Las Cautivas. El Harén Oculto De Gadafi — Annick Cojean / Gaddafi’s Harem: The Story of a Young Woman and the Abuses of Power in Libya by Annick Cojean

Los presos políticos que han sido golpeados, humillados, golpeados y encadenados reciben una bienvenida de regreso a la sociedad. No es así para los esclavos sexuales de Gaddafi, y esclavos que eran. Tras su liberación, ninguno fue agasajado, algunos fueron asesinados por sus propias familias, todos fueron etiquetados como putas. Este es el caso de las mujeres en el Harem de Gaddafi.
Este poderoso contenido necesita un mejor libro. Reconozco que hay pérdidas en la traducción, ya que va del árabe al francés y al castellano, y reconozco la necesidad de disfrazar la identidad de quienes aceptaron ser entrevistados. Los problemas son que los bocetos que siguen siendo bocetos y los puntos más pequeños están ocupando el espacio que se debería haber dado a los problemas más grandes.
El primer tercio del libro es la experiencia de Soyara. Si bien la historia debe tener detalles sobre cómo fueron tratadas las mujeres de Bab al-Azizia, me alegré de que las partes de los dormitorios fueran generales. El resultado es significativo: cuando Gaddafi terminó con Soyara, a menudo tenía moretones, sangrado y en ocasiones necesitaba ayuda médica. El espacio dedicado a Soyara; sin embargo, es un ejemplo de la necesidad de perspectiva en este libro.
Si esto fuera una colección de biografías breves sobre las mujeres del harén, la historia de Soyara en Francia (y el viaje de verificación del autor) habría sido apropiada. Debido a que el libro es (o debería ser) sobre el alcance de la depredación sexual de Gaddafi, la biografía debería haber sido resumida o editada para incluir más información y descripción sobre el tema: ¿Cómo se las arreglaron? ¿Cómo se relacionan entre sí y con proveedores como Mabrouka? ¿Con qué frecuencia fueron llamados a “La Guía” y pasaron su tiempo entre ellos? ¿Qué compartieron de sus experiencias en palabras, gestos, actitudes? Hay poca mención de los hombres que fueron violados, ¿también vivieron en el sótano de Bab al-Azizia? La seguridad necesita explicarse: un día uno queda cautivo y otro puede salir.
En la última parte del libro, Anniek Cojean describe lo que creo que es la revelación más importante: cómo el sexo fue una parte clave del control de Gaddafi sobre el poder. Gaddafi usó el sexo para controlar y taparse los ojos con los libios. Hacer daño a una hija o esposa en una cultura obsesionada con la castidad femenina era un arma poderosa. La niña o la mujer es culpada y la familia rechazada y arruinada. La familia puede matar a la mujer para mostrar su solidaridad con la comunidad. El sexo también era parte de la política exterior de Gaddafi. Esta arma en particular no tiene nada que ver con Libia, y todo tiene que ver con Gadafi. En asuntos internacionales, podría ser el mejor líder extranjero con citas invisibles pero obvias con esposas, hijas y personas designadas.
El alcance de la operación sexual de Gaddafi fue asombroso. Tenía personas dedicadas a buscar mujeres. Dio discursos en una universidad donde tenía un tocador secreto a un lado de una sala de ginecología. Hizo que su régimen patrocinara concursos de belleza y viajes de compras para niñas. Él parece golpear solo a las mujeres libias. El sexo del “Guía” parecía tomar todo el tiempo y la energía del régimen. Parece que no hay interés en la educación, el comercio, la agricultura o cualquier otro esfuerzo gubernamental.
Es necesario que haya más exploración del papel de la depredación sexual en el ascenso de Gadaffi y el control del poder. Debe haber más consideración de estas víctimas en Libia después de la liberación. Parte de este abuso fue alimentado por la visión cultural de las mujeres (y también parece ser que son homosexuales) lo que mantiene su maltrato fuera de la vista. ¿Puede esto ser común en otros países donde las mujeres tienen pocos derechos? ¿Ha sido esta una norma histórica que ha provocado la costumbre de velar?
Al final, la autora dice que este libro se está distribuyendo en los EE. UU., Italia, China y Libia. Estaré interesado en la reacción de los libios. ¿Qué pasará con las mujeres perfiladas si y cuando se descubre su identidad? ¿Los libios verán el papel de las mujeres, que comenzaron su revolución, con nuevos ojos?.

