Las Leyes Del Serengeti: Cómo Funciona La Vida Y Por qué Es Importante Saberlo — Sean B. Caroll / The Serengeti Rules: The Quest to Discover How Life Works and Why It Matters by Sean B. Caroll

Es un original ensayo sobre los mecanismos que rigen las poblaciones de un ecosistema. El enfoque original viene del paralelismo que establece el autor entre ciertas formas de regulación que se dan en el organismo y cómo algunas de ellas se muestran de un modo similar en la dinámica de las poblaciones de los ecosistemas.
El lector aprenderá sobre fisiología y sobre algunos de los trabajos clásicos de ecología. Eso si los últimos capítulos son lo más flojo del libro, pero merece la pena ser leído.

“Las Reglas del Serengeti” es un libro muy bueno que repasa cómo se desarrolló la revolución para comprender las reglas que regulan nuestra biología y para ver hacia dónde se dirige. Profesor de biología molecular y genética y miembro de la Academia Nacional de Ciencias, Sean B. Carroll lleva al lector a la aventura de personas increíbles que se enfrentaron a grandes desafíos y lograron cosas extraordinarias. Este cautivador libro de 288 páginas incluye diez capítulos divididos en las siguientes tres partes: I. Todo está regulado, II. La lógica de la vida, y III. Las Reglas del Serengeti.
Aspectos positivos:
1. Un libro atractivo, bien escrito.
2. Tema interesante, cómo funciona la vida a diferentes escalas y qué podemos hacer con tal conocimiento. Carroll es un escritor dotado.
3. Buen uso de fotos y cuadros para complementar la excelente narrativa.
4. En la introducción, Carroll no pierde tiempo en establecer las expectativas del libro. “Lo más crítico que hemos aprendido sobre la vida humana a nivel molecular es que todo está regulado”.
5. Temas complejos escritos a un nivel accesible para las masas. “Y cuando las células escapan a los controles que normalmente limitan su multiplicación y número, se puede formar cáncer”.
6. Un montón de hallazgos interesantes a lo largo del libro. “En su propio laboratorio, Cannon pretendía descubrir cómo las emociones afectaban la digestión. Observó que la angustia emocional también detuvo la digestión en conejos, perros y cobayas, y de la literatura médica que también parecía ser cierta para los humanos “.
7. En su corazón, este libro trata sobre personas extraordinarias que a través de la determinación superan desafíos asombrosos para hacer descubrimientos extraordinarios. “Charles Elton no es tan famoso como Darwin o Malthus, pero los biólogos lo conocen como el fundador de la ecología moderna, y el misterio central que se apoderó de él fue cómo se regula el número de animales”.
8. Historias de cómo se descubrieron las reglas de regulación fisiológica. “Pero resulta que la vida, desde la escala molecular hasta la escala ecológica, generalmente está gobernada por cadenas de interacciones más largas de lo que imaginamos, con más vínculos entre ellas. “Necesitamos saber sobre cada uno de esos enlaces y la naturaleza de las interacciones entre ellos para entender realmente, e intervenir, las reglas de regulación en cada escala”.
9. Una mirada al descubrimiento del vínculo entre la enfermedad cardíaca y los niveles de colesterol en suero. “Los hombres con niveles superiores a 260 miligramos de colesterol por 100 mililitros de sangre tuvieron cinco veces más riesgo de ataque cardíaco que aquellos con niveles por debajo de 200. El estudio de los Siete Países encontró lo mismo en los cinco años. Por ejemplo, el nivel promedio de colesterol de los finlandeses del este fue de 270, y tuvieron más de cuatro veces más muertes por ataques cardíacos que los croatas con niveles de colesterol inferiores a 200 “.
