Primer Verano En La Sierra — John Muir / My First Summer In Sierra by John Muir

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Este encantador libro está lleno de observaciones de plantas y vida silvestre no contaminadas por otros escritores. Es maravilloso ver la prístina gama de Sierra a través de los ojos de alguien a quien no se le dijo qué pensar al respecto. Sin embargo, como escritora interesada en los osos, debo decir que la siguiente cita del libro me intrigó de muchas maneras. Esto es parte de la historia, pero usted tendrá una idea del estilo de escritura, la inocencia de los descubrimientos y la aventura que el autor tiene y comparte con honestidad:
Porque me habían dicho que este tipo de oso, la canela, siempre huía de su hermano malo, sin mostrar lucha a menos que estuviera herido o en defensa de los jóvenes. Hizo una imagen reveladora alerta en el soleado jardín del bosque. Lo bien que jugó su parte, armonizando a granel y color y el pelo peludo con los troncos de los árboles y la vegetación exuberante, como características naturales como cualquier otro en el paisaje. Después de examinarlo a gusto, notando el afilado empuje del hocico inquisitivamente hacia adelante, el pelo largo y peludo en su amplio pecho, las orejas tiesas y erectas casi hundidas en el cabello, y la lenta y pesada manera en que movía la cabeza, pensé que me gustaría ver su andar al correr, así que me precipité repentinamente hacia él, gritando y balanceando mi sombrero para asustarlo, esperando verlo apresurarse para escapar. Pero, para mi sorpresa, no corrió ni mostró ninguna señal de correr. Por el contrario, se mantuvo firme, listo para luchar y defenderse, bajó la cabeza, la empujó hacia delante y me miró fija y ferozmente. Entonces, de repente, comencé a temer que sobre mí caería la tarea de correr; pero tenía miedo de correr, y por lo tanto, como el oso, me mantuve firme. Nos quedamos mirándonos en solemne silencio dentro de una docena de yardas más o menos, mientras esperaba fervientemente que el poder del ojo humano sobre las bestias salvajes demostrara ser tan grande como se dice que fue. Mientras duró nuestra dura y agotadora entrevista, No lo sé pero al final, en la lenta plenitud de la corbata, sacó sus enormes garras del tronco y, con una deliberación magnífica, dio media vuelta y caminó tranquilamente por el prado.

Escribió: «Todo el paisaje mostraba el diseño, como las esculturas más nobles del hombre. ¡Qué maravilloso es el poder de su belleza! Mirando asombrado, podría haber dejado todo por ello». (Pg. 14) Más tarde, dice, «podemos ver en el extremo inferior del famoso valle (Yosemite), con sus maravillosos acantilados y arboledas, una gran página de manuscritos de las montañas que gustosamente daré mi vida para poder leer.» (Pg. 102)
Observa sobre el lirio entrelazado, «Como la mayoría de las otras cosas aparentemente no útiles para el hombre, tiene pocos amigos, y la pregunta ciega, ‘¿Por qué se hizo?’ sigue y sigue sin adivinar que, antes que nada, podría haberse hecho por sí mismo «. (Pg. 26) Acerca de las mariposas, dice: «Consideradas solo como invenciones mecánicas, ¡qué maravillosas son! Comparadas con estas, las máquinas más grandes de Dios son como nada». (Pg. 160)
Él dice: «En medio de tanta belleza, atravesada por sus rayos, el cuerpo de uno es un solo cosquilleo. ¿Quién no sería un alpinista? Aquí arriba, todos los premios del mundo no parecen ser nada». (Pg. 153) Él sugiere que «todo en la Naturaleza llamado destrucción debe ser creación, un cambio de belleza a belleza». (Pg. 229) Él agrega, «En nuestros mejores tiempos todo se convierte en religión, todo el mundo parece una iglesia y los altares de las montañas». (Pg. 250)
La belleza y el contenido emocional de los escritos de Muir difícilmente coinciden con los escritores más recientes; son un legado maravilloso para atesorar para todos los amantes de la naturaleza.
A quien le gusten los espacios naturales vírgenes, le gustará la descripción que hace John Muir, un gran naturólogo escoces, de Sierra Nevada de California y en concreto del majestuoso Parque Nacional de Yosemite, él consiguió que fuera declarado parque y que se preservara en el tiempo esta maravilla natural.

En el gran valle central de California solo hay dos estaciones: primavera y verano. La primavera comienza con la primera tormenta, normalmente en noviembre. En unos pocos meses, la maravillosa vegetación floral está en pleno esplendor, y para final de mayo está muerta, reseca y quebradiza, como si cada planta se hubiera secado en un horno.
Es entonces cuando los rebaños y manadas sedientos se conducen a los pastos altos, frescos y verdes de la Sierra.

