Solo Las Bestias — Colin Niel / Seules Les Bêtes (Only The Beasts) by Colin Niel

Esta novela fue premio polar Quais du polar 2017, premio polar Landerneau 2017, premio Cabri D’Or 2017, premio Goutte De Sang D’Encre 2017. Demasiados premios y una decepción.

Évelyne Ducat, una mujer madura y superficial esposa de uno de los grandes hacendados de la región, desaparece. Encuentran su coche abandonado en una carretera rural, cercada por montañas heladas. Creen que ha sucumbido a una tormenta de viento mientras hacía senderismo. Toda la policía de la zona se despliega para hallar el cuerpo, seguramente, sin vida de Évelyne. Mientras, Alice y Michel, ella trabajadora social y él ganadero, ven como su matrimonio se hunde de manera inexorable. Alice entablará una relación amorosa con una de las personas a las que apoya en su programa: Joseph, un criador de ovejas depresivo y con grandes problemas para relacionarse o entablar una conversación. Un granjero solitario, extraño e introvertido.
Novela coral, el libro se encuentra dividido por capítulos protagonizados por cada uno de los personajes imprescindibles para la trama. Así, siguiendo la lectura, se sabrá sobre cada uno de ellos y el desarrollo del libro irá despejando en algunos momentos el posible desenlace pero en otros, la trama irá evolucionando de manera que todo se irá oscureciendo aún más. Narrada en primera persona por cada uno de los protagonistas, Solo las bestias alcanzará un ambiente sofocante y opresivo a pesar de la inmensidad de las montañas y del paisaje. Añadir que esta novela realizará un giro sorprendente de manera repentina y una vez más se demuestra que el crimen, a miles de kilómetros de distancia, dispone de largos tentáculos.
Colin Niel analiza la personalidad de los ganaderos, muchos con depresiones que pueden terminar en suicidio, o el trabajo monstruoso para explotaciones gestionadas en su mayoría por un solo hombre. Personas frágiles y susceptibles a cualquier farsa y todo narrado de manera muy precisa. Por otro lado, que una de las protagonistas de la novela sea una trabajadora social de la zona que los ayuda para tareas administrativas o para cubrir diferentes carencias sociales, nos refuerza a comprender la desesperación de estos hombres que van hundiéndose en la postración. Hombres solitarios y angustiados sólo acompañados por las bestias.
Esta es una historia atrayente y decepcionante narrada para que el lector quede seducido por la oscuridad que se evidencia. La enajenación y el aislamiento con el que pueden sobrevivir algunas personas en estos ambientes, el misterio de la desaparición de Évelyne Ducat, el porqué de lo sucedido —atención a este punto donde el autor arriesga con un resultado notable—, la estructura coral de la novela —ágil e inteligentemente armada—, y las diversas zonas geográficas, harán de ésta una historia afilada y con trazos muy inquietantes.

Una novela muy original por su planteamiento: Colin Niel no se centra en escribir sobre una investigación policial al uso, sino en los recuerdos de ciertos personajes cuya conexión con el caso se va adivinando conforme desvelan lo que saben, pasándose de una historia a otra de manera natural hasta que descubrimos la verdad, que no es para nada lo que esperamos al leer las primeras páginas.
En esta novela, casi todos los personajes, con un profundo y complejo desarrollo psicológico, tienen una cara pública basada en mentiras y otra privada muy diferente, lo que hace que la trama se vuelva cada vez más enrevesada y aparezcan sorpresas que, por otro lado, son bastante coherentes una vez que conoces toda la información; no he encontrado ningún cabo suelto y todo está perfectamente hilado. No obstante, aunque todo queda desvelado, eché en falta un final que permitiera saber qué pasó con algunos ellos, ya que cuando se ha dicho todo lo que saben del caso se salta a otro narrador y no volvemos a saber nada de ellos. Esto pasa en especial con los del principio pero también con los finales, pues quedan en una situación que no puede durar y la única cuya historia me parece cerrada es la de Maribé.
Además, el ritmo es un poco malo y a veces el autor desarrolla detalles que, si bien son necesarios para el desarrollo del personaje, cansan un poco a la hora de leerlos y despiertan la impaciencia y las ganas de que se vaya al grano. La ambientación rural también se me hizo un poco pesada, aunque he de reconocer que está muy lograda y resulta interesante al ser un escenario radicalmente diferente de lo que acostumbramos a leer.
En definitiva, es un libro muy original y bien hilado, aunque con algunas partes en las que el ritmo flojea y un final que me ha dado la sensación de inconcluso y una decepción.

