Mi Historia — Michelle Robinson Obama / Becoming by Michelle Robinson Obama

Interesante libro pero esperaba mucho más por lo que se comentaba sobre este. Generalmente respeto a Michelle Obama y sus logros, pero hay algunas cosas que me molestan sobre ella y este libro.
Uno, tengo la sensación de que ella tiene cierto resentimiento hacia los blancos, particularmente los hombres blancos. A veces ella habla de la raza en un contexto que tiene sentido, como cuando habla de cómo afecta un problema a los negros más que a los blancos o cuando habla de historia. Otras veces ella mencionará que alguien es blanco sin ninguna razón. Aquí están algunos ejemplos:
– Pág. 1, párrafo 7.2 del prefacio “estudiante negro de clase trabajadora en una universidad elegante, principalmente blanca”
– pág. 17, capítulo 2 “Me gustó mi maestra, una diminuta dama blanca”. ¿Por qué su ser blanco importa?
– pág. 20, capítulo 2, “Mis amigos incluían a una niña llamada Rachel, cuya madre era blanca y tenía acento británico”. ¿Por qué solo describió a esa amiga con una madre blanca y no a la raza del resto?
– Pág.44, capítulo 4, “Sr. Martínez y luego el señor Bennet, hombres afroamericanos amables y de buen humor ”. De acuerdo, ¿importaba que fueran negros en este contexto?
– pág. 71, ¿”En su mayoría estudiantes blancos” Contexto? ¿Historia? ¿Por qué esto importaba?
– pág. 74, “uno de los pocos no blancos”
– pág. 74, “mis dos compañeros de habitación blancos en Pyne Hall eran perfectamente agradables …” Una vez más, ¿a quién le importa si eran blancos?
– pág. 75, “Cznery era una mujer negra inteligente y hermosa”. ¿Por qué no decir simplemente bello? ¿Por qué importa el negro? No importaba en su descripción de ninguna manera histórica o significativa.
– pág. 120: “Ahora que estaba en Sidley y en el otro lado de la experiencia de reclutamiento, mi objetivo era atraer a estudiantes de derecho que no solo fueran inteligentes y exigentes, sino también algo más que hombres y blancos”. Quieres que el lugar sea más diverso. Por supuesto. Pero la forma en que dijo “aparte de la marca y el blanco” se puso mucho debajo de mi piel (recuerda que no soy blanco).
– pág. 148, “Era un superhéroe negro, inteligente. Se enfrentó con frecuencia y sin temor a los miembros de la vieja guardia del consejo de la ciudad, en su mayoría blancos, y fue visto como una especie de leyenda andante “Ok, esos blancos de nuevo.
– pág. 148: “En un movimiento que muchos afroamericanos vieron como un rápido y desmoralizador retorno a las viejas formas blancas de la política de Chicago, los votantes eligieron a Richard M. Daley, hijo de un alcalde anterior, Richard J. Daley, quien fue en general considerado el padrino del famoso compinismo de Chicago ”. ¿La vieja guardia blanca? ¿Quieres decir simplemente políticos corruptos verdad?
– pág. 205: “Nuestro consejero, el Dr. Woodchurch, llamémoslo, era un hombre blanco de voz suave que había ido a la buena escuela y siempre llevaba khakis”. Michelle, ¿qué demonios? A quién le importa si tu consejero era blanco.
– pág. 208, “El nerviosismo de los blancos”. Suspiro.
– pág. 218, “Su blancura y masculinidad”. …Suspiro.
Lo entiendo. Estaba en la minoría la mayor parte del tiempo siendo negra y mujer, y cuando pone las cosas en un contexto histórico o social, tiene sentido señalar estas cosas, ya que representa problemas sistemáticos en nuestra sociedad cuando se trata de la raza. Pero otras veces ella saca la carrera sin ninguna razón real. Nunca en su libro habló directamente sobre un incidente en el que ella fue el recibo directo de la discriminación que leí. En muchos sentidos, parecía bastante afortunada de no ser víctima de algún tipo de racismo en su vida. Si lo hizo, en realidad nunca lo mencionó en su libro, así que me pregunto por qué ella menciona la carrera innecesariamente. Especialmente de una manera un tanto resentida. Técnicamente, ella es un baby boom, ¿así que quizás es un producto de su tiempo? No soy negro y nací en los 80 y no en los 60, así que tal vez nunca tuve que ver las cosas que ella veía. Aún así, no me gusta su sutil resentimiento hacia los blancos. Espero que me equivoque sobre ella cuando se trata de esto.
