El Poder Del Desorden. Para Transformar Nuestra Vida — Tim Harford / Messy: How to Be Creative and Resilient in a Tidy-Minded World by Tim Harford

Yo he leído bastantes de sus libros. Me gusta su estilo de escritura, y como su voz es tan familiar (tiene un programa en la BBC4), a menudo lo oigo hablar cuando leo sus palabras. Es bastante ingenioso. Entonces, con gran anticipación prediqué el libro y comencé a leerlo.
Entonces Harford me jugó una broma: me hizo sentir incómodo. Me gusta que las cosas se organicen. Así que siempre hay una cierta cantidad de desorden que parece que necesito despejar para llegar al trabajo que quiero hacer. Una y otra vez en el libro, me dijeron que sería más creativo y exitoso si dejaba de lado la necesidad de organizar y básicamente hacía lo que más quería hacer mientras tenía algunos otros proyectos en segundo plano. Harford me mostró cómo estaba haciendo cosas innecesarias para evitar hacer lo que era realmente importante. Eso no es lo que quería escuchar de el economista camuflado. Por lo general, apoya mucho más mi comportamiento. “Déjalo ir” no es lo que esperaba escuchar de él. Honestamente, estaba pensando en escribir una carta de protesta.
Pero en “Capítulo 4: Improvisación”, yo era un converso. Hay una sección en el Capítulo 4 sobre cómo no sofocar a los creativos. Aparentemente, no necesito un dictador de granja cúbica para sofocarme. Me he estado sofocando. En resumen, Tuve un momento para venir a Jesús conmigo mismo, y después de leer el Capítulo 4, comencé a romper las listas que había estado haciendo sobre cómo iba a estructurar mi vida y mi tiempo después de renunciar a mi trabajo de tiempo completo para trabajar y hacer una vida para mí que es más creativa y gratificante. De alguna manera, después de solo 4 capítulos que incluyeron información tan dispar como la baraja de aleatorización de Brian Eno, ejemplos de armonía del equipo versus armonía de goles, configuraciones de lugares de trabajo completamente ridículas y una sección sobre cómo hablar con pacientes con demencia, yo era un convertido al desorden.
Espero que todo esto funcione o al menos que The Undercover Economist pueda, en algún momento, ayudarme a reconstruir mi vida si es necesario.

