Cómo Ser Un Extraterrestre — George Mikes & Nicolas Bentley (Caricaturista) / How To Be An Alien by George Mikes & Nicolas Bentley (Drawings)

George Mikes era un joven periodista húngaro que vino al Reino Unido a fines de la década de 1930 y se quedó allí. Este libro de 90 páginas muestra de manera divertida y precisa el carácter británico y los obstáculos para cualquier extranjero que desee integrarse en los niveles más altos de la sociedad. El inglés de Mikes es bastante soberbio y sus observaciones están muy bien hechas. Los dibujos de Nicholas Bentley solo se suman a las pocas horas divertidas que trae este libro. Por supuesto, el libro es de su tiempo, pero las referencias al Bloomsbury Set, a la policía que maneja el azul de Wolesey, y a la industria cinematográfica británica, simplemente aumentan su encanto.
Una de las mejores maneras de conocer un país es entendiendo su humor. Es por eso que estaba tan contento cuando encontré el libro “Cómo ser un Alien” en la biblioteca de la universidad. Al leer este cálido libro del autor húngaro Mikes Gyorgy, o si prefiere George Mikes, puede golpear tres pájaros de un tiro (sí, es una piedra grande). Los lectores llegan a conocer las peculiaridades de los ingleses a través del humor húngaro mientras pasan un buen rato. A pesar de que no es de Inglaterra, no hay duda de que es un experto en inglés. En 1939, lo que iba a ser una vacación de dos semanas en Inglaterra para él se convirtió en un viaje de estudios para toda la vida. El libro contiene los descubrimientos y explicaciones serias de Mikes sobre la vida británica, por lo que mi compatriota enseña al mundo sobre la mentalidad inglesa. El principal problema es que, a excepción de mí, nadie quiere tomarlo en serio. Tanto es así, que incluso las ilustraciones de este “libro de instrucciones” científicamente respaldado, creado por Nicolas Bentley, fueron humorísticas. Se hizo tan popular que el editor incluso sacó una nueva versión del libro con un estilo más simple para los lectores de lengua materna no inglesa. Ahora voy a volver a poner esta perla en la fila de lecturas de luz, donde puedes encontrar otras, que desafortunadamente también han sido malentendidas, incluidas las excelentes obras del escritor húngaro-israelí Ejfraim Kishont. A medida que más y más personas disfrutan de estos libros como una oferta humorística, todo lo que puedo hacer es mantener mis creencias en silencio mientras recomiendo “Cómo ser un Alien” haciendo reír a los jóvenes y a los viejos, a los británicos y al resto. A lo largo de todo estoy esperando desesperadamente a que alguien se dé cuenta de que es verdad que: a. los ingleses realmente beben té con leche, mientras hablan con entusiasmo acerca de la lluvia que cae monótonamente, b. no pierden su temperamento incluso cuando se quedan solos durante horas en una cola en una parada de autobús, y c. siempre viajan en el lado equivocado de la carretera. Cuando esto finalmente suceda, este libro se colocará en la sección de referencia de las bibliotecas de todo el mundo y se convertirá en lectura obligatoria.
Fina ironía sobre la manera de ser de los ingleses y sus costumbres escrita por un extranjero.

En Inglaterra, todo es diferente. Debes entender que cuando la gente dice ‘Inglaterra’, a veces significa ‘Gran Bretaña’ (Inglaterra, Escocia y Gales), a veces ‘el Reino Unido’ (Inglaterra Escocia, Gales e Irlanda del Norte), a veces las ‘Islas Británicas’ (Inglaterra , Escocia, Gales, Irlanda del Norte y la República de Irlanda), pero nunca solo Inglaterra.
Los domingos en Europa, la persona más pobre viste sus mejores ropas y la vida del país se vuelve feliz, brillante y colorida; los domingos en Inglaterra, las personas más ricas usan sus ropas más antiguas y el país se vuelve oscuro y triste. En Europa, nadie habla sobre el clima; en Inglaterra, tienes que decir ‘Buen día, ¿no es así?’
El té es la bebida más importante en Gran Bretaña e Irlanda. Nunca debes decir: “No quiero una taza de té” o la gente pensará que eres muy extraño y muy extraño.
En un hogar inglés, obtienes una taza de té a las cinco de la mañana cuando todavía estás tratando de dormir. Si tu amigo te trae una taza de té y te despiertas de tu sueño matutino más dulce, no debes decir: “¡Creo que eres muy poco amable para despertarme y me gustaría dispararte!” Debes sonreír a los cinco mejores “Sonría y diga: ‘Muchas gracias. Adoro una taza de té a esta hora de la mañana.