Dos, Michelle pinta a Barack como un súper héroe. No estoy bromeando. Cada modo que describe es literalmente perfecto, desde ser sencillo y inteligente, hasta ser un gran lector, hasta memorizar todo para nunca estar enojado o molesto o tomar las cosas en serio. Lo entiendo. Barack es genial, inteligente y un buen chico en general. Pero vamos, debe tener algún defecto (fuera de él fumando). Algo que hizo mal, algo que realmente arruinó. Lo único que recuerdo que ella dijo sobre él fue que no siempre estaba a tiempo y una vez hizo una oferta de libros (o no cumplió con la fecha límite o algo así) porque estaba ocupado con otra cosa. Estoy bastante segura de que Michelle y su esposo acordaron pintarlo de la manera más perfecta posible para proteger su presidencia, lo que me hace pensar que está siendo deshonesta sobre su experiencia con él. ¿Barack tuvo una mano en escribir esto? ¿Fue censurada Michelle de alguna manera? Aquí hay algunos ejemplos de Michelle que describe a Barack como nada menos que perfecto:
– pág. 96. “Lo que me sorprendió fue lo seguro que parecía de su propia dirección en la vida. Estaba extrañamente libre de dudas ”
– “En cambio vivió como un ermitaño de montaña del siglo XVI, leyendo obras sublimes de literatura y filosofía”, pág. 97
– “Barack era serio sin ser auto-serio. Estaba despreocupado en sus modales, pero poderoso en su mente. Fue una combinación extraña y conmovedora ”. Pg. 97
– “Me encontré admirando a Barack tanto por su seguridad en sí mismo como por su ferviente comportamiento. Era refrescante, poco convencional y extrañamente elegante “. Pg. 97
– “Barack no se parecía en nada a la típica socia veraniega de Beaver Beaver (como yo mismo había estado dos años antes en Sidley), se interconectaba furiosa y ansiosamente preguntándose si vendría una oferta de trabajo con entradas de oro. Deambulaba con calma y con desapego, lo que parecía solo aumentar su atractivo “. 99
– “No hubo discusión con el hecho de que, incluso con su desafiado sentido del estilo, Barack fue un obstáculo. Era guapo, equilibrado y exitoso. Era atlético, interesante y amable. “Pg.99
– “Era modesto y vivía con modestia, pero conocía la riqueza de su propia mente y el mundo de privilegios que se abriría ante él como resultado. Se lo tomó todo en serio, me di cuenta. Podía ser alegre y bromista, pero nunca se apartó mucho de un sentido más amplio de obligación. Estaba en algún tipo de búsqueda, aunque todavía no sabía a dónde conduciría “. Pg. 101
– “Barack tenía una sonrisa que parecía estirar todo el ancho de su cara. Era una combinación mortal de suave y razonable “. Pg. 103
– “Tenía una relación fácil con todos en la firma. Se dirigió a todas las secretarias por su nombre y se llevó bien con todos, desde los abogados más viejos y cargados hasta los jóvenes ambiciosos que ahora jugaban al baloncesto. “Es una buena persona, me dije a mí mismo, al verlo pasarle la pelota a otro abogado”. 105
– “Después de sentarme a través de los juegos de la escuela secundaria y la universidad, reconocí a un buen jugador cuando vi uno, y Barack pasó la prueba rápidamente. Jugó una forma atlética y artística de baloncesto, su cuerpo flaco se movía rápidamente, demostrando un poder que no había notado antes. Era veloz y elegante, incluso con su calzado hawaiano. Me quedé allí, fingiendo escuchar lo que me decía la perfecta esposa de alguien, pero mis ojos permanecían fijos en Barack. Me sorprendió por primera vez el espectáculo de él, este extraño hombre de mezcla de todo “. Pg. 105
– “Barack me intrigó. No era como nadie con quien había salido antes, principalmente porque parecía tan seguro. Fue abiertamente cariñoso. Me dijo que era hermosa. Me hizo sentir bien. Para mí, él era como un unicornio, algo inusual hasta el punto de parecer casi irreal. Nunca habló de cosas materiales, como comprar una casa o un auto o incluso zapatos nuevos. Su dinero se destinó principalmente a libros, que para él eran como objetos sagrados, lo que le proporcionaba lastre. Leyó hasta altas horas de la noche, a menudo mucho después de que me hubiera dormido, repasando la historia y las biografías y también a Toni Morrison. Leía varios periódicos diariamente, de principio a fin. Mantuvo un registro de las últimas reseñas de libros, las posiciones de la Liga Americana y lo que los concejales del South Side estaban haciendo. Podía hablar con igual pasión sobre las elecciones polacas y sobre las películas que Roger Ebert había criticado y por qué ”. Pág. 111
– “Esto, estaba aprendiendo, era cómo funcionaba la mente de Barack. Se obsesionó con temas grandes y abstractos, alimentado por un sentido loco de que podría hacer algo al respecto. Era nuevo para mí, tengo que decir. Hasta ahora, había estado con gente buena que se preocupaba por cosas suficientemente importantes pero que se centraban principalmente en desarrollar sus carreras y en proveer a sus familias. Barack era diferente. “Fue marcado en las demandas del día a día de su vida, pero al mismo tiempo, especialmente en la noche, sus pensamientos parecían deambular por un plano mucho más amplio”. Pg. 112
– “Me atrapó todo de nuevo una sensación de lo especial que era”. Pg.117