Insistió en que su escritorio debería estar completamente limpio de todo, excepto de lo que estaba trabajando en ese momento. Por la noche, esperaba que la parte superior de su escritorio estuviera limpia, con todo correctamente guardado. Iba a ver cómo estaba y le decía: “Un escritorio desordenado es una señal de una mente desordenada”.
Un día después de que se fue, mi compañero de oficina, Charlie, me miró y dijo: “Me pregunto si alguna vez se ha considerado de qué se trata un escritorio vacío”.
La segunda razón por la que amo este libro es que vengo de una generación que aprendió y creyó que podría planear el error. Creíamos que con suficiente atención, ecuaciones suficientes y suficiente planificación, podíamos crear planes de acción que nunca tuvieron que modificarse. Superé eso bastante temprano, pero me parece que todavía debo luchar contra el concepto en mi cabeza.
También amo este libro porque aprendí mucho sobre muchas cosas al leerlo.
El libro no se trata simplemente de escritorios ordenadas frente a escritorios desordenados, ni de planes ordenados versus planes desordenados. Se trata de la forma en que nuestro intento de imponer el orden en un mundo naturalmente caótico tiene malos resultados. Al principio del libro, Harford afirma su idea de lo que trata el libro.
“El argumento de este libro es que a menudo sucumbimos a la tentación de un enfoque ordenado, cuando nos sería más útil abrazar un grado de confusión”.
Esa breve cita contiene un concepto clave. Harford no está sugiriendo que las cosas sean desordenadas en lugar de ordenadas. Él sugiere un grado de limpieza y un grado de desorden en la proporción que mejor le sirve en ese momento.
Esto es lo que está en el libro. El primer capítulo trata sobre la creatividad. Aprenderá por qué romper su patrón de trabajo normal a veces lo lleva a su mejor trabajo. En el Capítulo dos, Colaboración, aprende cómo los equipos pueden mezclar desordenado y ordenado para ser creativos y efectivos.
El tercer capítulo trata de lugares de trabajo. En la mayoría de los lugares donde trabajé antes de crear mi propia empresa, había reglas sobre cómo haría las cosas, entre ellas, mantener su escritorio y sus archivos. El punto más importante del capítulo es que las personas anhelan el control de su propio entorno y cuando las obligamos a estar ordenadas en nuestro camino, a menudo obtenemos orden a expensas del compromiso.
El capítulo cuatro se titula “Improvisación”. Me gané la vida como orador profesional durante una década más o menos. Aprendí que una de las cosas más importantes que podía hacer era prepararme para un cierto punto, pero participar con la audiencia mientras estaba hablando. La mejor improvisación es la improvisación que te permite tomar tus habilidades y preparación y aplicarlas exactamente de la manera que tu experiencia te dice en ese momento. Soy un fanático del jazz, así que obtener la historia del álbum clásico de Miles Davis, “Kind of Blue” fue una ventaja.
El capítulo cinco, “Ganar”, reúne el estudio de un triunvirato improbable, Jeff Bezos, Erwin Rommel y Donald Trump. Este capítulo trata acerca de lo que a veces se denomina “guerra de maniobras”, específicamente el bucle OODA de John Boyd, para moverse más rápido que la competencia y, de ese modo, aprovechar las ventajas. Puedes pensar que es la forma en que te adaptas a las circunstancias cambiantes y marca el ritmo de la acción.
El capítulo seis trata de incentivos. Aprenderá que a veces nuestro deseo de imponer orden en una situación crea problemas que no podemos prever. Aprenderá cómo es fácil jugar en cualquier sistema donde la medición del rendimiento se reduce a un solo número. Y aprenderá por qué muchas de las cosas que pensamos deberían ser incentivos que no son.
El capítulo siete se titula “Automatización”. La historia clave es la historia del vuelo 447 de Air France, que comenzó en Brasil y terminó en el Océano Atlántico. El tema del capítulo es cómo los sistemas automatizados que ayudan a la toma de decisiones pueden debilitar nuestros músculos de decisión. Hacia el final del capítulo, Harford formula la siguiente y poderosa pregunta: “¿Por qué entonces le pedimos a la gente que controle las máquinas y no al revés?” Piénselo.
El capítulo nueve se titula “Vida”. Uno de los libros de motivación que leí al principio de mi carrera me implantó la idea de “hacerlo ahora”. Dada mi formación y mi formación, esa fue una visión poderosa. En lugar de planear cada pequeña acción, las cosas funcionarían mejor si las hiciera tal como surgieron. Ese es el punto clave de este capítulo. A menudo, decimos que estamos demasiado ocupados para organizarnos, pero si solo nos concentramos en la acción práctica, es posible que no necesitemos todo ese esfuerzo de organización.

En conclusión.
El título de este libro es algo engañoso. No se trata simplemente de ser desordenado en lugar de ser ordenado. Se trata de cómo mezclar desordenado y ordenado, ordenado y desordenado, planificado y espontáneo, puede hacer una vida más rica, más significativa y más efectiva. Esa es la razón por la que deberías leer el libro comentado.

