Diario De Un Librero — Shaun Bythell / The Diary of a Bookseller by Shaun Bythell

A principios de este siglo XXI y con treinta años cumplidos, el escocés Shaun Bythell se encontraba en su pueblecito natal con pocas perspectivas de futuro laboral cuando el dueño de una librería de viejo le propuso traspasarle el negocio. Buen lector y gran amante de los libros, Bythell se lanzó a la aventura y se encontró de la noche a la mañana convertido en propietario de una librería que hoy acumula 100.000 ejemplares en sus fondos. Y es precisamente hoy, acumulados ya unos cuantos años de experiencia en el negocio, cuando Bythell ha decidido publicar una parte de su diario personal (concretamente la correspondiente a los 12 meses del año 2014) con un objetivo claro : Mostrar al público la verdadera cara del duro oficio de librero.
Lo que más me ha sorprendido del texto es precisamente eso : Esperaba una crónica romántica sobre lo gratificante que es para un amante de los libros tener una librería, algo así como un sueño hecho realidad, entre otras cosas porque en los últimos años se han publicado varios títulos que fomentan esa idea y que me gustaron mucho. Pero Bythell se centra en la cruz de la moneda : La inestabilidad económica, el bullying de amazon y las grandes corporaciones, la lucha con empleados incompetentes y perezosos (como la inenarrable Nicky que trabaja con él a tiempo parcial), los clientes arrogantes, maleducados o simplemente pelmazos (que ponen la librería patas arriba para nunca comprar nada), los problemas con el correo postal, las cansinas negociaciones con los particulares que venden libros que ya no quieren conservar, etc.
En pequeñas entradas (de una o dos páginas en su mayoría) que junto con la fecha y el texto incluyen un pequeño registro del número de clientes, la recaudación o los pedidos por internet recibidos ese día, Bythell no se corta un pelo a la hora de registrar en su diario todos los sinsabores de la profesión que raramente aparecen en los otros libros que he leído sobre el tema. Pero eso no hace que el tono de esta obra sea amargo o pesimista : El autor puede quejarse (generalmente con ironía y sarcasmo) de sus problemas, pero también deja claro que no cambiaría su trabajo por nada del mundo. Y entre un inconveniente y otro, su diario muestra abundantes destellos de su sensibilidad y su amor por el papel impreso : La ilusión puesta en ideas como un club del libro del mes, la relación satisfactoria con autores o compañeros concretos, la melancolía que acompaña a veces la compra de los libros de alguien fallecido…
“Diario de un Librero” no es, por tanto, un libro pesimista o triste, (y desde luego se lee de un tirón), sino el libro que Bythell, como indica en el prólogo, desearía haber leído antes de hacerse librero para disipar toda la fantasía romántica que envuelve a la profesión y saber donde se estaba metiendo.

Esto no es una novela, no es terriblemente emocionante, pero es una lectura entrañable para cualquiera que esté obsesionado con los libros. De hecho, es un diario que revela el progreso mundano y profundamente interesante, o la falta de, experimentado por Shaun Bythell que invirtió en una librería de segunda mano. The Bookshop se encuentra en Wigtown, la ciudad de libros de Escocia en la costa oeste, no en las principales rutas turísticas, por lo que tratar de dirigir un negocio exitoso es un desafío, por decir lo menos. Cuando se agrega a los problemas de la venta de libros en línea, incluida la competencia de las principales empresas y retrasos postales, no siempre es una lectura alegre, pero siempre es fascinante.
Bythell se ve obligado a restringir el número de empleados que emplea, por lo que el infame Nicky es solo a tiempo parcial y un personaje excéntrico, que se deleita en encontrar artículos de “comida” a partir de saltos y cambios en la disposición de los libros. Su contribución al funcionamiento de la tienda no siempre está en armonía con la de Bythell, y su comportamiento característico hace que este libro no sea otra crónica de “tonterías en librerías”. Los clientes habituales son pocos y algunos de los turistas no buscan realmente comprar los libros. Creo que Bythell ha sido criticado por sus opiniones negativas sobre los clientes, pero la continua evitación de pagar un precio justo por los libros probaría la paciencia de un santo. Me doy cuenta de que algunos de los comentarios pueden ser exagerados para el efecto, pero todos sabemos con qué frecuencia las tiendas se utilizan como espacios de navegación por personas que luego compran los libros en otros lugares. Me interesaba saber a qué distancia se le pide a Bythell que viaje para valorar las colecciones de libros, y cuánto valen los libros valiosos. Los aspectos más destacados del año, dado que el libro es estrictamente cronológico, incluyen el Festival anual de libros de Wigtown, que atrae a escritores y personas de renombre internacional. Este libro está lleno de cotilleos y hay algunas recomendaciones e información que hacen de esta una lectura fascinante para los amantes de los libros.
