Aire Muerto — Iain Banks / Dead Air by Iain Banks

He leído muchos de los libros de Iain Banks y normalmente los leo en el año en que fueron publicados. Como la ficción de Iain Banks es una gran parte de su tiempo y está llena de referencias contemporáneas, es agradable leerlas ‘en su tiempo’ y comprender cómo Iain está viviendo en el mismo mundo que nosotros. Y para escuchar cómo se refleja inteligentemente y refleja los años de nuestra vida, incluso mientras los vivimos.
Aire Muerto es uno de esos libros. Publicado en 2002, el libro está mudo con la conmoción del 11 de septiembre. Un shock tan crudo, Iain Banks no hace referencia a él de ninguna manera, excepto para mostrar el evento en una pantalla de televisión al comienzo de la narración.
Aire Muerto es un buen reflejo de Gran Bretaña en 2002. Londres era un boom de la ciudad lleno de dinero y drogas. Los atletas de choque eran nuevos y la vida en el desván era furor.
Realmente no me gustó este libro porque no me gustó el héroe Ken Nott, sus divagaciones y el estilo de vida de las drogas y el alcohol. Sin embargo, fue una lectura convincente y lo vi hasta el final. Como siempre con Iain Banks, pensé que tenía mucho que recomendar.

La trama es bastante simple; Seguimos a Kenneth (o Ken Nott) como un DJ de radio en una estación de radio moderadamente popular justo después del 11 de septiembre de 2001. Sorprendentemente, o quizás no, todavía no estoy seguro, Ken no se ve afectado por el ataque terrorista.
Cuando me presentaron por primera vez a Iain Banks, me sorprendió su gran poder de contar historias. Desde entonces, he comenzado a leer un libro de Banks como cada segundo libro que he leído. Cuando descubrí que mi supermercado local tenía un trato con los libros en rústica, y especialmente cuando encontré el libro de los bancos, me enganché.

La trama
La trama es bastante simple; Seguimos a Kenneth (o Ken Nott) como un DJ de radio en una estación de radio moderadamente popular justo después del 11 de septiembre. Sorprendentemente, o quizás no, todavía no estoy seguro, Ken no se ve afectado por el ataque terrorista.
El libro comienza con Ken y algunos amigos en una fiesta. Una fiesta de mudanza para algunos amigos elegantes de ellos. En un estado de carga de drogas y alcohol, Ken decide que es una buena idea arrojar fruta desde el balcón al aparcamiento de abajo, viendo la salpicadura de fruta. Eventualmente, su juego se convierte en lanzar televisores, bolsas de frijoles y todo tipo de basura al límite.
Que es cuando comienzan a notar algo en la televisión. Un avión, chocando contra una torre. Y otro.
A partir de aquí, las cosas se vuelven cada vez más interesantes … Ken es testigo de un accidente de tráfico, se involucra con un jefe criminal, sale en televisión nacional, hace algo completamente escandaloso contra un negacionista del holocausto, es secuestrado, casi muere, pero vive felizmente para siempre. Todos estos puntos de trama están finamente entrelazados en un estilo no menos de lo que esperarías de Banks.

Por qué vale la pena leer este libro.
¿Ante todo? Es un libro acogedor. Es probablemente una de las cosas más alegres que he leído en Banks: no hay horrores indescriptibles (fábrica de avispas) o giros insanos en la trama, solo una gran dosis de diversión agradable y limpia.
Es útil que Ken Nott sea un hombre bastante ingenioso con algunos regresos increíblemente agudos. Sus enredos e ideas sobre la vida son razonablemente políticamente correctos, pero al mismo tiempo bastante estimulantes. El libro trata de personas, personas que interactúan en la vida privada y en el lugar de trabajo. Principalmente de una manera divertida, pero también muy creíble de muchas maneras; La suspensión de la incredulidad se limita a un mínimo.
Como lector, obtiene una muy buena visión del mundo del periodismo de radio y el DJ. Basado en mis experiencias en el campo (limitado como tal, pero aún así), parece bastante preciso también.
En realidad, el libro se parece mucho a una película: es muy detallado en todos los puntos en los que se esperaría que se detallara una película, y se puede ver a Brad Pitt u otro de los grandes entablar conversaciones rápidas. Además de eso, me encontré omitiendo párrafos solo para llegar al punto más rápido. Algunas de las secciones son increíblemente emocionantes y están muy cerca de la de un thriller.
Leí las primeras cincuenta páginas de este libro en una semana más o menos. El resto (un total de 400 páginas) lo hice en menos de dos días, dejándome sin sueño durante tres noches seguidas.
Me gusta este libro. Mucho. Carece de ese giro insospechado de Banks, pero debido al puro poder de contar historias, en realidad no importa.
Sin agregar nada significativo al mundo de la literatura en términos de valor filosófico o literario, este es todavía un libro que vale la pena echarle un vistazo si le gustaría matar unas pocas horas en un viaje, en tren o en autobús. O incluso en un avión, si puedes soportar ocasionalmente referencias a amenazas terroristas. O simplemente en su silla cómoda favorita en su viaje de la vida, si lo desea.