– “Y ahora en Hawai, pude ver su personaje reflejado en otras formas pequeñas. Sus amistades duraderas con sus amigos de la escuela secundaria mostraron su consistencia en las relaciones. En su devoción a su madre de voluntad fuerte, vi un profundo respeto por las mujeres y su independencia. Sin necesidad de hablarlo de manera directa, sabía que podía manejar a una pareja que tenía sus propias pasiones y su voz ”. Pg. 123
– “Toda esta confianza innata era admirable, por supuesto, pero honestamente, trata de vivir con ella. Para mí, coexistir con el fuerte sentido de propósito de Barack, dormir en la misma cama con él, sentarme en la mesa del desayuno con él, era algo a lo que tenía que adaptarme, no porque él lo alardeaba exactamente, sino porque estaba tan vivo. . En presencia de su certeza, su idea de que podría hacer algún tipo de diferencia en el mundo, no pude evitar sentirme un poco perdido en comparación. Su sentido de propósito parecía ser un desafío involuntario para mí mismo “. Pg.131
– Para bien o para mal, me había enamorado de un hombre con una visión que era optimista sin ser ingenuo, impávido por el conflicto e intrigado por lo complicado que era el mundo. Estaba extrañamente impasible por la cantidad de trabajo que había que hacer. Temía la idea de dejarnos a mí y a las niñas por largos períodos de tiempo, dijo, pero también me recordaba lo seguro que estaba nuestro amor. “Podemos manejar esto, ¿verdad?”, Dijo, tomándome la mano una noche mientras nos sentábamos en su estudio de arriba y finalmente comenzamos a hablar realmente sobre eso. “Somos fuertes y somos inteligentes, al igual que nuestros hijos. Estaremos bien Podemos permitirnos esto “. Pg.224
Dejaré de citar el libro en este punto. Hay otros ejemplos en las páginas 115, 123, 152, 153, 180, 184, 192, 261, 265 y 322. Probablemente hay otros que me perdí. ¿Por qué me molesta esto? Puede preguntar. Porque suena inventado. Insincero. Como si estuviera leyendo su currículum o algo que se le ocurrió a su secretario de prensa. ¿Es Barack incluso humano o simplemente posee todas las características positivas conocidas por la humanidad sin nada del equipaje? No me malinterpretes, me gustó desde el principio desde 2004 y su historial es impresionante (el presidente de Harvard Law Review en particular). Pero la forma en que Michelle lo describe simplemente parece tan inventada y unilateral que me hace cuestionar el resto del libro.
Aquí hay algunos puntos destacados sobre Michelle que aprendí del libro (para quien esté interesado):
– Le dijo a la gente que quería ser pediatra cuando era niña porque le encantaba estar con niños y fue una respuesta agradable para los adultos. Ella describe esto más tarde como siempre haciendo lo correcto.
– Su padre tenía esclerosis múltiple (esclerosis múltiple), una enfermedad progresiva que lo incapacitó y finalmente lo mató a los 55. Esto le dolió a Michelle más que nada al ver a su padre discapacitado y derrotado.
– Tenía una familia muy apretada y habló sobre cualquier cosa, incluyendo su primer período en la mesa. Su hermano era inteligente, fresco y protector con ella y ella lo admiraba. Su madre es una fuerza abrumadoramente positiva en su vida.
– Ella fumó algo de marihuana en la escuela secundaria y era amiga de la hija de Jessie Jacksons.
– Ella reprobó el examen de barra la primera vez
– A ella le disgusta mucho la política.
– Tenía una pequeña cantidad de consejería matrimonial con Barack, nada serio, sin embargo, por lo que pude ver.
– Ella tenía problemas para tener hijos y tuvo que usar la fertilización intro vivo con Malia pero no con Sasha.
– Sus hijos son su principal prioridad en la vida, especialmente cuando ella estaba en la casa blanca.
– Intenta ser optimista y nunca cínica, aunque no sé si siempre tiene éxito.
– Se graduó de Princeton y luego de la Ley de Harvard y comenzó su carrera como abogada de alto nivel; sin embargo, nunca se sintió satisfecha de su trabajo como abogada a pesar del dinero.
Michelle es una dama bastante trabajadora (algo así como una persona con un rendimiento excesivo) con un horario apretado que también cumple. Recuerdo que mencionó que se levantó a las 5 am, hizo ejercicio, llevó a sus hijos a la escuela, luego fue al trabajo y luego los recogió en la escuela (esto fue antes de que fuera su primera dama). Su formación académica es muy impresionante ya que se graduó de Princeton y Harvard Law. Encontré la reacción de sus madres ante el hecho de que su trabajo como abogada no la cumpliera, a pesar del dinero y el prestigio, muy divertidos. Es casi algo que diría un milenio, no un baby boom. ¡Problemas del primer mundo! Al crecer en la clase media baja, su madre estaba molesta. Pero, en realidad, tampoco puedes culpar a Michelle. Su trabajo sonaba aburrido e insatisfactorio. Ella no estaba haciendo el impacto positivo que quería también.
Michelle está profundamente comprometida con sus hijos. Discutiría que Malia y Sasha son las cosas más importantes para ella y es su principal prioridad, especialmente la blanca que era la primera dama. Ella hablaba de ellos a menudo en su libro. La maternidad la acomoda bien. Si tuviera que describir la vida de Michelle en una palabra, estaría “ocupado” y una palabra para describir a Michelle misma sería “adicta al trabajo”. Ella, obviamente, es una persona agradable y le gusta mucha gente a cambio.
