La Columna De Hierro — Taylor Caldwell / A Pillar of Iron: A Novel of Ancient Rome by Taylor Caldwell

Estupenda biografía novelada de Cicerón. El personaje se hace atractivo y su aventura vital emocionante, por su deseo de mejorar la república (la Romana, pero extensible a cualquier nación occidental de hoy) por medio de mejorar a quienes la dirigen. Ciceron en este aspecto, se presenta más como un aristócrata que un “republicano”. Es una novela histórica alejada del estereotipo actual del género. Me ha gustado mucho. Presenta a Cicerón como un hombre puro e inmaculado sin una sola arista y, desde el punto de vista literario, falto de interés. El contrapunto lo pone César, un personaje que seduce desde la primera página (no sé si era la intención de la autora): maquiavélico, mentiroso y vividor, todo lo contrario que Cicerón.
Otro defecto, a mi entender, es que la novela se centra tanto en Cicerón que casi pasa de lado por la historia de Roma de su tiempo. A Mario se le nombra un par de veces y Sila sale en un par de capítulos. Aconsejo a todos los que no estén familiarizados con la historia de Roma que antes de empezar con esta novela se lean primero la “historia de Roma” de Montanelli para ponerse en situación.
Por lo demás la novela está impecablemente estructurada y al final Cicerón se convierte casi en un amigo del lector al que le confía todos sus más íntimos pensamientos, que son de lo mejor de la obra.

Está bien escrito y proporciona una descripción de los estilos de vida; integridad, corrupción, poder y honor que en muchos aspectos son asuntos paralelos que enfrenta nuestra nación hoy en día.
Taylor Caldwell teje una historia muy detallada de las más grandes figuras de Roma en una época anterior al nacimiento de Cristo y lo hace de una manera no muy diferente a James Michener (autor de ‘Centennial’ – ‘Chesapeake’ – ‘Poland’ – ‘Alaska’ – ‘ Hawaii ‘) podría haber elegido guiarnos a través de una historia del Imperio romano temprano. Los verdaderos personajes son elegidos y entretejidos con y en eventos ficticios para iluminar y dar vida con palabras … lo que un defensor en la fe y los derechos civiles habría enfrentado entre pares romanos … la fe, por supuesto, se retrata en el “ideal” de un Senado y un gobierno romanos, que conserva el “honor” … pero se llena y se ve superado por las influencias de la avaricia, el poder, la decadencia moral y la corrupción.
La fuerza de la integridad, el honor y la justicia (inspirada por lo Divino) … los valores familiares tradicionales y el honor, el valor y el servicio para el bien del país por encima del deseo personal de poder y capacidad de corrupción llena las páginas y es el mensaje detrás de la historia.
Si tienes una creencia en Dios, en la Ley Divina y Natural y en la voz interior que guía a cada persona hacia el deseo de hacer el bien … entonces este libro es una lectura obligada para ti.

Durante este tiempo, Cicerón interactúa esporádicamente con César, Pompeyo, Craso y Catalina. Caldwell presenta a estos cuatro como el núcleo de una camarilla cuyo propósito y ambición es dominar y gobernar Roma por completo. Catalina tiene un gran dominio con las heces de la ciudad, y César, Pompeyo y Craso se dan cuenta de que se ha vuelto loco. Cicerón experimenta un ataque en su vida donde sus atacantes intentan ahogarlo para hacer que su muerte parezca un accidente. Caldwell interpreta a César como el protector de Cicerón a partir de entonces, no por un motivo altruista, sino porque César tiene uso para el honorable y no corrompido Cicerón como un frente para sus ambiciones.
Cicerón se convierte en un político y se eleva en la jerarquía de Roma. En 63 a. C. es elegido cónsul con el consentimiento tácito de César. Pompeyo y Craso, ya que temen más a la loca Catalina. Catalina forma una conspiración con una serie de senadores y elementos dispares e ingobernables de la población romana para, según Cicerón, incendiar Roma, masacrar el Senado y tomar el poder completo. Cicerón expone la conspiración y Catalina huye. Varios de los conspiradores de Catalina son arrestados y, a instancias de Cicerón y con el consentimiento del Senado, son ejecutados. Al hacerlo, Cicerón formó dos enemigos muy poderosos, Publio Clodio Pulcher, y el joven Marco Antonio, el hijastro de uno de los conspiradores ejecutados. Estas enemistades harán que el resto de la vida de Cicerón sea difícil.
Caldwell es un escritor de gran poder y elocuencia y el trabajo es infinitamente absorbente. Al mismo tiempo, su agenda religiosa y política es clara y creo que resta valor a la autenticidad del trabajo. Ella presenta a Cicerón como una especie de “protocristiano” que mantiene creencias teístas en un “Dios desconocido” y está obsesionado con la idea de que un “Mesias” o salvador vendrá pronto. La ficción de Noe Ben Joel es su vehículo para imbuir a Cicerón con estas nociones. Cicerón fue estimado por los primeros cristianos, al igual que Cato Uticensis, a quien Dante admite ir al cielo a pesar de su suicidio. Creo que Caldwell desearía que Cicerón fuera admitido en el Cielo también. En cualquier caso, la novela tiene una decidida inclinación procristiana que me pareció inapropiada en una obra sobre la Roma precristiana.
Mientras que Caldwell obviamente ha realizado una gran cantidad de investigaciones sobre la Antigua Roma, parece que hay algunos vacíos en su conocimiento. Por ejemplo, ella tiene carros de guerra presentes en la batalla donde Catalina y su ejército de trapo son destruidos. Mientras los romanos amaban sus carreras de carros y los generales triunfantes cabalgaban por las calles en carros, nunca los emplearon en combate. Es una magnífica novela con mucho que recomendar.

