Joseph — Julian Rathbone / Joseph by Julian Rathbone

Julian Rathbone, el autor, ha hecho un trabajo extraordinario al contar el relato ficticio de la vida de un hombre atractivo y aventurero de la era napoleónica. Joseph, como personaje, es tan interesante y está tan bien desarrollado que sientes que lo conoces muy bien. Otros personajes se desarrollan y retratan de manera similar. Además, la trama es fascinante y de buen ritmo, llevando al lector a través del mapa de Europa, a través de pueblos, campos de batalla, etc. El Sr. Rathbone claramente investigó bien su tema, ya que tiene un claro dominio de la época en sus descripciones del la vida de los tiempos. Como lector, te sumerges completamente en la historia y aprendes mucho sobre este momento importante en la historia europea. El libro fue preseleccionado para el Premio Booker, y es fácil ver por qué lo fue. También he leído el libro del Sr. Rathbone, El Último rey inglés, que es igual, si no quizás, más maravilloso. Los admiradores de la ficción histórica literaria bien escrita serán ampliamente recompensados ​​al leer estos libros del Sr. Rathbone.

Disfruté mucho leyendo esta novela. No puedo decir “disfrutado completamente”, ya que, como han señalado otras críticas, es un libro bastante largo, que naturalmente puede arrastrarse un poco en algunos lugares, pero en general, el 90% del tiempo, me encontré totalmente absorto . Para mí, esto se debió en gran parte en parte a la voz poco confiable y entretenida del narrador, el epónimo Joseph, y también a la configuración y al trasfondo histórico, los cuales apelaron a mi imaginación y creo que Rathbone evoca con pericia.
Es, me atrevo a decir, una buena lectura pasada de moda, con muchos personajes finos y aventuras, que por supuesto no se toma demasiado en serio, incluso si es bastante claro que el autor tiene una puñalada en un comentario literario más serio al parodiar juguetonamente el picaresca, o novela de estilo bildungsroman de principios del siglo XIX.
Entonces creo que es un libro que se puede disfrutar en más de un nivel, ya sea, como antes, una buena lectura anticuada, o como una imitación más sabia de cierto tipo de literatura.
Sin embargo, puedo apreciar que su longitud, tema y estilo no atraerán a todos, pero pocos libros, si es que tienen alguno.
Me pareció muy agradable, muy bien escrito e incluso encantador, algo que capturó mi imaginación y un libro que permanecerá en mi mente durante un tiempo.

Julian Rathbone, the author, has done a remarkable job of telling the fictionalized account of the life of an engaging, adventurous man of the Napoleonic era. Joseph, as a character, is so interesting and well developed that you feel you know him very well. Other characters are similarly developed and portrayed. Furthermore, the plot is fascinating and well-paced, taking the reader across the map of Europe, through villages, battlegrounds, etc. Mr. Rathbone clearly researched his subject well, as he has a clear command of the era in his descriptions of the life of the times. As a reader, you become completely immersed in the story and learn much about this important time in European history. The book was shortlisted for the Booker Prize, and it is easy to see why it was. I have also read Mr. Rathbone’s book, The Last English King, which is equally, if not perhaps, more wonderful. Fans of well-written, literary historical fiction will be richly rewarded from reading these books of Mr. Rathbone.

I very much enjoyed reading this novel. I can’t say ‘thoroughly enjoyed’, for as some other reviews have pointed out, it is a rather long book, which naturally can drag a little in places, but overall, for 90% of the time, I found myself totally engrossed. For me, this was largely in part due to the unreliable if amusing voice of the narrator, the eponymous Joseph, and also to the setting and historical background, both of which appealed to my imagination and which I think Rathbone evokes expertly.
It is, dare I say, a good old fashioned read, with many fine characters and adventures, which of course doesn’t take itself too seriously, even if quite clearly the author is having a stab at more serious literary comment by playfully parodying the picaresque, or bildungsroman-style novel of the early 19th century.
So it is I think a book that can be enjoyed on more than one level, whether it be, as above, a good old fashioned read, or as a more knowing imitation of a certain type of literature.
However, I can appreciate that its length, subject matter and style will not appeal to everybody, but then few books do, if any.
I found it very enjoyable, very well written and even charming, something which captured my imagination and a book which will remain on my mind for some time to come.

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