Popcorn — Ben Elton

Bruce Delamitri, director de la película ultraviolenta Ordinary Americans, está en la cima del mundo. Acaba de ganar un Oscar al mejor director y está regresando a su mansión palaciega con un póster central de Playboy en su brazo. Lo que sucede a continuación es a la vez trágico, humorístico, conmovedor y patético, ya que la casa de Bruce está invadida por Wayne Hudson y su novia Scout, asesinos despiadados cuyo perfil mediático ha aumentado a medida que su cuerpo se dispara. Wayne tiene un plan y necesita la ayuda de Bruce para llevarlo a cabo. El plan de Wayne finalmente resulta en asesinato, caos y las más altas calificaciones en la historia de la televisión.
Una sátira de la televisión, Hollywood y autores de disparos como Quentin Tarantino, Popcorn combina elementos de películas como Pulp Fiction y Natural Born Killers y novelas como A. M. Wellman S.F.W. y Joseph Hayes ‘The Desperate Hours. Elton no tiene una visión profunda sobre los medios o sobre la violencia, pero sí presenta todos los puntos de vista en el debate de una manera fascinante y engañosamente informativa. También borra los límites de la realidad, a menudo pasando de un formato de guión a una prosa más directa. A veces se ríe a carcajadas, el libro hace sus comentarios sin ser torpes. Un excelente libro, que probablemente sería una gran película, excepto por el hecho de que atrapa a las personas que probablemente lo hagan.

Ben Elton es un caricaturista y satírico. Fue guionista de la serie Blackadder, solía hacer una rutina cómica stand up en la televisión que me pareció genial, y tiene varias otras novelas en su nombre que le darán una idea de qué esperar de esta. Como ocurre con todos los mejores satíricos, el humor proviene de su agudo ojo por la forma en que la gente se comporta y piensa, y de su disposición a estar cerca del hueso y explícito acerca de cuestiones que normalmente se cree requieren algo de delicadeza. Este libro en particular se centra en el tema de la violencia extrema, y ​​estoy bastante seguro de que Quentin Tarantino fue su inspiración, pero cualquier parecido entre el héroe del director de cine y el propio Tarantino realmente no está ni aquí ni allá, y el libro no es realmente preocupado por resolver la cuestión de si la violencia en los medios causa o no violencia en la vida real, no estamos más cerca de encontrar una respuesta en la última página que la que tenemos en la primera. De lo que se trata es de la mentalidad que se niega a aceptar la responsabilidad personal en el sentido tradicional.
El escenario es América y la sátira es una sátira particularmente inglesa, pero Popcorn no se trata de comparar culturas. Hay referencias a ciertos juicios estadounidenses notorios en los que el autor se deja frotar los ojos con incredulidad por el resultado, pero me atrevo a decir que habría pensado lo mismo sobre el juicio de Jeremy Thorpe en casa como sobre el OJ Simpson y Lorana. Casos Bobbitt. La política de Ben Elton es una cuestión de registro público, y son de izquierdas en gran medida de la mía. No es una postura de izquierda que encuentra mucho tiempo o simpatía por cualquier punto de vista que pueda pasar de la culpa a los antecedentes o circunstancias de un individuo, aunque estos pueden ser relevantes a través de la comprensión de algunos aspectos del asunto. Elton también levanta las manos en aparente desesperación ante lo que ve como un triunfo por pura ilógica e irrelevancia en la forma en que las cuestiones de culpabilidad criminal se deciden en la práctica sobre la base de la etnicidad o la política de género. Y sea cual sea la influencia que los medios puedan o no tengan en crear o contribuir a una cultura de violencia, no parece dudar de que las fuerzas de la ley tienen que, o al menos elegir, recortar sus velas ante la forma en que los medios presentarán problemas. y la forma en que el público se dejará influir por dicha presentación.
Popcorn es, como digo, sátira y caricatura, no un reportaje directo o un análisis académico. Centra su atención en el absurdo, la irracionalidad, la perversidad y una inmadurez infantil en las actitudes de las personas. Los dos villanos psicóticos de la pieza se representan en parte como seres humanos, pero en parte también como cabezas parlantes, portavoces para expresar una discusión. Nadie en el libro sale especialmente bien, y Ben Elton toma algunas objeciones, a su manera habitual, en varios objetivos incidentales como las actitudes de buena voluntad y los tipos más descerebrados de patriotismo, mientras que no escatima el maundering liberal del ` todos somos parcialmente culpables ‘variedad. La cultura del dinero está bajo fuego pesado como es de esperar, y algunas de las ideas más dolorosas se relacionan con eso, aunque el epílogo, con todos demandando a todos los demás, es extremadamente gracioso de una manera triste. En cuanto al tema aparente del efecto real o supuesto de la violencia en los medios de comunicación sobre la forma en que las personas se comportan, se conforma con una simple suma de eso en la boca de la asesina, que difícilmente puede ayudar.
El autor es sobresalientemente brillante y animado de mente, con independencia real y originalidad. Donde se encuentra en una gran tradición señorial de satíricos y críticos sociales-Juvenal, Voltaire, veloces y similares gigantes turgente-no sé ni me importa. Me complace ver la tradición de la sátira inglesa sigue floreciendo, y me quedo esperanzado de que el Armagedón final, que es realmente una batalla entre el sentido por un lado y la hipocresía , la doctrina, la piedad y la manada de mentalidades en el otro, no debe perdérsela.