La historia de todos suele tener un comienzo, un medio y un final. Sin embargo, la historia de Soraya le falta las tres partes? Está ensombrecido por el tamaño del ego del monstruo que lo controla.
… A menos que sea así, uno llama “un comienzo”, siendo secuestrado de la escuela secundaria, y se escabulló en el violador de Muammar Gaddafi … O, a menos que uno llame “un intermediario”, sea drogado, violado y brutalizado durante siete años en el sótano de uno de los palacios de Gaddaffi?
… Y después de eso, ¿alguien llama “un final”, siendo liberado en el caos posterior a la Revolución Libia de 2011 que puso fin al régimen brutal de Gaddaffi, pero al hacerlo, tan contaminado y tan rompió Soraya que su propia familia la quería muerta?
¿Es esa la historia que quiere contar aquí?
Digo no a todas estas preguntas porque, como la propia sociedad libia, no hay una suma que sea mayor que las partes en la sociedad de Muammar Gadafi. Durante 42 años, estos fragmentos dispersos son todo lo que hay. Es un sistema humano y político roto, por lo tanto, una historia rota. No hay partes humanas reconocibles que se puedan volver a ensamblar y volver a conectar?
Al igual que la cultura beduina de Libia en sí misma, en este cuadro inhumano fracturado, Soraya logra recuperar su humanidad, o incluso una apariencia de su dignidad, no lo suficiente como para contar su propia historia. Su historia simplemente era demasiado grande, demasiado humana para el resto de la humanidad que quedó después del reinado sexual de 42 años de Muaramar Gaddiffi.
Para contar la historia de Soraya era necesario negar lo obvio: que Libia era una nación compuesta solo por cobardes, negadores y mentirosos religiosos. Nadie más estaba en casa.
Para su crédito, la autora intentó en vano contar la historia de Soraya. Es decir, ella trató de construir un contexto humano, unir los hechos, hacerlos bien, validarlos y luego esperar dejar el tema completo. Pero al final, ella falló.
Aquí tristemente, Soraya sigue siendo una nota al pie dentro de un paréntesis atrapado en la historia más amplia de la sociedad criminal de Gaddaffi: una verdadera Sodoma y Gomorra moderna.
Después de leer este libro, el lector se quedará con muchas cosas: fragmentos, imágenes desmesuradamente horribles, cientos de cajas de Viagra y violaciones viciosas, armadas por Gaddaffi como una herramienta política brutal, Bab al Azizia, Kalashnikovs y 4×4, iPhones y Facebook , una clínica de abortos en el medio de una universidad, con jet set en todo el mundo con maletas llenas de tesoros obscenos, los salarios de las codiciosas putas globales.
Sí, Libia tenía múltiples capas: un virtual desierto humano sentado encima de uno físico, un sistema humano y político completamente descompuesto, dos niveles más profundos de nada más que arena y polvo por lo que el ojo de la mente podía ver.
Pero el lector no encontrará una historia humana aquí -Soraya o cualquier otra persona, porque Libia ha estado muerta durante 42 años, si no más.
Nunca fue el famoso adagio de Lord Acton más apto: el poder corrompe, pero el poder sexual corrompe absolutamente. ¡Qué vergüenza en Libia!.