Los músicos que improvisan acallan a sus críticos internos. Dejan de filtrar sus ideas constantemente, y permiten que la tormenta de nuevas ideas se exprese con mayor libertad. El cerebro que improvisa se parece al que bebe un poco de alcohol, pero los efectos en este último son mucho más agudos, porque además de desinhibirnos, nos vuelve más torpes. No es ninguna sorpresa que en su mejor momento la improvisación crea destellos de un brillo inusitado. Y tampoco que con el censor interno adormecido arriesgarse parezca algo caótico y temerario.
A veces no es recomendable improvisar. Si nunca hablas en público pero debes decir algo en una boda y lo más importante para ti es no avergonzarte, entonces el cálculo del riesgo y la recompensa aconseja escribirlo con antelación. Pero si estás dando una conferencia que debería ser informal e interactiva, y en cambio lees las enumeraciones de las diapositivas, serás el primero en perder la confianza en ti mismo, de la misma forma que un guion en un programa de televenta es una muestra de la desconfianza de la dirección en sus empleados.
Así pues, ¿qué necesitamos para improvisar con éxito? El primer elemento, paradójicamente, es la práctica.
Elemento esencial es la habilidad para escuchar de verdad. Pero tal vez el elemento más importante para improvisar con éxito sea estar dispuesto a asumir riesgos y a dejarse ir. Es mucho más fácil cuando se tiene poco que perder, pero incluso cuando hay mucho en juego improvisar puede ser la mejor forma de avanzar.

En 1982, un médico australiano novato llevó a cabo el autoexperimento más famoso desde que Benjamin Franklin (quizá) hizo volar una cometa en una tormenta. Barry Marshall no lograba curar las úlceras de estómago, cuyo origen se atribuía al estrés. Las úlceras no se podían curar, pero aliviar los síntomas era un negocio extraordinariamente rentable que generó los primeros fármacos superventas: Tagamet y Zantac.
Marshall y su colega J. Robin Warren tenían una visión radicalmente diferente: la causa de las úlceras no era en absoluto el estrés, sino una bacteria con forma de tirabuzón, la Helicobacter pylori. Se podían curar rápida y completamente con una serie de antibióticos baratos. Nadie se lo tomó en serio, en parte porque había mucho dinero en juego.
Molesto y decidido a demostrar su tesis, Barry Marshall se bebió un frasco lleno de H. pylori. Enfermó de inmediato: el estómago se le hinchó, repleto de úlceras incipientes. Pero se curó con la misma rapidez con el tratamiento de antibióticos. Finalmente, Marshall y Warren recibieron la atención del gremio de médicos. Y compartieron el premio Nobel de medicina en 2005.

*OODA para describir el proceso de toma de decisiones: OODA significa «Observar-Orientar-Decidir-Actuar» o, más sencillamente, comprender qué es lo que ocurre y luego reaccionar a ello. Las presentaciones de seis horas de Boyd proponían la idea de que este bucle OODA de recabar información y tomar decisiones era esencial en cualquier lucha competitiva. Tomar decisiones rápidas era algo bueno. Tener una noción sólida de lo que ocurría a tu alrededor también era algo bueno. Pero si desorientabas a tu oponente, obligándole a pararse a pensar qué estaba ocurriendo, tenías una ventaja mayor. Y si lo hacías de forma incansable, la confusión casi paralizaría al oponente. Justo cuando se dispusiera a actuar, ocurriría algo nuevo, de forma que debería pararse a pensar otra vez. Tendrías más que una ventaja: tendrías tu oponente a tu merced.

I’ve learned a lot from each of his other books, and I’ve enjoyed reading every one of them. I like his writing style, and because his voice is so familiar (he has a show on BBC4) I often hear him speaking when I read his words. It’s pretty nifty. So it was with great anticipation that I pre-ordered Messy and started reading it.
Then Harford played a trick on me – he made me uncomfortable. I like for things to be organized. So there’s a certain amount of clutter I always seem to need to clear away to get down to the work I want to do. Time and again in Messy, I was told that I would be more creative and successful if I let go of the need to organize and basically did the thing I most wanted to do while having a few other projects in the background. Harford showed me how I was doing unnecessary things as a way to avoid doing what was really important. That is not what I wanted to hear from The Undercover Economist. He’s usually much more supportive of my behavior. “Let it go” is not what I expected to hear from him. Honestly, I was thinking about writing a letter of protest.
But by “Chapter 4: Improvisation” I was a convert. There’s a section in Chapter 4 about not stifling the creatives. Apparently, I don’t need a cube farm dictator to stifle me. I’ve been stifling myself. In short, I had a come to Jesus moment with myself, and after reading Chapter 4, I started tearing up lists I’d been making about how I was going to structure my life and my time after I quit my full-time job to work to make a life for myself that is more creative and rewarding. Somehow, after just 4 chapters that included such disparate information as Brian Eno’s randomization card deck, examples of team harmony versus goal harmony, completely ridiculous workplaces set-ups, and a section about how to talk with dementia patients, I was a convert to messiness.
I hope this all works out or at least that The Undercover Economist can, at some point, help me put my life back together if that becomes necessary.

