La Jaula De Cristal — Hilary Mantel / Eight Months on Ghazzah Street by Hilary Mantel

Esta es una aproximación de la autora al thriller basado en sus experiencias cuando vivió en Arabia Saudita y es interesante el cambio de registro. Recientemente publicado en España, fue escrito hace 30 años.
Me tomó un tiempo leer esta terrorífica novela de Hilary Mantel, no porque no esté bien escrita o sea convincente, sino porque a menudo es tan doloroso de leer. Hay un misterio, una pincelada de sombras que acumulan fuerza hacia el final, pero el impacto del libro no está en este artificio, sino en el retrato de la vida en Arabia Saudita basado en la propia experiencia del autor de vivir allí.
Todos sabemos que este desierto atrasado del wahabismo es terrible, pero lo ofensivo que es para las sensibilidades occidentales, lo hipócrita que es la familia real de cometer todos los pecados en el Corán al infligir este código puritano a sus ciudadanos y cuán corrupta es esta combinación de hipocresía. y la riqueza puede ser – dolorosamente – dibujada con los dones de descripción y caracterización de Mantel.
Cuando la floración de la fiebre del oro por el petróleo se estaba desvaneciendo y el Reino se vio obligado a realizar recortes presupuestarios que llevaron a que se abandonaran muchos grandes proyectos de construcción. Más reveladora es la experiencia de un colega reportero que había pasado mucho más tiempo allí y lo sabía bien. Tuvo la mala suerte de estar en el país cuando apareció una historia suya en Occidente que era más que un poco crítica del régimen. Algunos ministerios lo llamaron a su hotel y le dijeron que debería venir a discutir el artículo con ellos. Porque conocía muy bien el país, dijo, seguro, me quedaré varios días, así que, ¿por qué no vengo pasado mañana? Colgó el teléfono y llamó un taxi al aeropuerto para tomar el primer vuelo fuera del país. No creo que haya vuelto nunca.
La descripción de Mantel de la amenaza mortal de vivir en un país que no tiene un estado de derecho es devastadoramente realista. Su humor mordaz y brutal parece en el momento como una sátira, excepto que no hay exageración involucrada. La vecina paquistaní de la protagonista, Frances Shore, trata de tranquilizarla explicándole que ya no son realmente adulteras, sino que tiran unas cuantas piedras simbólicas y luego le disparan. “Me sentí muy aliviado”, escribió Frances mordazmente en su diario. Los expatriados británicos discuten algunas de las costumbres más famosas del país, como cortar las manos de los ladrones, señalando de pasada que usan anestesia y tienen médicos que están atados para curar la herida.
Los expatriados se dicen, como se les dice, que deben respetar las diferencias culturales del país de acogida. Podría decirse que debería respetar las costumbres de los caníbales o reconocer que la esclavitud es legítima si forma parte de la cultura local, porque la perversión del Islam por parte de los wahabi es tan despiadada y salvaje. El retrato de esta cultura en la novela de Mantel es suficiente para convertir al mayor fanático del multiculturalismo en un defensor de la misión de civilización de Occidente.
