Pura Anarquía — Woody Allen / Mere Anarchy by Woody Allen

Es un libro con el que pasas un rato estupendo, y tiene momentos muy ingeniosos. Muy recomendable.
Los dos libros más divertidos que he leído fueron “Without Feathers” y “Getting Even”, así que mis expectativas eran imposiblemente altas para “Pura Anarquía”. Pero casi para mi sorpresa, el libro de Woody Allen al menos es igual y tal vez los supera a ambos.
Las habilidades de escritura de Allen están fuera de lo común, cualquiera que sea el género. A veces, su estructura de oraciones es tan intrincada y precisa, su vocabulario tan excéntricamente oscuro, que sus configuraciones se vuelven más divertidas que sus punchlines:
“Estaba sumamente seguro de que mi talento para la atmósfera y la caracterización brillaría junto con el suelo abono anestésico de los hacks de estudio. Ciertamente, el espacio encima de mi repisa podría estar mejor adornado con una estatuilla dorada que con el pájaro plástico que ahora se balanceaba allí infinito. .. ”
Esta viñeta en particular, “La punta para alquilar”, es particularmente hilarante: la historia de Flanders Mealworm, un novelista pretencioso y sin trabajo que escribe una novela corta de Three Stooges. (Tres chiflados)
En los capítulos posteriores, Allen suelta la prosa altamente estilizada y vuelve a la forma anterior, donde simplemente acumula absurdos en sus párrafos como pastrami en centeno. Esto también es desordenado:
“¿Cómo no podría haber sabido que hay pequeñas cosas del tamaño de ‘Longitud de Planck’ en el universo, que son una millonésima de una billonésima parte de una milmillonésima de un centímetro? Imagine que si dejara caer en un teatro oscuro lo difícil que sería ser para encontrar. ¿Y cómo funciona la gravedad? Y si cesara de repente, ¿algunos restaurantes seguirían necesitando una chaqueta? … ”

Allen es divertido en todos los niveles:
Instalaciones graciosas: “Dietario de Frederich Nietzsche”, trajes Savile Row impregnados de fragancias, un doble de iluminación secuestrado por terroristas indios mientras se encontraban en el lugar.
Simbolos y metáforas divertidas y perfectamente dibujadas: “También he revisado sus propias obligaciones financieras, que se han inflado recientemente como un pulgar martillado”. O, “Con eso, garabateó en un adicional de noventa mil dólares en la estimación, que se había encerado a la circunferencia del Talmud, rivalizándolo en posibles interpretaciones”.
Nombres de personajes divertidos: Hal Roachpaste, Reg Millipede, Agememnon Wurst y E. Coli Biggs, por nombrar muy pocos.
Palabras divertidas: Myrmidon, crepescular, súcubo, etc.
Y, por supuesto, bromas divertidas, en todas partes … “Se peleaba con la niñera y la acusaba de cepillar los dientes de Misha de lado en lugar de hacerlo de arriba abajo”. “Como sabemos, durante siglos Roma consideró el Open Hot Turkey Sandwich como el colmo del libertinaje …”
Allen es el maestro absoluto de fusionar lo sublime con lo absurdo. El resultado es un libro que te hace pensar tan bien como reír. ¡Esa es una combinación que a menudo no ves en estos días!
Esto es más o menos lo que esperarías de Woody Allen: dieciocho ensayos de ficción divertidos, no sé cómo llamarlos, excepto quizás “piezas”, en su mayoría parodias, en su mayoría de The New Yorker. Si ha leído alguno de sus libros anteriores, como “Without Feathers”, encontrará los temas y el estilo familiar, aunque tal vez no tan fresco y aventurero.
Aquí hay un ejemplo, las primeras líneas de “Así comió Zaratustra”, un despegue en Nietzsche.
“La grasa misma es una sustancia o esencia de una sustancia o modo de esa esencia. El gran problema es cuando se acumula en las caderas. Entre los presocráticos, fue Zeno quien sostuvo que el peso era una ilusión y que no importa cuánto un hombre comía siempre sería la mitad de gordo que el hombre que nunca hace lagartijas “.
Ese extracto es emblemático. Primero, es una completa tontería. “Una sustancia o esencia de una sustancia o modo de esa esencia”.
En segundo lugar, se sumerge abruptamente del plano intelectual al más cotidiano. El problema con “el modo de esa esencia” es que se acumula en las caderas y te hace engordar.
En tercer lugar, es un poco desafiante. No es necesario que conozcas a Nietzsche, pero debes haber estado expuesto a una o dos páginas de cierto tipo de libro de filosofía para apreciar lo absurdo de las afirmaciones. Esa primera oración, por ejemplo, es una parodia de Nietzsche, pero en realidad podría ser Nietzsche o algún otro filósofo como él. (Incluso el título, “Pura Anarquía”, aunque se aplica a la prosa imprudente de Allen, está tomado de “The Second Coming” de Yeats).