He insisted that your desk should be completely clean of everything except what you were working on right then. At night, he expected the top of your desk to be clean, with everything properly put away. He would come to check on you and he would say, “A messy desk is a sign of a messy mind.”
One day after he left, my officemate, Charlie, looked at me and said, “I wonder if he’s ever considered what an empty desk is a sign of?”
The second reason I love this book is that I come from a generation that learned and believed that you could plan the error out of things. We believed that with enough attention, and enough equations, and enough planning, we could create action plans that never had to be modified. I got over that pretty early, but I find that I still must fight the concept in my head.
I also love this book because I learned a whole lot about a whole lot of things from reading it.
The book is not simply about tidy desks versus messy desks, or tidy plans versus messy plans. It’s about the way our attempt to impose order on a naturally chaotic world has bad outcomes. Early in the book, Harford states his idea of what the book is about.
“The argument of this book is that we often succumb to the temptation of a tidy-minded approach, when we would be better served by embracing a degree of mess.”
That brief quote contains a key concept. Harford is not suggesting that things should be messy instead of tidy. He suggests a degree of tidiness and a degree of messiness in the proportion that best serves you at the time.
Here’s what’s in the book. Chapter one is about creativity. You’ll learn why breaking your normal work pattern sometimes leads to your best work. In Chapter two, Collaboration, you learn how teams can mix messy and tidy to be both creative and effective.
Chapter three is about workplaces. In most of the places I worked before I started my own company, there were rules about how you would do things, including, keep your desk and files. The most important point in the chapter is that people crave control of their own environment and when we force them to be tidy in our way we often gain tidy at the expense of engagement.
Chapter four is titled “Improvisation.” I made my living as a professional speaker for a decade or so. I learned that one of the most important things I could do was prepare to a certain point but to be engaged with the audience while I was speaking. The best improvisation is the improvisation that lets you take your abilities and preparation and apply them exactly the way your experience tells you at the time. I’m a jazz fan, so getting the story of Miles Davis’ classic album, “Kind of Blue” was a plus.
Chapter five, “Winning,” brings together the study of an improbable triumvirate, Jeff Bezos, Erwin Rommel, and Donald Trump. This chapter is about what is sometimes called “maneuver warfare,” specifically John Boyd’s OODA loop, to move more quickly than the competition and, thereby seize advantage. You can think of it as the way you adapt to changing circumstances and set the pace of the action.
Chapter six is about incentives. You’ll learn that sometimes our desire to impose order on a situation creates problems that we cannot foresee. You’ll learn how it’s easy to game any system where performance measurement is reduced to a single number. And you’ll learn why so many of the things we think should be incentives turn out not to be.
Chapter seven is titled “Automation.” The key story is the tale of Air France Flight 447, which began in Brazil and ended in the Atlantic Ocean. The subject of the chapter is how automated systems that aid decision-making can weaken our decision muscles. Toward the end of the chapter, Harford asks the following powerful question: “Why then do we ask people to monitor the machines and not the other way around?” Think about it.
Chapter nine is titled “Life.” One of the motivational books I read early in my career implanted the idea to “do it now.” Given my training and background, that was a powerful insight. Instead of planning every little action, things would work better if I just did them as they came up. That’s the key point of this chapter. Often, we say that we’re too busy to get organized, but if we just concentrate on practical action we might not need all that organizing effort.