El estilo de este libro está un poco restringido por el formato de un diario, que puede desgastarse un poco, pero generalmente hay suficiente interés en la compra y venta de libros para mantener el interés del lector. Cada entrada registra la cantidad de clientes ese día, así como el dinero que se toma, los pedidos en línea y los libros que realmente se encuentran. El libro también contiene las propias reflexiones de Bythell sobre sus actividades fuera de la tienda, como la pesca de salmón, y sus relaciones con Anna y sus padres. Por lo tanto, otros personajes entran y salen de la tienda, almacenes y lugares de almacenamiento de libros, y en conjunto se trata de una imagen de una librería que aparentemente opera en pequeños márgenes. Nada está claramente establecido, nada se discute ferozmente, pero esta es una defensa fuerte de la librería pequeña y muy individual y una forma de vida al borde de Escocia.

“Toda la planta baja ahora está dedicada a los libros, y en el último recuento había alrededor de 100.000. En los últimos quince años, hemos reemplazado todos los estantes y hemos realizado un trabajo considerable, tanto estructural como cosmético. Los clientes a menudo se refieren a ella como “una cueva de Aladdin” o “un laberinto”. “Quité las puertas internas de la tienda para animar a los clientes a explorar más, pero esto, y el hecho de que es una casa enorme y antigua con calefacción inadecuada, a menudo lleva a comentarios poco favorables sobre la temperatura de los clientes”. Shaun Bythell
En El diario de una librería, nos metemos en los zapatos de Shaun Bythell durante poco más de un año, mientras se esfuerza por dirigir La Librería y mantener encendida la pasión por los libros. Compartido mensualmente, Shaun se abre al lector, a través de las entradas del diario, sobre los gloriosos máximos y los frustrantes mínimos de tener una tienda de libros moderna. Shaun es un ser humano interesante! Los toques de Bernard Black y Jen Campbell se mezclaron con su propia y fascinante versión de la vida; Shaun nos guía a través de todos los escollos y momentos significativos que ha experimentado en el increíblemente bookish Wigtown. Jen Campbell escribió The Bookshop Book (mencionado varias veces en este libro y lo recomiendo) y Shaun tomó su idea y la enfocó en un solo lugar, su propia The Bookshop. Esta es una experiencia de lectura inmersiva y un fragmento de vida en la cultura de las librerías.
El Diario de una Librería es una cuenta audaz, honesta y acertada de administrar una librería de segunda mano en los tiempos difíciles de hoy.
“Antes de asumir el control, tal vez debería haber leído un escrito de George Orwell publicado en 1936. ‘Bookshop Memories’ suena tan cierto hoy como lo fue entonces, y suena una advertencia saludable para cualquiera tan ingenuo como yo era que el mundo vender libros de segunda mano no es tan idílico como estar sentado en un sillón junto a un fuego crepitante con los pies vestidos de zapatillas, fumando una pipa y leyendo Declinación y caída de Gibbon mientras una corriente de encantadores clientes lo involucra en una conversación inteligente, antes Partiendo con puñados de efectivo. De hecho, la verdad apenas podría ser más diferente “. Shaun Bythell Página 1/2
La cuenta de Shaun pinta una imagen muy diferente de los eventos que rodean la venta de libros, pero aunque es totalmente honesto con nosotros, los lectores, Shaun nunca se queja del hecho de que nunca consideraría hacer otra cosa. Shaun menciona a Orwell y su libro en la cita anterior, este libro está muy inspirado en “Memorias de la librería”. Shaun comienza cada capítulo con una cita, así como un reflejo de lo que Orwell estaba tratando en cada pieza y Shaun lo compara con sus propias experiencias. Aparte de esas piezas cortas, el libro está compuesto casi en su totalidad por entradas de diario.
