Los Desterrados — Kamila Shamsie / Home Fire: A Novel by Kamila Shamsie

Esta es una novela que me sorprendió. No es fácil vivir con el estigma de ser la hija de un yihadista. Y de eso Isma sabe bastante. Esta joven musulmana de origen pakistaní, cuya familia lleva años afincada en el Reino Unido, tuvo que afrontar desde muy temprana edad una vida llena la amargura y miedo en la que, después de que su padre resultara asesinado camino de Guantánamo, perdió a su abuela y a su madre en un solo año. Señalados por todos, cuando su único deseo era ser invisible, hubo de aparcar sus estudios y aceptar un trabajo en una tintorería para poder sacar adelante a sus dos hermanos pequeños, los mellizos Aneeka y Parvaiz, que solo tenían doce años cuando quedaron huérfanos. Siete años han transcurrido desde entonces. Ahora, que Aneeka tiene una beca para la universidad y Parvaiz tiene un trabajo, por fin va a retomar sus estudios. Lo hará en Estados Unidos pero todo se complica para ellos el día que Parvaiz decide viajar a Siria e instruirse como integrante del ISIS.
El azar la hará coincidir en América con Eamonn Lone, el hijo de un Ministro británico de origen musulmán, que ha escalado puestos en el Gobierno a la vez que se ha granjeado la enemistad de la comunidad musulmana.

Cuando comienza, el lector se encuentra con Isma Pasha, la cuidadora de sus hermanos gemelos, Aneeka y Parvaiz; ella esta viviendo en inglaterra Es reflexiva y reservada, observa el ritual de la oración, aunque no cinco veces al día, y usa un hijab, pero no es extrema en sus puntos de vista. Ella es cuidadosa sobre cómo se expresa a sí misma debido al pasado de su padre. Era un jihadista conocido. Cuando sus hermanos gemelos quedaron huérfanos, a la edad de 12 años, ella, casi 19 años, dejó su vida en espera y se ocupó de cuidarlos. Ahora que tienen 19 años, a ella le gustaría seguir viviendo su propia vida. Cuando una ex maestra, la doctora Hira Shah, le da la oportunidad de estudiar en la Universidad de Amherst, en Massachusetts, ella la toma. Allí se encuentra con Eamonn, el hijo del ministro de Interior en Inglaterra, Karamat Lone. Ella se enamora de Eamonn, pero es un amor no correspondido porque Eamonn se considera a sí mismo como su hermano. Sin embargo, él se interesa en su hermana después de ver su foto. Aneeka es hermosa.
Cuando Isma tomó la decisión de dejar Wembley para América, presagiaba grandes cambios para los gemelos, pero parecían tomarse bien las noticias, y Parvaiz mostraba un poco más de preocupación al respecto. No quería mudarse de su casa para vivir con su tía Naseem. Al sentirse más abandonado que su hermana, que ya puede saborear la mayor libertad que tendrá, su personalidad comienza a cambiar. Se vuelve más reservado y reticente. Se encuentra y se siente completamente fascinado por Farook, quien se convierte en una especie de padre cuando tuerce la mente de Parvaiz para que piense que él también debería dejar a Wembley, pero no con el propósito de estudiar como su hermana. Cuando Farook le dice que los hombres deberían estar a cargo de las mujeres, a Parvaiz le gusta la idea. Él cree que su vida se está desmoronando repentinamente debido a las acciones de sus hermanas. Es un inocente que no tiene éxito académico, está desempleado y es muy ingenuo; cuando Farook es el león de Adil Pasha, el padre de Parvaiz, por su jihadismo, es fácilmente seducido. Farook lo convence de que abandone Inglaterra para Siria y se una a él en su lucha por el Califato.
Aneeka usa un hijab y reza, es un espíritu libre y mucho más sociable y moderna que su hermana más tranquila y modesta. Ella parece ser rápida para juzgar y es impulsiva, esperando salirse con la suya por su belleza. Cuando se entera de que su hermana ha traicionado a su hermano, denunciando a las autoridades, se distancian. Ella se involucra mucho con el mismo Eamonn que su hermana conocía. ¿Tiene un motivo ulterior o es un verdadero romance en el cielo? La relación del gemelo es muy estrecha, algo que puedo entender completamente. Como gemelo, puedo relacionarme con el vínculo especial que existe, la lealtad especial que abarca a los hermanos. Los gemelos tienen una conexión única y la ausencia de uno a menudo hace que el resto se sienta incompleto. Puedo identificarme con la incondicional devoción de Aneeka por Parvaiz.