La novela funciona en muchos niveles, sin embargo, y también es una acusación aplastante del materialismo y la codicia occidentales. Frances, quien, irrelevantemente para la novela, es descrita como una cartógrafa, y su esposo arquitecto va a Arabia Saudita, con todas sus dificultades conocidas, porque el dinero es muy bueno. Están dispuestos a asumir la privación (no hay nada de alcohol) para hacer una pila que les permita comprar un apartamento en el centro de Londres. Sus colegas son otros expatriados motivados igualmente por la codicia, que están dispuestos a soportar un pequeño infierno para salir adelante. Así que imagina su consternación cuando los cheques no llegan y todavía están atrapados en el infierno.
Frances y su esposo, Andrew, no pueden entrar en uno de los complejos de extranjeros cuando él va a trabajar en un nuevo edificio ministerial en Jeddah y, en cambio, están instalados en un departamento de la compañía en un bloque de apartamentos a lo largo de una de las carreteras principales. El lector ve de inmediato que esta no será una buena situación para Frances cuando su esposo, que había llegado antes, la encierre en el apartamento su primer día allí, para su propia protección. Su sensación de aislamiento y alienación se hace palpable con la descripción de sus interminables días de nada, con la opción de quedarse en un apartamento vacío respirando la atmósfera de aire acondicionado o aventurarse afuera en el ardiente calor de las moscas y arriesgando a los leers y Las llamadas de los hombres saudíes que consideran a las mujeres occidentales desveladas como putas.
Por desesperación, Frances se convierte en una especie de amiga con la mujer pakistaní que está al otro lado del pasillo y la mujer árabe que vive arriba, cada una de las cuales explica su desconcertante racionalización del papel de la mujer en esta sociedad puritana. El piso directamente sobre Frances y Andrew está supuestamente vacío, pero Frances escucha sonidos de la vida allí. A continuación, se le dice que, de hecho, un miembro de la familia real utiliza el departamento para citas ilícitas, pero sospecha que es simplemente un cuento para satisfacer la curiosidad de un extranjero.
El desarrollo de este misterio y su desenlace no son las piezas más efectivas de la novela. La frustración y la inutilidad de tratar de descubrir exactamente cómo se desarrolla la tragedia es más conmovedora que los acontecimientos reales. De hecho, esta parte gótica de la historia es casi un argumento secundario, o un símbolo de la corrupción mucho más mundana que se retrata a lo largo de la novela.
Mantel pasó cuatro años en Arabia Saudita con su esposo geólogo de la vida real, y ella dice en una sesión de preguntas y respuestas en la parte posterior de esta edición que el día en que abandonó Jeddah fue el momento más feliz de su vida. Ella aporta sus considerables dotes literarios en un relato ficticio de su estancia que te hace entender por qué. Frances aún está en el país cuando termina la novela, ahora asentada en un complejo escasamente habitado rodeado de autopistas, pero el lector está muy feliz de obtener una visa de salida y abandonar este mundo opresivo.
Mantel es ahora famosa como el autora de Wolf Hall. Esta novela anterior deja claro que ella no es más que un éxito de la noche a la mañana. La tremenda empatía y la habilidad artesanal que distinguen a la ganadora del Premio Booker ya son evidentes en este libro.