10. El impacto de Janet Davison Rowley en la investigación del cáncer. “Los descubrimientos de Rowley de cambios cromosómicos específicos pero diferentes en dos tipos diferentes de leucemia fueron pruebas sólidas de que al menos algunos cánceres fueron causados ​​por mutaciones genéticas específicas, quizás únicas,”.
11. Reglas de regulación a mayor escala. “La propuesta de que los depredadores regulan las poblaciones de herbívoros ahora es ampliamente conocida como la” hipótesis HSS “o” Hipótesis del mundo verde “.
12. Explica las reglas de Serengeti. “Algunas especies ejercen efectos sobre la estabilidad y diversidad de sus comunidades que son desproporcionados con respecto a su número o biomasa. “La importancia de las especies clave es la magnitud de su influencia, no su peldaño en la cadena alimentaria”.
13. Una mirada al Serengeti. “Y de hecho, el Serengeti es biológicamente muy especial. Es un vasto ecosistema de casi 10,000 millas cuadradas que está limitado por barreras naturales en todos los lados ”.
14. Cómo las criaturas clave tienen los mayores impactos. “Los muchos efectos directos e indirectos de los ñus en pastos, incendios, árboles, depredadores, jirafas, hierbas, insectos y otros pastores revelan que son una especie clave en el Serengeti, con impactos desproporcionados en la estructura y regulación de las comunidades. Como lo dijo Tony Sinclair: “Sin el ñu, no habría Serengeti”.
15. La historia del lago Erie. “Estimulado por la grave condición de Erie y otros lagos, el Congreso de los EE. UU. Aprobó la Ley de Agua Limpia de 1972 que autorizó a la Agencia de Protección Ambiental a regular la descarga de contaminantes en las vías fluviales y establecer los límites aceptables para la calidad del agua para los seres humanos y la vida acuática. ”
16. Averigua cómo algunas especies explotan en números. “Microcystis, planthoppers, babuinos, rayas cownose. ¿Qué regla o reglas de regulación se han roto que permitieron a estos organismos explotar en números? ”
17. Una mirada a cómo se manipularon las cascadas tróficas para beneficiar a los lagos de Wisconsin.
18. Una mirada a la Restauración de Yellowstone.
19. La fascinante resurrección del Parque Nacional Gorongosa. “En octubre de 2004, prometió $ 500,000 para la restauración del parque al Ministerio de Turismo de Mozambique. Eso iba a ser un pequeño pago inicial. En noviembre de 2005, acordó proporcionar $ 40 millones para la restauración del parque durante un período de treinta años. Pero esto no sería solo cuestión de enviar cheques desde los Estados Unidos. Carr y su fundación debían gestionar conjuntamente el esfuerzo en el terreno con los mozambiqueños “.
20. Una excelente sección sobre las lecciones aprendidas. “Toda recomendación científica requiere acción política para su implementación. Los científicos deben equipar a los políticos con la información necesaria para hacer una buena política pública. Me gustaría agregar que otro enfoque para asegurar la voluntad política necesaria es que los propios científicos busquen un cargo público “.
21. Amplias notas y bibliografía.
Negativos:
1. Incluso en su forma más accesible, la biología molecular es difícil y algunos lectores pueden sentirse perdidos al principio del libro, pero no se dan por vencidos ya que progresan bien y, en última instancia, son gratificantes.
2. Se perdió la oportunidad de agregar material complementario, como una tabla de todos los animales que se encuentran actualmente en el Serengeti y sus datos vitales y / o datos interesantes.
3. No al mismo nivel que sus libros anteriores, como ejemplo, Endless Forms y The Making of the Fittest son libros superiores.

