Crónica De Travnik — Ivo Andrić / Bosnian Chronicle: A Novel by Ivo Andrić

Me ha llevado 15 años leer esta novela. Lo vi en una librería hace muchos años y lo compré porque el autor ganó el Nobel, sin saber nada de Ivo Andric ni siquiera de qué trataba el libro. Pero de alguna manera sentí que solo tenía que leerlo.
Como señaló un crítico, al principio la historia es lenta. Lo suficientemente lento para que uno se desanime de continuar. De hecho, esto me sucedió varias veces a lo largo de los años. Pero por alguna extraña razón, esta vez vi el comienzo de manera diferente:
La Crónica de Bosnia comienza como una hermosa danza de minueto: entre los cimientos de los imperios napoleónico, austriaco y otomano. El minueto es gracioso, tenativo, diplomático. Cada consel se envía a Travnik, Bosnia, con el encargo de posicionar sus respectivos imperios en una aldea musulmana en una importante ruta comercial ubicada en un valle estrecho y remoto. Esta imagen de un minueto, y de una hermosa garganta densa y exuberante me impulsó a través de las primeras 200 páginas. Una elegante danza de discreta diplomacia entre consels, algunos con miedos y dudas subyacentes, algunos con ambición ciega, otros con el don de la perspicacia, todos de diferentes culturas.
Lo que también me inspiró fue el hecho muy profundo de que el autor, Ivo Andric, que obtuvo un doctorado en Historia, también fue el embajador yugoslavo en Alemania en el momento en que Hitler invadió Yugoslavia. Andric fue puesto bajo arresto domiciliario en Travnik durante cuatro años por los nazis. La imagen del embajador Andric, sentado en su escritorio escribiendo esta novela bajo estas restricciones y condiciones, rara vez me abandonaba la mente.
Es tan interesante para mí que Andric decidió escribir sobre la desaparición del Imperio Napoleón desde la perspectiva de una pequeña aldea yugoslava en un momento como este: el ascenso de la Alemania nazi. Andric presenta momentáneamente a un hombre judío que vive entre los Muslems de Travnik al comienzo de la novela. Pero hasta las últimas veinticinco páginas de esta historia de más de 400 páginas, esta persona reaparece como ayudante de Daville, el consel y protagonista francés. Las lágrimas vienen a mis ojos incluso ahora, cuando Andric tan sutilmente nos devuelve a lo que sucedía en el mundo real mientras su pluma escribía esta historia muy sutil a través de la analogía de Napoleón.
Este libro es de hecho una obra maestra. Y Andric recibió el Premio Nobel en 1961 por una buena razón.

Primero, sí, es una obra maestra. Pocas personas encontrarían terreno para argumentar lo contrario, y los que lo hagan encontrarán que es un estante muy delgado de opinión subjetiva en el que se encuentran.
Sin embargo, una cosa que debería mencionarse es que también es una forma rara de literatura, un “género” único. La crónica, que puede parecer obvia, pero siempre se pasa por alto. El Puente sobre el Drina es otro ejemplo, ambos escritos al mismo tiempo, en un apartamento de Belgrado durante la destrucción masiva infligida a la ciudad desde ambos lados de la Segunda Guerra Mundial. No es casual que las últimas palabras que escribe Andric sean: “Ivo Andric, Belgrado, abril de 1942”. Tampoco es accidental que Andric permaneciera en todas partes, mientras que muchos huyeron en todas las direcciones. La necesidad de ambas crónicas surgió de lo que debió haber sido como la inminente demolición del propio Andric, su historia y su gente. Y debe señalarse que este destino de hecho ha sucedido en el curso de la historia europea, y que siempre ha sido un potencial muy real para la gente de los Balcanes. Los otomanos siguieron a los romanos, y fueron una amenaza incesante durante cientos de años. Los austro-húngaros igualmente desde la dirección opuesta. Otros como la Francia napoleónica, la Rusia imperial, Alemania y la Italia católica también tenían intereses de conducción. Andric pinta este mundo con una habilidad increíble, ya que si bien puede parecer abrumador, siempre es profundamente interesante. Andric fue un diplomático de toda la vida, y sus ideas sobre cómo se pone de manifiesto la presión, un interés político sobre otro, es sorprendentemente perceptivo, tan relevante como actual. Como crónica, Andric nunca se ve obligado a seguir una progresión narrativa. El énfasis está siempre en las personas que han llegado a esta gran encrucijada europea de todos los ámbitos. Los retratos que encontramos son tan detallados y tan variados que el lector queda constantemente impresionado por el genio del maestro al presentarnos de manera tan vívida. Debe enfatizarse que una crónica no es una historia. Napoleón lleva a cabo sus guerras, siempre en la periferia de las Crónicas de Bosnia, pero las ondas de choque se sienten a través de todos los que viven en Travnik, el foco de este libro. El mismo tipo de ondas de choque se sienten con varios golpes de palacio en Estambul.
Las crónicas, tanto este libro como el Puente sobre la Drina, siempre tratan sobre personas que viven, respiran; y estos personajes son el gran regalo de Andric para su lector. Su genio nos está dando entrada tan vívidamente a vidas tan diversas. Nos alejamos sintiendo que nuestra humanidad personal se ha nutrido y enriquecido. Luego nos detenemos y pensamos en ese hombre en Belgrado, en abril de 1942, y parece imposible, terrible y maravilloso.