En la Sierra cálida y hospitalaria, los pastores y en general la gente de montaña, por lo que he visto, se conforman con poco en lo que alimento y cama concierne. La mayoría de ellos se contentan con vivir «a duras penas», sin prestar atención a los refinamientos de la naturaleza, que juzgan inoportunos y afeminados. La cama del pastor es a menudo no más que el suelo desnudo y un par de mantas, y como almohada una piedra, un trozo de madera o una alforja. A la hora de elegir un lugar para dormir, pone menos atención que los perros, que acostumbran a deliberar antes de decidirse sobre asunto tan importante, y van de un lado a otro quitando los palitos y las piedras, haciendo cambios para buscar un poco más de confort, mientras que el pastor se echa en cualquier sitio, demostrando ser el menos avezado en lo que se refiere a buscar un lugar de descanso.
La comida está lejos de ser refinada, ni en sus ingredientes ni en la forma de cocinarlos, incluso cuando dispone de todo cuanto necesita. Se alimenta de judías, cualquier clase de pan, beicon, cordero, melocotones secos y, a veces, patatas y cebollas, aunque estas dos últimas las considera un lujo, debido a la relación entre su peso y el alimento que contienen. Echa medio saco de cada una en su equipaje al salir del rancho, y en unos pocos días ya ha dado cuenta de ellas. Las judías son el sustento principal; fáciles de transportar, nutritivas, resisten bien el viaje y además se cocinan con facilidad, si bien, lo cual no deja de ser curioso, la cazuela en la que se cocinan parece estar revestida de misterio. No hay dos cocineros que se pongan de acuerdo en la mejor forma de cocinarlas. Después de mimar, acariciar y cuidar la sabrosa mezcla –con aceite abundante y enriquecida con beicon bien cocido en su interior—, el cocinero orgulloso servirá uno o dos cazos para darlo a probar y dirá «¿Y bien? ¿Qué te parecen mis judías?», como si no hubiera posibilidad de que fueran como otras judías cualesquiera cocinadas de la misma forma, sino que hiciera falta alguna virtud especial que solo él posee.
También el café tiene sus maravillas en la cocina del campamento, aunque no son tantas ni tan inescrutables como las que rodean a la cazuela de las judías. Después de un trago largo acompañado de un gorgoteo, viene un gruñido cavernoso y complaciente, y tras ello se hace un comentario superfluo: «Está bueno este café». Luego otro sorbo y se repite el veredicto: «Sí señor, está muy bueno este café». En lo que respecta al té, hay dos clases, flojo y fuerte, y es mejor cuanto más fuerte. El unico comentario que se oye en este sentido es «este té está aguado». De lo contrario, quiere decir que es lo suficientemente fuerte y no merece la pena añadir más. Y da igual si se ha dejado hervir una o dos horas o se ha ahumado en un fuego de resina.

La grandeza de Yosemite es más sencilla de sentir que de entender o explicar de manera alguna. Las magnitudes de las rocas, los árboles y los cauces están tan delicadamente equilibradas que casi no saltan a la vista. Precipicios vertiginosos de tres mil pies de altura bordeados de grandes árboles que crecen junto a estos como la hierba en lo alto de una colina, y, a los pies de estos precipicios, una hilera de prado de una milla de ancho y siete u ocho de largo que parece no más que una franja de tierra que un agricultor pudiera labrar en menos de una jornada. Cascadas de entre quinientos y mil o dos mil pies, tan bien integradas en las poderosas paredes por los que se vierten que parecen penachos de humo, suaves como nubes, a pesar de que sus voces llenan el valle y hacen temblar las rocas. También las montañas, frente al cielo hacia el este, y las cúpulas delante de ellos y la sucesión de ondulaciones lisas y redondeadas entre ambos, hinchándose más y más, con bosques oscuros en sus vaguadas, serenas en su belleza y su volumen exuberantes, tienden, sin embargo, a disimular la grandeza de este templo de Yosemite y hacer que parezca un elemento subordinado del vasto paisaje. Y así, cualquier intento por apreciar un solo elemento resulta en vano por la abrumadora influencia de todos los restantes. Y, como si esto no fuera suficiente, otra cordillera se alza sobre el cielo con una topografía tan notoria y abrupta como la que hay bajo ella —picos nevados, cúpulas rocosas y umbrosos valles de Yosemite—

