El Negocio — Iain Banks / The Business by Iain Banks

A pesar de haber leído otras novelas de Banks (cuatro de las cuales han estado sin la «M»), debo decir que El Negocio es la trama más lineal hasta el momento, casi rayando en lo vano cuando se toma en su sentido general como mirar un cuerpo sin vida , pero su pulso se puede encontrar tras una inspección minuciosa, que revela una creciente caracterización de la heroína / femme fatale Kate Telman. El telón de fondo para el crecimiento de Kate no es solo The Business donde trabaja, sino también todo el mundo con países de ficción financieramente empobrecidos cuya cálida inocencia y encanto pueden derretir la fachada helada de una reina corporativa.
Sinopsis de la tapa trasera:
«Kate Telman es una funcionaria ejecutiva sénior en The Business, una poderosa y masivamente discreta organización transglobal cuyos orígenes son anteriores a la Iglesia Cristiana. Financieramente transparente, internamente democrático, quiere comprar su propio Estado para obtener un asiento en las Naciones Unidas.
El trabajo de Kate es mantenerse al tanto de los desarrollos tecnológicos actuales y su alcance global se extiende desde Silicon Valley a los remotos Himalayas. En el transcurso de su viaje, Kate debe quitar capas de aislamiento emocional y las suposiciones de toda una vida. Ella debe aprender a controlar el mundo con los brazos extendidos.
Para tomar el control, ella tiene que hacer el negocio «.

Kate fue criada en el oeste de Escocia por una madre alcohólica y descuidada, que dejó a Kate para encontrar su propia inteligencia callejera mientras mamá estaba ausente. En un caso fatídico cuando tenía ocho años, una señora mayor se acercó a Kate. Las destrezas comerciales y la astucia de Kate impresionaron a la dama, quien organizó una reunión con la madre. A partir de entonces, sus vidas mejoraron con su madre consiguiendo trabajos constantes y Kate obteniendo una excelente educación, todo gratis. Kate estaba en la vía rápida para formar parte de The Business.
Ahora que tiene treinta y ocho años pero todavía es una zorra con los hombres, Kate se ha elevado a los niveles de control de Negocios al Nivel Tres. Su instinto de predecir tendencias en la tecnología ha aumentado su influencia dentro de The Business y su influencia no se limita a su nivel tres: corteja a hombres de niveles inferiores y se gana la admiración de otros en los niveles dos y uno. Se encuentra lentamente envuelta en un esquema de negocios en desarrollo que involucra no solo a los niveles superiores de The Business, sino también a los jefes de estado de varias naciones pequeñas.
La figura paterna del tío Freddy (Nivel Dos) no puede mencionar gran parte de su lugar en el esquema de las cosas, pero toma en consideración el interés fingido de la Empresa en la nación isleña de Fenua Ua y el reino himalayo sin salida al mar de Thulanh. Nivel uno El Sr. Hazelton tiene los dedos en muchos pasteles de negocios y Kate luego cuestionará los motivos de sus grandes movimientos de comadreja. Pero por debajo de su participación en la adquisición de una nación para The Business, hay algo raro en una fábrica de chips bajo la influencia de The Business. Kate no puede identificar el comportamiento extraño del personal de la fábrica, pero una habitación dentro atrae su atención.
Su influencia con otros miembros del personal de negocios masculino es evidente con Mike … un agente que recientemente tuvo dientes al azar noqueados y reemplazado en un dentista parisino. Las circunstancias son extrañas y Kate siente que él es simplemente un tonto confuso, pero más tarde tendrá gran importancia para la importancia de los molares ausentes. Luego está Stephen … un hombre moralmente obligado dedicado a su esposa a través del sacramento del matrimonio. Kate se siente continuamente atraída por el hombre a pesar de que él niega todos sus descarados avances. Eventualmente tratará de diseccionar la relación cuando entre en posesión de un video sexual que tendrá un gran impacto en Stephen. Ella pisa ligeramente.
Factores externos inesperados obligan a Kate a internalizar sus propios ruegos de atención; reevaluar su lugar en The Business, las vidas de los demás y el mundo; y cuándo y cuándo no apegarse a sus prerrogativas.
Cuando se le presenta al lector a Kate, ella es una mujer poderosa en muchos aspectos: controla muchas operaciones comerciales, es muy querida por sus compañeros, y su confianza en sí misma es alta mientras se pavonea, coquetea, seduce y establece. Su agradecimiento por su ascenso desde los barrios bajos refleja su aprecio por el trabajo que tiene. Kate usa su mente orientada a los negocios para impulsarla a través de los escalones de la jerarquía empresarial y pone poco entre ella y su éxito, pero aún mantiene una lealtad hacia las personas dentro de la organización.
Más tarde, a través de los giros de la trama de sus pruebas y tribulaciones personales, Kate se transforma en una mujer de acción humana compasiva en lugar de ganancia materialista. Con una ventana creciente de percepción de las visiones del mundo subjetivas de los demás y las puertas de mayor responsabilidad tocando a su puerta, Kate se encuentra no solo al comienzo de su crisis de mediana edad, sino en una encrucijada hacia (1) un avance personal externo al hacer qué es lo correcto para The Business o (2) un avance personal interno para hacer lo correcto para las partes involucradas. Este cambio de perspectiva es lo que caracteriza a Kate a tal punto que puede hacer cambios en los negocios centenarios y en el reino en ciernes de Thulanh.
Obviamente, el elemento de ciencia ficción de la novela es El propio negocio: antes de Cristo, los intereses comerciales de la organización se extienden por siglos y siempre ha sido financieramente transparente pero hermético al permitir la membresía y la publicidad de su existencia. Sus beneficios se comparten entre los niveles de autoridad (del nivel seis al primer nivel) pero las personas no pueden transferir los ingresos derivados del negocio a su familia, amputando así la plutocracia descendiente. El interés de la empresa es muy variado, desde una fábrica de cigarros ultra exclusiva en la Bahía de Guantánamo hasta la inversión en películas de Hollywood y la inversión inmobiliaria. Al principio es tremendamente interesante como concepto de ciencia ficción, pero se va reduciendo cuando el enfoque se desplazó a la caracterización de Kate. No es un mal interruptor en conjunto, pero un poco desafortunado.
Siendo una de las novelas de Banksian más no tradicionales, se esperaba que fuera cebado, enganchado y copado, pero la trama transcurre en un viaje trotamundos desde Escocia, Nebraska, el Océano Índico y el reino ficticio de Thulanh (un país similar a Bhután). Todo es fácilmente comprensible: los personajes, las ubicaciones, los autos que posee el tío Freddy, la larga historia de The Business y el movimiento que cada pieza juega en el tablero de ajedrez global ficticio. La trama lentamente progresiva movió todas las piezas de la trama y las personas en sincronía para formar una conclusión coherente pero, por desgracia, no tuvo un efecto drástico en este lector. La verdad última de la situación se desinfló; simplemente no era lo suficientemente espectacular como para invertir 392 páginas de estructura simple de lectura con implicaciones que abarcan todo el mundo … * poof * * fzzzzt * * pop *

