Un Invitado Inesperado — Shari Lapena / An Unwanted Guest by Shari Lapena

El Mitchell’s Inn es un hotelito encantador en el bosque, perfecto para pasar un fin de semana de desconexión, sin wifi, sin cobertura, solo naturaleza a tu alrededor y servicio cinco estrellas. Eso es ha lo que van cada uno de los diez huéspedes, ha pasar un fin de semana tranquilo. Pero las cosas no van como estaban planeadas y los huéspedes han acabado atrapados en el hotel a causa de una tormenta de hielo, sin luz y… Con un asesino entre ellos que ha decidido dedicar su tiempo a matarlos. David, un abogado criminalista; Gwen, una administrativa que ha venido con Riley, su amiga periodista de guerra que sufre estrés post-traumatico; Candice, una escritora decidida a terminar su novela; Ian y Lauren, una pareja que busca pasar un fin de semana romántico; Beverly y Henry, un matrimonio que está pasando por una crisis; Dana y Matthew, ricos, guapos y prometidos, huyendo del agobio de los preparativos de la boda; James, el dueño del hotel y su hijo Bradley, el chico para todo. Ninguno se conocía antes de llegar allí, todos guardan un secreto.
Usando una premisa que recuerda a la novela Diez Negritos de Agatha Christie, Lapena nos muestra una historia llena de intrigas, secretos y tensión con un ritmo trepidante. Al igual que me pasó con Un extraño en casa (su anterior publicación) la narración es muy rápida, no hay ningún punto en el que puedas decir “Aquí me aburrí”, “Esto sobraba”, “Esta parte se me hizo muy pesada”, no, cada palabra es parte del puzzle que crea la autora entorno a los asesinatos. Cada huésped del Mitchell’s Inn tiene su propia historia y según se van exponiendo, uno se va sintiendo más confuso y menos seguro de quién está detrás de las muertes, quién es el culpable, qué motivos tiene, yo personalmente solo he acertado en una de mis deducciones, y no fue hasta los últimos capítulos que dije “¡Lo tengo, ya sé quién es el asesino!” y aún así no pude ni imaginar su motivación para matar a alguna de las victimas. Como decía al principio, el arranque de esta novela tiene un aire a Diez Negritos (una de mis novelas de misterio preferidas) por eso de: Unos desconocidos atrapados en una mansión que empiezan a morir uno tras otro sin un móvil aparente para los asesinatos. En la resolución y el desarrollo de ese concepto no son para nada parecidos, a diferencia de Agatha Christie en cuyas novelas el culpable solía ser un asesino calculador y relativamente organizado, Shari Lapena se inclina más por los crímenes pasionales, por el lado más “humano” de ese asesino, pero no digo más para no destaparos el misterio ¡Qué no es pequeño!.

Creo que la autora tuvo su paso por esta novela absolutamente acertada y por eso funciona tan bien. El lector es atraído rápidamente cuando comienza con esta deliciosa y lenta tensión de construcción mientras prepara la escena y luego nos presenta a todos nuestros huéspedes, sin embargo, ella no dice mucho acerca de ellos, lo que me dejó con esa sensación constante y sospechosa de esperando que algo suceda Al principio la cantidad de personajes puede parecer un poco intimidante. Sé que seguí pasando las páginas y pensando que simplemente no tenía oportunidad de recordar a estas personas, pero sorprendentemente lo hice y muy fácilmente, solo pasé ese poco de tiempo extra repasándolas brevemente por segunda vez, lo que me parece que realmente valió la pena.
Una vez que el cadáver es descubierto, todo va sobre ruedas. Estaba volando sin aliento a través de esas páginas. La escritura de Lapena es tan simple (y lo digo como un gran cumplido) que a pesar de leer tan rápido, aún se las arregla para tomar todo y reflexionar sobre las cosas, le dice al lector lo que necesitan saber y no las páginas no relevantes. información.
Hay una mezcla completa de personajes en la novela, algunos bastante agradables, otros bastante despreciables, ¡pero no confié en ninguno de ellos! Hay una parte de la novela en la que están todos sentados juntos en el vestíbulo del hotel, que es una parte favorita del libro para mí, podemos escuchar más de su pasado y los secretos comienzan a revelarse, lo que hace que las acusaciones salgan disparadas. los ánimos aumentan y realmente puedes sentir que la tensión aumenta, es una excelente manera de ver cómo se mantienen y actúan bajo escrutinio. Todo el sentimiento me dio esa vibra de estilo slasher de estilo antiguo, en la que te mantienen constantemente al margen, esperando a la persona que está a punto de morir, ¡todo sería una película perfecta!
Me encanta un buen entrenamiento cerebral en una novela, ¡mi cerebro trabajó horas extras en esta! Hay muchas pistas, así como pistas falsas a lo largo de la novela, es solo un caso del lector que tiene que detectar cuál es cuál. Tenía sospechas sobre todas menos una o dos de las 12 personas en el hotel en un momento u otro, pero tuve un gran indicio sobre una pista / reacción (o lo que pensé que era una) que permanecía en el límite de mi mente desde luego, en adelante, resultó que estaba en lo cierto con esta información de la que estoy bastante enfadado, incluso si todavía reflexioné un poco sobre otras personas y nunca tuve el porqué, pero me estoy dando un poco de crédito aquí.
Una novela entre el tatuaje de una víbora, un pañuelo de seda y un pendiente, sin olvidar lo que se sirve al whisky.

