El Árbol — John Fowles / The Tree by John Fowles

Un libro bien escrito de un tema muy singular. Ideal para cuando quieras una bocanada de aire fresco en el tipo de lecturas que ocupen tu tiempo. Es una alegato a favor de la naturaleza desde la narración de aspectos de su vida y los relaciona con aspectos del arte. Maravilloso.
En cierto modo, los bosques son como el mar, demasiado diferentes e inmensos en cuanto a sus desafíos sensoriales, así que, al final, todo lo que podemos es captar la mera superficie o atisbar un brevísimo destello. Ningún visor, ningún papel ni ningún lienzo pueden atraparlos. Imposible enmarcarlos. Y las palabras son igualmente fútiles, demasiado complicadas y manidas para poder capturar la realidad.

En esta pieza de no ficción, Fowles intenta describir lo que dice que es imposible de describir, nuestros sentimientos hacia una naturaleza que no ha sido alterada por los humanos.
Al crecer en un suburbio de Londres en menos de una décima de acre, Fowles observó a su padre constantemente desramar y podar cinco manzanos de huerta en su propiedad para ganar premios locales. Sin embargo, los familiares de Fowles despertaron en él una pasión por la historia natural y el campo, lo que lo llevó a huir de los árboles antinaturales de su padre por pequeños bosques secretos en el país fronterizo de Devon-Dorset, donde descubrió un cielo aislado. “Que debería haber diferido tanto de mi padre parece un proceso natural saludable, al igual que las ramas de un árbol sano no ocupan el territorio de otro”.
Fowles no comparte la devoción de su padre por un solo árbol, sino que ama los complejos paisajes de muchos árboles que se dejan solos. Siente que nuestra obsesión por nombrar y clasificar especies nos aleja de la naturaleza pura del bosque total, como enfocar un visor de cámara. Él compara los nombres con los coleccionistas, ya que el hombre es una “criatura altamente adquisitiva, con el cerebro lavado para creer que el acto de adquisición es más agradable que el hecho de haberlo adquirido”. Existe una necesidad constante de encontrar nuevos objetos y nombres, y en el caso de Naturaleza, más especies. Al identificar una planta o un árbol, separamos esta planta o árbol de la mezcla natural, como si fueran dueños de ella. Y se pierda la experiencia de todo el organismo biológico en crecimiento.
Toma la palabra “simbiótico” que los científicos usan para definir las relaciones entre las especies que producen un beneficio mutuo detectable, pero en el desierto inalterado es la suma de todos sus fenómenos. Esto es ignorado por los científicos porque un número tan grande de interacciones está fuera de cálculo.
Uno de los temas constantes del libro es “la naturaleza es una experiencia cuyo valor más profundo radica en el hecho de que no puede ser descrito directamente por ningún arte. . . Incluido el de las palabras. Esto es como tratar de capturar lo irreparable”.
Aunque es tentador clasificar la naturaleza como arte, Fowles explica que “no solo se crea, es un objeto externo con una historia, y por lo tanto pertenece al pasado, sino que también se crea en el presente, tal como lo experimentamos”. Se niega a ser fosilizado en El pasado por un científico o artista. Nuestras mentes no pueden captar la naturaleza como la consideramos; solo confiamos en lo informado, editado, formulado artísticamente o analizado científicamente. En última instancia, cada individuo en un momento posee una percepción única de un bastón vivo. Lo que se ve, lo que se siente, está más allá de nuestros idiomas.
En la actualidad, tendemos a ver los bosques y los bosques en relación con la utilidad: madera, fruta y belleza paisajística. En el pasado, la naturaleza era considerada como un mal necesario, un páramo arbóreo, esa área que debía cruzarse entre pueblos y ciudades. Sorprendentemente, un lugar cercano a nosotros, tanto física como psicológicamente, donde la naturaleza sigue siendo detestada y temida es el jardín privado.
Hoy hemos avanzado más allá de las civilizaciones de la isla en el libro “Colapso” de Jared Diamond, que había cortado todos los árboles para obtener calor, cocinar, refugiarse, muebles y agricultura antes de que se dieran cuenta de sus errores de fin de cultura. Fowles señala que más de la mitad de la humanidad se ha mudado dentro de pueblos y ciudades. “Hay un corolario espiritual en la forma en que actualmente estamos deforestando y desnaturalizando nuestro planeta. Al final, lo que más debemos deshojar y privar es a nosotros mismos”.

