Canción Dulce — Leila Slimani / Chanson Douce (The Perfect Nanny: A Novel) by Leila Slimani

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Esta obra fue el premio Goncourt 2016. Una novelita corta y muy intensa. No podrás parar de leer. Desde el comienzo el lector se verá sorprendido por el horror que se esconde tras la más absoluta cotidianidad.

Ella tiene las llaves de su departamento. Ella sabe todo. Ella se ha incrustado tan profundamente en sus vidas que ahora parece imposible eliminarla.
Cuando Myriam decide volver a trabajar como abogada después de tener hijos, ella y su esposo buscan la niñera perfecta para su hijo y su hija. Nunca soñaron que encontrarían a Louise: una mujer tranquila, educada y devota que canta a los niños, limpia el elegante apartamento de la familia en París, se queda hasta tarde sin quejarse y organiza envidiable fiestas para niños. Pero a medida que la pareja y la niñera se vuelven más dependientes unos de otros, aumentan los celos, el resentimiento y las sospechas, rompiendo el cuadro idílico. Construyendo tensión con cada página, canción dulce es una exploración compulsiva, fascinante y valientemente observada del poder, la clase, la raza, la domesticidad, la maternidad y la locura, y el debut estadounidense de un escritor inmensamente talentoso.
Mis pensamientos: la perfección, o la apariencia de ella, es un tema en The Perfect Nanny: A Novel. Vemos ejemplos del mundo bien ordenado que la niñera crea para la familia Masses en una encantadora calle de París. Ella les hace la vida más fácil, con su cuidado incansable, la limpieza, las cenas y la disposición para quedarse hasta tarde.
Pero debajo de la fachada, Louise es una mezcla compleja de pensamientos desordenados, fantasías, miedos e intensidad. La historia va y viene, ofreciendo atisbos de otras vidas que la mujer ha vivido, incluida una con una hija muy atribulada.
Mientras ella se desenreda lentamente ante sus ojos, Myriam y Paul tratan de ordenar sus pensamientos y decidir cómo sacar sus vidas de las suyas. Debería ser simple, ¿verdad? Pero Louise se ha metido con tanta atención en su familia que quitarla parece imposible.
Al principio, sabemos el final. Al pasar las páginas, el miedo y la curiosidad nos mantienen activos, incluso cuando pasar un minuto más en la mente de Louise parece demasiado horrible. Una espeluznante historia de locura, obsesión y el poder de las rutinas, a veces quería dejar de leer. Pero al igual que la familia Masses, que no podía deshacerse de ella, no pude salir de este estudio del carácter de una mujer fascinante e inquietante.

No es tan bueno como esperaba, el autor planteó un problema social. Y entendemos que debe haber un sistema de apoyo social más fuerte para las personas que viven al margen de la subsistencia. Pero cómo detectar un problema de salud mental, para asegurarnos de que cada niñera sea y se mantenga estable. No es culpa de nadie, seguramente el autor intentó representar a Louise como una víctima también por su situación, pero no todas las personas desesperadas matan a los niños pequeños.
Además, la transición de la niñera de un trabajador diligente a un asesino no era del todo convincente. Ella no parecía ser una psicópata al principio, pero gradualmente estaba perdiendo la cabeza, rechazando la ayuda que le ofrecía su empleador.
Tal vez, el autor quiso lanzar una pregunta / problema, con una advertencia de que esta pesadilla podría sucederle a cualquier padre.
Al final del libro, no sé más sobre por qué lo hizo que al principio. Montones y montones de palabras sobre Louise pero ninguna idea de su motivo.

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This book was the 2016 Goncourt Prize. A short and very intense novel. You will not be able to stop reading. From the beginning, the reader will be surprised by the horror that lies behind the most absolute daily life.

She has the keys to their apartment. She knows everything. She has embedded herself so deeply in their lives that it now seems impossible to remove her.
When Myriam decides to return to work as a lawyer after having children, she and her husband look for the perfect nanny for their son and daughter. They never dreamed they would find Louise: a quiet, polite, devoted woman who sings to the children, cleans the family’s chic Paris apartment, stays late without complaint, and hosts enviable kiddie parties. But as the couple and the nanny become more dependent on one another, jealousy, resentment, and suspicions mount, shattering the idyllic tableau. Building tension with every page, The Perfect Nanny is a compulsive, riveting, bravely observed exploration of power, class, race, domesticity, motherhood, and madness—and the American debut of an immensely talented writer.
My Thoughts: Perfection, or the appearance of it, is a theme in The Perfect Nanny: A Novel. We see examples of the well-ordered world the nanny creates for the Masses family on a lovely Paris street. She makes their lives easy, with her tireless care, the cleaning, the dinners, and the willingness to stay late.
But beneath the façade, Louise is a complex mix of disordered thoughts, fantasies, fears, and intensity. Back and forth the story goes, offering glimpses of other lives the woman has lived, including one with a very troubled daughter.
As she slowly unravels before their eyes, Myriam and Paul try to sort through their thoughts and decide how to extricate their lives from hers. It should be simple, right? But Louise has so carefully inserted herself into their family that removing her seems impossible.
In the beginning, we know the ending. As we turn the pages, fear and curiosity keep us going, even as spending another minute in Louise’s mind seems too horrific to bear. A creepy tale of madness, obsession, and the power of routines, at times I wanted to stop reading. But like the Masses family, who could not rid themselves of her, I was unable to extricate myself from this character study of a fascinating and disturbing woman.

It isn’t as good as I expected. I did see the author raised a social issue. And we understand that there should be a stronger social support system for the people who live on the margin of subsistence. But how to screen for mental health issue, to make sure every nanny is and will be stable. It’s not anyone’s fault, surely the author tried to depict Louise a victim also by her situation, still not every desperate person kills little children.
Also, the transition of the nanny from a diligent worker to a murderer wasn’t all that convincing. She didn’t seem to be a psychopath in the beginning, but gradually was losing her mind, refusing the help offered to her by her employer ?
Perhaps, the author meant to throw a question/ problem, with a warning that this nightmare could happen to any parents.
At the end of the book, I don’t know any more about why she did it than I do at the beginning. Lots and lots of words about Louise but no insight into her motive.

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