Definitivamente, esta no es una de las novelas más deliciosamente intrincadas de Banks ni una de las más intrincadamente estructuradas. El crecimiento interno del personaje de Kate es el ápice de la novela con poco más que apoya el libro además del limitado interés de The Business. Banks deja caer nombres de naciones más ficticias, pero los nombres son solo superficiales y los detalles solo se enfocan en el montañoso Thulanh:
«lugares como Dasah, un estado trucial en una pequeña isla en el Golfo Pérsico, o la […] República Popular de Zoroastra de Magadan Interior, entre el Mar de Ojotsk y el Océano Ártico, o San Borodin, la única isla canaria independiente» » (51)
Al igual que los nombres de las naciones ficticias, la mayoría de las cosas son superficiales, mientras que Banks se complace en describir los motores y las especificaciones de los famosos sportcars e incluso critica la política británica y estadounidense: estos elementos de la vida real llevan al lector a una tibia trama ficticia. , aunque, también, en un nivel muy superficial. Si Banks ampliara esto en una novela de 600 páginas con más de una inclinación de ciencia ficción.

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Though having read other Banks novels (four of which have been without the «M.»), I must say that The Business is the most linear plot thus far, almost bordering on vapid when taken in its general sense like looking at a lifeless body, but its pulse can be found upon close inspection, which reveals a growing characterization of the heroine/femme fatale Kate Telman. The backdrop for Kate’s growth isn’t only The Business where she is employed, but it’s also the entire world with financially impoverished fictional countries whose warm innocence and charm can melt the icy facade of a corporate queen.
Rear cover synopsis:
«Kate Telman is a senior executive officer in The Business, a powerful and massively discreet transglobal organization whose origins predate the Christian Church. Financially transparent, internally democratic, it want to buy its own State to gain a seat at the United Nations.
Kate’s job is to keep abreast of current technological developments and her global reach stretches from Silicon Valley to the remote Himalayas. In the course of her journey Kate must peel away layers of emotional insulation and the assumptions of a lifetime. She must learn to control the world at arm’s length.
To take control, she has to do The Business.»