Línea de fondo:
Para ser franco, no estoy seguro de por qué este libro obtiene 91% 5 estrellas. Acabo de terminar el libro y no puedo decir que me haya sorprendido especialmente, como sugieren las calificaciones. Michelle simplemente habló sobre su vida, conoció a Barack y su perspectiva de la vida en la casa blanca, que sonaba aburrida por la forma en que lo describe. Conoció a muchos jefes de estado, trabajó arduamente para difundir su mensaje sobre la buena nutrición y el empoderamiento de las mujeres, pero nuevamente, nada interesante ni divertido. Hacia el final del libro, estaba hojeando las palabras ya que perdí interés en lo que ella estaba diciendo. Probablemente pasé 20 páginas antes de darme cuenta y tuve que volver atrás y volver a leer. Me di cuenta de quién era Michelle, pero al final del día solo pensé “¿a quién le importa?”. Encogiéndose de hombros, simplemente no vi nada especialmente especial o interesante sobre este libro que me hiciera recomendarlo a cualquiera. La única razón por la que incluso terminé el libro fue simplemente para decir “sí, leí ese libro”. Tampoco pensé que este libro fuera tan inspirador como dicen todos los comentarios. Hay millones de personas en todo el mundo que vienen de la nada o casi nada y “lo hacen” que tienen antecedentes más duros que Michelle (personas discapacitadas, por ejemplo). No veo cómo su historia particular es algo realmente milagroso. Bien claro ¿Ella superó? Por supuesto. ¿Me hizo volar mi mente con inspiración? No.
Dicho esto, tampoco es un mal libro. Fue bien escrito, fácil de seguir y muy detallado orientado. Ella mencionó el nombre de muchas personas que conoció a lo largo de su vida y cómo la influenciaron. Recordó lugares específicos, cuando fue allí, detalles sobre esos lugares y su experiencia allí. Recomendaría este libro a cualquiera que tuviera una fascinación especial por Michelle o las primeras damas en general.
Como nota final, Michelle es una dama con clase, sin duda, pero su libro realmente no es tan bueno. No quería que las reseñas de Amazon se convirtieran en un concurso de popularidad en el que los hombres valoren mucho este libro, las mujeres otro libro, los liberales otros libros, los conservadores un libro más, los demócratas de este libro, los republicanos de ese libro. La política de identidad es realmente me molesta. Odio tener que prefaciar esta revisión con mi “identidad”, pero tenía que hacerlo, de lo contrario, me habrían llamado un hombre blanco republicano conservador y enojado. Creo que deberíamos juzgar un libro solo por el libro y no por la “identidad” del autor. Por supuesto, teniendo en cuenta la popularidad de este autor y el hecho de que esta fue una memoria, no se pudo evitar por completo. Ojalá mi sesgo sea mínimo.
Así que, como dije, el libro estaba bien. No está mal, no es genial.

En cuanto me permití sentir algo por Barack, se agolparon los sentimientos: un arrebato de deseo, gratitud, plenitud y admiración. Cualquier preocupación que hubiese albergado sobre mi vida y mi carrera, e incluso sobre el propio Barack, se desvaneció con ese primer beso, que dio paso a la necesidad imperiosa de conocerlo mejor, de explorar y experimentar cuanto antes todo lo que tuviera que ver con él.
No hay manual para nuevas primeras damas de Estados Unidos. Técnicamente no es un trabajo ni tampoco un título oficial en el gobierno. No lleva aparejado un sueldo ni un conjunto definido de obligaciones. Es una especie de extraño sidecar de la presidencia, un asiento que, cuando llegué a él, ya lo habían ocupado más de cuarenta y tres mujeres, cada una de las cuales lo había interpretado a su manera.
Sabía poco sobre las primeras damas que me habían precedido y cómo habían abordado su labor. Sabía que Jackie Kennedy se había dedicado a redecorar la Casa Blanca. Sabía que Rosalynn Carter había asistido a las reuniones del gabinete. Nancy Reagan se había metido en un lío por aceptar vestidos que varios diseñadores de prestigio le habían regalado, y Hillary Clinton había sido objeto de escarnio por desempeñar un papel político en la administración de su marido. En una ocasión, un par de años antes, durante un almuerzo para cónyuges de senadores federales, había visto —con una mezcla de horror y asombro— que Laura Bush posaba, serena y sonriente, para las fotos oficiales con alrededor de un centenar de personas distintas, sin perder ni una sola vez la compostura ni pedir un descanso. Las primeras damas salían en las noticias tomando el té con las esposas de los dignatarios extranjeros; transmitían felicitaciones oficiales en las ocasiones festivas y llevaban vestidos bonitos a los banquetes de Estado.
La perspectiva de ser primera dama era una gran responsabilidad y me emocionaba, pero ni por un segundo pensé que fuera a asumir un papel fácil y glamuroso. Nadie que lleve pegadas las palabras «primera» y «negra» lo pensaría nunca. Me hallaba a los pies de la montaña y sabía que necesitaba escalarla para ganarme a la opinión pública.
En mi caso, aquello suponía volver a plantearme la pregunta y la respuesta que me perseguía desde el instituto, cuando llegué al Whitney Young y me vi de repente atenazada por la duda. Entonces aprendí que a la confianza a veces hay que llamarla desde dentro. A estas alturas me he repetido las mismas palabras muchas veces, a lo largo de numerosas escaladas.
«¿Soy lo bastante buena? Sí, lo soy.”

En el terreno de la educación, Barack y yo habíamos logrado que se destinaran miles de millones de dólares para ayudar a chicas de todo el mundo a escolarizarse como merecían. Más de dos mil ochocientos voluntarios del Cuerpo de Paz habían recibido formación con el fin de implementar programas para chicas a escala internacional. Y en Estados Unidos mi equipo y yo habíamos ayudado a más jóvenes a solicitar becas federales, proporcionando apoyo a los orientadores escolares e implantando el día de la Matriculación a nivel nacional.