La verdadera amenaza que puede traernos el próximo milenio no reside en que contemplemos la naturaleza bajo la forma de un tiburón asesino, sino en nuestro creciente desapego emocional e intelectual del propio espacio natural, y no creo que el remedio se encuentre solamente en el éxito o el fracaso de los movimientos conservacionistas. Se encuentra más bien en nuestra capacidad a la hora de admitir que tenemos un gran número de anotaciones en el debe de la revolución científica, y sobre todo en asumir los muchos cambios que dicha revolución ha producido en nuestro modo de percibir y experimentar el mundo en cuanto individuos.
La ciencia está obsesionada, de una manera casi metafísica, con las verdades generales, con las categorizaciones que van sucediéndose hasta ir a desembocar en cada especie, con las leyes funcionales, que resultan más o menos valiosas en función de su universalidad, y con las estadísticas

A well-written book of a very singular subject. Ideal for when you want a breath of fresh air in the kind of readings that occupy your time. It is a plea in favor of nature from the narration of aspects of his life and related to aspects of art. Wonderful.
In a way, forests are like the sea, too different and immense in terms of their sensory challenges, so in the end, all we can do is grasp the mere surface or glimpse a short gleam. No viewfinder, no paper, no canvas can catch them. Impossible to frame them. And the words are equally futile, too complicated and tricky to be able to capture reality.

In this nonfiction piece, Fowles attempts to describe what he says is impossible to describe, our feelings toward a nature that is unaltered by humans.
Growing up in a London suburb on less than a tenth of an acre, Fowles watched his father constantly debranch and prune five orchard apple trees on their property in order to win local prizes. However, relatives of Fowles aroused in him a passion for natural history and the countryside, leading him to flee his father’s unnatural trees for secret little woods in the Devon-Dorset border country where he discovered a secluded heaven. “That I should have differed so much from my father seems a healthy natural process, just as the branches of a healthy tree do not occupy on another’s territory.”
Fowles does not share his father’s devotion to a single tree but loves complex landscapes of many trees left to themselves. He feels that our obsession with naming and categorizing species distances us from the pure nature of the total forest, like focusing a camera view-finder. He equates naming to collecting since man is a “highly acquisitive creature, brainwashed into believing that the act of acquisition is more enjoyable than the fact of having acquired.” There is a constant need to find new objects and names, and in the case of nature, more species. By identifying a plant or tree, we separate this plant or tree from the natural mixture, like owning it. And miss the experience of the entire growing biological organism.
Take the word “symbiotic” that scientists use to define the relationships between species that produce detectable mutual benefit, but in the unaltered wilderness it is the sum of all its phenomena. This is ignored by scientists because such a large number of interactions is beyond calculation.
One of the book’s constant themes is “nature is an experience whose deepest value lies in the fact that it cannot be directly described by any art . . . including that of words. This is like trying to capture the uncapturable.”
Although tempting to classify nature as art, Fowles explains “it is not only created, an external object with a history, and so belonging to the past, but also creating in the present, as we experience it.” It refuses to be fossilized in the past by a scientist or artist. Our minds cannot grasp nature as we consider it; we trust only that reported, edited, artistically formulated, or scientifically analyzed. Ultimately, each individual in a moment holds a unique perception of a living copse. What is seen, what is felt, is beyond our languages.
Currently we tend to see woods and forests as they relate to usability: timber, fruit, and landscape beauty. In the past, nature was regarded as a necessary evil, an arboreal wasteland, that area that had to be crossed between towns and cities. Surprisingly, one place close to us, both physically and psychologically, where nature remains detested and feared is the private garden.
Today we have progressed past the island civilizations in Jared Diamond’s book “Collapse” that had cut down all trees for heat, cooking, shelter, furniture, and agriculture before they realized their culture-ending mistakes. Fowles points out that over half of mankind has moved inside towns and cities. “There is a spiritual corollary to the way we are currently deforesting and denaturing our planet. In the end what we must most defoliate and deprive is ourselves”.

The real threat that can bring us the next millennium is not that we contemplate nature in the form of a killer shark, but in our growing emotional and intellectual detachment of the natural space itself, and I do not think that the remedy is Only in the success or failure of conservationist movements. It is rather in our capacity to admit that we have a large number of annotations in the scientific revolution, and especially in assuming the many changes that this revolution has produced in our way of perceiving and experiencing the world as individuals.
Science is obsessed, in an almost metaphysical way, with the general truths, with the categorizations that are going on until going to lead in each species, with the functional laws, that are more or less valuable according to their universality, and with The statistics.

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