Kate was raised in western Scotland by an alcoholic and careless mother, which left Kate to find her own street-smarts while mum was away. On one fateful occurrence when she was eight years old, Kate was approached by an older lady. Kate’s effortless business skills and cleverness impressed the lady, who organized a meeting with the mother. Thereafter, their lives improved with her mother getting steady jobs and Kate getting an excellent schooling–all for free. Kate was on the fast track to becoming part of The Business.
Now thirty-eight years old but still a vixen with the men, Kate has risen high on the tiers of Business control to Level Three. Her instinct for predicting trends on technology have boosts her influence within The Business and her influence isn’t limited to her Level Three tier–she woos men of lesser tiers and wins the admiration of others in Levels Two and One. She finds herself slowly being enveloped in a developing Business scheme involving not only the upper Tiers of The Business, but also the heads of state for various tiny nations.
The father figure of Uncle Freddy (Level Two) cannot mention much of her place in the scheme of things, but it does take into consideration the Business’s feigned interest in the island nation of Fenua Ua and the landlocked Himalayan kingdom of Thulanh. Level One Mr. Hazelton has his fingers in many Business pies and Kate will later question the motives of his grand weasel-like motions. But beneath her involvement in procuring a nation for The Business, there’s something fishy going on in a chip factory under the influence of The Business. Kate can’t pinpoint the odd behavior of the factory staff, but one room within draws her attention.
Her influence with other members of male Business staff in obvious with Mike… an agent who has recently had random teeth knocked out and replaced at a Parisian dentist. The circumstances are bizarre and Kate feels that he’s simply a muddling fool, but will later attachment great importance to the missing molars matter. Then there’s Stephen… a morally obliged man dedicated to his wife through the sacrament of marriage. Kate finds herself continually attracted to the man even though he denies all of her blatant advances. She’ll eventually try to dissect the relationship when she comes into possession of a sex tape that will have a huge impact on Stephen. She treads lightly.
Unexpected external factors force Kate to internalize her own pleas for attention; reassess her place in The Business, the lives of others, and the world; and when and when not to stick to your prerogatives.
When the reader is introduced to Kate, she’s a powerful woman in many regards: she controls many Business operations, she is well liked by her peers, and her self-confidence is high as she struts, flirts, seduces, and lays. Her gratefulness for her rise from the slums reflects her appreciation for the job she has. Kate uses her business oriented mind to propel her through the rungs of Business hierarchy and puts little between her and her success but still maintains a loyalty to the people within the organization.
Later, through the plot twists of her personal trials and tribulations, Kate is transformed into a woman of sympathetic human action rather than materialistic gain. With a growing window of insight into others’ subjective worldviews and the doors of greater responsibility knocking at her door, Kate finds herself not only at the start of her midlife crisis, but at a crossroads towards either (1) an external personal advancement in doing what is right for The Business or (2) an internal personal advancement in doing what is right for the parties involved. This change in outlook is what characterizes Kate to such a degree that she can make changes in the centuries old Business and in the budding kingdom of Thulanh.
Obviously, the science fiction element to the novel is The Business itself: pre-dating Christ, the commercial interests on the organization spans centuries and has always been financially transparent yet hermetic in allowing membership and advertising its existence. Its profits are shared among the tiers of authority (Level Six to Level One) but the individuals are unable to transfer Business-derived income to their family, thereby amputating descendant plutocracy. The Business’s interest are widely varied, ranging from an ultra-exclusive cigar factory in Guantanamo Bay to investment in Hollywood movies to property investment. It’s wildly interesting at first as a science fiction concept but it tapers off when the focus s shifted to the characterization of Kate. Not an all together bad switch, but a tad unfortunate.
Being one of the most non-traditional Banks-ian novels, I was expected to be baited, hooked, and reeled in but the plot plods along on a globe-trotting trek from Scotland, Nebraska, the Indian Ocean, and the fictional kingdom of Thulanh (a country similar to Bhutan). Everything is easily understandable: the characters, the locations, the cars owned by Uncle Freddy, the long history of The Business, and the movement each piece plays on the fictional global chessboard. The slowly progressive plot moved all the plot pieces and people pieces in synchronism to form a coherent conclusion but, sadly, it didn’t have a drastic effect on this reader. The ultimate truth of the situation fell flat; it just wasn’t spectacular enough to invest 392-pages of reading simple structure with implications spanning the entire globe… *poof* *fzzzzt* *pop*

This definitely isn’t one of Bank’s most delightfully convoluted novels nor one of the most intricately structured. The internal growth of the character of Kate is the apex of the novel with little else supporting the book besides the limited interest of The Business itself. Banks drops names of more fictional nations but the names are only cursory with detail only being focused on the mountainous Thulanh:
«places like Dasah, a trucial state on a small island in the Persian gulf, […] or the Zoroastrian People’s Republic of Inner Magadan, between the Sea of Okhotsk and the Arctic Ocean, or San Borodin, the only independent Canary island.» (51)
Like the fictional nations names, most things are cursory while Banks takes an active pleasure in describing the engines and specifications of famous sportcars and even takes a stab or two at British and American politics–these real life element fold the reader into tepid fictional plot, albeit, also, at a very cursory level. If Banks were to expand this either into a 600-page novel with more of a science fictions slant.

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