El Nacimiento De Un Puente — Maylis De Kerangal / Birth of a Bridge — Maylis De Kerangal

Una novela interesante que quizás no guste a todo el mundo y donde posiblemente Donald Trump sacaría la idea de su muro.
No importa cuál sea su tema, quiere escribir sobre cada parte, todo y todos los que lo tocan, pintándolo con cada epíteto, con cada adjetivo que pueda encontrar. Sus palabras se empujan unas a otras en la página, sonando, chocando, brillando con color y con luz. Es vertiginoso, desconcertante, pero ¡es impresionante!
El tema de Kerangal es la construcción de un enorme puente de carretera, uno de los más grandes del mundo. Está claro que se inspiró en las torres rojas del puente Golden Gate en San Francisco, pero su proyecto tiene lugar en un estado de California que solo existe en su mente. La ciudad es Coca, situada a orillas de un gran río y aislada del mar. Después de visitar Dubai, su alcalde recién elegido, conocido por su sobrenombre de La Boa, decide encargar un puente que pondrá a Coca en el mapa y le dará un puerto importante. El río es demasiado largo y la tierra demasiado salvaje para que esta sea la verdadera California; la presencia de indios en los bosques de las colinas circundantes sugiere incluso el sur en lugar de Norteamérica. Pero la cultura es claramente la de los Estados Unidos: las palabras en inglés condimentando el texto como pimienta, las canciones pop, la ropa («le jean» y «les baskets»), y el viaje desde el aeropuerto:
– Luego encontraron un nido en uno de los muchos moteles de Colfax, sus letreros rivales se desenrollaban en la noche en una gruesa cinta de color rojo fluorescente o amarillo, entre los K-Mart, los Safeways, los Trader Joes, los Walgreens. , los lotes de automóviles de segunda mano, y todos los almacenes de descuento en el planeta, todos los puntos de venta.
El proyecto se anuncia y se envía a licitación. Lo gana Ponteverde, un consorcio de compañías de Francia, América e India. Inmediatamente, las personas descienden en Coca de todo el mundo, no solo los ingenieros y los trabajadores calificados, sino también los seguidores del campamento de todo tipo. La descripción de Kerangal es típica de su estilo revoltoso y descuidado:
– Entonces una multitud desciende sobre Coca, acompañada de otra multitud de perchas en una ruidosa corriente, una densa mezcla de freidoras de pollo, dentistas, psicólogos, peluqueros, cocineros de pizza, prestamistas, prostitutas, laminadores de documentos oficiales, reparadores de televisores y equipos multimedia, notarios públicos, vendedores de camisetas a granel, fabricantes de ungüento de laurel para curar callos y lociones para matar pulgas, sacerdotes y vendedores de teléfonos celulares, todos derramados en ese lugar, transportados por el flujo que drena a cualquier tal sitio de trabajo, apostando a las consecuencias económicas de la empresa, preparándose para recibir el maná resultante como la gente atrapando las primeras gotas de lluvia después de una sequía en ollas y latas.
Kerangal describe cada etapa del proceso, desde la excavación del primer hoyo hasta el corte de la cinta ceremonial. También describe los reveses: un alto de tres semanas para permitir que las aves aniden, la amenaza de una huelga, sabotaje, un ataque personal. Ella describe el paisaje, habla de la fundación de la ciudad por sacerdotes con saco negro con una Biblia en una mano y un mosquete en la otra, observa las relaciones entre Coca en un banco y Edgefront en el otro. Ella vuela sobre la ciudad por la noche y entra en sus bares y restaurantes. Y lo que sea que toque se convierte en un aluvión de palabras, fascinante, brillante y francamente un poco agotador.
Nadie podría llamar a esto una novela impulsada por personajes, o incluso una basada en la trama. Sin embargo, Kerangal lo pobla con personajes grandes y pequeños, que interactuarán entre sí en la amistad, la rivalidad o el amor antes de que el libro termine. Está el jefe, Georges Diderot, que ha trabajado en uno o dos años en Casablanca, Chengdu, Bakú, Mumbai, Beirut, Lagos y Reykjavik, sin apenas aterrizar en su Francia natal. Existe el gerente de hormigón intensamente impulsado, Summer Diamantis, que rechazó todas las expectativas convencionales puestas en una chica para entrenar en su lugar como un ingeniero civil. Está Sanche Alphonse Cameron, huyendo de una infancia difícil, ahora asegurado en su propio dominio en la cabina de una grúa a cientos de metros sobre el suelo. Está Katherine Thoreau, que trabaja para mantener a sus dos hijos después de que su esposo haya quedado incapacitado en un accidente. Soren Cry, fugitivo de un encuentro con un oso en Alaska. Mo Yun, un minero de China que se mantiene a sí mismo. Shakira Ourga, una amazona alta de mujer. Los hombres de alto perfil Duane Fisher y Buddy Loo. Y muchos más para mencionar.
Debo decir, sin embargo, que la determinación de Kerangal de incluir individuos de todos los niveles de la operación hace que algunas de sus conexiones extracurriculares parezcan bastante aleatorias. ¿Por qué debería el jefe de Diderot enamorarse de Kate Thoreau, una simple tripulante de Anchorage Three? ¿Por qué debería Sánchez Cameron, seguramente solo uno de los muchos operadores de grúas, entablar una amistad tan íntimamente desafiante con el distante Summer Diamantis?
La primera mitad de la novela trata principalmente sobre el proyecto y su entorno. Pero a medida que el puente se eleva, los detalles de la construcción ocupan el segundo lugar en el desarrollo e interacción de los personajes. El objetivo, sin embargo, nunca se olvida; es el sobre el que mantiene unida esta novela de todo. Así que los cimientos se ponen, las torres gigantes se elevan, y finalmente los hombres de alto cable Duane y Buddy ascienden para enhebrar el cable. Es una sección maravillosa, ya que los dos se sumergen y oscilan a través del cielo azul claro, pero solo puedo citar el comienzo:
– Cuando llegaron a la cima de la torre Coca, se sorprendieron por el enorme cielo, golpeándolos como un golpe violento, el aire iridiscente, rápido con millones de pequeñas gotas difractando luz y movimiento, una euforia que expandió el espacio alrededor ellos con velocidad deslumbrante, por lo que se rieron en pura embriaguez.