En resumen, ¡Qué historia! Que personajes! Qué ideas y percepción. Este libro tiene la profundidad y el alcance de Guerra y paz y está lleno de momentos memorables. Cuenta la historia de Bosnia bajo la ocupación turca durante los tiempos de Napoleón y la llegada a la pequeña ciudad de Travnik del bastante tenso embajador de Francia. Pasa allí siete años turbulentos, la mayor parte del tiempo junto a su colega (a veces amigo, a veces enemigo), el embajador austriaco y varios Pashas, ​​intérpretes, asesores, ministros y figuras políticas. Un crisol potente, con religión, obsesión, crueldad, intolerancia, tratos bélicos de prejuicios, skulduggery, tramas y murmuraciones y tienes una pequeña visión de la vida en esta región devastada por la guerra y problemática. Este libro es relevante y significativo y lo disfruté muchísimo. Triste, divertido y bellamente escrito. La versión del audiolibro es larga y tiene una duración de más de veinte horas, por lo que el narrador ha asumido una tarea importante. Uno que lleva con sensibilidad y humor y algunos personajes geniales cobran vida. La lectura nunca es aburrida, mantuvo mi interés en todo momento y fue clara y creíble. Muy recomendable.

It has taken me 15 years to actually read this novel. I saw it in a bookstore many years ago and bought it because the author won the Nobel–not knowing anything about Ivo Andric nor even what the book was about. But somehow I felt that I just had to read it.
As one reviewer noted, in the beginning the story is slow. Slow enough that one might become discouraged from continuing. In fact this happened to me a few times over the years. But for some odd reason this time I saw the beginning differently:
Bosnian Chronicle starts out like a beautiful minuet dance–between consels of the Napolean, Austrian and Ottoman Empires. The minuet is graceful, tenative, diplomatic. Each consel is sent to Travnik, Bosnia, with their charge to position their respective empires in a Muslem village on an important trade route located in a remote narrow valley. This image of a minuet, and of a beautiful gorge dense with lushness propelled me through the first 200 pages. A graceful dance of quiet diplomacy between consels–some with underlying fears and doubts, some with blind ambition, some with the gift of insight, all from different cultures.
What also inspired me was the very profound fact that the author, Ivo Andric–who earned a PhD in History, was also the Yugoslav Ambassador to Germany at the time Hitler invaded Yugoslavia. Andric was put under house arrest in Travnik for four years by the Nazis. The image of Andric the ambassador, sitting at his desk writing this novel under these constraints and conditions seldom left my mind.
It is so very interesting to me that Andric chose to write about the demise of the Napoleon Empire from the view of a tiny Yugoslavian village at a time like this–the rise of Nazi Germany. Andric momentarily introduces a Jewish man who lives among the Travnik Muslems at the very beginning of the novel. But not until the last twenty-five pages of this 400 plus page story does this person reappear, as a helper to Daville, the French consel and main character. Tears come to my eyes even now, as how Andric so subtley brings us back to what was happening in the real world as his pen was writing this very subtle story through the analogy of Napoleon.
This book is indeed a masterpiece. And Andric received the Nobel Prize in 1961 for good reason.

First off, yes it’s a masterpiece. Few people would find ground to argue otherwise, and those that do will find it a very thin shelf of subjective opinion they stand on.
One thing that should be mentioned though, is that it also stands as a rare form of literature, a unique `genre’. The chronicle, which might seem obvious, but it’s always overlooked. The Bridge on the Drina is another example, both of which were written concurrently, in a Belgrade apartment during the massive destruction inflicted on the city from both sides of WW2. It’s not incidental that the very last words Andric writes is, `Ivo Andric, Belgrade, April 1942.’ Nor is it accidental that Andric stayed throughout, while many fled in all directions. The need for both chronicles came from what must have felt like the imminent demolition of Andric himself, his history and his people. And it should be pointed out that this fate has in fact happened in the course of European history, and that it always has been a very real potential for the people of the Balkans. The Ottomans followed the Romans, and were a ceaseless threat for hundreds of years. The Austro-Hungarians equally from the opposite direction. Others like Napoleonic France, Imperial Russia, Germany and Catholic Italy also had driving interests. Andric paints this world with incredible skill, since while it may seem overwhelming, it is always profoundly interesting. Andric was a lifelong diplomat, and his insights into how pressure is brought to bare, one political interest onto another, is strikingly perceptive, as relevant as it is current. As a chronicle, Andric is never forced to follow a narrative progression. The emphasis is always on the people that have arrived at these vast European crossroads from all quarters. The portraits we find are so detailed and so varied the reader is constantly awed by the master’s genius in presenting them to us so vividly. It should be emphasized that a chronicle is not a history. Napoleon wages his wars, always on the periphery of the Bosnian Chronicles, but the shock waves are felt through everyone living in Travnik, the focus of this book. The same kinds of shock waves are felt with various palace coups in Istanbul.
The chronicles, both this book and the Bridge on the Drina, are always about living, breathing, people; and these characters are Andric’s great gift to his reader. His genius is giving us entry into such diverse lives so vividly. We walk away feeling our personal humanity has been nourished and enriched. Then we stop and think about that man in Belgrade, April 1942, and it just seems impossible, terrible, and wonderful.

Foregone, What a story! What characters! What insights and perception. This book has the depth and scope of War and Peace and is filled with memorable moments. It tells the story of Bosnia under Turkish occupation during Napoleonic times and the arrival in the little town of Travnik of the rather uptight French Ambassador. He spends a turbulent seven years there – for much of the time alongside his colleague (sometimes friend, sometimes enemy) the Austrian ambassador, and various Pashas, interpreters, advisers, ministers and political figures. A potent melting pot, with religion, obsession, cruelty, bigotry, prejudice double dealing, skulduggery, plotting and backbiting and you have a tiny insight into life in this war torn and troubled region. This book is relevant and meaningful and I thoroughly enjoyed it. Sad, funny and beautifully written. The audiobook version is a long one running at over twenty hours, so the narrator has taken on a major task. One that she carries off with sensitivity and humor and some great characters are brought to life. The read is never boring, it held my interest throughout and was clear and believable. Highly recommended.

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