En resumen, Carroll logra presentar un caso convincente de cómo funciona la vida en sus diferentes niveles a través de historias interesantes. Es difícil igualar sus trabajos anteriores, pero en general este libro es satisfactorio y establece un vínculo interesante entre la fisiología y los ecosistemas. No es perfecto, pero si eres un laico interesado en cómo funciona la vida y por qué es importante, este es un libro recomendado.

It’s an original essay on the mechanisms that govern the populations of an ecosystem. The original approach comes from the parallelism that the author establishes between certain forms of regulation that occur in the organism and how some of them are shown in a similar way in the dynamics of the populations of the ecosystems.
The reader will learn about physiology and some of the classical works of ecology. That if the last chapters are the loosest of the book, but it is worth to be read.

“The Serengeti Rules” is a very good book that looks back at how the revolution in understanding the rules that regulate our biology unfolded and to look at where it is heading. Professor of molecular biology and genetics and member of the National Academy of Sciences, Sean B. Carroll takes the reader on adventure of amazing people who took on great challenges and accomplished extraordinary things. This captivating 288-page book includes ten chapters broken out into the following three parts: I. Everything is Regulated, II. The Logic of Life, and III. The Serengeti Rules.
Positives:
1. An engaging, well-written book.
2. Interesting topic, how life works at different scales and what we can do with such knowledge. Dr. Carroll is a gifted writer.
3. Good use of photos and charts to complement the excellent narrative.
4. In the introduction Dr. Carroll doesn’t waste time in laying down the expectations of the book. “The most critical thing we have learned about human life at the molecular level is that everything is regulated.”
5. Complex topics written at an accessible level for the masses. “And when cells escape the controls that normally limit their multiplication and number, cancer may form.”
6. A lot of interesting findings throughout the book. “In his own laboratory, Cannon aimed to figure out how emotions affected digestion. He observed that emotional distress also ceased digestion in rabbits, dogs, and guinea pigs, and from the medical literature that also seemed to be true of humans.”
7. At its heart this book is about extraordinary people who through determination overcome amazing challenges to make extraordinary discoveries. “Charles Elton is nowhere near as famous as Darwin or Malthus, but he is known to biologists as the founder of modern ecology, and the central mystery that gripped him was how the numbers of animals are regulated.”
8. Stories of how rules of physiological regulation were discovered. “But it turns out that life—from the molecular scale all the way up to the ecological scale—is usually governed by longer chains of interactions than we first imagine, with more links in between. We need to know about each of those links and the nature of the interactions between them to truly understand, and to intervene in, the rules of regulation on every scale.”
9. A look at the discovery of the link between heart disease and serum cholesterol levels. “Men with levels greater than 260 milligrams of cholesterol per 100 milliliters of blood had five times the heart attack risk of those with levels below 200. The Seven Countries study found the same at the five-year mark. For example, the average cholesterol level of east Finlanders was 270, and they had more than four times as many heart attack deaths as Croatians with cholesterol levels below 200.”
10. Janet Davison Rowley’s impact to cancer research. “Rowley’s discoveries of specific but different chromosomal changes in two different types of leukemia was strong evidence that at least some cancers were caused by specific, perhaps unique, genetic mutations.”
11. Rules of regulation on the larger scale. “The proposal that predators regulate herbivore populations is now widely known as the “HSS hypothesis” or “Green World Hypothesis.””
12. Explains the Serengeti Rules. “Some species exert effects on the stability and diversity of their communities that are disproportionate to their numbers or biomass. The importance of keystone species is the magnitude of their influence, not their rung in the food chain.”
13. A look at the Serengeti. “And indeed, the Serengeti is biologically very special. It is a vast ecosystem of almost 10,000 square miles that is bounded by natural barriers on all sides.”
14. How key creatures have the biggest impacts. “The wildebeests’ many direct and indirect effects on grasses, fire, trees, predators, giraffes, herbs, insects, and other grazers reveal that they are a keystone species in the Serengeti, with disproportionate impacts on the structure and regulation of communities. As Tony Sinclair put it, “Without the wildebeest, there would be no Serengeti.””
15. The story of Lake Erie. “Spurred by the dire condition of Erie and other lakes, the US Congress passed the 1972 Clean Water Act that authorized the Environmental Protection Agency to regulate the discharge of pollutants into waterways and to set the acceptable limits for water quality for humans and aquatic life.”
16. Find out how some species explode in numbers. “Microcystis, planthoppers, baboons, cownose rays. What rule or rules of regulation have been broken that enabled these organisms to explode in numbers?”
17. A look at how the trophic cascades were manipulated to benefit the Wisconsin lakes.
18. A look at the Yellowstone Restoration.
19. The fascinating resurrection of the Gorongosa National Park. “In October 2004, he pledged $500,000 toward the park’s restoration to Mozambique’s Ministry of Tourism. That was to be a small down payment. In November 2005, he agreed to provide $40 million to the park’s restoration over a thirty-year period. But this would not be a matter of merely sending checks from the United States. Carr and his foundation were to co-manage the endeavor on the ground with the Mozambicans.”
20. An excellent section on lessons learned. “Every scientific recommendation requires political action for implementation. Scientists must equip politicians with the information necessary for making good public policy. I would add that another approach to securing the necessary political will is for scientists themselves to pursue public office.”
21. Extensive notes and bibliography.
Negatives:
1. Even at its most accessible, molecular biology is difficult and some readers may feel lost early on in the book but don’t give up as it progresses nicely and is ultimately rewarding.
2. Missed opportunity to add supplementary material such as a table of all the animals currently in the Serengeti and their vitals and/or interesting facts.
3. Not at the same level as his previous books, as an example Endless Forms and The Making of the Fittest are superior books.

In summary, Dr. Carroll succeeds in presenting a compelling case for how life works at its different levels through interesting stories. It’s hard to match his previous works but overall this book is satisfying and makes an interesting link between physiology and ecosystems. Not perfect but if you are a layperson interested in how life works and why it matters this is a recommended book.

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