This novel was the polar prize Quais du polar 2017, Landerneau 2017 polar prize, Cabri D’Or 2017 prize, Goutte De Sang D’Encre 2017 prize. Too many awards and a disappointment

Évelyne Ducat, a mature woman and superficial wife of one of the great landowners of the region, disappears. They find their abandoned car on a rural road, surrounded by icy mountains. They think he has succumbed to a wind storm while hiking. All the police in the area are deployed to find the body, surely, lifeless of Évelyne. Meanwhile, Alice and Michel, the social worker and the farmer, see their marriage sink inexorably. Alice will enter into a loving relationship with one of the people she supports on her program: Joseph, a depressive sheep breeder with big problems relating to or engaging in conversation. A lonely farmer, strange and introverted.
Choral novel, the book is divided into chapters featuring each of the essential characters for the plot. Thus, following the reading, you will know about each one of them and the development of the book will be clearing in some moments the possible outcome but in others, the plot will evolve so that everything will go even darker. Narrated in first person by each of the protagonists, Only the beasts will reach a suffocating and oppressive environment despite the immensity of the mountains and landscape. Add that this novel will make a surprising turn suddenly and once again shows that the crime, thousands of miles away, has long tentacles.
Colin Niel analyzes the personality of the ranchers, many with depressions that can end in suicide, or the monstrous work for exploitations managed mostly by one man. People who are fragile and susceptible to any farce and everything narrated in a very precise way. On the other hand, that one of the protagonists of the novel is a social worker in the area that helps them for administrative tasks or to cover different social needs, reinforces us to understand the desperation of these men who are sinking into prostration. Lonely and anguished men only accompanied by beasts.
This is an attractive story told and deception so that the reader is seduced by the darkness that is evident. The alienation and isolation with which some people can survive in these environments, the mystery of the disappearance of Évelyne Ducat, the reason for what happened -attention at this point where the author risks with a remarkable result-, the coral structure of the novel -both and intelligently armed-, and the various geographical areas, will make this a sharp story with very disturbing lines.

A very original novel by its approach: Colin Niel is not focused on writing about a police investigation to use, but in the memories of certain characters whose connection to the case is guessing as they reveal what they know, moving from one story to another natural way until we discover the truth, which is not at all what we expect when reading the first pages.
In this novel, almost all the characters, with a deep and complex psychological development, have a public face based on lies and a private one very different, which makes the plot become increasingly convoluted and surprises appear, on the other hand , they are quite coherent once you know all the information; I have not found any loose ends and everything is perfectly spun. However, although everything remains unveiled, I missed a final that would let you know what happened to some of them, because when they have said everything they know about the case, they jump to another narrator and we do not know anything about them. This happens especially with those of the beginning but also with the endings, because they are in a situation that can not last and the only one whose story seems closed to me is that of Maribé.
In addition, the rhythm at the beginning is a bit bad and sometimes the author develops details that, although they are necessary for the development of the character, they tire a little when reading them and awaken impatience and the desire to get to the point. The rural setting also became a bit heavy, although I must admit that it is very successful and interesting because it is a radically different scenario than what we usually read.
In short, it is a very original and well spun book, although with some parts in which the rhythm weakens and an ending that has given me the feeling of inconclusive and a deception to readers.

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