Barack, mientras tanto, se las había ingeniado para solventar la crisis económica más grave desde la Gran Depresión. Había ayudado a negociar el Acuerdo de París sobre el cambio climático, sacado a decenas de miles de soldados de Irak y Afganistán, y encabezado los esfuerzos por detener de forma efectiva el programa nuclear iraní. Veinte millones de personas más gozaban de un seguro médico. Y habíamos logrado superar dos mandatos sin grandes escándalos.
Conforme nos aproximábamos al final de la presidencia de Barack, me formé una visión muy parecida sobre Estados Unidos. Amaba a mi país por las maneras diferentes en que podía contarse su historia. Durante casi una década había disfrutado del privilegio de viajar por él, de ser testigo de sus estimulantes contradicciones y sus enconados conflictos, el dolor de sus gentes, su persistente idealismo y, por encima de todo, su resiliencia. Tal vez mi punto de vista era poco común, pero creo que muchos comparten mi experiencia de aquellos años: una sensación de progreso, el consuelo de la compasión, la alegría de ver que se arrojaba algo de luz sobre los ignorados y los invisibles. Un atisbo de cómo podía llegar a ser el mundo. Esa era nuestra apuesta por la permanencia: una generación emergente que comprendía lo que era posible y sabía que era incluso capaz de más. Fuera lo que fuese lo que nos deparaba el futuro, sería una historia que podíamos forjar nosotros mismos.
No se trata del lugar al que llegamos al final del recorrido. Hay cosas que nos hacen poderosos: darnos a conocer, hacernos oír, ser dueños de nuestro relato personal y único, expresarnos con nuestra auténtica voz. Y hay algo que nos confiere dignidad: estar dispuestos a conocer y escuchar a los demás. Para mí, así es como forjamos nuestra historia.

Cuando eres primera dama, Estados Unidos se muestra ante ti en todos sus extremos. He asistido a galas benéficas en viviendas privadas que más bien parecen museos de arte, casas en las que la gente tiene bañeras hechas con piedra noble natural. He visitado a familias que lo perdieron todo con el huracán Katrina y, entre lágrimas, agradecían tener una nevera y un fogón que funcionaran. He conocido a personas a las que considero superficiales e hipócritas, y a otras (profesores, cónyuges de militares y muchas más) cuyo espíritu es tan profundo y fuerte que resulta asombroso. Y también he conocido a niños (infinidad de ellos y en todo el mundo), con los que me desternillo de risa, que me llenan de esperanza y que, por suerte, se olvidan de mi título en cuanto empezamos a hurgar en la tierra de un jardín.
Desde mi reticente incursión en la vida pública he sido aupada como la mujer más poderosa del mundo y también apeada a la categoría de «mujer negra malhumorada». A veces he sentido la tentación de preguntar a mis detractores qué parte de esa frase les molestaba más: ¿«Malhumorada», «negra» o «mujer»? He posado sonriente con personas que profieren insultos horribles a mi marido en la televisión nacional, pero que aun así quieren un recuerdo enmarcado para la repisa de su chimenea. He oído hablar de los lodazales de internet que lo cuestionan todo sobre mí, incluso si soy una mujer o un hombre. Un congresista estadounidense en activo se ha burlado de mi trasero. He sentido dolor y rabia, pero casi siempre he intentado tomármelo con humor.
Todavía desconozco muchas cosas sobre Estados Unidos, sobre la vida y sobre lo que me depara el futuro, pero me conozco a mí misma.
El libro se complementa con un anexo fotográfico.

Interesting book but I expected much more in order to comments about it. I generally respect Michelle Obama and her accomplishments but there are a few things that bother me about her and this book.
One, I got the vibe that she has some resentment towards white people, particularly white men. Sometimes she brings up race in a context that makes sense like when she is talking about how one issue effects black people more than white people or talking about history. Other times she’ll mention someone is white for no reason at all. Here are a few examples:
– Pg.1, paragraph 7.2 of the preface “working-class black student in a fancy mostly white college”
– Pg. 17, chapter 2 “I liked my teacher, a diminutive white lady”. Why does her being white matter?
– Pg. 20, chapter 2, “My friends included a girl named Rachel, whose mother was white and had a British accent”. Why did she only describe that friend with a white mother and not the race of the rest?
– Pg.44, chapter 4, “Mr. Martinez and then Mr. Bennet, both gentle and good-humored African American men.” Ok, did it matter that were black in this context?
– Pg. 71, “mostly white students” Context? History? Why did this matter?
– Pg. 74, “one of the few nonwhite”
– Pg. 74, “my two white roommates in Pyne Hall were both perfectly nice…” Again, who cares if they were white?
– Pg. 75, “Cznery was a smart and beautiful black woman”. Why not just say beautiful? Why does black matter? It didn’t matter in her description in any historic or meaningful way.
– Pg. 120, “Now that I was at Sidley and on the other side of the recruiting experience, my goal was to bring in law students who were not just smart and hard-driving but also something other than male and white.” I get it, you want to make the place more diverse. Sure. But the way she said “other than make and white” got a lot under my skin (remember I’m not white).
– Pg. 148, “He was a black, brainy superhero. He clashed regularly and fearlessly with the mostly white old-guard members of the city council and was viewed as something of a walking legend” Ok, those white people again.