Finalmente, parte del humor, aunque real, está escondido detrás de la obvia locura de la idea. Zeno argumenta que “no importa cuánto comiera un hombre, siempre sería la mitad de gordo que el hombre que nunca hace lagartijas”. Tal como está, es más tonto que divertido. Pero su cociente cómico aumenta si sabemos que la paradoja de Zeno fue que un hombre corriendo una distancia determinada nunca llegaría a la línea de meta porque, sin importar qué tan lejos o tan rápido corriera, siempre le tomaría algo de tiempo correr la mitad de la distancia restante. . La declaración de Allen no es solo un resumen de la filosofía sino, más específicamente, de Zeno y su paradoja.
También tenemos que acostumbrarnos a palabras y nombres grandes, raros, exóticos, extranjeros y jerga, aunque no necesitamos buscarlos. El nombre ‘E. Coli Biggs es más entretenido si has oído hablar de la bacteria E. coli. No pude definir “corybantic” y probablemente Allen tampoco podría hacerlo sin la ayuda de un diccionario de sinónimos. Pero si uno sigue la corriente, como dicen, la pomposidad deliberada en sí es divertida. Y, una vez más, gran parte del humor reside en la yuxtaposición de esta jerga intelectual con las interpretaciones más bajas de la naturaleza humana. Como otros humoristas han observado, “hockey puck” es un término divertido. Lo mismo ocurre con el “oftalmólogo”, aunque “optometrista” no es gracioso. Es el mismo efecto que W. C. Fields a menudo buscaba. “Querida, ¡qué dígitos simétricos!”
Los inventos cómicos de Allen son suyos, pero su estilo está tomado del escritor de los años 30 y 40 del New Yorker, S. J. Perelman, con quien Allen comparte varios gustos, incluido el desprecio por Los Ángeles. Aquí hay un ejemplo de Perelman. Casi con la misma facilidad podría haber sido Allen:
“¿Alguien aquí me importa si hago una predicción? No he hecho una predicción desde la noche de apertura de ‘The Women’, cuando me levanté al final del tercer acto y le anuncié a mi escolta, una señorita Chicken-Licken, “El público nunca llevará esto a su seno”. Dado que el público prácticamente ha llevado su pecho a un nubbin que se relaciona con ‘The Women’, siento que mis predicciones pueden ser una gota para mostrar la dirección por la que sopla el viento. Puedo abrir una cueva y hacer negocios. como una especie de sibila Cumaean en reversa “.
Dos nebbishes, solo Woody Allen realmente lo dice en serio.
Aparte de la auto degradación, hay otras similitudes en las piezas mismas. Si Allen escribe una pieza sobre la renovación de su apartamento en Manhattan, él y su esposa, Perelman tenía que lidiar con una cabaña en el condado de Bucks. Si Allen a veces adopta la personalidad de un detective del cine negro (‘This Nib For Hire’), Perelman a menudo se enmascaraba como investigador privado de las revistas de pulpa de los años 30 y 40 (‘Adiós, mi delicioso aperitivo’). No encontré las similitudes en absoluto perturbador. Las grandes mentes corren en los mismos canales, especialmente si han crecido en Nueva York y son judíos.
Si hay un problema con el último libro de Allen, y lo hay, es que las entradas son demasiado repetitivas en cuanto a estilo. Las tácticas cómicas suelen ser efectivas, pero la estrategia general casi nunca cambia. Y, por supuesto, como en cualquier mundo real, algunos de los chistes son mejores que otros.

It is a book with which you have a great time, and has very ingenious moments. Highly recommended.
The two funniest books I ever read were “Without Feathers” and “Getting Even”, so my expectations were impossibly high for “Mere Anarchy.” But almost to my surprise, Woody Allen’s new book at least equals and maybe surpasses them both.
Allen’s writing skills are off the charts, whatever the genre. At times, his sentence structure is so intricate and precise, his vocabulary so eccentrically obscure, that his setups become funnier than his punchlines:
“I was supremely confident my flair for atmosphere and characterization would sparkle alongside the numbing mulch ground out by studio hacks. Certainly the space atop my mantel might be better festooned by a gold statuette than by the plastic dipping bird that now bobbed there ad infinitum…”
This particular vignette, “This Nib for Hire”, is particularly hilarious: the story of Flanders Mealworm, a pretentious, out of work novelist writing a novelization of a Three Stooges short.
In the later chapters, Allen drops the highly stylized prose and reverts to earlier form, where he simply piles absurdities on his paragraphs like pastrami on rye. This too is sidesplitting:
“How could I not have known that there are little things the size of ‘Planck length’ in the universe, which are a millionth of a billionth of a billionth of a centimeter? Imagine if you dropped one in a dark theater how hard it would be to find. And how does gravity work? And if it were to cease suddenly, would certain restaurants still require a jacket? …”