Las estrellas brillaban con claridad en la banda de cielo que se avistaba por entre los enormes cortados oscuros; y mientras yo repasaba tumbado la lección del día, de pronto la luna se asomó por la pared del cañón con su cara como llena de preocupación, causándome una sensación de lo más sorprendente: parecía que hubiese abandonado su lugar en el cielo y hubiera bajado para mirarme solo a mí, como quien entra en la habitación de otra persona. Me costó convencerme de que estaba en su sitio en el cielo y miraba desde allí a la mitad del planeta, mar y tierra, montañas, llanuras, lagos, ríos, océanos, barcos, ciudades con sus miles de habitantes que duermen y despiertan, enfermos y sanos.
Y en el cauce principal de Canyon Creek, al que vierten todas ellas, se encuentra una hilera de pequeños saltos de agua, cascadas y rápidos que alcanzan hasta el pie del cañón, solo interrumpidos por los lagos en los que las aguas revueltas y agitadas se toman descanso. Una de las cascadas más bellas se abre sobre la pared del precipicio, y sus aguas se separan en amplias cintas que siguen las fracturas de las rocas y se entrelazan formando patrones romboidales, y sobre las que los penachos de Bryanthus, hierbas, carrizos y saxifraga forman hermosos engastados. ¿Quién podría imaginar una belleza tan excelsa en un lugar tan salvaje? Los jardines florecen en todo tipo de rincones y hondonadas. En las entradas, Eriogonum, Erigeron, saxifragas, gencianas, Cowania, y prímula arbustiva; en la región intermedia, espuela de caballero, columbina, Orthocarpus, Castilleja, campánula, Epilobium, violetas, mentas y milenrama; al otro extremo, girasoles, lirios, rosa mosqueta, iris, madreselva y clemátide.

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This delightful book is full of plant and wildlife observations untainted by other writers. It is wonderful to see the pristine Sierra range through the eyes of someone who was not told what to think about it. As a writer interested in bears, though, I have to say that the following quote from the book intrigued me in many ways. This is part of the story, but you will get a sense of the writing style, the innocence of discoveries and adventure the author has and shares with honesty:
For I had been told that this sort of bear, the cinnamon, always ran from his bad brother man, never showing fight unless wounded or in the defense of young. He made a telling picture standing alert in the sunny forest garden. How well he played his part, harmonizing in bulk and color and shaggy hair with the trunks of trees and lush vegetation, as natural features as any other in the landscape. After examining at leisure, noting the sharp muzzle thrust inquiringly forward, the long shaggy hair on his broad chest, the stiff erect ears nearly buried in hair, and the slow heavy way he moved his head, I thought I should like to see his gait in running, so I made a sudden rush at him, shouting and swinging my hat to frighten him, expecting to see him make haste to get away. But to my dismay he did not run or show any sign of running. On the contrary, he stood his ground ready to fight and defend himself, lowered his head, thrust it forward and looked sharply and fiercely at me. Then I suddenly began to fear that upon me would fall the work of running; but I was afraid to run, and therefore, like the bear, held my ground. We stood staring at each other in solemn silence within a dozen yards or thereabout, while I fervently hoped that the power of the human eye over wild beasts would prove as great as it is said to be How long our awfully strenuous interview lasted, I don’t know; but at length in the slow fullness of tie he pulled his huge paws down off the log, and with magnificent deliberation turned and walked leisurely up the meadow.

He wrote, «The whole landscape showed design, like man’s noblest sculptures. How wonderful the power of its beauty! Gazing awestricken, I might have left everything for it.» (Pg. 14) Later, he says, «we can see into the lower end of the famous (Yosemite) valley, with its wondrous cliffs and groves, a grand page of mountain manuscript that I would gladly give my life to be able to read.» (Pg. 102)
He observes about the twining lily, «Like most other things not apparently useful to man, it has few friends, and the blind question, ‘Why was it made?’ goes on and on with never a guess that first of all it might have been made for itself.» (Pg. 26) About butterflies, he says, «Regarded only as mechanical inventions, how wonderful they are! Compared with these, Godlike man’s greatest machines are as nothing.» (Pg. 160)
He effuses, «In the midst of such beauty, pierced with its rays, one’s body is all one tingling palate. Who wouldn’t be a mountaineer! Up here all the world’s prizes seem nothing.» (Pg. 153) He suggests that «everything in Nature called destruction must be creation—a change from beauty to beauty.» (Pg. 229) He adds, «In our best times everything turns into religion, all the world seems a church and the mountains altars.» (Pg. 250)
The beauty and emotional content of Muir’s writings are hardly matched by more recent writers; they are a wonderful legacy to treasure for all lovers of Nature.
Who likes virgin natural spaces, you will like the description made by John Muir, a great Scottish naturologist, Sierra Nevada of California and specifically the majestic Yosemite National Park, he got it declared a park and preserved in the time this natural wonder.

In the great central valley of California there are only two seasons: spring and summer. Spring begins with the first storm, usually in November. In a few months, the wonderful floral vegetation is in full splendor, and by the end of May it is dead, parched and brittle, as if each plant had dried in an oven.
It is then when the herds and thirsty herds are driven to the high, fresh and green pastures of the Sierra.