– Pg. 148, “In a move many African Americans saw as a swift and demoralizing return to the old white ways of Chicago politics, voters went on to elect Richard M. Daley, the son of a previous mayor, Richard J. Daley, who was broadly considered the godfather of Chicago’s famous cronyism.” The old white guard? You mean just corrupt politicians right?
– Pg. 205, “Our counselor—Dr.Woodchurch, let’s call him—was a soft-spoken white man who’d gone to good school and always wore khakis”. Michelle, what the hell? Who cares if your counselor was white.
– Pg. 208, “The nervousness of white people”. Sigh.
– Pg. 218, “Its whiteness and maleness”. …Sigh.
I get it. She was in the minority most of the time being black and a woman and when she puts things into historical or social context it makes sense pointing these things out as it represents systematic problems in our society when it comes to race. But other times she brings up race for no real reason. Never in her book did she directly talk about an incident where she was the direct receipt of discrimination that I read. In a lot of ways she seemed pretty lucky to not be a victim of some kind of racism in her life. If she did, she never really talked about it in her book so I’m wondering why she brings up race needlessly. Especially in a somewhat resentful way. Technically she is a baby boomer so perhaps she is a product of her time? I’m not black and I was born in the 80’s and not the 60’s so perhaps I never had to see the things she saw. Still, I don’t like her subtle resentment towards white people. I hope I’m wrong about her when it comes to this.
Two, Michelle paints Barack as a super hero. I’m not joking. Every way she describes is literally perfect from being easy going and brainy, to being a huge reader, to memorizing everything to never being angry or upset or taking things seriously. I get it. Barack is cool, smart and an overall good guy. But come on, he must have some flaw (outside him smoking). Something that he did wrong, something that he truly messed up. The only thing I remember her saying about him was that he wasn’t always on time and one time he blew a book deal (or missed the deadline or something) because he was busy with something else. I’m pretty sure Michelle and her husband agreed to paint him in the most perfect light ever to protect his presidency which makes me think she is being dishonest about her experience with him. Did Barack have a hand in writing this? Was Michelle censored in a way? Here are some examples of Michelle describing Barack as nothing less than perfect:
– Pg. 96. “What struck me was how assured he seemed of his own direction in life. He was oddly free from doubt,”
– “Instead lived like a sixteenth century mountain hermit, reading lofty works of literature and philosophy” pg. 97
– “Barack was serious without being self-serious. He was breezy in his manner but powerful in his mind. It was a strange, stirring combination.” Pg. 97
– “I found myself admiring Barack for both his self-assuredness and his earnest demeanor. He was refreshing, unconventional, and weirdly elegant.” Pg. 97
– “Barack bore no resemblance to the typical eager-beaver summer associate (as I myself had been two years earlier at Sidley), networking furiously and anxiously wondering whether a golden-ticket job offer was coming. He sauntered around with calm detachment, which seemed only to increase his appeal.” Pg. 99
– “There was no arguing with the fact that even with his challenged sense of style, Barack was a catch. He was good-looking, poised, and successful. He was athletic, interesting, and kind.” Pg.99
– “He was modest and lived modestly, yet knew the richness of his own mind and the world of privilege that would open up to him as a result. He took it all seriously, I could tell. He could be lighthearted and jokey, but he never strayed far from a larger sense of obligation. He was on some sort of quest, though he didn’t yet know where it would lead.” Pg. 101
– “Barack had a smile that seemed to stretch the whole width of his face. He was a deadly combination of smooth and reasonable.” Pg. 103
– “He had an easy rapport with everyone at the firm. He addressed all the secretaries by name and got along with everyone—from the older, stuffier lawyers to the ambitious young bucks who were now playing basketball. He’s a good person, I thought to myself, watching him pass the ball to another lawyer.” Pg. 105
– “Having sat through scores of high school and college games, I recognized a good player when I saw one, and Barack quickly passed the test. He played an athletic, artful form of basketball, his lanky body moving quickly, showing power I hadn’t before noticed. He was swift and graceful, even in his Hawaiian footwear. I stood there pretending to listen to what somebody’s perfectly nice wife was saying to me, but my eyes stayed fixed on Barack. I was struck for the first time by the spectacle of him—this strange mix-of-everything man.” Pg. 105
– “Barack intrigued me. He was not like anyone I’d dated before, mainly because he seemed so secure. He was openly affectionate. He told me I was beautiful. He made me feel good. To me, he was sort of like a unicorn—unusual to the point of seeming almost unreal. He never talked about material things, like buying a house or a car or even new shoes. His money went largely toward books, which to him were like sacred objects, providing ballast for his mind. He read late into the night, often long after I’d fallen asleep, plowing through history and biographies and Toni Morrison, too. He read several newspapers daily, cover to cover. He kept tabs on the latest book reviews, the American League standings, and what the South Side aldermen were up to. He could speak with equal passion about the Polish elections and which movies Roger Ebert had panned and why”. Pg. 111
– “This, I was learning, was how Barack’s mind worked. He got himself fixated on big and abstract issues, fueled by some crazy sense that he might be able to do something about them. It was new to me, I have to say. Until now, I’d hung around with good people who cared about important enough things but who were focused primarily on building their careers and providing for their families. Barack was just different. He was dialed into the day-to-day demands of his life, but at the same time, especially at night, his thoughts seemed to roam a much wider plane.” Pg. 112
– “I was gripped all over again by a sense of how special he was.” Pg.117