A los 19 años, Isma se sintió obligada a tomar decisiones muy diferentes a las de sus hermanos a la misma edad de 19 años, y su madre lo hizo de joven cuando se casó con Adil Pasha, quien se convirtió en guerrera del Califato. A lo largo de la narrativa, hay un hilo acerca de las tribulaciones de ser “otro” en un país. Son asiáticos de origen pakistaní; El color de su piel, la práctica religiosa y la relación con el terrorismo y los terroristas afectan su comportamiento todos los días. Se sienten como forasteros. Tienen que ser más cuidadosos que la mayoría, tener cuidado de no crear sospechas al hacer algo que otro ni siquiera pensaría dos veces. Su vínculo “británico” es cuestionado, al igual que su lealtad. Cualquier relación de cualquier persona con un terrorista es examinada, registrada y monitoreada. Aunque los gemelos nunca conocieron a su padre, ya que dejó a su madre antes de que nacieran, el estigma de su terrorismo también los sigue, y deja su marca en ellos, sus familiares y sus perspectivas futuras. Me recordó vagamente lo que sucede en Israel cuando las generaciones son castigadas por el comportamiento de un malhechor. Las familias se convierten en daños colaterales. ¿Es eso necesario o justo?
El libro destaca el ciclo de desconfianza y violencia que existe en esta era del terrorismo, en esta era del extremismo islámico. América es quizás, entre otras cosas, odiada por sus tácticas de lucha contra los radicales, por sus sitios de operaciones negras, por Guantánamo; Tal vez Gran Bretaña sea despreciado por su bienvenida y luego su intento de controlarlos. Pakistán parece animarlos a no hacer nada para mitigar el extremismo y, en realidad, puede parecer que lo está permitiendo. En el libro, el sentimiento impartido es que los yihadistas se sienten rechazados y maltratados por sus países anfitriones. Ninguno de ellos parece sentir ningún remordimiento o responsabilizarse por su propia brutalidad. Son desafiantes, sienten que están justificados en su lucha y se sienten indignados por la forma en que son tratados cuando los atrapan. Los que podrían arrepentirse no tienen vuelta atrás, no hay forma de escapar de la atroz batalla en la que se han unido.
Los crueles ejemplos de comportamiento musulmán radical, como el trato que reciben a las mujeres, incluso dejar que mueran porque están descubiertas y deben esperar a que las mujeres acudan en su ayuda, o la práctica de crucifixión, decapitación, tortura y violación, son variados y variados. muchos. Es difícil saber, a veces, de qué lado caer con respecto a la simpatía de cada caso específico, pero la maldad de los seguidores de esta interpretación coránica estricta no puede sino ayudar a influir en el juicio del lector en una u otra dirección.
Cuando comienza el libro, somos testigos de la humillación de Isma, debido a su historia familiar de terrorismo, a pesar de que es bastante inocente. Cuando termina, somos testigos del resultado de las respuestas de línea dura al problema de una interpretación de línea dura de una creencia religiosa, y una vez más, somos testigos del sufrimiento de aquellos que son bastante inocentes debido a un temor que a veces es racional y en otras ocasiones irracional, y que promueve resultados trágicos. Dos padres toman decisiones que los seguirán por generaciones. Estaban la familia musulmana y la familia cristiana, el lado pobre de la sociedad y el lado rico de la sociedad, el choque de culturas y creencias que causó la aprehensión, o tal vez el pánico, que puede o no haber sido justificado a veces; pero los malentendidos, por tantos, los dominé todo el tiempo.
Aunque este es un recuento de la tragedia griega, la historia de Antígona, de Sófocles, no es necesario conocer el clásico para apreciar plenamente la novela.
Hay muchos hilos y preguntas comunes que surgen en la historia que hacen una gran discusión.
1-Aneeka seduce fácilmente a Eamonn, el hijo de la Secretaria de Interior. Uno tiene que preguntarse por sus razones. ¿Son egoístas, asuntos del corazón, o incluso venganza debido a la parte de Isma en el problema que ahora enfrenta Parvaiz?
2-Mientras tanto, cuando Parvaiz es seducido por Farook, ¿qué es lo que lo hace tan fácil de presa?
3-Adil Pasha, el jihad, luchó para establecer el Califato. Era un musulmán devoto. ¿Su locura infectó a su familia en el futuro? ¿Qué pasa con las acciones de la secretaria de Interior? “¿Fueron visitados los pecados del padre sobre los hijos?”
4-El ministro del Interior renunció a su religión musulmana para adaptarse. Creía que los “forasteros” deberían hacerse menos diferentes para tener éxito. ¿Por qué creía que era necesario hacer esto?
