Nosotros Los Animales — Justin Torres / We The Animals by Justin Torres

Sin duda me ha parecido una interesante novela, Torres ha escrito con mucha sinceridad sobre su infancia. Un trío de hermanos, animales en una casa inestable, los niños se golpean, se molestan y se defienden. Torres comienza sus memorias a la edad de siete años, cuando su madre le suplicaba que no creciera y se alejara de ella como lo hicieron sus hermanos mayores y termina con sus recuerdos escalonados de estar encerrado en un hospital psiquiátrico después de haber hablado con su familia. Fue muy difícil para mí entrar en los cuentos al principio, pero como es un libro corto que leí en un día, al final me enganché. Creo que cuando he leído otras memorias de este estilo, han sido personas con las que estaba familiarizado y que podrían imaginarse fácilmente, aunque no estoy familiarizado con Torres en absoluto. En general, creo que fue una lectura fácil e interesante. Me interesaría leer lo que publique Torres en el futuro.

Nosotros los animales es una historia de mayoría de edad autobiográfica de un niño que crece en un entorno familiar inusual. El niño vive con sus dos hermanos mayores y sus padres decididamente jóvenes, que concibieron su primer hijo cuando la madre tenía catorce años. Los padres son mestizos, con un padre puertorriqueño y una madre blanca. La historia sigue a los niños a través de varios eventos que dan forma a su educación, como ir a trabajar con su padre como vigilante nocturno y sentir el juicio de uno de sus compañeros de trabajo, o ver la dinámica de su madre y su padre mientras pelean físicamente, luego muestre momentos de pasión y profundo amor mutuo y la familia que han criado juntos. El propio Torres odia etiquetar a esta familia como “disfuncional”, ya que es simplemente la dinámica de cualquier familia la que da lugar a la lucha por proporcionar a la familia una mezcla de fuertes sentimientos de amor.
Hay momentos sinceros de amor familiar en la novela. El narrador y sus hermanos están siendo bañados por su madre y su padre, que luego caen en un hechizo de afecto y dejan que los niños se den una ducha de pasión. En consecuencia, hay otros momentos, por ejemplo, cuando la madre del narrador no ha tenido noticias de su esposo en semanas y contempla huir con sus hijos. El padre llama repetidamente al teléfono de la casa frente a los niños, quienes, por muy jóvenes que sean, se ven obligados a decidir por su madre si deben llevárselas o dejar que se queden en la casa y respondan las llamadas telefónicas de su esposo. La novela está llena de momentos absurdamente cálidos, asociados solo con aquellos que son deprimentes y difíciles de leer. Nosotros los animales es una novela desgarradora, pero esperanzada, porque debemos entender que el narrador finalmente se encuentra a sí mismo y encuentra la manera de salir de la confusa vida familiar en la que creció.
La voz de Torres es única en sí misma, escribe desde el punto de vista de una raza mixta, una persona homosexual. Espera que la novela les brinde a los lectores una conexión emocional con sus propias vidas, ya que, como él señala, “una novela de madurez es como una novela de presentación, pero para personas heterosexuales”. El libro se lee bastante rápido, con poco más de cien páginas, sin embargo, te atrae desde el principio y te insta a terminarlo en un solo lugar. Es una novela profunda que duele leer y comprender por completo, pero proporciona un sentido de guía y aceptación, mientras lee, sabiendo que el autor tuvo la capacidad de crecer a partir de su problemática juventud y compartir su historia.

No doubt I found an interesting novel, Torres has written very candidly about his childhood. A trio of brothers, animals in an unstable house, the boys beat each other, tease each other, and defend each other. Torres begins his memoir at the age of seven, when his mother begged him not to grow up and grow away from her as his older brothers had and ends with his staggered memories of being locked up in a mental hospital upon coming out to his family. It was very difficult for me to get into the short stories at first, but as it is a short book that I read in one day, by the end I was hooked. I think when I have read other memoirs of this style, they have been people I was familiar with and could easily picture, while I have no familiarity with Torres at all. All in all, I think it was an easy, and interesting read. I would be interested to read whatever Torres publishes in the future.

We The Animals is a somewhat autobiographical coming-of-age story of a young boy growing up in an unusual family environment. The boy lives with his two older brothers and his decisively young parents, who conceived their first child when the mother was fourteen years old. The parents are mixed race, with a Puerto Rican father and a white mother. The storyline follows the boys through various events that shape their upbringing, such as going to work with their father as a night watchman and feeling the judgment of one of his coworkers, or watching the dynamic of his mother and father as they fight physically, then show moments of passion and deep love for one another and the family that they have raised together. Torres himself hates to label this family as “dysfunctional,” for it is simply the dynamics of any family that give rise to the struggle of providing for the family mixed with strong feelings of love.
There are sincere moments of family love in novel. The narrator and his brothers are being bathed by their mother and father, who then fall into a spell of affection and leave the boys to shower each other with passion. Consequently, there are other moments, for example, when the narrator’s mother has not heard from her husband in weeks and contemplates running away with her sons. The father repeatedly calls the house phone in front of the boys, who, however young they are, are forced to decide for their mother whether she should take them away or let them stay in the house and answer the phone calls of her husband. The novel is filled with absurdly warm moments, partnered only by those that are depressing and difficult to read. We the Animals is a heartbreaking, yet hopeful novel, for we are to understand that the narrator eventually finds himself and finds his way out of the confusing family life he had grown up in.
Torres’ voice is one that is unique in itself, he writes from the standpoint of a mixed race, queer individual. He hopes that the novel provides readers with an emotional connection to their own lives, for, as he points out, “a coming-of-age novel is like a coming-out novel, but for straight people.” The book reads quite fast, with just over one-hundred pages, yet draws you in from the start and urges you to finish it in one setting. It is a deep novel that hurts to read and fully understand, yet provides a sense of guidance and acceptance, as you are reading, knowing that the author had the ability to grow up out of his troubled youth and share his story.

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