– “And now in Hawaii, I could see his character reflected in other small ways. His long-lasting friendships with his high school buddies showed his consistency in relationships. In his devotion to his strong-willed mother, I saw a deep respect for women and their independence. Without needing to discuss it outright, I knew he could handle a partner who had her own passions and voice.” Pg. 123
– “All this inborn confidence was admirable, of course, but honestly, try living with it. For me, coexisting with Barack’s strong sense of purpose—sleeping in the same bed with it, sitting at the breakfast table with it—was something to which I had to adjust, not because he flaunted it, exactly, but because it was so alive. In the presence of his certainty, his notion that he could make some sort of difference in the world, I couldn’t help but feel a little bit lost by comparison. His sense of purpose seemed like an unwitting challenge to my own.” Pg.131
– For better or worse, I’d fallen in love with a man with a vision who was optimistic without being naive, undaunted by conflict, and intrigued by how complicated the world was. He was strangely unintimidated by how much work there was to be done. He was dreading the thought of leaving me and the girls for long stretches, he said, but he also kept reminding me of how secure our love was. “We can handle this, right?” he said, holding my hand one night as we sat in his upstairs study and finally began to really talk about it. “We’re strong and we’re smart, and so are our kids. We’ll be just fine. We can afford this.” Pg.224
I’ll stop quoting the book at this point. There are other examples on pages 115, 123, 152, 153, 180, 184, 192, 261, 265, and 322. There are probably others that I missed. Why does this annoy me you may ask? Because it sounds made up. Insincere. As if I was reading his resume or something his press secretary came up with. Is Barack even human or does he just possess every positive characteristic known to mankind with none of the baggage? Don’t get me wrong, I liked him from the get go since 2004 and his background is impressive (president of the Harvard Law Review specifically). But the way Michelle describes him just seems so made up and one-sided it makes me question the rest of the book.
Here are some highlights about Michelle that I learned from the book (for whoever is interested):
– She told people she wanted to become a pediatrician when she was a kid because she loved being around kids and it was a pleasing answer to adults. She describes this later as always doing the correct thing.
– Her dad had MS (Multiple Sclerosis), a progressive disease that made him disabled and eventually killed him at 55. This hurt Michelle more than anything else to see her dad disabled and defeated.
– She had a very tight family and talked about anything, including her first period at the dinner table. Her brother was smart, cool and protective of her and she looked up to him. Her mom is an overwhelmingly positive force in her life.
– She smoked some pot in high school and was friends with Jessie Jacksons daughter.
– She failed the bar exam the first time around
– She very much dislikes politics
– She had a minor amount of marriage counseling with Barack, nothing serious though from what I could tell.
– She had problems bearing children and had to use intro vivo fertilization with Malia but not Sasha.
– Her kids are her top priority in life, especially when she was in the white house
– She tries to remain hopeful and never cynical though I don’t know if she is always successful.
– She graduated from Princeton then Harvard Law and started her career as a high powered lawyer however she never felt fulfillment from her job as a lawyer despite the money.
Michelle is a pretty hardworking lady (somewhat of an overachiever) with a tight schedule that she sticks too. I remember her mentioning she got up at 5am, worked out, took her kids to school then went to work then picked them up from school (this was before she first lady). Her academic background is very impressive as she graduated from Princeton and Harvard Law. I found her mothers reaction to her not being fulfilled by her work as lawyer despite the money and prestige hilarious. It is almost something a millennial would say, not a baby boomer. First world problems! Growing up lower-middle class, her mother was annoyed. But, you can’t really blame Michelle either. Her work did sound boring and unfulfilling. She wasn’t making the positive impact she wanted too.
Michelle is deeply committed to her children. I’d argue that Malia and Sasha are the most important things to her and is her top priority, especially white she was first lady. She talked about them often in her book. Motherhood suites her well. If I were to describes Michelle’s life in one word is would be “busy” and one word to describe Michelle herself would be “workaholic”. She is obviously a likable person and likes many people in return.
Bottom Line:
To be blunt, I’m not sure why this book is getting 91% 5 stars. I just finished the book and I can’t say I was particularly blown away like the ratings suggest. Michelle simply talked about her life, meeting Barack and her perspective of life in the white house which sounded boring from the way she describes it. She met many heads of states, worked hard spreading her message about good nutrition and empowering women but again, nothing interesting or fun. Towards the end of the book I was pretty much skimming through the words since I lost interest in what she was saying. I probably went 20 pages before I realized it and had to go back and reread. I got some insight to who Michelle was but in the end of the day I just thought to myself “who cares?”. Shrug, I just didn’t see anything particularly special or interesting about this book that would make me really recommend it to anyone. The only reason I even finished the book was simply to say “yeah, I read that book”. I also didn’t think this book was that inspirational as all the reviews keep saying. There are millions of people around the world who come from nothing or near nothing and “make it” who have tougher backgrounds than Michelle (disabled people for example). I don’t see how her particular story is anything TRULY miraculous. Good, sure. Did she overcome? Sure. Did it blow my mind with inspiration? No.
That being said, it isn’t a bad book either. It was well written, easy to follow and very detailed orientated. She mentioned many people’s name that she met over her life and how they influenced her. She remembered specific places, when she went there, details about those places and her experience there. I would recommend this book to anyone who had a special fascination with Michelle or first ladies in general. The book is fine.