5 – ¿Debió Isma haber sido tan desmoralizada, examinada y humillada en el aeropuerto debido a los antecedentes familiares cuando intentó viajar a Estados Unidos? Ella no había cometido ningún delito, y su comportamiento era siempre ejemplar. ¿Dónde se debe trazar la línea entre el sospechoso y la víctima inocente?
6-¿El animus personal jugó un papel en cada decisión que tomó cada personaje? ¿Estaba su intelecto marginado por la influencia de su pasado y sus emociones en conflicto?
7-¿Continuó la adhesión obstinada a las reglas sin la capacidad de doblarlas cuando fue necesario, lo que provocó una tragedia?
8-Cada personaje hizo lo que pensaron que era una buena elección, pero resultó ser de otra manera. Si comparamos las opciones de Isma, Aneeka, Parvaiz, Eamonn, Adil y Karamat, ¿alguna de ellas es apropiada y qué las hace así?
9-Si alguien hace una elección terrible, como en el jihadismo, ¿no debería haber una vía para el perdón cuando se reconoce el error de esa elección? ¿No hay esperanza de redención, de perdón? ¿Se puede volver a confiar en esa persona?
10-¿Hubo un punto en la narrativa que anunciaba los eventos o el catalizador conducía a todos los demás?.

This is a novel and it was a surprised me. It is not easy to live with the stigma of being the daughter of a jihadist. And of that Isma knows a lot. This young Muslim of Pakistani origin, whose family has been living in the United Kingdom for years, had to face from a very young age a life full of bitterness and fear in which, after her father was killed on the way to Guantánamo, he lost his grandmother and his mother in a single year. Noted by everyone, when his only wish was to be invisible, he had to park his studies and accept a job in a dry cleaners in order to help his two younger brothers, the twins Aneeka and Parvaiz, who were only twelve when they were orphans. Seven years have passed since then. Now, that Aneeka has a scholarship to the university and Parvaiz has a job, finally he will resume his studies. It will do it in the United States but everything is complicated for them the day that Parvaiz decides to travel to Syria and be trained as a member of ISIS.
Chance will make her coincide in America with Eamonn Lone, the son of a British Minister of Muslim origin, who has climbed positions in the Government while the enmity of the Muslim community has been won.

When it begins, the reader meets Isma Pasha, the caregiver of her twin siblings, Aneeka and Parvaiz; she is living in England. She is thoughtful and reserved, observes the ritual of prayer, though not five times a day, and wears a hijab, but is not extreme in her views. She is careful about how she expresses herself because of her father’s past. He was a known jihadist. When her twin siblings were orphaned, at age 12, she, almost 19, put her life on hold and stepped in to care for them. Now that they are 19, she would like to continue living her own life. When she is given the opportunity, by a former teacher, Dr. Hira Shah, to study at Amherst University, in Massachusetts, she grabs it. There she meets Eamonn, the son of the Home Secretary in England, Karamat Lone. She becomes enamored with Eamonn, but it is unrequited love because Eamonn considers himself like her brother. However, he does become interested in her sister after seeing her photo. Aneeka is beautiful.
When Isma made her decision to leave Wembley for America, it portended great changes for the twins, but they seemed to take the news well, with Parvaiz showing a bit more concern about it. He did not want to move out of his home to live with his Aunty Naseem. Feeling more abandoned than his sister, who can already taste the greater freedom she will have, his personality begins to change. He becomes more secretive and reticent. He meets and becomes completely entranced by Farook who becomes a father figure of sorts as he twists Parvaiz’s mind into thinking that he too should leave Wembley, but not for the purpose of study like his sister. When Farook tells him that men should be in charge of women, Parvaiz likes the idea. He believes his life is suddenly coming apart due to the actions of his sisters. He is an innocent who is unsuccessful academically, under employed and very naïve; when Farook lionizes Adil Pasha, Parvaiz’s father, for his jihadism, he is easily seduced. Farook convinces him to leave England for Syria and to join him in his fight for the Caliphate.
Aneeka wears a hijab and prays, is a free spirit and much more outgoing and modern than her quieter, modest sister. She seems quick to judge and is impulsive, expecting to get her way because of her beauty. When she learns that her sister has betrayed her brother, reporting him to the authorities, they become estranged. She becomes very involved with the same Eamonn her sister knew. Does she have an ulterior motive, or is it a true made in heaven romance? The twin’s relationship is very close, something I can completely understand. As a twin, I can relate to the special bond that exists, the special loyalty that embraces the siblings. Twins have a unique connection and the absence of one often makes the remaining one feel incomplete. I can identify with Aneeka’s unconditional devotion to Parvaiz.