I have read all of Iain Banks books and I normally read them in the year they were published. As Iain Banks fiction is very much of its time and full of contemporary references, its nice to have read them ‘in their time’ and to understand how Iain is living very much in the same world as we are. And to listen to how he intelligently reflects on and mirrors the years of our life even as we live them.
Dead Air is one such book. Published in 2002, the book is mute with the shock of 9/11. A shock so raw, Iain Banks does not reference it in any way except to show the event on a television screen at the start of the narrative.
Dead Air is a good reflection of Britain in 2002. London was a boom city brim full of money and drugs. Shock jocks were new and loft-living was all the rage.
I did not really like this book mainly because I did not like the hero Ken Nott, his rants and drug and booze lifestyle. However it was a compelling read and I saw it through to the end. As always with Iain Banks, I thought it had much to recommend it.

The plot is quite simple; We follow Kenneth (Or Ken Nott) a radio DJ on a moderately popular radio station in the time right after September 11. 2001. Surprisingly – or perhaps not, I am not quite sure yet – Ken is quite unaffected by the whole terrorist attack.
When I first was introduced to Iain Banks, I was amazed by his sheer storytelling power. Since, I have started reading a Banks book as every second book I’ve read. When I discovered my local supermarket had a deal on hardbacks, and especially when I found banks’ book, I was hooked.

The plot
The plot is quite simple; We follow Kenneth (Or Ken Nott) a radio DJ on a moderately popular radio station in the time right after September 11. Surprisingly – or perhaps not, I am not quite sure yet – Ken is quite unaffected by the whole terrorist attack.
The book starts with Ken and some friends at a party. A moving-away party for some posh friends of theirs. In a state of loads-of-drugs-and-alcohol, Ken decides it is a good idea to throw fruit down from the balcony onto the carpark below, seing the fruit splatter. Eventually, their game evolves into throwing televisions, beanbags, and all kinds of other junk over the edge.
Which is when they start noticing something on television. A plane, crashing into atower. And another one.
From here on, things just get more and more interesting… Ken witnesses a traffic accident, gets involved with a crime boss, goes on national television, doing something completely outrageous against a holocaust-denier, gets kidnapped, nearly gets killed, but lives happily ever after. All these plot points are finely interwoven in a style no less of what you’d expect of Banks.

Why this book just might be worth reading.
Primarily? It is a cozy book. It is probably one of the most light-hearted things I have ever read by Banks – no unspeakable horrors (wasp factory) or insane twists in the plot, just a largish dose of nice, clean fun.
It helps that Ken Nott is a pretty damn witty man with some incredibly sharp comebacks. His rants and ideas about life are reasonably politically correct, but at the same time quite thought-provoking. The book is about people – people interacting in private lives and in the workplace. Mostly in a funny way, but also very believable in many ways; Suspension of disbelief is limited to a minimum.
As the reader, you get a pretty good insight into the world of radio journalism and DJing. Based on my experiences in the field (limited as such, but still), it seems fairly accurate as well.
The book reads very much like a film, actually: It is very detailed in all the points where you would expect a film to be detailed, and you can just see Brad Pitt or one of the other big ones sprout the snappy conversations. In addition to that, I found myself skipping paragraphs just to get to the point faster. Some of the sections are incredibly exciting and lay very close to that of a thriller.
I read the first fifty pages of this book in a week or so. The rest of it (total of 400-odd pages) I ploughed through in less than two days, effectively leaving me without sleep for three nights in a row.
I like this book. A lot. It lacks that unsuspected Banks twist, but because of the sheer storytelling power, it does not really matter.
Without adding anything significant to the literature world in term of philosophical or literary value, this is still a book worth having a look at if you would like to kill a few hours on a journey, by train, or bus. Or even on a plane, if you can stomach the occasional references to terrorist threats. Or just in your favorite comfy chair in your journey of life, if you will.

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