Vidas Frágiles: Historias Entre La Vida Y La Muerte De Un Cardiocirujano En La Mesa De Operaciones — Stephen Westaby / Open Heart: A Cardiac Surgeon’s Stories of Life and Death on the Operating Table by Stephen Westaby

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Interesante libro, además de didáctico. El Dr. Westaby te acerca a TODAS las vidas que se encuentran en su quirófano, comenzando con el elenco de la primera cirugía de corazón que vio, ilícitamente, desde un Ether Dome abandonado en el Hospital Charing Cross. La paciente era una mujer joven, huérfana en el Blitz de Londres, enferma de fiebre reumática cuando era niña, muere en la mesa de operaciones y deja a un recién nacido en la guardería del hospital. Pero el joven estudiante de medicina no se va, incluso después de que la cirugía termina en fracaso, sino que se queda, después de que los cirujanos se fueron, después de que el cuerpo es llevado a la morgue y aprendemos junto con él sobre la joven y las enfermeras que la atienden. cuerpo y luego limpiar la habitación. Esta es solo la primera y no la más convincente historia contada. Mi favorita es La chica sin nombre: una bella mujer somalí que escapó de la esclavitud con su hijo pequeño, encontrado en el desierto, inconsciente. La cirugía se lleva a cabo en Arabia Saudita. Todos los actores, incluido el entorno cultural, son parte de la pieza que ilumina la vida del paciente (el niño pequeño), la madre desesperada, de voluntad de hierro y el cirujano, así como los personajes secundarios, todos cruciales en este drama: las enfermeras, doctores, doctores en entrenamiento, amigos, personal de apoyo. Un inquietante, hermoso libro. Un regalo raro. Una oportunidad para aprender sobre la vida, la medicina, el funcionamiento del corazón y el cuerpo y el arte de ser un ser humano atento.

Así que ahora terminamos con el historial anterior en la reseña del libro. Westaby parece un tanto arrogante. Pero a través de su escritura tenía sentido. No era tan arrogante como alguien que presionó para hacer un cambio en la vida de las personas. «La cirugía cardíaca es como arenas movedizas: una vez en ella, fuiste absorbido cada vez más profundamente». Westaby relata muchos de sus casos. como es cierto con toda la vida, algunas de estas historias no son un final feliz.
Partes de este libro pueden ser un poco difíciles de entender ya que Westaby descarta muchos términos. Pero no es nada que una pequeña búsqueda en Google no pueda remediar. Westaby habla de poner en la bomba Heartmate que ayuda a las personas con insuficiencia cardíaca. Él habla del ruido que hace. «Pero los pacientes se acostumbran a eso. Al igual que los pacientes con válvulas cardíacas mecánicas, se acostumbran a marcar, marcar, marcar y marcar en la oscuridad de la noche». Como alguien con una válvula cardíaca mecánica, tendría que aceptar que nos acostumbramos al ruido como parte de la vida cotidiana. Es un mal necesario!
No todos los casos son para salvar el heroísmo del día. Algunos de estos casos a pesar de todo lo que hicieron los doctores, el paciente aún murió. Disfruté aprendiendo sobre las bombas de corazón y es genial que la gente haya podido vivir con ellas durante muchos años.

Lo que resulta tan fascinante del corazón humano es su movimiento: su ritmo y su eficacia. Los datos son pasmosos. El corazón late más de sesenta veces por minuto para bombear cinco litros de sangre. Esto supone 3.600 latidos por hora y 86.400 en veinticuatro horas. Late más de 31 millones de veces en un año y 2.500 millones de veces en ochenta años. Los lados izquierdo y derecho del corazón expulsan diariamente más de seis mil litros de sangre al cuerpo y a los pulmones. Una carga de trabajo verdaderamente increíble, que requiere enormes cantidades de energía. De modo que cuando falla el corazón, las consecuencias son nefastas. Y a la vista de un rendimiento tan asombroso, ¿a quién se le ocurre pensar siquiera en sustituir un corazón humano por un ingenio mecánico, o incluso por el corazón de un muerto?.

El turno de noche era fantástico por las urgencias: huesos rotos, perforaciones intestinales, aneurismas sangrantes… La mayoría de los que llegaban con un aneurisma se morían; las enfermeras lavaban los cadáveres y les ponían la mortaja. Yo los sacaba de la mesa de operaciones y los pasaba al carro mortuorio de hojalata, haciendo siempre un ruido sordo; luego los conducía a la morgue y los depositaba en la cámara frigorífica. No tardé en acostumbrarme.
Como no podía ser de otra manera, mi primera visita a la morgue tuvo lugar en mitad de la noche. El edificio, de ladrillo gris y sin ventanas, se hallaba situado aparte del centro neurálgico del hospital, y yo estaba francamente aterrado por lo que pudiera encontrarme allí. Introduje la llave en la pesada puerta de madera que daba directamente a la sala de autopsias y la giré en la cerradura, pero cuando pasé al interior no pude encontrar el interruptor de la luz. Me habían dado una linterna y, mientras reunía valor para entrar, su haz de luz bailoteaba a mi alrededor.
Delantales de plástico verde, instrumentos afilados y mármol reluciente centelleaban en la penumbra. La sala olía a muerte, a lo que imaginaba olía la muerte.