At 19, Isma felt forced to make very different choices than her siblings did at the same age of 19, and as her mother did as a young woman when she married Adil Pasha who became a warrior for the Caliphate. Throughout the narrative, there is a thread about the travails of being “other” in a country. They are Asians of Pakistani origin; their skin color, religious practice and relationship to terrorism and terrorists affects their behavior everyday. They feel like outsiders. They have to be more careful than most, careful not to create suspicion by doing anything another would not even give a second thought. Their “Britishness” is questioned, as is their loyalty. Any relationship by anyone with a terrorist is scrutinized, recorded and monitored. Although the twins never knew their father, since he left their mother before they were born, the stigma of his terrorism follows them also, and leaves its mark on them, their relatives and their future prospects. It vaguely reminded me of what happens in Israel when generations are punished for the behavior of one miscreant. Families become collateral damage. Is that necessary or just?
The book highlights the cycle of mistrust and violence that exists in this age of terrorism, in this age of Islamic extremism. America is perhaps, among other things, hated for its tactics in fighting the radicals, for its black op sites, for Guantanamo; Britain is perhaps despised for its welcoming of them and then its attempt to control them. Pakistan seems to encourage them by doing nothing to mitigate the extremism and may actually seem to be allowing it to fester. In the book, the feeling imparted is that the jihadists feel rejected and abused by their host countries. None of them seems to feel any remorse or take responsibility for their own brutality. They are defiant, feel they are justified in their fight and feel outrage about the way they are treated when they are caught. Those that might repent have no way back, no way to escape the heinous battle they have joined.
The cruel examples of radical Muslim behavior, like their treatment of women, even leaving them to die because they are uncovered and must wait for women to come to their rescue, or the practice of crucifixion, beheading, torture, and rape, are varied and many. It is hard to know, sometimes, on which side to come down regarding one’s sympathy in each specific instance, but the viciousness of the followers of this strict Koranic interpretation cannot but help sway the reader’s judgment in one direction or another.
When the book begins, we witness the humiliation of Isma, because of her family history of terrorism, even though she is quite innocent. When it ends, we witness the result of the hard line responses to the problem of a hard line interpretation of a religious belief, and once again, we witness the suffering of those who are quite innocent because of a fear which is at times rational and at other times irrational, and that promotes tragic results. Two parents make choices which will follow them for generations. There was the Muslim family and the Christian family, the poor side of society and the wealthy side of society, the clash of cultures and beliefs that caused the apprehension, or perhaps panic, that may or may not have been justified at times; but the misunderstandings, by so many, were pervasive all the time.
Although this is a retelling of the Greek tragedy, the story of Antigone, by Sophocles, one does not have to know the classic to fully appreciate the novel.
There are many common threads and questions arising in the story that make for great discussion.
1-Aneeka easily seduces Eamonn, the son of the Home Secretary. One has to wonder about her reasons. Are they selfish, matters of the heart, or perhaps even vengeance because of Isma’s part in the trouble Parvaiz now faces.
2-Meanwhile, when Parvaiz is seduced by Farook, what is it that makes him such easy prey?
3-Adil Pasha, the jihad, fought to establish the Caliphate. He was a devout Muslim. Did his folly infect his family into the future? What about the Home Secretary’s actions? “Were the sins of the father visited upon the sons?”
4-The Home Secretary renounced his Moslem religion to fit in. He believed “outsiders” should make themselves less different in order to be successful. Why did he believe it was necessary to do this?
5–Should Isma have been so thoroughly demoralized, scrutinized and humiliated at the airport because of family history when she tried to travel to America? She had not committed any crime, and her behavior was always exemplary. Where should the line be drawn between suspect and innocent victim?
6-Did personal animus play a part in every decision each character made? Was their intellect sidelined by the influence of their past and their conflicting emotions?
7-Did continued stubborn adherence to rules without the ability to bend them when necessary bring about tragedy?
8-Each character made what they thought was a good choice, but it turned out otherwise. If we compare the choices of Isma, Aneeka, Parvaiz, Eamonn, Adil, and Karamat, are any of them appropriate and what makes them so?
9-If someone makes a terrible choice, as in jihadism, should there be no avenue for forgiveness when the error of that choice is recognized? Is there no hope for redemption, for forgiveness? Can that person ever be trusted again?
10-Was there one point in the narrative that foreshadowed the events or was the catalyst leading to all others?

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