Libros De la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/03/02/una-reina-en-el-estrado-hilary-mantel/

https://weedjee.wordpress.com/2012/12/18/en-la-corte-del-lobo-hilary-mantel/

https://weedjee.wordpress.com/2015/08/08/el-asesinato-de-margaret-thatcher-hilary-mantel/

https://weedjee.wordpress.com/2017/02/26/experimento-de-amor-hilary-mantel/

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This is an approximation of the author to the thriller based on his experiences when he lived in Saudi Arabia and it is interesting the change of record. Recently published in Spain, it was written 30 years ago.
It took me some time to read this horrifying novel by Hilary Mantel, not because it isn’t well-written or compelling, but because often it’s simply so painful to read. There is a mystery, a shadowy bit of skulduggery that gathers force toward the end, but the impact of the book is not in this artifice but in the portrayal of life in Saudi Arabia based on the author’s own experience of living there.
We all know this backward desert of Wahabism is terrible, but just how offensive it is to Western sensibilities, how hypocritical the royal family is to commit every sin in the Koran while inflicting this puritanical code on its citizens, and how corrupt this combination of hypocrisy and wealth can be is — painfully — drawn with Mantel’s gifts of description and characterization.
When the bloom of the oil gold rush was fading and the Kingdom was forced into budget cuts that led to many grand building projects being abandoned. More telling is the experience of a reporter colleague of mine who had spent much more time there and knew it well. He had the bad luck to be in the country when a story of his appeared in the West that was more than a little critical of the regime. Some Ministry called him at his hotel and said he should come around to discuss the article with them. Because he knew the country so well, he said, sure, I’m staying for several days so why don’t I come by day after tomorrow. He hung up the phone and called a cab to the airport to take the first flight out of the country. I don’t think he ever returned.
Mantel’s depiction of the mortal threat of living in a country that has no rule of law is devastatingly realistic. Her biting and brutal humor seems at time like satire — except there’s no exaggeration involved. The Pakistani neighbor of the protagonist, Frances Shore, tries to reassure her by explaining that they don’t really stone adulteresses any more — they throw a few token stones then shoot her. “I was so relieved,” Frances wrote mordantly in her diary. The British expats discuss some of the more famous customs of the country, like cutting off the hands of thieves, by noting in passing that they use anesthetic and have doctors standing by to bind up the wound.
The expats tell each other, as they are told, that they must respect the cultural differences of the host country. You might as well say you should respect the customs of cannibals or acknowledge that slavery is legitimate if it’s part of the local culture, because the Wahabi perversion of Islam is as benighted and savage. The portrayal of this culture in Mantel’s novel is enough to turn the biggest fan of multiculturalism into a raving advocate for the mission civilatrice of the West.
The novel works at many levels, however, and is also a crushing indictment of Western materialism and greed. Frances — who, irrelevantly for the novel, is described as a cartographer — and her architect husband go to Saudi Arabia, with all its known hardships, because the money is so good. They are willing to take on the deprivation (no alcohol is the least of it) to make a pile that will enable them to buy a flat in central London. Their colleagues are other expats similarly motivated by greed, who are willing to put up with a little hell to get ahead. So imagine their dismay when the checks don’t arrive and they’re still stuck in hell.
Frances and her husband, Andrew, are not able to get into one of the foreigners’ compounds when he goes to work on a new ministry building in Jeddah and instead are installed in a company flat in an apartment block along one of the main roads. The reader sees immediately that this will not be a good situation for Frances when her husband, who had arrived earlier, locks her into the apartment her first day there, for her own protection. Her sense of isolation and alienation become palpable with the description of her endless days of nothingness, with the choice of staying in a blank apartment breathing the stale air-conditioned atmosphere or venturing outside into the blazing, fly-bitten heat and hazarding the leers and catcalls of Saudi men who consider unveiled Western women to be whores.
Out of desperation, Frances becomes friends of sorts with the Pakistani woman across the hall and the Arab woman living upstairs, each of whom explains her dismaying rationalization for the role of women in this puritanical society. The flat directly above Frances and Andrew is supposedly empty, but Frances hears sounds of life there. She is then told that in fact the flat is used by a junior member of the royal family for illicit trysts, but she comes to suspect that is simply a tale put out to satisfy a foreigner’s curiosity.
The development of this mystery and its denouement are not the most effective pieces of the novel. The frustration and futility of trying to find out exactly how the tragedy unfolds is more poignant than the actual events. In fact, this gothic part of the story is almost a subplot, or a symbol for the much more mundane corruption that is portrayed throughout the novel.
Mantel spent four years in Saudi Arabia with her real-life geologist husband, and she says in a Q&A in the back of this edition that the day she left Jeddah was the happiest moment in her life. She brings her considerable literary gifts to bear in a fictional account of her stay that makes you understand why. Frances is still in the country when the novel ends, now settled in a sparsely inhabited compound surrounded by freeways, but the reader is oh so happy to get an exit visa and leave this oppressive world.
Mantel is now famous as the author of Wolf Hall. This earlier novel makes it clear that she is anything but an overnight success. The terrific empathy and the skillful craftsmanship that distinguish the winner of the Man Booker Prize are already abundantly evident in this book.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/03/02/una-reina-en-el-estrado-hilary-mantel/

https://weedjee.wordpress.com/2012/12/18/en-la-corte-del-lobo-hilary-mantel/

https://weedjee.wordpress.com/2015/08/08/el-asesinato-de-margaret-thatcher-hilary-mantel/

https://weedjee.wordpress.com/2017/02/26/experimento-de-amor-hilary-mantel/

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