In the warm and hospitable Sierra, the shepherds and in general the mountain people, from what I have seen, are satisfied with little in what food and bed concerns. Most of them content themselves with living «barely», without paying attention to the refinements of nature, which they consider inopportune and effeminate. The shepherd’s bed is often no more than bare floor and a couple of blankets, and as a pillow a stone, a piece of wood or a saddlebag. When choosing a place to sleep, it pays less attention than dogs, which tend to deliberate before deciding on such an important issue, and go from one place to another removing the sticks and stones, making changes to find a little more of comfort, while the pastor is cast anywhere, proving to be the least seasoned when it comes to seeking a place of rest.
The food is far from being refined, neither in its ingredients nor in the way of cooking them, even when you have everything you need. It feeds on beans, any kind of bread, bacon, lamb, dried peaches and, sometimes, potatoes and onions, although these last two consider them a luxury, due to the relationship between their weight and the food they contain. He takes half a bag of each one in his luggage when leaving the ranch, and in a few days he has already noticed them. The beans are the main sustenance; easy to transport, nutritious, they resist the trip well and also they cook with ease, although, which does not stop being curious, the casserole in which they cook seems to be covered with mystery. No two chefs can agree on the best way to cook them. After pampering, caressing and taking care of the tasty mixture – with abundant oil and enriched with bacon well cooked inside -, the proud cook will serve one or two pots to give it to taste and he will say «Well? What do you think of my beans? «As if there was no possibility that they were like other beans cooked in the same way, but that they needed some special virtue that only he possesses.
Coffee also has its wonders in the kitchen of the camp, although there are not as many or as inscrutable as those around the casserole of beans. After a long drink accompanied by a gurgle, comes a cavernous and complacent growl, and after that a superfluous comment is made: «This coffee is good.» Then another sip and the verdict is repeated: «Yes sir, this coffee is very good». When it comes to tea, there are two classes, loose and strong, and the stronger the better. The only comment that is heard in this sense is «this tea is watered down.» Otherwise, it means that it is strong enough and it is not worth adding more. And it does not matter if it has been boiled for one or two hours or smoked in a resin fire.

The greatness of Yosemite is easier to feel than to understand or explain in any way. The magnitudes of the rocks, the trees and the channels are so delicately balanced that they almost do not show up. Dizzying precipices of three thousand feet high bordered by large trees that grow beside them like grass on the top of a hill, and, at the foot of these precipices, a row of meadow a mile wide and seven or eight of long that seems no more than a strip of land that a farmer could work in less than a day. Waterfalls between five hundred and one thousand or two thousand feet, so well integrated into the powerful walls that they pour out like smoke plumes, soft as clouds, even though their voices fill the valley and make the rocks tremble. Also the mountains, facing the sky to the east, and the domes in front of them and the succession of smooth and rounded waves between them, swelling more and more, with dark forests in their troughs, serene in their beauty and their exuberant volume, they tend , however, to disguise the grandeur of this temple of Yosemite and make it seem a subordinate element of the vast landscape. And so, any attempt to appreciate a single element results in vain from the overwhelming influence of all the others. And, as if this were not enough, another mountain range rises above the sky with a topography as notorious and abrupt as the one beneath it – snowy peaks, rocky domes and shady Yosemite valleys -.

The stars shone brightly in the band of sky that was sighted through the huge dark cuttings; and while I was reviewing the lesson of the day lying down, suddenly the moon peeked over the wall of the canyon with its face full of concern, causing me a most surprising sensation: it seemed that it had left its place in the sky and had gone down to look at me alone, like someone entering someone else’s room. I found it difficult to convince myself that I was in its place in the sky and looked from there to half the planet, sea and land, mountains, plains, lakes, rivers, oceans, ships, cities with their thousands of inhabitants that sleep and wake up, sick and healthy.
And in the main channel of Canyon Creek, to which they pour all of them, is a row of small waterfalls, waterfalls and rapids that reach to the foot of the canyon, interrupted only by the lakes in which the turbulent and agitated waters Take rest. One of the most beautiful waterfalls opens on the wall of the cliff, and its waters are separated into wide ribbons that follow the fractures of the rocks and intertwine forming rhombic patterns, and on which the tufts of Bryanthus, herbs, reeds and saxifraga they form beautiful settings. Who could imagine a beauty so sublime in such a wild place? The gardens bloom in all kinds of nooks and crannies. In the entrances, Eriogonum, Erigeron, saxifragas, gentians, Cowania, and shrubby primula; in the intermediate region, spur of knight, columbina, Orthocarpus, Castilleja, Campanula, Epilobium, violets, mints and yarrow; at the other end, sunflowers, lilies, rose hips, iris, honeysuckle and clematis.

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