En la década de 1990, cualquier paciente que recibiera un dispositivo de asistencia al ventrículo izquierdo en Estados Unidos estaba a la espera de un trasplante de corazón, y pocos países más tenían acceso a tecnologías de asistencia circulatoria. Lo que logramos con Julie pasó a conocerse como «puente hacia la recuperación», por oposición al término convencional «puente hacia el trasplante». El procedimiento no se había llevado a cabo jamás en el Reino Unido, y el puente a la recuperación —nuestra estrategia de «conserva tu corazón»— no tardó en afirmarse como el enfoque preferido para enfermos de miocarditis viral en fase crítica. Para mí, era motivo de orgullo.
En vísperas de las Navidades de 1998, los ingenieros e investigadores de Pittsburgh que habían trabajado en la AB-180 entraban desfilando en una sala de conferencias para asistir a una fiesta especial organizada por el doctor Magovern.
La empresa sobrevivió y prosperó, y la AB-180 se modificó para poder usarla sin necesidad de abrir el pecho. Hoy en día se denomina Tandem Heart («corazón tándem»), y se utiliza en todo el mundo para asistir a pacientes en shock en los laboratorios de cateterización cardiaca.
Julie sigue sana después de casi veinte años, y trabaja en un hospital. Cada Navidad espero una postal tranquilizadora de su familia. Que disfrute de buena salud mucho tiempo más.

Seguían muriendo demasiados pacientes de un ataque al corazón, aun habiendo conseguido abrirles la vía obstruida. Habíamos demostrado que podía salvarse al menos a algunas de esas víctimas con una tecnología sencilla y barata. Para entonces, era algo recurrente.
Entablilla un hueso roto, y sanará. Da descanso a un corazón lesionado y puede que se recupere, pero no será siempre el caso. En mi opinión, no obstante, los pacientes merecen que se les dé esa oportunidad. Además, a las enfermeras de la UCI el sistema CentriMag les pareció muy fácil de manejar. Solamente había que aumentar o reducir el flujo. Teníamos el control de toda la circulación del paciente, y para ello bastaba con girar un mando. Era mucho más sencillo que conducir un coche.
La historia tuvo un epílogo amargo. Seis meses después de que al señor Clarke le diera el infarto, le ocurrió lo mismo a un hermano suyo más joven, que tenía solo cuarenta y seis años. Yo estaba de viaje, en un congreso. Al segundo señor Clarke le llevaron a su hospital local, que lo derivó directamente a Oxford. Para entonces, ya estaba en choque cardiogénico.

Lo pasado, pasado está. Déjalo atrás. Es el mañana lo que importa». Ahora había empeorado demasiado. Ya no podía sostener los instrumentos sin que se me cayera alguno, ni estrecharle la mano a la gente sin que me tomaran por miembro de alguna sociedad secreta.
Llegado a ese punto, admití que mis días de operar habían terminado. Nunca volvería a la cirugía compleja. En vez de eso, me centraría en nuestro nuevo programa de investigación con células madre y en un nuevo dispositivo de asistencia ventricular que estábamos desarrollando; mucho trabajo en el que implicarse, pero distinto: una investigación con el potencial de cambiar la vida de millones de personas. Al cabo de unas semanas, desaparecí discretamente del hospital y me hice operar la mano derecha. Lo normal hubiera sido que mis colegas de cirugía plástica lo hicieran con un bloqueo nervioso regional y conmigo despierto, pero no quisieron que interfiriera. Para ser sincero, me alegré de estar dormido, porque lo cierto es que no me hacía gracia estar al otro lado de la barrera. Y para mí no era una operación cualquiera. Era el final de una época.

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Interested as didactic book, Dr. Westaby draws you into ALL the lives that meet in his operating theater, starting with the cast of the first heart surgery he saw – illicitly, from an abandoned Ether Dome in Charing Cross Hospital. The patient was a young woman, orphaned in the Blitz of London, made sickly by rheumatic fever as a child, she dies on the operating table, leaving a newborn in the hospital nursery. But the young medical student doesn’t leave even after the surgery ends in failure but stays, after the surgeons have left, after the body is taken to the morgue and we learn along with him about the young woman and the nurses who tend to her body and then clean the room. This is only the first and not the most compelling story told. My favorite is The Girl with No Name – a beautiful Somali woman who escaped slavery with her infant son, found in the desert, unconscious. The surgery takes place in Saudi Arabia. All the actors including the cultural setting are part of the piece which illuminates the lives of the patient (the little boy), the desperate, iron-willed mother, and the surgeon, as well as the supporting characters, all crucial in this drama – the nurses, doctors, doctors-in-training, friends, supporting staff. A haunting, beautiful book. A rare treat. An opportunity to learn about life, medicine, the working of the heart and body and the art of being a caring human being.