Allen is funny on every level:
Funny premises–“Frederich Nietzsche’s Diet Book”, Savile Row suits impregnated with fragrances, a lighting double kidnapped by Indian terrorists while on location.
Funny, perfectly drawn metaphors and similes–“I have also reviewed by own financial obligations, which have puffed up recently like a hammered thumb.” Or, “With that, he scribbled in an additional ninety thousand dollars on the estimate, which had waxed to the girth of the Talmud while rivaling it in possible interpretations.”
Funny character names–Hal Roachpaste, Reg Millipede, Agememnon Wurst and E. Coli Biggs, to name a very, very few.
Funny words–Myrmidon, crepescular, succubus, screed, vigorish, on and on.
And of course, funny jokes, everywhere–“She quarreled with the nanny and accused her of brushing Misha’s teeth sideways rather than up and down.” “As we know, for centuries Rome regarded the Open Hot Turkey Sandwich as the height of licentiousness …”
Allen is the absolute master of fusing the sublime with the absurd. The result is a book that makes you think as well as laugh. That’s a combination you don’t often see these days!
This is pretty much what you’d expect from Woody Allen: eighteen amusing fictional essays — I don’t know what else to call them except maybe “pieces” — mostly parodies, mostly from The New Yorker. If you’ve read any of his earlier books, like “Without Feathers,” you’ll find the subjects and style familiar, if maybe not quite so fresh and adventurous.
Here’s an example, the opening lines of “Thus Ate Zarathustra,” a take-off on Nietzsche.
“Fat itself is a substance or essence of a substance or mode of that essence. The big problem is when it accumulates on your hips. Among the pre-Socratics, it was Zeno who held that weight was an illusion and that no matter how much a man ate he would always be only half as fat as the man who never does push-ups.”
That excerpt is emblematic. First, it’s utter nonsense. “A substance or essence of a substance or mode of that essence.”
Second, it plunges abruptly from the intellectual to the most quotidian plane. The problem with “the mode of that essence” is that it accumulates on your hips and makes you fat.
Third, it’s a bit challenging. You don’t need to know Nietzsche but you need to have been exposed to a page or two of a certain kind of philosophy book in order to appreciate the absurdity of the statements. That first sentence, for instance, is a parody of Nietzsche but it could actually BE Nietzsche or some other philosopher like him. (Even the title, “Mere Anarchy”, although it applies to Allen’s reckless prose, is taken from Yeats’ “The Second Coming.”)

Finally, some of the humor, while real enough, is hidden behind the obvious craziness of the idea. Zeno argues that “no matter how much a man ate he would always be only half as fat as the man who never does push-ups.” As it stands, it’s more silly than funny. But its comic quotient goes up if we know that Zeno’s paradox was that a man running a given distance would never reach the finish line because, no matter how far or fast he ran, it would always take him some time to run half the remaining distance. Allen’s statement is not just a send-up of philosophy but, more specifically, of Zeno and his paradox.
We have to get used to big, rare, exotic, foreign, jargonistic words and names too, though we don’t need to look them up. The name ‘E. Coli Biggs’ is more amusing if you’ve heard of E. coli bacteria. I couldn’t define “corybantic” and probably Allen couldn’t either without the help of a thesaurus. But if you go with the flow, as they say, the deliberate pomposity itself is kind of amusing. And, again, much of the humor lies in the juxtaposition of this highbrow lingo with the lowest-brow interpretations of human nature. As other humorists have observed, “hockey puck” is a funny term. So is “opthalmologist,” although “optometrist” is not funny. It’s the same effect that W. C. Fields so often aimed for. “My dear, what symmetrical digits!”
Allen’s comic inventions are his own but his style is borrowed from the late New Yorker writer of the 1930s and 40s, S. J. Perelman, with whom Allen shares several tastes, including contempt for Los Angeles. Here’s an example from Perelman. It could almost as easily have been Allen:
“Does anyone here mind if I make a prediction? I haven’t made a prediction since the opening night of ‘The Women’, when I rose at the end of the third act and announced to my escort, a Miss Chicken-Licken, ‘The public will never take this to its bosom.’ Since the public has practically worn its bosom to a nubbin niggling up to ‘The Women’, I feel that my predictions may be a straw to show the direction the wind is blowing away from. I may very well open up a cave and do business as a sort of Cumaean Sibyl in reverse.”
Two nebbishes, only Woody Allen really means it.
Aside from the self debasement, there are other similarities in the pieces themselves. If Allen writes a piece on his and his wife’s renovating a Manhattan apartment, Perelman had a cabin in Bucks County to contend with. If Allen sometimes adopts the persona of a detective out of films noir (‘This Nib For Hire’), Perelman often masked himself as a private investigator from the pulp magazines of the 30s and 40s (‘Farewell, My Lovely Appetizer’). I didn’t find the similarities at all disturbing. Great minds run in the same channels, especially if they’ve been raised in New York and are Jewish.
If there’s a problem with Allen’s latest book, and there is, it’s that the entries are all a little too repetitious in style. The comic tactics are usually effective but the overall strategy hardly ever changes. And, of course, as in any real world, some of the jokes are better than others.

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