Otros libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/01/12/un-extrano-en-casa-shari-lapena-a-stranger-in-the-house-by-shari-lapena/

https://weedjee.wordpress.com/2017/03/31/la-pareja-de-al-lado-shari-lapena/

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The Mitchell’s Inn is a charming little hotel in the forest, perfect for a weekend of disconnection, without wifi, without coverage, just nature around you and five-star service. That is what each of the ten guests go, has spent a quiet weekend. But things are not going as planned and guests have ended up trapped in the hotel because of an ice storm, without light and … With a murderer among them who has decided to devote their time to kill them. David, a criminal lawyer; Gwen, an administrative officer who has come with Riley, her friend war journalist who suffers post-traumatic stress; Candice, a writer determined to finish her novel; Ian and Lauren, a couple looking to spend a romantic weekend; Beverly and Henry, a marriage that is going through a crisis; Dana and Matthew, rich, handsome and betrothed, fleeing from the oppression of the wedding preparations; James, the hotel owner and his son Bradley, the boy for everything. None of them knew each other before they got there, they all keep a secret.
Using a premise reminiscent of the novel Ten Little Niggers by Agatha Christie, Lapena shows us a story full of intrigues, secrets and tension with a fast paced. As happened to A Stranger at Home (his previous publication) the narration is very fast, there is no point where you can say “Here I got bored”, “This left over”, “This part was very heavy” , no, each word is part of the puzzle that the author creates around the murders. Each guest of the Mitchell’s Inn has its own story and as they are exhibited, one is feeling more confused and less sure of who is behind the deaths, who is the culprit, what reasons do you have, I personally have only been successful in one of my deductions, and it was not until the last chapters that I said “I got it, I know who the murderer is!” and even then I could not even imagine his motivation to kill any of the victims. As I said at the beginning, the start of this novel has an air to Diez Negritos (one of my favorite mystery novels) because of: Some strangers trapped in a mansion that begin to die one after another without an apparent motive for the murders. In the resolution and development of that concept are not at all similar, unlike Agatha Christie in whose novels the culprit used to be a calculating and relatively organized murderer, Shari Lapena is more inclined for passion crimes, for the more “human” side “of that murderer, but I do not say more so as not to uncover the mystery. What is not small!

I think the author had her pacing for this novel absolutely spot on and that’s why it works so well. You are quickly pulled in as she starts with this delicious slow building tension whilst setting the scene and then introducing us to all our guests, yet she doesn’t give a lot away about them, which left me with that constant lurking and suspicious feeling of waiting for something to happen. At first the amount of characters can seem a little intimidating. I know I kept turning pages and thinking I just had no chance of remembering these people – but I surprisingly did and very easily – I just spent that little extra time going over them briefly a second time which I feel really paid off.
Once the dead body is discovered it’s all go, go, go! I was breathlessly flying through those pages. Lapena’s writing is so simple (and I say that as a huge compliment) that despite reading so fast you’re still managing to take everything in and ponder over things – she tells the reader what they need to know and not pages of un-relevant information.
There’s a whole mix of characters in the novel, some quite likeable, some rather despicable, yet I didn’t trust a single one of them! There’s a part of the novel where they are all sat together in the hotel lobby which is a favourite bit of the book for me, we get to hear more of their pasts in turn and secrets start to reveal themselves – this leads to accusations flying, tempers rising and you can really feel that tension mounting – it’s a great way of seeing how they all hold themselves and act under scrutiny. The whole feel of it just gave me that old style slasher movie vibe – where you are constantly kept on edge, waiting for who’s next to die – everything about it would make the perfect film!
I love a good brain workout in a novel and my goodness, my brain worked overtime in this one! There are lots of clues, as well as red herrings throughout the novel, it’s just a case of the reader having to spot which is which. I had suspicions over all but one or two of the 12 people in the hotel at one point or another, but I had a major inkling over a clue/reaction (or what I thought was one) that remained on the edge of my mind from then onwards – it turns out I was correct with this info which I’m pretty chuffed about even if I did still ponder over other people a little and never had the why – but I’m giving myself a bit of credit here.
A novel between the tattoo of a viper, a silk scarf and a pendant, without forgetting what is served to the scot whisky.

Many others books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/01/12/un-extrano-en-casa-shari-lapena-a-stranger-in-the-house-by-shari-lapena/

https://weedjee.wordpress.com/2017/03/31/la-pareja-de-al-lado-shari-lapena/

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