Asimetría — Lisa Halliday / Asymmetry: A Novel by Lisa Halliday

Este libro me llamo la atención al hablar de el en un programa de la cadena Ser llamado “la hora extra” y me parece un libro interesante pero según lo voy leyendo mis expectativas van decayendo, eso si sin ser mala lectura y recomendable.

Voy a estar en minoría por un libro que ya recibió elogios como “singularmente inventivo e inolvidable”, pero admiré más que disfruté este libro. La escritura, aunque cargada de giros de frase innovadores y, ocasionalmente, momentos humorísticos también parece excesivamente portentosa a veces, con una gran cantidad de referencias literarias y cultura barroca.
En ninguna parte es esto más evidente que en la primera novela, Folly, la historia de la aspirante a escritora Alice (o Samantha Bargeman, dependiendo de quién pregunta y de dónde se encuentre sentado) y del envejecido ganador de Pulitzer, Ezra. Ambientada en el año 2002, principalmente en Manhattan, repleta de referencias de béisbol que emocionarán a los fanáticos de mucho tiempo, se lee parte de Lolita, parte de Joyce y JD, un cuento serpenteante que culmina en una sala de hospital, donde Ezra le está suplicando a Alice que “elija esto ¡aventuras!”
Momentos antes, el lector vislumbró el material de lectura de Alice, un libro titulado “La caída de Bagdad”. La segunda parte, locura, trata sobre la burocracia, los aeropuertos, las tierras devastadas por la guerra y los peligros asociados con una vida sin ataduras. Amar en un avión sobre Cape Cod, Amar está varado en Londres, en camino a visitar a su hermano que nació en Bagdad pero ahora vive en Kurdistán. A diferencia de la locura, que tenía una línea de tiempo bastante convencional, la locura salta de un lado a otro. En contraste con el tropo de béisbol de Folly, el tema más resonante en Madness es la locura y la inutilidad de la guerra, con escenas horribles yuxtapuestas contra interludios románticos.
“Discos de la isla del desierto de Ezra Blazer” es el título de la coda, “grabado en la BBC” en 2011. Ezra, recientemente galardonado con el Nobel, es entrevistado por una joven. La entrevista está marcada por piezas de música que significan algo para Ezra, que comienza con “How are Things in Glocca Morra”, que incluye jazz, música clásica, más clásica, “¿Y tú?” (“Me gusta Nueva York en junio”), Concluyendo con una pieza para piano, “El Puerto”. A lo largo de la entrevista, Ezra se presenta a sí mismo como un hombre viejo y sucio, al final propone a su entrevistador, pero admito que la música me distrajo, tratando de averiguar qué significaban las opciones. Nada en Asimetría es aleatorio, así que seguramente hubo un empate temático en alguna parte. Sea lo que sea, fue justo por mí.
Me encantan los libros que me hacen pensar. Libros que me hacen sentir que soy la única persona que no entiende el chiste, no tanto. La asimetría me dejó un poco melancólica, como si hubiera sumergido demasiados dedos en aguas que preferiría no volver a visitar.

La asimetría se divide uniformemente (!) En dos secciones con una coda. La primera parte, titulada “Locura”, involucra a una mujer joven (que actúa como una niña) llamada Alicia (este es el segundo libro que leí este año con una ficción de Alicia que recuerda a Lewis Carroll – y disfruté de SYMPATHY un poco más que este .) De todos modos, esta Alice trabaja en una casa literaria, pero de alguna manera no sabe cómo pronunciar Camus y no ha leído la mayoría de los libros que uno podría pensar que podrían conseguirte un trabajo así. No importa, ella tiene el trabajo y se enamora de un hombre mucho mayor y muy famoso llamado Ezra, que puede o no ser Philip Roth. Él juega a Pygmalion con Alice, y ella juega con ella por un tiempo. Citan, leen y tienen mucho sexo, hasta que no lo hacen. A estas alturas, Alice sabe pronunciar algunas palabras, ha leído algunos libros, se ha vuelto crítica con los escritos de Ezra y, sobre todo, quiere que ART no se quede con un hombre anciano y con sus problemas de salud.
La segunda parte, llamada “Locura”, nos encuentra experimentando exactamente eso en el lugar de detención de inmigrantes del aeropuerto de Heathrow, donde un joven está siendo calificado racialmente mientras “solo comprueban algunas cosas”. Amar Ala Jaafari tiene “dos pasaportes, dos nacionalidades, no suelo nativo”. Nació en vuelo sobre Cape Cod cuando su familia emigró de Bagdad a Nueva York. Es muy estadounidense, pero su nombre es un problema, y ​​su honestidad con respecto a esos dos pasaportes lo encuentra más. Así que Amar Jaafari se sienta en cuartos pequeños en Heathrow y piensa. Sus pensamientos son una meditación sobre una variedad de temas, desde el amor hasta su profesión, hasta su familia y al acecho de todo esto es el estado de Irak y la guerra. Amar puede ser la persona más exigente y perspicaz para ingresar a un aeropuerto. Aún así, me gustaba.
Amar proporciona más meditaciones de pensamiento grande, en un momento en que la mayoría de los pensamientos de la gente incluirían al menos algunas diatribas ligeramente enojadas, especialmente dada la circunstancia con la que finalmente descubrimos que está tratando. Se dejaron caer claves grandes y pequeñas de la historia anterior, incluyendo un recuerdo de novia: él quería llamarla porque los discos de la isla del desierto de Sue Lawley le recordaban a ella.
Así que no es del todo chocante cuando llega la coda pequeña y tiene el formato de los Discos de una Isla del Desierto. La persona que están entrevistando esta vez es Ezra Blaze. Él se muestra a sí mismo como el imbécil lujurioso que ya me había dado cuenta que era y rompe los pedacitos un poco más.
De nuevo, tal vez sea realmente estúpido. No soy escritor y ciertamente no soy crítico literario. Soy un lector voraz y un apasionado defensor de los buenos libros y la lectura en general. Entonces, como una persona que compró una copia de esto con el constante gran elogio y entusiasmo, simplemente no estoy impresionado. Pero estoy seguro de que todos en las rotativas de Times y MFA dirían que soy bastante ignorante.