A lo largo de 13 meses, el Diario de una Librería comparte resúmenes diarios de todo el tiempo que Shaun pasa dentro de la tienda o viajando para adquirir o vender acciones. Pensé que el formato era perfecto para lo que Shaun estaba tratando de lograr. Ponernos en su lugar, ayudarnos a sentir empatía con las personas que dedican sus vidas a compartir el trabajo de las personas y pedirnos que paremos y pensemos en lo que significa. La escritura de Shaun aprovecha tanta tensión, pasión y frustración; Él es un chico increíblemente matizado. Las entradas muestran encanto, ingenio, humildad, comprensión, diversión, enojo y amor. Shaun ciertamente tiene sus momentos de Bernard Black, especialmente con su relación de amor / odio con su Nicky número dos, pero fundamentalmente está enamorado de los libros y manteniendo vivo el alma de su tienda.
De lo que se trata Shaun Bythell es luchar contra la marea de las compras de libros en línea, luchar contra Amazon en muchos frentes, llevar una escopeta a un Kindle y administrar el desafío de ventas turbulentas y clientes impredecibles. Se rodea de amantes de los libros y personajes fantásticos. SB nos habla sobre cómo ha cambiado la publicación a lo largo de los años, la emoción de las primeras ediciones y cómo encontrar las verdaderas gemas raras. El Diario de una Librería es una lectura cómoda, encantadora y acogedora, pero también llena de momentos significativos e hilaridad. SB es un observador clásico y pone sus experiencias en palabras de la manera más satisfactoria. El amplio espectro que cubre SB es inspirador, ya que nos muestra a los ingenuos lo que realmente se necesita para dirigir una librería. Me encantaron las ideas sobre el Wigtown Book Festival, un evento al que deseo mucho asistir en el futuro y cuánto Shaun / The Bookshop hace para colaborar. Shaun no tiene un juego final, solo compra / vende libros y disfruta de la breve pero frecuente Momentos de exquisita alegría.
Mis problemas con el diario de una librería son bastante insustanciales. Sentí que las cuentas se volvían un poco repetitivas a veces, pero eso es la vida, lamentablemente. Además, el encabezado y los pies de página de los pedidos / tomas fueron en general bastante arbitrarios, ya que, aunque presentan una imagen tenue del estado financiero de la tienda, es solo una parte de la historia, por lo que realmente no significan nada en el gran esquema de el libro. Aparte de eso estoy enamorado de esta lectura. Ocupa un lugar de orgullo en mi estante como otra excelente adición a la colección de libros que tienen como objetivo mantener la pasión de los libros en llamas.
En general, con mucho gusto reconocería el Diario de una librería como una lectura obligatoria para todos los amantes de los libros. Shaun ha escrito una guía completa y agradable sobre la cultura / el clima de los libros modernos y cómo todos podemos hacer algo para mantener viva la luz. Shaun se dedica claramente a los libros y me encantó el hecho de que inspira a personas como yo a seguir dedicados a la lectura y dedicar tiempo a explorar las librerías más pequeñas y más importantes de la vida real que afortunadamente aún poblaron nuestros pueblos y ciudades. Apoya a tus tiendas locales ya que trabajan duro todos los días para mantener la paz y brindarnos lecturas fantásticas.

At the beginning of this twenty-first century and thirty years old, the Scot Shaun Bythell was in his hometown with few prospects for the future of work when the owner of an old bookstore proposed to transfer the business. A good reader and a great lover of books, Bythell embarked on an adventure and found himself, overnight, the owner of a bookstore that now has 100,000 copies in its collection. And it is precisely today, already accumulated a few years of experience in the business, when Bythell has decided to publish a part of his personal diary (specifically that corresponding to the 12 months of 2014) with a clear goal: Show the public the true face from the hard work of a bookseller.