So now done with the back history onto the book review. Westaby comes across somewhat cocky. But through his writing it made sense. He wasn’t as much cocky as someone who pushed to make a change in people’s lives. «Cardiac Surgery is like quicksand – once in it, you were sucked deeper and deeper.» Westaby recounts many of his cases. as true with all of life, some of these stories are not a happy ending.
Parts of this book may be a little hard to understand as Westaby throw out lots of terms. But it is nothing that a little Google searching cannot remedy. Westaby talks of putting in Heartmate pump that helps people with heart failure. He talks of the noise that it makes. «But patients get used to that. Like mechanical heart valve patients get used to the tick, tick, tick, tick in the dead of night.» As someone with a mechanical heart valve, I would have to agree we do get used to the noise as a part of everyday life. It is a necessary evil!
Not all of the cases are of saving the day heroism. Some of these cases despite everything the doctors did the patient still died. I did enjoy learning about heart pumps and it is great that people have been able to live with them for many years.

What is so fascinating about the human heart is its movement: its rhythm and its effectiveness. The data is amazing. The heart beats more than sixty times a minute to pump five liters of blood. This is 3,600 beats per hour and 86,400 in twenty-four hours. It beats more than 31 million times in a year and 2,500 million times in eighty years. The left and right sides of the heart daily expel more than six thousand liters of blood to the body and to the lungs. A truly incredible workload, which requires enormous amounts of energy. So when the heart fails, the consequences are dire. And in view of such an amazing performance, who would even think of replacing a human heart with a mechanical wit, or even with the heart of a dead person?
The night shift was fantastic because of the urgencies: broken bones, intestinal perforations, bleeding aneurysms … Most of those who arrived with an aneurysm died; the nurses washed the corpses and put the shroud on them. I took them from the operating table and passed them to the tin funeral cart, always making a dull thud; then he led them to the morgue and deposited them in the cold room. I soon got used to it.
How could it be otherwise, my first visit to the morgue took place in the middle of the night. The gray brick building with no windows was located apart from the nerve center of the hospital, and I was frankly terrified that I might be there. I put the key in the heavy wooden door that led directly to the autopsy room and turned it in the lock, but when I went inside I could not find the light switch. I had been given a torch and, while I was gathering courage to enter, its beam of light danced around me.
Green plastic aprons, sharp instruments and gleaming marble gleamed in the gloom. The room smelled of death, what I imagined smelled of death.

In the 1990s, any patient receiving a left ventricular assist device in the United States was waiting for a heart transplant, and few other countries had access to circulatory assistance technologies. What we achieved with Julie came to be known as a «bridge to recovery,» as opposed to the conventional term «bridge to transplant.» The procedure had never been carried out in the UK, and the bridge to recovery – our «keep your heart» strategy – soon became the preferred approach for critically ill patients with viral myocarditis. For me, it was cause for pride.
On the eve of Christmas 1998, engineers and researchers from Pittsburgh who had worked on the AB-180 entered a conference hall to attend a special party organized by Dr. Magovern.
The company survived and prospered, and the AB-180 was modified to be able to use it without opening the chest. Today it is called Tandem Heart («tandem heart»), and is used throughout the world to assist patients in shock in cardiac catheterization laboratories.
Julie remains healthy after almost twenty years, and works in a hospital. Every Christmas I expect a reassuring postcard from your family. May you enjoy good health much longer.
Too many patients still died from a heart attack, even having managed to open the obstructed way. We had shown that at least some of these victims could be saved with simple and cheap technology. By then, it was recurring.
Splint a broken bone, and it will heal. It gives rest to an injured heart and may recover, but it will not always be the case. In my opinion, however, patients deserve to be given that opportunity. In addition, the ICU nurses found the CentriMag system very easy to manage. You just had to increase or decrease the flow. We had control of the entire circulation of the patient, and for that it was enough to turn a knob. It was much simpler than driving a car.
The story had a bitter epilogue. Six months after Mr. Clarke had a heart attack, the same thing happened to a younger brother of hers, who was only forty-six years old. I was traveling, in a congress. The second Mr. Clarke was taken to his local hospital, which referred him directly to Oxford. By then, I was already in cardiogenic shock.

The did is done. Leave it behind. It is tomorrow that matters ». Now it had gotten too bad. I could no longer hold the instruments without dropping them, nor shake people’s hands without being taken for a member of some secret society.
At that point, I admitted that my days of operation were over. I would never go back to complex surgery. Instead, I would focus on our new stem cell research program and on a new ventricular assist device we were developing; a lot of work in which to be involved, but different: an investigation with the potential to change the lives of millions of people. After a few weeks, I discreetly disappeared from the hospital and had my right hand operated. The normal thing would have been for my plastic surgery colleagues to do it with a regional nerve block and with me awake, but they did not want it to interfere. To be honest, I was glad to be asleep, because the truth is that I did not enjoy being on the other side of the barrier. And for me it was not just any operation. It was the end of an era.

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