As a final note, Michelle is a classy lady no doubt, but her book really isn’t that good. I didn’t want Amazon reviews to turn into a popularity contest where men rate this book highly, women another book, liberals another books, conservatives yet another book, democrats this book, republicans that book. Identity politics is really annoys me. I hate that I had to preface this review with my “identity” but I had to otherwise I just would’ve been called an angry conservative republican white man. I think we should judge a book on the book alone and not the “identity” of the author. Of course considering the popularity of this author and the fact that this was a memoir it couldn’t be completely avoided. Hopefully my bias is at a minimum.
So anyway like I said, book was fine. Not bad, not great.

As soon as I allowed myself to feel something for Barack, the feelings rang out: an outburst of desire, gratitude, fullness and admiration. Any concern I had about my life and my career, and even about Barack himself, vanished with that first kiss, which gave way to the imperative need to know him better, to explore and experience as soon as possible everything that had to do with the.
There is no manual for new first ladies of the United States. Technically it is not a job nor is it an official title in government. It does not carry a salary or a defined set of obligations. It’s a kind of strange sidecar of the presidency, a seat that, when I arrived at it, had already been occupied by more than forty-three women, each of whom had interpreted it in their own way.
I knew little about the first ladies who had preceded me and how they had approached their work. He knew that Jackie Kennedy had dedicated herself to redecorating the White House. He knew that Rosalynn Carter had attended the cabinet meetings. Nancy Reagan had gotten into a mess by accepting dresses that several prestigious designers had given her, and Hillary Clinton had been mocked for playing a political role in the administration of her husband. Once, a couple of years before, during a luncheon for spouses of federal senators, I had seen – with a mixture of horror and astonishment – that Laura Bush posed, serene and smiling, for the official photos with around a hundred people different, without losing a single time the composure or ask for a break. The first ladies were on the news drinking tea with the wives of foreign dignitaries; they transmitted official congratulations on festive occasions and wore pretty dresses at state banquets.
The prospect of being a first lady was a great responsibility and it excited me, but even for a second I thought that I would assume an easy and glamorous role. No one who bears the words “first” and “black” would ever think so. I was at the foot of the mountain and I knew I needed to climb it to win over public opinion.
In my case, that meant asking me again the question and the answer that had haunted me since high school, when I arrived at Whitney Young and I was suddenly gripped by doubt. Then I learned that trust sometimes needs to be called from within. At this point I have repeated the same words many times, over many climbs.
«Am I good enough? Yes I am”.

In the field of education, Barack and I had managed to get billions of dollars allocated to help girls from all over the world get to school as they deserved. More than 2,800 Peace Corps volunteers had received training in order to implement programs for girls on an international scale. And in the United States, my team and I had helped more young people apply for federal scholarships, providing support to school counselors and implementing National Enrollment Day.
Barack, meanwhile, had managed to solve the most serious economic crisis since the Great Depression. He had helped negotiate the Paris Agreement on climate change, pulled out tens of thousands of troops from Iraq and Afghanistan, and spearheaded efforts to effectively halt the Iranian nuclear program. Twenty million more people enjoyed health insurance. And we had managed to surpass two mandates without great scandals.
As we approached the end of Barack’s presidency, I formed a very similar view of the United States. I loved my country because of the different ways in which its history could be told. For almost a decade he had enjoyed the privilege of traveling through it, of witnessing its stimulating contradictions and its bitter conflicts, the pain of its people, its persistent idealism and, above all, its resilience. Maybe my point of view was unusual, but I think many share my experience of those years: a sense of progress, the consolation of compassion, the joy of seeing some light cast on the ignored and the invisible. A glimpse of how the world could become. That was our commitment to permanence: an emerging generation that understood what was possible and knew that it was even capable of more. Whatever the future held for us, it would be a story we could forge ourselves.
It is not the place where we reach the end of the route. There are things that make us powerful: to make ourselves known, to make ourselves heard, to be owners of our personal and unique story, to express ourselves with our authentic voice. And there is something that gives us dignity: to be willing to know and listen to others. For me, this is how we forge our history.

When you are first lady, the United States shows itself to you in all its extremes. I have attended charity galas in private homes that look more like art museums, houses in which people have bathtubs made with natural noble stone. I have visited families who lost everything with Hurricane Katrina and, in tears, were grateful to have a refrigerator and a stove that worked. I have met people whom I consider superficial and hypocritical, and others (teachers, military spouses and many others) whose spirit is so deep and strong that it is amazing. And I have also met children (countless of them and all over the world), with whom I laugh with joy, who fill me with hope and who, luckily, forget my title as soon as we begin to delve into the land of a garden.
Since my reluctant foray into public life, I have been promoted as the most powerful woman in the world and also under the category of “bad-tempered black woman”. Sometimes I have been tempted to ask my detractors what part of that phrase bothered them most: “Moody,” “black” or “woman”? I have posed smiling with people who proffer horrible insults to my husband on national television, but still want a framed memory for the mantelpiece. I’ve heard about the internet mudras that question everything about me, even if I’m a woman or a man. An active US congressman has made fun of my ass. I have felt pain and anger, but almost always I have tried to take it with humor.
I still do not know many things about the United States, about life and about what the future holds, but I know myself.
The book is complemented by a photographic annex.

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