Descubrí la afición de Gadafi a la magia negra. Era por influencia directa de Mabruka. Decían que de ese modo lo dominaba. Ella iba a consultar a los morabitos y a los brujos de toda África y a veces los llevaba a ver al Guía. Él no usaba talismanes, pero se ponía ungüentos misteriosos en el cuerpo, que siempre estaba engrasado, recitaba fórmulas incomprensibles y siempre tenía a mano su pequeña toalla roja.
El pequeño equipo de enfermeras lo acompañaba a todas partes. Galina, Elena, Claudia… Vestidas estrictamente con uniformes blancos y azules, sin maquillaje, trabajaban en el pequeño hospital de Bab al Azizia, pero podían llegar en menos de cinco minutos si él las necesitaba. Se encargaban no sólo de tomar las muestras de sangre obligatorias antes de los encuentros sexuales del Guía, sino también de su cuidado personal y de vigilar diariamente su salud y su alimentación. Cuando me preocupé por cuestiones de anticoncepción, me respondieron que Galina le daba unas inyecciones a Gadafi que lo volvían infértil. No sé mucho más que eso, y nunca debí enfrentarme, como otras antes que yo, con el problema del aborto. Todas ellas lo llamaban «papá», aunque tenía relaciones sexuales. Por otra parte, Galina se quejó un día ante mí. Pero ¿acaso existía una sola mujer a la que no hubiera querido poseer al menos una vez?.
«La situación de las mujeres militares bajo el régimen de Gadafi era triste y patética», me dijo la viceministra de Asuntos Sociales, Najwa al Azrak, encargada de ese tema. «La Academia Militar era para el Guía una artimaña que le permitía tener acceso a las mujeres. Luego, cuando ya dispuso de otros medios para conseguirlas, perdió interés en la escuela y ésta declinó.» Sin embargo, durante la guerra civil, el acorralado régimen movilizó una gran cantidad de mujeres soldado, hasta ese momento olvidadas y encerradas en los cuarteles. Algunas fueron enviadas a combatir junto con los mercenarios, entre los cuales también había mujeres. Otras, durante el sitio de Trípoli, fueron distribuidas en los puestos de control de la ciudad para identificar personas y vehículos, o colocadas en la humillante situación de ordenar con un silbato en los labios las largas filas de espera para repostar gasolina. Marionetas de Gadafi. Símbolos de su régimen. Odiadas por la población y por los rebeldes. Algunas desertaron y, atrapadas o denunciadas, pagaron con una violación o con su vida su defensa de la revolución. Otras fueron llevadas en grupos a lugares próximos a los frentes de batalla para «satisfacer los deseos» de escuadrones masculinos.
Es posible que nunca llegue a conocerse el destino de la mayoría de las guardaespaldas de Gadafi. Algunos cuerpos hallados entre los escombros de Bab al Azizia parecen indicar que muchas de ellas fueron liquidadas en agosto, en las últimas horas del régimen. En el momento de la debacle y de la huida desesperada de Gadafi, se habían vuelto inútiles.

Los libios contemplando con una mezcla de horror y fascinación las imágenes caóticas que mostraban la agonía de Muamar el Gadafi entre los gritos de triunfo de los combatientes. Para exaltar la epopeya, se agregaron cantos revolucionarios al montaje de las secuencias filmadas con teléfonos móviles. Pero hubo una imagen que los rebeldes no se atrevieron a incluir en la mayoría de las películas. Una imagen que me mostraron dos mujeres en su teléfono móvil, algunos días después de la muerte de Gadafi, poniendo un dedo sobre sus labios como si se tratara de un secreto. La pantalla era pequeña y la foto, un poco borrosa. No podía creer lo que veían mis ojos. Estaba tan horrorizada que creí equivocarme. Pero no: era eso. Antes del linchamiento, de los golpes, los disparos y los empujones, un rebelde introdujo brutalmente un palo de madera o de metal entre las nalgas del dictador caído, que empezó a sangrar. «¡Violado!», me susurró una de las mujeres, sin una pizca de pesar.
Un abogado de Misrata me lo confirmó más tarde. «¡Tantos libios se sintieron vengados por ese gesto simbólico! Antes de su cita con la muerte, el violador fue violado.

