El Cuarto Oscuro — Louise Welsh / The Cutting Room by Louise Welsh

Soy un gran admirador del “tartan noir”, en realidad casi cualquier cosa relacionada con los escoceses, incluidas las películas y la comida, el fútbol y el whisky. Soy conocedor de la idiosincrasia escocesa pero vivo en España. Estuve en el país tiempo atrás, por desgracia, pero espero regresar algún día. Los libros de Rebus de Ian Rankin siempre han sido el punto de referencia para mí cuando se trata de crímenes en las grandes ciudades de Edimburgo y Glasgow. Este apareció en pantalla cuando estaba buscando más libros de crímenes con sede en Escocia. Debo decir que no pude dejar este libro. La escritura me pareció brillante, los personajes apasionantes y completamente desarrollados, es decir, con verrugas y todo, y las situaciones y configuraciones son notablemente realistas.
Como otros revisores han dejado en claro, el tema de este libro no es “bueno”; se trata de pornografía sádica, y puede que te sientas asqueado o asustado. Si has visto la película de Kubrick “Eyes Wide Shut”, tendrás una idea de cómo es leer este libro. Sorprendentemente es una novela de debut. Difícil de creer porque el escritor parece muy, muy experimentado y asombrosamente perceptivo, sin mencionar ingenioso. Serás atraído a esta misteriosa y aterradora red de crueldad y degradación, y, curiosamente, humor (el irónico Rilke (¿un guiño al poeta de ese nombre?) Es nuestra guía cansada pero sardónica). ¿Te suena “divertido”?
Quizás el hecho de que haya entrado voluntariamente en este mundo me dice algunas cosas bastante inquietantes sobre mí mismo. Oh, bueno, ¡nadie es perfecto!

Un hombre no satisfecho con buscar las faldas de las mujeres, quería acercarse, cada vez más cerca, hasta que separó el objeto de su deseo, rompiéndolo en un esfuerzo por descubrir cómo funcionaba (228).
Guau, es el thriller de misterio que no sabía que deseaba leer desesperadamente. De hecho confundí a este autor con Minette Walters cuando lo vi en una tienda de segunda mano, porque las portadas y los nombres son un poco similares y ambos escriben novelas de misterio oscuras. Minette Walters, esta autora no lo es, pero sigue siendo una maldita buena escritora de historias.
“El cuarto oscuro” es sobre un subastador llamado Rilke, un hombre de moral gris que solicita sexo por la noche y frecuenta bares gays, cuando no está incursionando en objetos de dudosa procedencia. Rilke es un gran personaje porque encaja perfectamente en las novelas negro de los años 50, y sin embargo su personaje es mucho más moderno (¡y gay!), Mientras que también se inserta prolijamente en el tono y el humor de sus predecesores gumshoe.
Su último cliente es una mujer cuyo hermano ha muerto. Ella quiere que Rilke limpie su casa en menos de una semana, pero la paga es tan buena que el desafío casi imposible se convierte en un atractivo imposible de resistir. La razón de su prisa pronto queda clara cuando Rilke se dirige a la oficina de su hermano y encuentra todo tipo de libros, fotografías y arte dedicados a fetiches morbosamente sádicos que se convierten en psicóticos: una obsesión no solo por causar dolor, sino también por herida mortalmente … incluso asesinato. Muy pronto, Rilke se pregunta: “Sí, sé que este hombre está muerto, pero ¿mataría?”

Esa es la pregunta.
Mucha gente me preguntó sobre este libro cuando me vieron leerlo porque estaban intrigados por la portada y el título, y les dije que se parecía mucho a LA CHICA CON EL TATUAJE DEL DRAGÓN. El misterio me hizo pasar las páginas, pero el viaje fue divertido por la forma en que fue escrito y los personajes encarnados con sus intrincadas complejidades. Estaba desesperado por descubrir la verdad sobre el hombre que poseía las fotos, incluso cuando me preguntaba si el deseo de Rilke de ganar dinero terminaría causando obstrucción. Fue un brillante tira y afloja moral.
También me gustó que como personaje gay, Rilke tuviera una buena cantidad de sexo. Buen sexo, también.

I am a big fan of “tartan noir”, actually pretty much anything Scots-related, including movies and food, football and whiskey. I’m of Scots ancestry but live in Spain, I have been to the country time ago, alas, but hope to return some day. The Rebus books of Ian Rankin have always been the benchmark for me when it comes to crime in the big cities of Edinborough and Glasgow. This one came up for me onscreen when I was browsing for more crime books based in Scotland. I have to say that I could not put this book down. I found the writing to be brilliant, the characters gripping and fully developed–that is, with warts and all–and the situations and settings remarkably realistic.
As other reviewers have made clear, the subject of this book is not a “nice” one; it’s about sadistic pornography, and you may find yourself disgusted or creeped out. If you’ve seen the Kubrick movie “Eyes Wide Shut” you will get an idea of what it’s like to read this book. Astonishingly it is a debut novel. Hard to believe because the writer seems very, very experienced and amazingly perceptive, not to mention artful. You will be drawn into this mysterious and frightening web of cruelty and degradation, and, strangely enough, humor (the wry Rilke (a nod to the poet of that name?) is our world-weary but sardonic guide). Does that sound “fun” to you?
Maybe the fact that I so willingly entered this world tells me some pretty disturbing things about myself. Oh well, nobody’s perfect!

A man not satisfied with looking up women’s skirts, he wanted to get closer, ever closer, until he took the object of his desire apart, breaking it in an effort to discover how it worked (228).
Wow, it’s the mystery-thriller I didn’t know I desperately wanted to read. I actually got this author confused with Minette Walters when I saw it at a thrift store, because the covers and names are a little similar and both of them write dark mystery novels. Minette Walters this author is not, but she’s still a damn good story-writer.
THE CUTTING ROOM is about an auctioneer named Rilke, a man of gray morals who solicits sex by night and often frequents gay bars, when he’s not dabbling in objects of dubious provenance. Rilke is a great character because he fits right into the noir novels of the 50s, and yet his character is much more modern (and gay!), while also slotting neatly into the tone and the mood of his gumshoe predecessors.
His latest client is a woman whose brother has died. She wants Rilke to clean out their house in under a week but the pay is so good that the nigh-impossible challenge becomes an impossible-to-resist lure. The reason for her haste soon becomes clear when Rilke works his way up to her brother’s office and finds all kinds of books, photographs, and art devoted to morbidly sadistic fetishes that cross into psychotic: an obsession not just for causing pain, but also to mortally wound… even murder. Pretty soon, Rilke is asking himself, “Yes, I know this man is f*cked up – but would he kill?”

That’s the question.
I had a lot of people ask me about this book when they saw me reading it because they were intrigued by the cover and title and I told them that it was a lot like THE GIRL WITH THE DRAGON TATTOO. The mystery kept me turning the pages, but the journey getting there was fun because of the way it was written and the fleshed-out characters with their intricate complexities. I was desperate to find out the truth about the man who owned the pictures, even as I wondered whether Rilke’s desire to make a buck would end up causing obstruction. It was a brilliant moral tug-of-war.
I also liked that as a gay character, Rilke got a decent amount of sex. Good sex, too.

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