Descubriendo A Coco — Edmonde Charles-Roux / L’Irrégulière Ou Mon Itinéraire Chanel (World Of Coco Chanel) by Edmonde Charles-Roux

Para todos los amantes de Coco Chanel este libro es una auténtica maravilla, a mi me gustó más otro que encontraréis en mi blog. Como costurera evitó siempre la futilidad; como responsable de una empresa transgredió todas las reglas del juego y exigió sus derechos sin complejo alguno; como modelista nada le satisfacía más que dejarse plagiar. Esa mujer, cuyas ideas se transformaban en oro y entre cuyas fieles clientas se encontraban millonarias de América, Oriente Próximo y Asia, reivindicaba, como única victoria, que sus rasgos distintivos fueran adoptados por la gente común de la calle.
Acumuló una enorme fortuna, mayor de la que le habría correspondido en su medio: una gran industria y todo lo vinculado a ella; banca, bolsa, política, finanzas, en una palabra, el poder. Y, sin embargo, nadie la oyó jamás magnificar la riqueza ni exaltar el dinero. Nunca se le vio la menor expresión de regocijo. Poseer era para ella fuente de satisfacción, pero lo esencial de ese goce residía en la comparación entre el presente y el tiempo en que no tenía nada.

Más que una mujer inteligente y fascinante, Chanel era una fascinante oportunista en la forma en que manipulaba y transformaba las tendencias de su tiempo (y muchos hombres de su tiempo), y las aprovechaba. Ella era tanto una mujer de negocios y política social y cultural como diseñadora de modas, y verla en las grandes y bellas fotografías de este libro, modelando sus propias creaciones, es una inspiración para cualquier mujer que no cree en esos humildes comienzos y un estilo menos convencionalmente perfecto semblante puede conducir a un alto rendimiento.
La mejor fotografía de todas, la fotografía que cuenta todo, adorna la portada del libro: una mirada a la inteligencia, la intensidad, la compostura y la elegancia, y uno sabe de qué se trata el libro (tanto desde el punto de vista filosófico como biográfico) incluso antes de abrirlo.
El clásico de Chanel perdura como una leyenda y una lección en el logro de la belleza auténtica, es decir, definida por la creación convincente en lugar de los estándares pasivos de aceptación aceptados.
Las fotografías en este libro son increíbles, y si está interesado en una historia pictórica de Chanel, este libro es encantador. Sin embargo, el texto deja mucho que desear. Mi mayor escrúpulo con este libro es que es una forma severamente truncada de la traducción original en inglés de 1975 de la biografía de Charles-Roux (titulada Chanel: Her Life, Her World – and the Woman Behind the Legend Ella misma creada). Varias revisiones anteriores han afirmado que esta edición (2005) no da suficiente historia, lo cual es completamente cierto. Los editores definitivamente sacrificaron el contenido bibliográfico por fotografías, lo cual está bien considerando que es una historia pictórica, pero deberían haber reconocido el resumen. Cualquiera que busque una historia más completa de la vida de Chanel debería tratar de poner sus manos en la edición de 1975 (agotada pero disponible en línea); puede ser seca a veces, pero le da una mejor comprensión de la vida de Chanel.

Todo había sido difícil, peligroso, ella había sufrido mucho. Eso sí, lo había logrado: por segunda vez había modificado la forma de vestir femenina e impuesto un estilo a la gente común, un estilo mezcla de implacable rigor y sobriedad.
«La calle me interesa más que los salones», afirmaba. Decía también: «Me gusta que la moda descienda a la calle, pero no admito que provenga de ella.»
Significaba olvidar algo: lo que debía a sus primeras fuentes de inspiración. Pero hubiera tenido poca gracia recordárselo. Aunque encontró los elementos de su alfabeto personal en las ropas de trabajo y de fajina, en los uniformes, en la indumentaria de los mozos de cuadra, los marineros, los yóqueis, ya habían pasado muchos años desde entonces. Y no se puede negar que para poner en femenino las ropas masculinas fue necesario reinventarlas.
Hacía oídos sordos a las protestas, oídos sordos a todo lo que no fuera la nueva forma que precisaba lentamente y en la que trabajaba con mano tan segura que parecía que no pudiera equivocarse.
El domingo 17 de enero de 1971; mientras Gabrielle estaba estirada en su cama, desde la habitación contigua una figura inmóvil la observaba a distancia. Sola, con una mujer para ayudarla a recibir su última visitante. Iba a morir sola. ¿Cambiaba eso algo? Siempre se está solo para morir, para escribir…
De pronto, Gabrielle gritó: «¡Jeanne… me ahogo!». Céline-Jeanne acudió. Gabrielle había aferrado una jeringa que siempre tenía al alcance de su mano. Pero ya no tenía fuerzas… No podía romper la ampolla. Aún tuvo tiempo para decir: «¡Ah, me matan. Me matarán!». ¿Quiénes? ¿Quiénes iban a matarla? ¿Los vestidos o las mujeres? Juntos se convertían en criminales. ¿Y sus colaboradoras? ¿Acaso no la mataban también?
En vano Gabrielle trató de oponerse a la última rebelión. ¿Qué querían? Sus sombras tenían que deshacerse. Era preciso descoser. Pero Gabrielle ya no tenía fuerzas.
—Así se muere uno —dijo.
Céline-Jeanne estaba a su lado. Le cerró los ojos.

