincoln fue enterrado, Abraham Lincoln estuvo ausente de la Casa Blanca. El presidente fue visto por el portero del cementerio, entrando tarde en la noche, y no se fue hasta la mañana.
Este impulso emocional se refleja en las voces del coro de fantasmas presentes en el cementerio, que llegan a un acuerdo con su propia muerte en gran parte al presenciar la pureza del dolor que siente Lincoln, pero se vuelven tediosos. La repetición intencional se utilizó en exceso a lo largo de la novela, y creo que un editor más sensato habría hecho el libro algo bueno. Además, creo que la falta absoluta de prosa estándar resta valor al mayor activo de George Saunders: su voz. Su capacidad para mostrar a las personas en su estado emocional más simple, simple e infantil estaba ausente en gran parte de la novela, reemplazado por un eco editorial de la pérdida que sintió la nación durante la guerra civil.
De cualquier manera, Saunders presenta una historia increíblemente introspectiva: una en la que se perdió una oportunidad, una pérdida y un profundo sentimiento de duelo que dominan cualquiera de los defectos de los libros.

Notas personales –
Yo clasificaría a George Saunders entre los mejores escritores de ficción que hayan vivido, y como tal vez el mejor escritor de ficción estadounidense de todos los tiempos. Su transición del cuento a la novela subraya un nuevo potencial para que él ejerza su voz. Espero que haga un uso amplio.
De hecho, me encontré resentido a veces porque parece que se desvive para dificultar innecesariamente la lectura de su primera novela. Es como si estuviera anunciando al mundo que su talento es tan extraordinariamente asombroso que tiene el privilegio de romper todas las reglas, que vale la pena leerlo y que tiene derecho a hacer que sus lectores se preocupen por cada pasaje.
Espero leer estas palabras dentro de diez años y pensar que son tontas. Quizás estoy demasiado atrapado en el barro de la tradición, pero esta fue mi impresión en una primera lectura de la novela.
La historia en sí es muy triste, muy divertida, extraordinariamente imaginativa, memorable. Se siente más como una obra de teatro que una novela.
Este es un libro extraño, diferente. Su punto de vista es de aquellos que han muerto mientras observan la muerte y el entierro del pequeño Willie Lincoln y la aflicción del presidente Abraham Lincoln. Hay un tipo de calidad mística y distintiva en el estilo de este libro que me hizo reflexionar sobre la pérdida y el dolor que Lincoln sufrió, que, creo, cualquier padre que perdió un hijo sabría. Probablemente no para todos, pero ¿qué libro es?.

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It was awarded Booker Prize 2017.
George Saunders’ new novel, “Lincoln in the Bardo” is a unique work of historical fiction. It uses a series of accounts, some real, some fictional, all revolving around once singular, true occurrence. While the staccato placement of accounts may have felt sort of jarring on the page it served its particular purpose, in some areas, beautifully. Saunders’ use of contrasting accounts is particularly interesting. Two consecutive accounts on one page describe the moon as incredibly clear, and completely obfuscated. I can’t quite place his intention surrounding those conflicts (but then, unlike George Saunders, I don’t have a genius grand) but it seriously underscores the human capacity for error which was so prominently displayed in the era of the Civil War.
George Saunders, ever a fan of the strange, hilarious, and terrifying, managed to create an equivalent of purgatory both calm and incredibly frightening; a “bardo” or inbetween state that its inhabitants are consciously unaware of. To admit one’s own death is embrace it, and to disappear forever. Rather than admit their deaths, the inhabitants of the cemetery in which most of the book’s occurrences unfold emerge from their “sick boxes” each evening, wandering aimlessly within the cemetery grounds, unable to effect any change in the outside world, and waiting endlessly for family that never comes.
In the world of the living, meanwhile, Lincoln had spent weeks believing his son was going to recover, when in fact, he only got weaker. While his son suffered through his final hours, Lincoln held a feast. Some of the accounts featured in the book judge Lincoln quite harshly for this, but can it really be blamed? He was, after all, the president, and was expected to hold dinners at the white house, although the merriment may well have been in excess. His son had been ill for weeks, how was he to know this was poor Willie’s final day?
All of these accounts of his faults, and the imagined thoughts in his head serve one, perfectly executed purpose – to paint Abraham Lincoln as human. He was imperfect. In his early days his handling of the Civil War was clumsy and purposeless. He held a loud, raucous party while his boy suffered. But he loved his son. No account Saunders created could demonstrate that more than the truth of history – the first night Willie Lincoln was interred, Abraham Lincoln was absent from the Whitehouse. The president was seen by the gatekeeper of the cemetery, entering late in the evening, and not leaving until morning.
This emotional momentum is echoed by the voices of the chorus of ghosts present in the cemetery, who come to terms with their own death largely by witnessing the purity of sorrow felt by Lincoln, but they do get tedious. The purposeful repetition was overused quite often throughout the novel, and I think a more judicious editor would have done the book some good. Additionally, I think that the utter lack of standard prose detracts from George Saunders’s greatest asset – his voice. His capacity to display people at their barest, simplest, most childlike emotional state was largely absent from the novel, replaced by an editorial echo of the loss felt by the nation during the civil war.
Either way, Saunders presents an incredibly introspective story – one where missed opportunity, loss, and a deep sense of mourning overpower any of the books faults.

Personal notes –
I would rank George Saunders amongst the greatest fiction writers who have ever lived, and as perhaps the greatest ever American fiction writer. His transition from the short story to the novel underscores a new potential for him to exercise his voice. One I hope he will make ample use of.
In fact I found myself resenting at times that he seems to go out of his way to make the reading of his first novel unnecessarily difficult. It’s as if he’s announcing to the world that his talent is so uniquely awesome that he’s privileged to break all the rules, that he’s so worth reading that he’s entitled to make his readers toil over every passage.
I hope I will read these words ten years from now and think them silly. Perhaps I’m too stuck in the mud of tradition, but this was my impression upon a first reading of the novel.
The story itself is very sad, very funny, extraordinarily imaginative, memorable. It feels more like a play than a novel.
This is a strange, different book. It’s viewpoint is from those who have died as they watch the death and burial of little Willie Lincoln and the grieving of President Abraham Lincoln. There is a kind of mystical, distinctive quality in the style of this book that caused me to reflect on the loss and grief that Lincoln suffered — that, I believe, any parent who lost a child would know. Probably not for everyone but what book is?.

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