Political prisoners who have been beaten, humiliated, staved and chained are given a welcome back to society. Not so for Gaddafi’s sex slaves – and slaves they were. Upon release, none were feted, some were killed by their own families, all were labeled whores. This is the case of the women in Gaddafi’s Harem.
This powerful content needs a better book. I recognize that there are loses in translation as it goes from Arabic to french to spanish and I recognize the need to disguise the identity of those who agreed to be interviewed. The problems are that sketches that remain sketches and smaller points are taking space that should have been given to the larger issues.
The first third of the book is the experience of Soyara. While history should have specifics about how the women of Bab al-Azizia were treated, I was glad that bedroom parts were general. The result is significant: when Gaddafi was finished with Soyara, she was often bruised, bleeding and sometimes needed medical help. The space devoted to Soyara; however, is an example of the need for perspective in this book.
If this were a collection of short biographies on the women of the harem, the story of Soyara in France (and the author’s verification trip) would have been appropriate. Because the book is (or should be) about the extent of Gaddafi’s sexual predation, the bios should have been either summarized or edited to include more info and description on topic: How did they cope? How did they relate to each other and to providers such as Mabrouka? How often were they called to “the Guide” and spend their time in between? What did they share of their experiences in words, gestures, attitudes? There is little mention of the men who were raped, did they live in the Bab al-Azizia basement too?. The security needs explaining: one day one is held captive and on another able to walk out.
In the later part of the book, Anniek Cojean describes what I believe is the most important revelation: how sex was a key part of Gaddafi’s grip on power. Gaddafi used sex to control and thumb his nose at Libyans. Harming a daughter or wife in a culture obsessed with female chastity was a powerful weapon. The girl or woman is blamed and the family shunned and ruined. The family may kill the woman to show their solidarity with the community. Sex was also a part of Gaddafi’s foreign policy. This particular weapon had nothing to do with Libya, and all to do with Gaddafi. In foreign affairs, he could best foreign leaders with unseen yet obvious trysts with wives, daughters and appointees.
The scope of Gaddafi’s sex operation was astounding. He had people devoted to looking for women. He gave speeches at a university where he had a secret boudoir aside a gynecology room. He had his regime sponsor beauty pageants and shopping trips for young girls. He seems to beat up only the Libyan women. The “Guide’s” sex seemed to take all the regime’s time and energy. There seems to be no interest in education, trade, agriculture or any other government endeavor.
There needs to be more exploration of the role of sexual predation in Gadaffi’s rise to and grip on power. There must be more consideration of these victims in post-liberated Libya. Part of this abuse was fueled by the cultural view of women (and it appears homosexuals too) that keeps their mistreatment out of sight. Can this be common in other countries where women have few rights? Has this been an historical norm that has prompted the custom of veiling?
At the end, the author says this book is being distributed in the US, Italy, China and Libya. I will be interested in the reaction of Libyans. What will happen to the profiled women if and when their identity is discovered? Will Libyans see the role of women, who began their revolution, with new eyes?.

Everyone’s story usually has a beginning, a middle, and an end. However, Soraya’s story is missing all three parts? It is overshadowed by the size of the ego of the monster controlling it.
… Unless that is, one calls “a beginning,” being kidnapped from Junior High school, and whizzed away into Muammar Gaddafi’s rapist … Or, unless one calls “a middle,” being drugged, raped and brutalized for seven years in the basement of one of Gaddaffi’s palaces?
… And after that, does one then call “an ending,” being released into the chaos of the aftermath of the 2011 Libyan Revolution that brought an end to Gaddaffi’s brutal regime —but in doing so, so defiled and so broke Soraya that her own family wanted her dead?
Is that really the story she wants told here?
I say no to all of these questions because like Libyan society itself, there is no sum that is greater than the parts in Muammar Gaddaffi’s society. For 42 years, these scattered fragments are all that there is. It is a broken human and political system, thus a broken story. There are no recognizable human parts to it that can be re-assembled and re-connected?
Like Libya’s Bedouin culture itself, nowhere in this fractured inhuman tableau, does Soraya get to recover her humanity, or even a semblance of her dignity, not enough to tell her own story. Her story simply was too big, too human for the residue of humanity left in the wake of Muaramar Gaddiffi’s 42-year reign of sexual terror.
To tell Soraya’s story required denying the obvious: that Libya was a nation made up only of religious cowards, deniers and liars. No one else was home.
To her credit, the author tried in vain to tell Soraya’s story. That is, she tried to build a human context, pull the facts together, get them right, validate them, and then hoped to leave her subject whole. But in the end, she failed.
Here sadly, Soraya remains a footnote inside a set of parenthesis trapped in the larger story of Gaddaffi’s criminal society: a true modern-day Sodom and Gomorrah.
After reading this book, the reader will be left with lots of things — fragments, unconscionably horrible images, hundreds of boxes of Viagra and vicious rapes, weaponized by Gaddaffi as a brutal political tool, Bab al Azizia, Kalashnikovs and 4x4s, iPhones and Facebook, an abortion clinic in the middle of a University, jet setting across the globe with suitcases full of obscene treasures — the wages of greedy global whores.
Yes, Libya was multilayered: a virtual human desert sitting atop a physical one, an utterly broken human and political system — two levels deep of nothing but sand and dust as far as the mind’s eye could see.
But the reader will not find a human story here —Soraya’s or anyone else’s, for Libya has been dead for 42 years, if not longer.
Never was Lord Acton’s famous adage more apt: Power corrupts, but sexual power corrupts absolutely. Shame on Libya!.