No es tanto la biografía de Gabrielle Chanel que es la más interesante de descubrir aquí: varias historias, informes, películas y películas de televisión han participado en gran medida en la divulgación con más o menos felicidad, voyeurismo, respeto por la realidad, una visión quimérica, de endulzar lodoso, lo que tuvo, toda su vida, tratando de ocultar, mistificar, imaginar, reinventar.
El interés del libro es el primer trabajo detallado realizado por Edmonde Charles-Roux reunir toda la información pertinente, espigar las pruebas, analizar, tomar los lugares donde vivió, descifrar e interpretar los más pequeños detalles, encontrar testigos, escribir una biografía lo más fiel posible. Ha dirigido, una tras otra, un trabajo como genealogista, documentalista, detective privado, historiador, psicoanalista y, por supuesto, biógrafo y novelista.
Sus investigaciones, se hace una historia realista y sin concesiones, nos da una historia real, pero tanto similar a una ficción romántica como la vida de Gabrielle Chanel fue fructífera y burbujeante en los eventos dramáticos, dolorosa, pintoresca vista picaresca.

To all Coco Chanel lovers this book is a real wonder, while to my way of thinking I prefer some books about Coco, all books commented on my blog. As a seamstress, she always avoided futility; as the person in charge of a company, he transgressed all the rules of the game and demanded his rights without any complex; as a modeler, nothing satisfied him more than being plagiarized. That woman, whose ideas were transformed into gold and among whose loyal customers were millionaires of America, the Middle East and Asia, claimed, as the only victory, that their distinctive features were adopted by ordinary people on the street.
He accumulated a huge fortune, greater than it would have corresponded to him in his environment: a great industry and everything related to it; banking, stock market, politics, finance, in a word, power. And yet, no one ever heard it magnify wealth or exalt money. He never saw the slightest expression of exhilaration. To possess was for her a source of satisfaction, but the essence of that enjoyment lay in the comparison between the present and the time when she had nothing.

More than just an intelligent, fascinating woman, Chanel was a fascinating opportunist in the way that she manipulated and transformed the trends of her times (and many men of her times), turning them to her advantage. She was as much a businesswoman and social and cultural politician as a fashion designer, and to see her in this book’s big, beautiful photographs, modeling her own creations, is an inspiration to any woman who disbelieves that humble beginnings and a less than conventionally perfect countenance can lead to high achievement.
The best photograph of all – the photograph that tells all – graces the book’s cover: one look at that face of intelligence, intensity, self-composure, and elegance, and one knows what the book is all about (philosophically as well as biographically) even before opening it.
The classic Chanel endures as a legend and lesson in the achievement of authentic beauty, i.e., defined by compelling creation rather than passive, taken-for-granted standards of acceptance.
The photographs in this book are amazing, and if you’re interested in a pictorial history of Chanel, this book is lovely. However, the text leaves much to be desired. My biggest qualm with this book is that it is a severely truncated form of the original 1975 English translation of Charles-Roux’s biography (entitled Chanel: Her Life, Her World–and the Woman Behind the Legend She Herself Created). Several previous reviews have claimed that this edition (2005) does not give enough of a history, which is completely true. The publishers definitely sacrificed bibliographic content for photographs, which is fine considering it is a pictorial history, but they should have acknowledged the abridgment. Anyone looking for a more comprehensive history of Chanel’s life should try to get their hands on the 1975 edition (out of print but still available online)–it can be dry at times, but it gives you a much better understanding of Chanel’s life.

Everything had been difficult, dangerous, she had suffered a lot. Of course, he had succeeded: for the second time he had modified the way women dress and imposed a style on ordinary people, a style mixed with relentless rigor and sobriety.
“The street interests me more than salons,” he said. He also said: “I like fashion to descend to the street, but I do not admit that it comes from it.”
It meant forgetting something: what he owed to his first sources of inspiration. But I would have had little grace to remind you. Although he found the elements of his personal alphabet in work and fajina clothes, in uniforms, in the clothes of the stablehands, the sailors, the yóqueis, it had been many years since then. And it can not be denied that in order to put on masculine the masculine clothes it was necessary to reinvent them.
He turned a deaf ear to the protests, deaf ears to everything that was not the new form he needed slowly and in which he worked with such a sure hand that it seemed he could not be wrong.
On Sunday, January 17, 1971; while Gabrielle was stretched out on her bed, from the next room a motionless figure watched her from a distance. Alone, with a woman to help her receive her last visitor. I was going to die alone. Did that change something? You are always alone to die, to write …
Suddenly, Gabrielle shouted: “Jeanne … I’m drowning!” Céline-Jeanne came. Gabrielle had clutched a syringe that was always within reach of her hand. But I had no strength … I could not break the blister. He still had time to say, “Oh, they kill me. They will kill me!”. Who? Who was going to kill her? The dresses or the women? Together they became criminals. And your collaborators? Did not they kill her too?
In vain Gabrielle tried to oppose the last rebellion. What did they want? Their shadows had to be undone. It was necessary to unstitch. But Gabrielle had no strength left.
“So one dies,” he said.
Céline-Jeanne was at his side. He closed his eyes.

It’s not so much the biography of Gabrielle Chanel that is the most interesting to discover here: several stories, reports, films and television movies have participated to a large extent in the disclosure with more or less happiness, voyeurism, respect for reality, a vision chimerical, to sweeten muddy, what he had, all his life, trying to hide, mystify, imagine, reinvent.
The interest of the book is the first detailed work done by Edmonde Charles-Roux gather all the relevant information, glean the evidence, analyze, take the places where he lived, decipher and interpret the smallest details, find witnesses, write a biography as faithful possible. He has directed, one after another, a work as a genealogist, documentalist, private detective, historian, psychoanalyst and, of course, biographer and novelist.
Her research, she makes a realistic and uncompromising story, gives us a true story, but both similar to a romantic fiction as the life of Gabrielle Chanel was fruitful and bubbly in dramatic events, painful, picturesque, picaresque view.

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