Bruce Delamitri, director of the ultra-violent movie Ordinary Americans, is on top of the world. He’s just won an Oscar for Best Director, and is returning to his palatial mansion with a Playboy centerfold on his arm. What happens next is by turns tragic, humorous, moving, and pathetic, as Bruce’s home is invaded by Wayne Hudson and his girlfriend Scout — ruthless killers whose media profile has risen in step with their skyrocketing body count. Wayne has a plan, and he needs Bruce’s help to carry it out. Wayne’s scheme ultimately results in murder, mayhem, and the highest ratings in television history.
A satire of television, Hollywood and hot shot autuers like Quentin Tarantino, Popcorn combines elements of movies like Pulp Fiction and Natural Born Killers and novels such as A. M. Wellman’s S.F.W. and Joseph Hayes’ The Desperate Hours. Elton has no profound insights about the media or on violence, but he does present all points of view in the debate in an engrossing and deceptively informative manner. He also effectively blurs the edges of reality, often segueing from a screenplay format to more straightforward prose. At times laugh out loud funny, the book makes its points without being heavy-handed. A terrific book, which would probably make a great movie, except for the fact that it skewers the very people most likely to make it.

Ben Elton is a caricaturist and satirist. He was scriptwriter for the Blackadder series, he used to do a standup comic routine on television that I thought brilliant, and he has several other novels to his name that will give you some idea of what to expect from this one. As with all the best satirists, the humour comes from his sharp eye for the way people behave and think and from his willingness to be near the bone and explicit about issues that are normally thought to require some delicacy. This particular book is hung around the theme of extreme violence, and I’m quite sure that Quentin Tarantino was its inspiration, but any resemblance between the film-director hero and Tarantino himself is really neither here nor there, and the book is not really concerned either with resolving the question whether violence on the media does or doesn’t cause violence in real life – we are no nearer an answer to that on the last page than we are on the first. What it is about is the mentality that refuses to accept personal responsibility in the traditional sense.
The setting is America and the satire is a particularly English kind of satire, but Popcorn is not about comparing cultures. There are references to certain notorious American trials where the author is left rubbing his eyes with disbelief at the outcome, but I dare say he would have thought the same about the trial of Jeremy Thorpe back at home as he does about the O J Simpson and Lorana Bobbitt cases. Ben Elton’s politics are a matter of public record, and they are leftish in much the way my own are. It is not a left-wing stance that finds much time or sympathy for any view that can shuffle off plain guilt on to an individual’s background or circumstances, relevant though those may be by way of understanding some aspects of the matter. Elton also throws up his hands in seeming despair at what he sees as a triumph for sheer illogicality and irrelevance in the way issues of criminal guilt are in practice decided on a basis of ethnicity or gender-politics. And whatever influence the media may or may not have in creating or contributing to a culture of violence, he seems in no doubt that the forces of law have to, or at least choose to, trim their sails to the way the media will present issues and the way the public will be swayed by such presentation.
Popcorn is, as I say, satire and caricature, not straight reportage or academic analysis. It focuses its spotlight on absurdity, unreasonableness, perversity and a sheer childish immaturity in people’s attitudes. The two psychotic villains of the piece are partly depicted as human beings, but partly also as talking heads – mouthpieces for stating an argument. Nobody at all in the book comes out of it particularly well, and Ben Elton takes some sideswipes, in his usual way, at various incidental targets like goody-goody attitudes and the more brainless kinds of patriotism, while not sparing liberal maundering of the `we are all partly guilty’ variety. The money culture comes under heavy fire as you might expect too, and some of the most painful insights relate to that, although the epilogue, with everyone suing everyone else, is extremely funny in a sad sort of way. As for the ostensible theme of the real or supposed effect of media violence on the way people behave, he settles for a simple summation of that in the mouth of the female murderer – it can hardly help.
The author is outstandingly bright and lively-minded, with real independence and originality. Where he stands in some great stately tradition of satirists and social critics – Juvenal, Voltaire, Swift and similar turgid giants – I neither know nor care. I’m pleased to see the tradition of English satire still flourishing, and I stay hopeful that the final Armageddon, which is really a battle between sense on the one hand and cant, doctrine, piety and herd-mentalities on the other, may not actually be lost.

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