Una Vida En Las Carreras — Gerald Murnane / Something for the Pain: A Memoir of the Turf by Gerald Murnane

Yo leo este autor australiano recomendado por conocidos de las antípodas. Gerald Murnane es una de las voces literarias más individuales de Australia. “Una vida en las carreras” es una memoria idiosincrásica que tal vez revela más sobre el autor que sobre las carreras. Comparado con su ficción madura, es una lectura fácil, pero no menos interesante para eso. Murnane se enfureció cuando un entrevistador de radio sugirió que podría tener cierto nivel de autismo, pero “una vida en las carreras” deja pocas dudas (a este observador totalmente calificado) de que él está en algún lugar “en el espectro”. Sus obsesiones, su pintoresco uso del lenguaje, sus contradicciones, su juicio despreocupado, su recuerdo cristalino de acontecimientos de hace mucho tiempo, todos contribuyen a hacer de este un libro fascinante y sobre todo encantador.
Murnane ha escrito las memorias perfectas en las que se refleja perfectamente en ellas. Todas las cosas mundanas y comunes de la vida son eliminadas. Regresado a lo básico, toda la magia de su existencia se ha forjado alrededor del hipódromo. Hay un simbolismo sublime en los fracasos en serie, los triunfos ocasionales, la mezcla de colores, el sonido fuerte del esfuerzo, el zumbido de las carreras de autos que, para Murnane, resume todos sus entendimientos de la existencia humana. Este es un ángulo extraño y oblicuo en la vida, no hay duda de ello, pero esta es su afirmación más seria. Yo, por un lado, lo consigo y lo endoso. Todo ello entre los recuerdos de Bendigo, Melbourne, su padre, su mujer, lo mal que era bailando, similar a su éxito con las novias y enemigo de los cds y la tecnología.

Las carreras hípicas de hace más de cincuenta años atraían a grandes multitudes en comparación con las actuales, y, no obstante, las instalaciones de las zonas públicas, en comparación con las de las áreas para socios, se considerarían intolerables hoy en día. Mi padre y yo fuimos en tren al certamen del Derby Day de Flemington, en noviembre de 1956.
Nunca he conocido a nadie con un interés por las carreras equiparable al mío. Dentro y fuera del hipódromo, por así decirlo, he gozado de la compañía de muchos conocidos del mundo de la equitación. He leído libros, o partes de libros, escritos por personas que casi podrían haber terminado siendo buenos amigos míos si nos hubiéramos conocido. Pero durante la mayor parte de mi larga vida, el placer que me han proporcionado las carreras ha sido un placer solitario, algo que nunca he podido explicarle del todo a nadie. He conocido a un puñado de personas con un interés por las carreras no menos intenso que el mío, pero la palabra clave de la frase que abre este capítulo es «equiparable». Las carreras de caballos tienen muchas vertientes; algunas de ellas despiertan un gran interés en mí y otras no tanto. Por ejemplo, la cría y los pedigrís me interesan bastante poco, pero en cambio me apasionan los colores de carreras y los nombres de los caballos.
Los anuncios de sistemas de apuestas se prohibieron en algún momento de los años sesenta, lo que tal vez explique por qué hoy en día ya no se ven anuncios de ese tipo, aunque, en cambio, los pronosticadores sí pueden ofrecer sus servicios. A finales de la década de 1950, cuando vi los primeros anuncios de Form-Plan, los anuncios de sistemas de apuestas se publicaban no solo en el Sporting Globe, sino también en el Turf Monthly y otros rotativos que cubrían las carreras de caballos.

Las carreras significan para mí lo mismo que la religión para otro tipo de personas, y que este es un asunto serio. De las carreras se deriva para mí un código de valores y una forma de vida. Y, como muchas religiones, las carreras tienen también sus santos. Se trata, por lo menos para mí, de figuras legendarias más que históricas; las leyendas que rodean a esos santos son todas de mi propia creación. Difícilmente podría ser de otra forma, dado que la mía es básicamente una religión unipersonal en la que yo soy obispo, sacerdote, congregación y, en este caso, hagiógrafo.

I read this aussie author recommended by acquaintances and goodie mates.Gerald Murnane is one of Australia’s most individual literary voices. “Something For the Pain” is an idiosyncratic memoir which perhaps reveals more about the author than it does about racing. Compared with his mature fiction, it’s an easy read, but no less interesting for that. Murnane once bristled when a radio interviewer suggested he may have some level of autism, but “Something For the Pain” leaves little doubt (to this totally unqualified observer) that he he somewhere “on the spectrum”. His obsessions, his quaint use of language, his contradictions, his flinty judgmentalism, his crystal recall of long ago events – they all contribute to making this a fascinating and mostly delightful book.
Murnane has written the perfect memoir in that he reflects himself perfectly in it. All the mundane, common stuff of life is culled. Brought back to basics, the whole magic of his existence has been wrought around the racecourse. There is a sublime symbolism to the serial failures, occasional triumphs, mixture of colours, the pounding sound of effort, the drone of racecalls that, for Murnane, outlines all of his understandings of human existence. This is a weird and oblique angle on life, no doubt about it, but this is his earnest claim. I, for one, get it and endorse it. All this between the memories of Bendigo, Melbourne, his father, his wife, how bad it was dancing, similar to his success with girlfriends and enemy of CDs and technology.

The horse races of more than fifty years attracted large crowds compared to today, and yet, the facilities of public areas, compared with those of the areas for partners, would be considered intolerable today. My father and I went by train to the Flemington Derby Day contest in November 1956.
I have never met anyone with an interest in racing comparable to mine. In and out of the racecourse, so to speak, I have enjoyed the company of many acquaintances of the world of horsemanship. I have read books, or parts of books, written by people who could almost have ended up being good friends of mine if we had met. But for most of my long life, the pleasure that racing has given me has been a solitary pleasure, something I’ve never been able to explain to anyone at all. I have met a handful of people with a career interest no less intense than mine, but the key word in the phrase that opens this chapter is “comparable.” Horse racing has many aspects; Some of them arouse great interest in me and others not so much. For example, breeding and pedigree interest me little, but instead I love racing colors and the names of horses.
Advertisements of betting systems were banned at some point in the 1960s, which may explain why such advertisements are no longer seen today, although, on the other hand, forecasters can offer their services. At the end of the 1950s, when I saw the first Form-Plan ads, ads for betting systems were published not only in the Sporting Globe, but also in the Turf Monthly and other newspapers that covered horse races.

The races mean to me the same thing as religion for other people, and that this is a serious matter. A code of values ​​and a way of life derives from my careers. And, like many religions, races also have their saints. It is, at least for me, legendary rather than historical figures; the legends that surround those saints are all of my own creation. It could hardly be otherwise, since mine is basically a one-person religion in which I am a bishop, priest, congregation and, in this case, a hagiographer.

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