George Mikes was a young Hungarian journalist who came over to the UK in the late 1930’s and stayed. This 90 page book amusingly, and pretty accurately, depicts the British character and the obstacles to any foreigner hoping to become integrated into the upper echelons of society. Mikes’s English is quite superb and his observations beautifuly made. The drawings by Nicholas Bentley just add to the few hours happy diversion this book brings. Of course, the book is of its time, but references to the Bloomsbury Set, the police driving blue Wolesey’s, and to the British film industry, just add to its charm.
One of the best ways to get to know a country is by understanding its humour. That is why I was so pleased when I came across the book “How to be an Alien” in the university library. By reading this warm book from the Hungarian author, Mikes Gyorgy, or if you prefer George Mikes, you can hit three birds with one stone (yes it is a big stone). Readers get to know the peculiarities of English people through Hungarian humour while having a good time. Although he is not from England, it is no question that he is an expert on English people – what was to be a two-week holiday in England for him in 1939 became a field trip for a lifetime. The book contains Mikes` serious discoveries and explanations about British life, whereby my fellow-countryman teaches the world about English mentality. The main problem is that except for me, nobody wants to take him seriously. So much so, that even the illustrations to this scientifically supported “instruction book” created by Nicolas Bentley, were humorous. It became so popular, that the publisher even brought out a new version of the book with a simpler style for non-English mother tongue readers. Now I will put back this pearl to the row of light readings, where you can find others, which have also unfortunately been misunderstood, including the fine pieces of work of the Hungarian-Israeli writer Ejfraim Kishont. As more and more people enjoy these books as a humorous offering, all I can do is to stand by my beliefs in silence as I recommend “How to be an Alien” laughingly to young people and to old, to British and to the rest. Throughout I am just waiting desperately for someone to realise that it is true that: a. the English really do drink tea with milk, while they talk very excitedly about the monotonously pouring rain, b. they do not loose their temper even when they stand all by themselves for hours in a queue at a bus stop, and c. they always travel on the wrong side of the road. When this finally happens, this book will be placed in the reference section of libraries around the world, and will become compulsory reading.
Fine irony about the way of being of the English and their customs written by a foreigner.

In England everything is different. You must understand that when people say ‘England’, they sometimes mean ‘Great Britain’ (England, Scotland and Wales), sometimes ‘the United Kingdom’ (England Scotland, Wales and Northern Ireland), sometimes the ‘British Isles’ (England, Scotland, Wales, Northern Ireland and the Republic of Ireland)—but never just England.
On Sundays in Europe, the poorest person wears his best clothes and the life of the country becomes happy, bright and colourful; on Sundays in England, the richest people wear their oldest clothes and the country becomes dark and sad. In Europe nobody talks about the weather; in England, you have to say ‘Nice day, isn’t it?.
Tea is the most important drink in Great Britain and Ireland. You must never say, ‘I do not want a cup of tea,’ or people will think that you are very strange and very foreign.
In an English home, you get a cup of tea at five o’clock in the morning when you are still trying to sleep. If your friend brings you a cup of tea and you wake from your sweetest morning sleep, you must not say, T think you are most unkind to wake me up and I’d like to shoot you!’ You must smile your best five o’clock smile and say, ‘Thank you so much. I do love a cup of tea at this time of the morning.

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