What surprised me most about the text is precisely that: I was waiting for a romantic chronicle about how rewarding it is for a book lover to have a bookstore, something like a dream come true, among other things because in recent years they have been published Several titles that encourage that idea and that I liked a lot. But Bythell focuses on the cross of the coin: Economic instability, Amazonian bullying and big corporations, the struggle with incompetent and lazy employees (like the unspeakable Nicky who works with him part time), arrogant, rude customers or just bores (who put the bookshop upside down to never buy anything), the problems with the postal mail, the tiresome negotiations with individuals who sell books they no longer want to keep, etc.
In small entries (one or two pages mostly) that together with the date and the text include a small record of the number of customers, the collection or the orders received online that day, Bythell does not cut a hair at the time to record in his diary all the troubles of the profession that rarely appear in the other books I have read on the subject. But that does not make the tone of this work bitter or pessimistic: The author may complain (usually with irony and sarcasm) of his problems, but also makes it clear that he would not change his job for anything in the world. And between one drawback and another, his diary shows abundant glimpses of his sensitivity and his love for printed paper: The illusion put into ideas as a book club of the month, the satisfactory relationship with authors or specific partners, the melancholy that accompanies Sometimes buying books from someone deceased …
“The Diary Of a bookseller” is not, therefore, a pessimistic or sad book (and of course it is read in one fell swoop), but the book that Bythell, as indicated in the prologue, wishes he had read before becoming a bookseller to dispel all the romantic fantasy that surrounds the profession and know where it was getting.

This is not a novel, not terribly exciting, but nevertheless an endearing read for anyone who is obsessed with books. It is indeed a diary, which reveals the mundane and the deeply interesting progress, or lack of, experienced by Shaun Bythell who invested in a second hand bookshop. The Bookshop is in Wigtown, Scotland’s book town on the west coast, not on the main tourist routes, and so trying to run a successful business is challenging, to say the least. When added to the problems of online book selling, including competition from the major business and postal delays, it is not always a cheerful read, but it is always a fascinating one.
Bythell is forced to restrict the number of staff he employs, and so the infamous Nicky is only part time and an eccentric character, who takes delight in finding “food” items from skips and changing the arrangement of books. Her contribution to the running of the shop is not always in harmony with Bythell’s, and her characteristic behaviour lifts this book from being another “silly things said in bookshops” chronicle. The regular customers are few and some of the tourists not really looking to actually buy the books. I think that Bythell has been criticised for his negative views on customers, but the continual avoidance of paying a fair price for the books would try the patience of a saint. I realise that some of the comments may be exaggerated for effect, but we all know how often bookshops are used as browsing spaces by people who later buy the books elsewhere. I was interested in how far Bythell is asked to travel to value book collections, and how little treasured books can be worth. Highlights of the year, as the book is strictly chronological, include the annual Wigtown Book Festival which attracts well known writers and people from the book trade. This book is full of bookish gossip and there are some recommendations and information which make this a fascinating read for book lovers.
The style of this book is a little restricted by the format of a diary, which can get a little wearing, but generally there is enough interest in the buying and selling of books to keep the reader’s interest. Each entry records the number of customers that day as well as money taken, online orders and books actually found. The book also contains Bythell’s own reflections on his out of shop pursuits such as salmon fishing, and his relationships with Anna and his parents. Thus other characters wander in and out of the shop, warehouses and book storage places are explored, and altogether this is a picture of a bookshop seemingly operating on tiny margins. Nothing is clearly stated, nothing argued fiercely, but this is a strong defence of the small, very individual bookshop and a way of life on the edge of Scotland.

“The entire ground floor is now devoted to books, and at the last count there were about 100,000 of them. In the past fifteen years we have replaced every shelf and done considerable work, both structural and cosmetic. Customers often refer to it as ‘an Aladdin’s cave’ or ‘a labyrinth’. I removed the internal doors in the shop to encourage customers to explore more, but this, and the fact that it is a huge, old house with inadequate heating, often lead to unflattering comments about the temperature from customers.” Shaun Bythell
In The Diary Of A Bookseller we step into the shoes of Shaun Bythell for just over a year while he strives to run The Bookshop and keep the passion for books alight. Shared on a month by month basis Shaun opens up to the reader, via diary entries, about the glorious highs and the frustrating lows of running a modern day book store. Shaun is an interesting human being! Touches of Bernard Black and Jen Campbell mixed with his own fascinating take on life; Shaun runs us through all the pitfalls and meaningful moments he has experienced in the incredibly bookish Wigtown. Jen Campbell wrote The Bookshop Book (referenced a few times in this book and I highly recommend) and Shaun has taken her idea and focused it on one solitary location, his own The Bookshop. This is an immersive reading experience and a cracking slice of life piece on the culture of bookshops.