Bottom Line
The title of this book is somewhat misleading. It’s not about simply being messy versus being tidy. It’s about how mixing messy and tidy, ordered and disordered, planned and spontaneous, can make for a richer, more meaningful, and more effective life. That’s the reason you should read Messy: The Power of Disorder to Transform Our Lives by Tim Harford.

Musicians who improvise silence their internal critics. They stop filtering their ideas constantly, and allow the storm of new ideas to be expressed more freely. The brain that improvises resembles the one who drinks a little alcohol, but the effects in the latter are much more acute, because in addition to disinhibiting us, it makes us more clumsy. It is no surprise that improvisation at its best creates flashes of unusual brilliance. And neither that with the internal censor lulled risk seems somewhat chaotic and reckless.
Sometimes it is not advisable to improvise. If you never speak in public but you have to say something at a wedding and the most important thing for you is not to be embarrassed, then the calculation of the risk and the reward advises to write it in advance. But if you are giving a lecture that should be informal and interactive, and instead read the lists of the slides, you will be the first to lose confidence in yourself, in the same way that a script in a teleshopping program is a sample of the distrust of management in its employees.
So, what do we need to improvise successfully? The first element, paradoxically, is practice.
Essential element is the ability to really listen. But perhaps the most important element to improvise successfully is being willing to take risks and let go. It is much easier when you have little to lose, but even when there is a lot at stake improvising may be the best way to move forward.

In 1982, a rookie Australian physician conducted the most famous self-experiment since Benjamin Franklin (perhaps) blew up a kite in a storm. Barry Marshall could not cure stomach ulcers, whose origin was attributed to stress. The ulcers could not be cured, but alleviating the symptoms was an extraordinarily profitable business that generated the first best-selling drugs: Tagamet and Zantac.
Marshall and his colleague J. Robin Warren had a radically different view: the cause of the ulcers was not stress at all, but a corkscrew-shaped bacterium, Helicobacter pylori. They could be cured quickly and completely with a series of cheap antibiotics. Nobody took it seriously, partly because there was a lot of money at stake.
Annoyed and determined to prove his thesis, Barry Marshall drank a bottle full of H. pylori. He became ill immediately: his stomach swelled, filled with incipient ulcers. But it was cured just as quickly with antibiotic treatment. Finally, Marshall and Warren received the attention of the medical guild. And they shared the Nobel Prize in medicine in 2005.

* OODA to describe the decision-making process: OODA means “Observe-Orient-Decide-Act” or, more simply, understand what happens and then react to it. Boyd’s six-hour presentations proposed the idea that this OODA loop to gather information and make decisions was essential in any competitive struggle. Making quick decisions was a good thing. Having a solid notion of what was happening around you was also a good thing. But if you misled your opponent, forcing him to stop and think what was happening, you had a greater advantage. And if you did it tirelessly, the confusion would almost paralyze the opponent. Just when he was ready to act, something new would happen, so he should stop and think again. You would have more than one advantage: you would have your opponent at your mercy.

3 pensamientos en “El Poder Del Desorden. Para Transformar Nuestra Vida — Tim Harford / Messy: How to Be Creative and Resilient in a Tidy-Minded World by Tim Harford

  1. Hace más de 15 años tuve un infarto y me enviaron a una psiquiatrica quien me diagnóstico un transformó obsesivo compulsivo. Una psicóloga me trató durante un año para ayudarme a gestionar el desorden.
    Lucho con mi transformó cada día y mi familia y amigos han aprendido a callar cada vez que me ven “ordenando”. Saben que cuando decidí ordenar algo es porque lo necesito pera encontrar ” mi paz”. Me anoto el título del libro para leerlo.
    Gracias!! Alicia

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