Observaciones — Jane Harris / The Observations by Jane Harris

Observaciones es la novela debut de Harris y su mejor novela para mí.
Sigue la historia de Bessy, que tiene muchos secretos del pasado y se encuentra con Arabella Reid, un poco extraña y un tanto equivocada, que vive con su marido, James, que está ausente en Castle Haivers, cerca de Glasgow. La historia se desarrolla a medida que leemos acerca de la experiencia de Bessy de vivir y trabajar a la sombra de la misteriosa Nora, así como de hacer frente a las solicitudes aleatorias que le hace la “señora”. Los personajes secundarios, el reverendo Pollock, Hector y Janet, por nombrar unos pocos, se entrelazan entre los dos personajes principales y se suman a la trama, pero también a las subparcelas que atraviesan.
Este es un largo viaje en términos de emociones con ambos personajes, ya pesar de los eventos bastante extraños, que en parte son víctimas de la venganza de Bessy, pero que ya aprovechan una debilidad que Arabella obviamente tiene, provoca que la relación entre Arabella y Bessy cambie. .
Esta relación entre mucama y amante es la fuerza del libro, eso es lo que son las “observaciones” – Observaciones de Arabella sobre doncellas – una diversión bastante extraña pero interesante que ha creado para su propia diversión o para el interés público – nunca lo harás ¿saber?
El libro está escrito con la voz de Bessy, a veces se puede leer mientras ella está sentada charlando sobre todo lo que le ha sucedido, pero otras veces parece una historia perosnal escrita por escrito algunos años después (aunque no estoy seguro de qué edad tiene Bessy como ella recuerda). El lenguaje y la jerga tomaron un tiempo para entrar y hubo algunas palabras que no entendí, pero esto no me impidió disfrutar de la novela, solo hizo a Bessy más peculiar. Mi único animal favorito odiaba mostrar la mitad expresado como 1/2 en el libro; fue un poco extraño ver figuras aparecer de repente.
Todos los extremos están bien atados, pero podría haberse hecho mucho más asilo (estoy de acuerdo con los comentarios anteriores de un moderno Priorato), esto fue bastante ignorado, y tenía mucho más potencial para mostrar más del relación entre los dos personajes principales.
También sentí que no podía tomar una decisión acerca de si Bessy causaba todos estos problemas con o sin malicia en mente, o Arabella era una persona débil (aunque fuerte, oxímoron) que se aisló fácilmente en su papel y lugar en la vida y en el casa con nada más para llenar sus días.
Ciertamente me interesarán más libros que Harris escriba y espero que sean tan carnosos y ricos en caracteres como este.

El libro es narrado por el personaje principal Bessy. Ella es una persona virtuosa con una visión bastante simplista de la vida y, por lo general, se destaca en sus propios ojos.
La relación entre Bessy y su amante es vagamente erótica y continúa en ese nivel durante todo el libro. Funciona bien con los secretos que ambos tienen el uno del otro. Me encontré metiéndome completamente en la mente de Bessy y comprendiendo cómo, cuando descubre algo malo acerca de su amante, Bessy puede perdonarla todo el tiempo.
Me encantó el lenguaje en el que está escrito el libro. Muy terroso, pero durante todo el proceso se sintió como si el narrador se estuviera retrasando y se volviera demasiado obsceno.
Se trata de que Bessy está desesperada por complacer y cuando la historia de su vida se revela gradualmente, te das cuenta de que ha estado tratando de complacer toda su vida.
También me encantó el final. La autora se tomó el tiempo de cerrar la historia, tratando con todo el personaje principal en los últimos dos capítulos. Los últimos dos libros que he leído se terminaron demasiado rápido y fue una alegría disfrutar realmente el final de un libro.

The Observations is the debut novel of Harris and To my way of thinking best book by Jane Harris.
It follows the story of Bessy who has many secrets from the past and who encounters the slightly odd and rather misguided Arabella Reid who lives with her mainly absent husband James in Castle Haivers, near Glasgow. The story develops as we read about Bessy’s experience of living and working in the shadow of the mysterious Nora, as well as coping with the random requests that the ‘missus’ asks of her. The minor characters, Reverend Pollock, Hector and Janet to name a few intertwine amongst the two main characters and add to the plot but also the sub plots running through.
This is a long journey in terms of emotions with both characters, and despite the rather strange events, which in part are the victim of Bessy’s revenge but already tap into a weakness that Arabella obviously has, it causes the relationship between Arabella and Bessy to change.
This relationship between maid and mistress is the strength of the book, that is what the ‘observations’ are – Arabella’s Observations on maids – a rather odd but nonetheless interesting diversion which she has created for her own amusement or for public interest – you will never know?
The book is written from Bessy’s voice, sometimes it can be read as she is sat chatting about all that has happened to her but other times it does read like a perosnal story written down being retold some years later (though not sure how old Bessy is as she recollects). The language and the slang take a while to get into and there were some words I didn’t understand but this didn’t stop me enjoying the novel, it just made Bessy more quirky. My one pet hate was showing half expressed as 1/2 through the book – it was slightly odd to see figures suddenly appear.
All the ends are tied up nicely, but there could have been so much more made of the asylum (I agree with previous comments of a modern day Priory though)this was rather glossed over, and had so much more potential in showing more of the relationship between the two main characters.
I also felt I could not make the decision whether Bessy caused all these problems with or without malice in mind, or Arabella was a weak (yet strong – oxymoron I know) person who was easily isolated in her role and place in life and in the house with nothing else to fill her days.
I will certainly be interested in any further books that Harris writes and hope they are just as meaty and character rich as this was.

The book is narrated by the main character Bessy. She is self righteous with a fairly simplistic view to life and usually comes out on top in her own eyes.
The relationship between Bessy and her mistress is vaguely erotic and continues on that level all through the book. It works well with the secrets that they both have from one another. I found myself getting completely into Bessy’s mind and understanding how, when she finds out something bad about her mistress, Bessy can forgive her every time.
I loved the language that the book is written in. Very earthy but all the way through it felt as though the narrator is holding back on becoming too bawdy.
It comes over that Bessy is desperate to please and when her life story is gradually revealed, you realise that she has been trying to please all of her life.
I also loved the ending. The author took time to close the story, dealing with all the main character over the last couple of chapters. The last couple of books I have read were finished off too quickly and it was a joy to really enjoy the ending of a book.

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