The Diary Of A Bookseller is a bold, honest and apt account of running a second hand bookshop in the difficult times of today.
“Before I took over, I ought perhaps to have read a piece of George Orwell’s writing published in 1936. ‘Bookshop Memories’ rings as true today as it did then, and sounds a salutary warning to anyone as naive as I was that the world of selling second-hand books is not quite as idyll of sitting in an armchair by a roaring fire with your slipper-clad feet up, smoking a pipe and reading Gibbon’s Decline and Fall while a stream of charming customers engages you in intelligent conversation, before parting with fistfuls of cash. In fact, the truth could scarcely be more different.” Shaun Bythell Page 1/2
Shaun’s account paints a very different picture of events surround the sale of books, but though he is entirely honest with us readers, Shaun never wavers on the fact that he would never consider doing anything else. Shaun mentions Orwell and his book in the quote above, this book is very much inspired by ‘Bookshop Memories’. Shaun starts each chapter with a quote as well a reflection of what Orwell was getting at in each piece and Shaun compares it to his own experiences. Other than those short pieces, the book is almost entirely made up of diary entries.
Across 13 months The Diary Of A Bookseller shares daily summaries of all the time Shaun spends within the shop or travelling to acquire or sell stock. I thought the format was perfect for what Shaun was trying to achieve. Putting us in his shoes, helping us to empathise with people who dedicate their lives to sharing people’s work and asking us to stop and think about what it all means. Shaun’s writing harnesses so much tension, passion and frustration; he is an incredibly nuanced guy. The entries show charm, wit, humility, understanding, amusement, anger and love. Shaun certainly has his Bernard Black moments, especially with his love/hate relationship with his number two Nicky, but fundamentally he is in love with books and keeping the soul of his shop alive.
Fighting the tide of online book shopping, battling with Amazon on many fronts, taking a shotgun to a Kindle and managing the gauntlet of turbulent sales and unpredictable customers is what Shaun Bythell is all about. He surrounds himself with book lovers and fantastic characters. SB talks to us about how publishing has changed over the years, the excitement of first editions and how to find the real rare gems. The Diary Of A Bookseller is a comfort read, charming and cosy but also full of meaningful moments and out-right hilarity. SB is a classic observer and puts his experiences into words in the most satisfying of ways. The broad spectrum that SB covers is inspirational, showing the naive of us what it truly takes to run a bookshop. I loved the insights into the Wigtown Book Festival, an event I very much desire to attend in the future, and how much Shaun/The Bookshop does to pitch in. Shaun has no endgame, just buying/selling books and enjoying the brief but frequent moments of exquisite joy.
My problems with The Diary Of A Bookseller are pretty unsubstantial. I felt that the accounts got slightly repetitive at times, but that is life unfortunately. Also the heading and footers of orders/taking were overall fairly arbitrary as, though they paint a faint picture of the financial status of the shop, it is only a slice of the story so they don’t really mean anything in the grand scheme of the book. Other than that I am smitten with this read. It takes a proud place on my bookshelf as another superb addition to the collection of books coming out that aim to keep the passion of books aflame.
Overall I would happily acknowledge The Diary Of A Bookseller as a compulsory read for all book-lovers. Shaun has written a comprehensive and enjoyable guide to modern book culture/climates and how we can all do a little something to keep the light alive. Shaun is clearly devoted to books and I loved the fact that it inspires people like me to stay invested in reading and taking time to explore the smaller, most importantly real-life, bookshops that still thankfully populated our towns and cities. Support your local shops as they work hard every day to keep the peace and bring us fantastic reads.

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2 pensamientos en “Diario De Un Librero — Shaun Bythell / The Diary of a Bookseller by Shaun Bythell

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