Wonderful fictional biography of Cicero. The character becomes attractive and his adventure exciting life, for his desire to improve the republic (the Roman, but extendable to any Western nation today) by improving those who direct it. Cicero in this aspect, is presented more as an aristocrat than a “republican.” It is a historical novel far from the current stereotype of the genre. I liked it a lot. He presents Cicero as a pure and immaculate man without a single edge and, from a literary point of view, lacking interest. The counterpoint is César, a character that seduces from the first page (I do not know if it was the intention of the author): Machiavellian, liar and vividor, quite the opposite of Cicero.
Another flaw, in my opinion, is that the novel focuses so much on Cicero that it almost passes by the history of Rome of his time. Mario is named a couple of times and Sila comes out in a couple of chapters. I advise all those who are not familiar with the history of Rome that before beginning with this novel they read the “history of Rome” of Montanelli first to put themselves in situation.
Otherwise the novel is impeccably structured and in the end Cicero becomes almost a friend of the reader to whom he entrusts all his most intimate thoughts, which are the best of the work.

It is well written and provides an account of lifestyles; integrity, corruption, power, and honor that in many respects parallel issues our nation faces today.
Taylor Caldwell weaves a highly detailed story of Rome’s greatest figures in a time prior to the birth of Christ and does so in a manner not unlike James Michener (author of ‘Centennial’ – ‘Chesapeake’ – ‘Poland’ – ‘Alaska’ – ‘Hawaii’) might have chosen to lead us through a history of the early Roman empire. True characters are chosen and woven with and into fictional events to enlighten and bring to life in words… what a defender in faith and civil rights would have faced among Roman peers… faith of course is portrayed in the ‘ideal’ of a Roman Senate and government, which preserves ‘honor’… but becomes fraught with and overcome by the influences of greed, power, moral decay and corruption.
The strenght of integrity, honor, and justice (inspired by the Divine)… traditional family values and placing one’s honor, valor and service for the good of country above the personal desire for power and ability to corrupt fills the pages and is the mesage behind the story.
If you have a belief in God, Divine & Natural Law and the inner voice that guides each person towards a desire to do good… then this book is a must read for you.

All during this time Cicero interacts sporadically with Caesar, Pompey, Crassus, and Catalina. Caldwell presents these four as the core of a cabal whose purpose and ambition is to completely dominate and rule Rome. Catalina holds great sway with the dregs of the city, and it becomes clear to Caesar, Pompey and Crassus that he has become a madman. Cicero experiences an attack on his life where his attackers attempt to drown him to make his death appear as an accident. Caldwell portrays Caesar as Cicero’s protector thereafter, not from any altruistic motive but because Caesar has use for the honorable and uncorrupt Cicero as a front for his ambitions.
Cicero becomes a politician and rises in the hierarchy of Rome. In 63 B.C. he is elected Consul with the tacit consent of Caesar. Pompey and Crassus, as they fear the mad Catalina more. Catalina forms a conspiracy with a number of senators as well as disparate unruly elements of the Roman population to, according to Cicero, burn Rome, massacre the Senate and take complete power. Cicero exposes the conspiracy and Catalina flees. Several of Catalina’s co-conspirators are arrested and, at Cicero’s urging and with consent of the Senate, are executed. In so doing, Cicero made two very powerful enemies, Publius Clodius Pulcher, and young Marc Anthony, the stepson of one of the executed conspirators. These enmities will make the rest of Cicero’s life difficult.
Caldwell is a writer of great power and eloquence and the work is infinitely absorbing. At the same time, her religious and political agenda are clear and I think detract from the authenticity of the work. She presents Cicero as a sort of “proto-Christian” who maintains theistic beliefs in an “unknown God” and is obsessed with the notion that a “Massias” or savior is soon to come. The fictional Noe Ben Joel is her vehicle for imbuing Cicero with these notions. Cicero was esteemed by early Christians, as was Cato Uticensis whom Dante admits to Heaven despite his suicide. I think Caldwell would desire that Cicero be admitted to Heaven as well. In any case the novel has a decided pro Christian slant that I felt was inappropriate in a work about pre-Christian Rome.
While Caldwell has obviously done a vast amount of research on Ancient Rome, there appears to be some gaps in her knowledge. For example, she has war chariots present at the battle where Catalina and his rag-tag army are destroyed. While the Romans loved their chariot races and triumphant generals rode through the streets in chariots, they never employed them in combat.
Pillar Of Iron is a magnificent novel with much to recommend it

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4 pensamientos en “La Columna De Hierro — Taylor Caldwell / A Pillar of Iron: A Novel of Ancient Rome by Taylor Caldwell

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