I discovered Gaddafi’s love of black magic. It was directly influenced by Mabruka. They said that in that way he dominated. She went to consult the marabouts and wizards of all Africa and sometimes took them to see the Guide. He did not wear talismans, but he put mysterious ointments on his body, which was always greasy, he recited incomprehensible formulas and always had his little red towel at hand.
The small team of nurses accompanied him everywhere. Galina, Elena, Claudia … Dressed strictly in white and blue uniforms, without makeup, they worked in the small hospital in Bab al Azizia, but they could arrive in less than five minutes if he needed them. They were responsible not only for taking mandatory blood samples prior to the sexual encounters of the Guide, but also for their personal care and daily monitoring of their health and nutrition. When I was worried about contraception, they told me that Galina gave Gaddafi injections that made him infertile. I do not know much more than that, and I should never have faced, like others before me, the problem of abortion. They all called him “daddy” even though he had sex. On the other hand, Galina complained to me one day. But was there a single woman that he would not have wanted to possess at least once?
“The situation of the military women under the regime of Gaddafi was sad and pathetic,” Deputy Minister of Social Affairs Najwa al-Azrak told me. «The Military Academy was for the Guide a trick that allowed it to have access to women. Then, when he already had other means to get them, he lost interest in the school and it declined. “However, during the civil war, the cornered regime mobilized a large number of female soldiers, until then forgotten and locked in the barracks. Some were sent to fight together with the mercenaries, among whom there were also women. Others, during the siege of Tripoli, were distributed at the checkpoints in the city to identify people and vehicles, or placed in the humiliating situation of ordering with a whistle on the lips the long wait lines to refuel. Gaddafi puppets. Symbols of your regime. Hated by the population and by the rebels. Some deserted and, trapped or denounced, paid with a violation or with their lives their defense of the revolution. Others were taken in groups to places close to the battle fronts to “satisfy the desires” of male squads.
It is possible that the fate of most of Gaddafi’s bodyguards will never be known. Some bodies found among the rubble of Bab al Azizia seem to indicate that many of them were liquidated in August, in the last hours of the regime. At the time of the debacle and the desperate flight of Gaddafi, they had become useless.

The Libyans contemplating with a mixture of horror and fascination the chaotic images that showed the agony of Muammar Gaddafi among the cries of triumph of the combatants. To exalt the epic, revolutionary songs were added to the assembly of the sequences filmed with mobile phones. But there was an image that the rebels did not dare to include in most of the films. An image that two women showed me on their mobile phone, some days after the death of Gaddafi, putting a finger on his lips as if it were a secret. The screen was small and the photo a bit blurry. I could not believe what my eyes saw. I was so horrified that I thought I was wrong. But no: it was that. Before the lynching, of the blows, the shots and the pushes, a rebel brutally introduced a wooden or metal stick between the buttocks of the fallen dictator, who began to bleed. “Violated!” One of the women whispered to me, without a hint of regret.
A lawyer from Misrata confirmed it to me later. «So many Libyans felt avenged by that symbolic gesture! Before his appointment with death, the rapist was raped.

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