This book paid my attention when talking about him in a program of the spanish radio station (Cadena Ser) being called “overtime” a cultural program and I think an interesting book but as I read my expectations are declining, that if not bad reading and advisable.

I am going to be in the minority for a book that’s already received praise as “singularly inventive and unforgettable” but I admired more than enjoyed this book. The writing, though laden with innovative turns of phrase and occasionally humorous moments also seems overly portentous at times, with an abundance of literary references and cultural namedropping.
Nowhere is this more evident than in the first novella, Folly, the tale of aspiring writer Alice (or Samantha Bargeman, depending on who asks and where you happen to be sitting) and aging Pulitzer winner Ezra. Set in 2002, primarily in Manhattan, heavily threaded with baseball references that will thrill long-time fans, it reads part Lolita, part Joyce and J.D, a meandering tale that culminates in a hospital room, where Ezra is beseeching Alice to “choose this adventure!”
Moments before, the reader got a glimpse of Alice’s reading material — a book entitled “The Fall of Baghdad.” Novella 2, Madness, is about bureaucracy, airports, war-torn lands, and the perils associated with an untethered life. Born in a plane above Cape Cod, Amar is stranded in London, en route to visit his brother who was born in Baghdad but now lives in Kurdistan. Unlike Folly, which had a fairly conventional timeline, Madness hops back and forth. In contrast to Folly’s baseball trope, the most resonant theme in Madness is the folly and futility of war, with horrific scenes juxtaposed against romantic interludes.
“Ezra Blazer’s Desert Island Discs” is the title of the coda, “recorded at the BBC” in 2011. Ezra, recently awarded the Nobel, is interviewed by a young woman. The interview is punctuated by pieces of music that mean something to Ezra, opening with “How are Things in Glocca Morra,” including jazz, classical, more classical, “How about You?” (“I like New York in June”), concluding with a piano piece, “El Puerto.” Throughout the interview, Ezra portrays himself as a dirty old man, ultimately propositioning his interviewer, but I admit that I was distracted by the music, trying to figure out what the choices meant. Nothing in Asymmetry is random, so surely there was a thematic tie somewhere. Whatever it was, it went right by me.
I love books that make me think. Books that cause me to feel as though I’m the only person who doesn’t get the joke, not so much. Asymmetry left me a bit melancholy, as though I’d dipped too many toes into waters I’d rather not revisit.

Asymmetry is divided evenly(!) into two sections with a coda. Part one entitled “Folly,” involves a young woman (who acts like a girl) named Alice (this is the second book I’ve read this year with a fictional Alice recalling Lewis Carroll’s – and I enjoyed SYMPATHY a little more than this one.) Anyway, this Alice works at a literary house, yet somehow doesn’t know how to pronounce Camus and hasn’t read most of the books one would think might get you a job like that. Never mind, she’s got the job and falls in lust with a much older and very famous man called Ezra, who may or may not be Philip Roth. He plays Pygmalion with Alice, and she plays along for a while. They quote, read and have sex a lot, until they don’t. By now Alice knows how to pronounce some words, has read some books, has gotten critical of Ezra’s writing and mostly she wants to make ART not be stuck with an aging man and his health problems.
Part two called “Madness” finds us experiencing exactly that at Heathrow Airport’s immigration holding pen where a young man is being racially profiled while they “just check some things.” Amar Ala Jaafari has “two passports, two nationalities, no native soil.” He was born in flight over Cape Cod as his family immigrated from Baghdad to New York. He is very American, but his name is a problem, and his honesty about those two passports finds him more. So Amar Jaafari sits in small rooms at Heathrow and thinks. His thoughts are a meditation on a variety of subjects from love to his profession to his family and lurking under it all is the state of Iraq and the war. Amar may be the most exacting and insightful person ever to enter an airport. Still, I liked him.
Amar provides more big thought meditations, at a time when most people’s thoughts would include at least a few mildly pissed off diatribes, especially given the circumstance we eventually find out he’s dealing with. Large and small keys to the earlier story are dropped throughout, including a girlfriend memory: he wanted to call her because Sue Lawley’s Desert Island Discs reminded him of her.
So it’s not entirely shocking when the little coda comes and it’s in the format of a Desert Island Discs. The person they’re interviewing this time is Ezra Blaze himself. He shows himself to be the lecherous jerk I already realized he was and pulls the bits together a little more.
Again, maybe I’m really stupid. I am not a writer and I am certainly no literary critic. I am a voracious reader and a passionate advocate for good books and reading in general. So as a person who purchased a copy of this on the constant high praise and buzz, I’m just not impressed. But I’m sure everyone at the Times and MFA mills would just say I’m pretty lowbrow.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.