An interesting novel that may not like everyone and where possibly Donald Trump would get the idea of ​​his wall.
No matter what her subject, she wants to write about every part of it, everything and everybody that touches it, painting them with every epithet, every adjective she can find. Her words jostle each other on the page, chiming, clashing, sparkling with color and with light. It is dizzying, bewildering, but boy is it impressive!
Kerangal’s subject is the building of an enormous road bridge, one of the largest in the world. It is clear that she was inspired by the red towers of the Golden Gate Bridge in San Francisco, but her project takes place in a California that exists only in her mind. The city is Coca, situated on the banks of a large river and cut off from the sea. After visiting Dubai, her newly-elected mayor, known by his nickname The Boa, decides to commission a bridge that will put Coca on the map and give it a major port. The river is too long and the land too wild for this to be the real California; the presence of Indians in the forests of the surrounding hills even suggests South rather than North America. But the culture is clearly that of the United States: the words of English spicing the text like pepper, the pop songs, the clothes («le jean» and «les baskets»), and the trip from the airport:
— Then they found a nest in one of the many motels up and down Colfax, their rival signs unspooling in the night in a thick ribbon of fluorescent red or yellow, between the K-Marts, the Safeways, the Trader Joes, the Walgreens, the second-hand car lots, and all the discount warehouses on the planet, all the outlets.
The project is annouced and sent out for bids. It is won by Ponteverde, a consortium of companies from France, America, and India. Immediately, people descend on Coca from all over the world, not only the engineers and skilled workers, but camp followers of all kinds. Kerangal’s description is typical of her tumbling, helter-skelter style:
— So a multitude descends upon Coca, accompanied by another multitude of hangers-on in a noisy stream, a dense mixture of chicken fryers, dentists, psychologists, hairdressers, pizza cooks, pawnbrokers, prostitutes, laminators of official documents, repairers of televisions and multi-media equipment, notaries public, sellers of tee shirts in bulk, makers of laurel ointment to cure corns and lotion to kill fleas, priests and cell-phone salesmen, all poured into that place, carried by the flow that drains into any such work site, betting on the economic fallout from the enterprise, getting ready to receive the resultant manna like people catching the first raindrops after a drought in cooking pots and tin cans.
Kerangal describes every stage of the process, from the digging of the first hole to the cutting of the ceremonial ribbon. She also describes the setbacks: a three-week halt to allow birds to nest, the threat of a strike, sabotage, a personal attack. She describes the landscape, tells of the foundation of the city by black-coated priests with a Bible in one hand and a musket in the other, looks at the relations between Coca on one bank and Edgefront on the other. She flies over the city by night and goes into its bars and diners. And whatever she touches becomes a riot of words, fascinating, scintillating, and frankly a little exhausting.
Nobody could call this a character-driven novel, or even a plot-driven one. Yet Kerangal peoples it with characters large and small, who will interact with each other in friendship, rivalry, or love before the book is over. There is the boss, Georges Diderot, who has put in one-or-two-year stints in Casablanca, Chengdu, Baku, Mumbai, Beirut, Lagos, and Reykjavik, scarcely touching down in his native France. There is the intensely driven concrete manager, Summer Diamantis who rejected all the conventional expectations placed on a girl to train instead as a civil engineer. There is Sanche Alphonse Cameron, fleeing a difficult childhood, now secure in his own dominion in the cab of a crane hundreds of feet above ground. There is Katherine Thoreau, working to support her two children after her husband has been incapacitated in an accident. Soren Cry, fugitive from an encounter with a bear in Alaska. Mo Yun, a miner from China who keeps himself to himself. Shakira Ourga, a tall Amazon of a woman. The high wire men Duane Fisher and Buddy Loo. And too many more to mention.
I do have to say, though, that Kerangal’s determination to include individuals from all levels of the operation makes some of their extracurricular connections seem rather random. Why should Diderot the boss fall for Kate Thoreau, a mere crewperson on Anchorage Three? Why should Sanche Cameron, surely only one of many crane operators, strike up such an intimately challenging friendship with the standoffish Summer Diamantis?
The first half of the novel is mainly about the project and its setting. But as the bridge rises, the construction details take second place to the development and interaction of the characters. The goal, however, is never forgotten; it is the envelope that holds this novel-of-everything together. So the foundations are laid, the giant towers go up, and finally the high-wire men Duane and Buddy ascend to string the cable. It is a marvelous section, as the two plunge and pendulum through the clear blue sky, but I can only quote the start of it:
— When they first reached the top of the Coca tower, they were surprised by the enormous sky, striking them like a violent blow, the air iridescent, rapid with millions of tiny droplets diffracting light and movement, an exhilaration that expanded the space around them with blinding speed, so that they laughed in sheer intoxication.

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