Diario De Un Soldado De Napoleón — Jakob Walter / The Diary of a Napoleonic Foot Soldier: A Unique Eyewitness Account of the Face of Battle from Inside the Ranks of Bonaparte’s Grand Army by Jakob Walter

Diario de Un Soldado de Napoleón de Jakob Walter publicado por Edhasa, es una crónica cruda de la retirada de Rusia por los Ejércitos Napoleónicos(Grande Armee), una cosa es leer la historia, escrita años después y otra leer a un veterano de los pocos que regresaron (de 600,000 solo regresaron 25.000 con vida o lisiados), comentar sobre la vicisitudes que tuvieron que pasar para mantenerse vivo, robar, matar, padecer frío, hambre, sed y la gran decepción de luchar una guerra que no era suya, en este punto tengo que aclarar que me extraño mucho que Jakob no emitiera un juicio en contra de los Franceses, no toca temas políticos, solo describe sus vivencias desde 1806 hasta su regreso en 1813 casi irreconocible por las penurias vividas.
El soldado Jakob es un simple soldado de infantería, lo cual hace esta autobiografía muy singular ya que no hay muchas escritas por ellos. La indiferencia hacia la muerte, y la realidad de la guerra son muy bien descritas, después de una batalla, la descripción de la gran cantidad de muertos y heridos son comparadas con una visión horrorosa del Juicio final.

En este momento, apenas dos siglos atrás, Napoleón dirigió al Gran Armee en su conquista más ambiciosa. Una fuerza masiva de aproximadamente 600,000 tropas francesas y aliadas cruzaron la frontera polaca en junio de 1812. Durante todo el verano, la campaña fue un éxito abrumador, conduciendo al ejército ruso ante ella, … hasta que Napoleón ocupó los restos quemados de Moscú en el otoño. Sin refugio ni suministros adecuados, Napoleón se vio obligado a retirarse. Solo una pequeña fracción del ejército de Napoleón sobrevivió a la miserable retirada de Rusia …
Esta es la reminiscencia de Jakob Walter, un alistado alemán que sobrevivió no solo a esta infame expedición, sino a varias campañas más cortas en los años anteriores a 1812. La mayor parte de la retrospectiva se centra en la dura prueba del trekking al oeste de regreso a Alemania. Con el inicio del invierno (que fue excepcionalmente frío ese año, … incluso para Rusia), toda la disciplina desapareció entre las filas. Walter describe las diversas precauciones tomadas para asegurar la supervivencia de uno, particularmente la ventaja de adquirir (robar) un caballo, … durante todo el tiempo que el caballo sobrevivió, o hasta que se lo robaron. Grupos pequeños intentaron cooperar para la protección mutua, pero la mayor parte de la masa en retirada simplemente sobrevivía día a día a nivel individual. Unidades de caballería cosaca y partidarios rusos hostigaron al ejército interminablemente hasta bien entrada en Polonia, pero la mayoría de los soldados de Napoleón fueron atacados por aquellos que vestían el mismo uniforme o el de sus “aliados”.
Así que marcharon hacia sus casas, a temperaturas bajo cero, con refugio o nada, muy poca comida y la amenaza potencial de una muerte violenta por hora, ya sea por el enemigo o por sus propios camaradas de armas. Los números masivos de personal murieron congelados o murieron de hambre, otros murieron en manadas de enfermedades (la causa más prolífica de muerte en la guerra antes de la Primera Guerra Mundial). Los fuertes mataron a los débiles y robaron a los muertos, o los que están a punto de morir.
Por la fuerza de la voluntad y el uso racional de los recursos, Walter sobrevivió a todas estas pruebas y fue una de esas almas afortunadas que sobrevivieron a la marcha de la muerte de 1812.

The Diary of A Napoleonic Foot Soldier of Napoleon by Jakob Walter published by Edhasa, is a crude chronicle of the withdrawal of Russia by the Napoleonic Armies (Grande Armee), one thing is to read the story, written years later and another read a veteran of the few who returned (of 600,000 only returned 25,000 alive or crippled), comment on the vicissitudes that had to happen to stay alive, steal, kill, suffer cold, hunger, thirst and the great disappointment of fighting a war that was not theirs, in this point I have to clarify that I am very surprised that Jakob did not issue a trial against the French, does not touch political issues, only describes his experiences from 1806 until his return in 1813 almost unrecognizable by the hardships experienced.
Private Jakob is a simple infantry soldier, which makes this autobiography very unique since there are not many written by them. The indifference towards death, and the reality of war are very well described, after a battle, the description of the great number of dead and wounded are compared with a horrific vision of the final Judgment.

At this time, just two centuries past, Napoleon led the Grand Armee in his most ambitious conquest. A massive force of approximately 600,000 French and allied troops crossed the Polish border in June of 1812. All summer long, the campaign was an overwhelming success, driving the Russian army before it, …until Napoleon occupied the burnt-out remains of Moscow in the fall. With no shelter or adequate supplies, Napoleon was forced to withdraw. Only a small fraction of Napoleon’s army survived the miserable retreat out of Russia…
This is the reminiscence of Jakob Walter, a German enlisted-man who survived not only this infamous expedition, but several shorter campaigns in the years prior to 1812. The bulk of the retrospective centers on the ordeal of trekking westward back to Germany. With the onset of winter (which was exceptionally cold that year, …even for Russia), all discipline vanished amongst the ranks. Walter describes the various precautions taken toward ensuring one’s survival, particularly the advantage of acquiring (stealing) a horse, …for as long as the horse survived, or until it was stolen from you. Small groups attempted to cooperate for mutual protection, but most of the retreating mass were simply surviving day to day on an individual level. Units of Cossack cavalry and Russian partisans harassed the army endlessly well into Poland, …but most of Napoleon’s soldiers were preyed upon by those who wore the same uniform, or that of their “allies”.
So they marched homeward, in sub-zero temperatures, with sparce shelter or none at all, very little food, and the hourly potential threat of a violent death at the hands of either the enemy or your own comrades-in-arms. Mass numbers of personnel froze to death or starved, others died in droves from disease (the most prolific cause of death in warfare prior to World War 1). The strong murdered the weak and robbed the dead, or those about to die.
By force of will and wise use of resources, Walter survived all these ordeals and was one of those lucky souls who survived the death-march of 1812.

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