Alaska — James A. Michener / Alaska: A novel by James A. Michener

El mejor trabajo de Michener que he leído hasta ahora y releído. Historia bien narrada, Michener selecciona excelentes lugares históricos para darnos una idea del lugar: exploración rusa de las Aleutianas, auge de la fiebre del oro a lo largo del río Yukon, pueblos esquimales en el Ártico, pesquerías de salmón en la costa meridional y construcción de ductos en el interior central. También me gustó su manejo de los aspectos filosóficos de la colonización, particularmente en el siglo XIX. Por un lado, el comercio y el desarrollo solo podrían comenzar con espíritus empresariales y aventureros, que trabajen de forma independiente, sin necesidad de microadministrar oficinas gubernamentales u oficinas corporativas. Muchas de estas personas quedaron privadas de sus derechos de una manera convencional de la sociedad estadounidense o canadiense (por ejemplo, el Sr. Klope en Dawson City). Para ellos, Alaska fue un nuevo comienzo en una tierra cultural y físicamente, aparte del resto del mundo. Las figuras resistentes y autosuficientes se forjaron imperios, de acuerdo con sus propias reglas y guiadas por su propio interés. Esta visión romantiza los aspectos libertarios de la vida fronteriza; pero Michener lo atempera bien con la desventaja de la anarquía: pandillas y renegados como Soapy Smith aterrorizaron a ciudadanos honestos como Tom Venn. La entrega de estas cuestiones por parte de Michener eleva todo el libro por encima de la mera narración de cuentos o la recitación de hechos históricos. Es ficción histórica en su mejor momento.
Legibilidad
Alaska se publicó en 1988, al final de la carrera de James Michener, cuando su experiencia y oficio estaban en su apogeo. A pesar de su peso, se lee rápido. De hecho, lo pondría a la par con Hawaii para la legibilidad. Hawaii se encuentra bien debido al evidente amor del autor por el tema; él tenía lazos personales con las Islas. La legibilidad de Alaska, creo, es más atribuible a su crecimiento como escritor. Dado que la narración continúa durante varios siglos, hay necesariamente muchas transiciones a medida que los viejos personajes mueren, y se introducen nuevos. Además, dado que Alaska es un lugar tan grande y Michener está ansioso por mostrarnos tanto, hay muchos cambios en el escenario. Las transiciones de Alaska son más suaves que las de Hawai y Chesapeake. Esos trabajos anteriores estaban más compartimentados en el tiempo y el espacio … los personajes se presentarían, interpretarían su drama, y ​​luego el final de su era terminaría en cada capítulo. Los capítulos siguientes comenzarían frescos en un nuevo tiempo y lugar, sin mucha transferencia de caracteres (con algunas excepciones, como Hoxworth en Hawai). En Alaska, Michener emplea mucho más remanente para vincular capítulos. Las entradas y salidas de personajes asombrosas crean un ritmo mucho más natural para el trabajo. También combina hábilmente las transiciones de espacio y tiempo. Tomemos, por ejemplo, el arco de la historia de Ciddaq: su movimiento de las Aleutianas a Sitka temprano en la vida transporta el entorno físico de la historia, y luego su vida en Sitka criando a su hijo (Arkady) mueve la línea de tiempo sin problemas a la siguiente generación.
Ayudas para lectores
Los tres mapas detallados son suficientes para mostrar todos los lugares mencionados en el texto, lo cual es una mejora con respecto a las obras pasadas de Michener. Mejor aún, las páginas vii-viii del prólogo muestran claramente qué elementos de la historia son ficticios y cuáles son hechos históricos fielmente representados. Todo trabajo de ficción histórica debería tener esto. Si un autor quiere mezclar el registro histórico con la ficción, estoy dispuesto a conceder una gran cantidad de licencias artísticas, pero en algún momento, quiero poder determinar cuál fue cuál. Puede ser divertido leer ficción histórica en preparación para viajar, pero no quieres ser el idiota en la parte posterior del grupo de la gira …

«Alaska» es una historia bien documentada y bien contada de 900 páginas sobre la exploración y asentamiento del 49º estado de nuestra nación, con una mezcla de hechos característicos de estilo Michener con la ficción, que da vida a un tren de historia históricamente seco eventos: comienzos geológicos con «terranes en conflicto» hace mil millones de años, los primeros colonos humanos que caminaron hacia el este desde Eurasia hace 14,000 años cuando la glaciación levantó los casquetes polares y expuso un puente terrestre que conecta Alaska y Siberia, los viajes exploratorios de Vitus Bering patrocinado por Pedro el Grande en el siglo XVIII, la controvertida venta de Alaska por US $ 7.2 millones a los EE. UU. en 1867, el Yukón y el Nome de finales de la década de 1890, el establecimiento de conserveras de salmón en el sudeste de Alaska 1900, la «siembra» del Valle Matanuska respaldada por el gobierno a través de la reubicación de los colonos hambrientos de Minnesota durante los años de la Depresión, el enredo del Aleutian Is aterriza en batallas contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, la lucha política de Alaska por la estadidad en 1958 y el impacto del descubrimiento del petróleo de Prudhoe Bay en la vida de los nativos de Alaska de North Slope durante la década de 1980 (libro publicado en 1988). Fiel a la forma, Michener entrelaza eventos ostensiblemente dispares en un desfile cautivador y colorido de personajes multigeneracionales, a menudo tan entrañables que querrás animar y llorar junto a estos memorables pioneros en su lucha valiente y enérgica para ganarse la vida a partir de , comprender y explotar la dura y salvaje frontera de Alaska, expansiva e interminablemente tentadora, rica en recursos y gratificante.
En su ilimitada codicia por las pieles de nutrias y focas, los primeros mercaderes rusos convierten a los hombres nativos en sus esclavos, mientras abusaban y violaban a las mujeres nativas. Con pocas excepciones, los balleneros estadounidenses no son éticamente mejores, devastando aldeas nativas enteras a través de la venta explotadora de ron y armas de fuego. Durante la fiebre del oro, colonos sin ley de la parte continental de EE. UU. Doblan egoístamente las reglas mineras a su favor, despojando de reclamos de noruegos, siberianos, esquimales y otros que llegaron allí primero. Los hombres de negocios de Seattle extraen toneladas de salmón de las aguas de Alaska, sin ofrecer empleo ni compensación a los nativos. Incluso cuando los impuestos al petróleo traen riqueza a los esquimales e indios nativos, las complejidades de la Ley de Arreglo les permiten a los abogados y contables de los «48 más pobres» llenar sus propios bolsillos al cobrar tarifas exorbitantes por servicios profesionales, robando activos de los nativos. En última instancia, parece que, aunque los nativos ahora tienen sus motos de nieve y oportunidades que ofrece la educación universitaria, siguen perdidos entre los mundos «nativo» y «moderno», incapaces de obtener la satisfacción adecuada de uno y, con demasiada frecuencia, recurriendo tristemente al alcoholismo y suicidio para escapar de su dilema emocionalmente devastador.
En la última sección de la novela, el debate entre los dos abogados, Jeb Keeler y Poley Markham, mientras caza cabras de montaña, revela el sentimiento de Michener: Jeb habla por ayudar a los nativos de Alaska a conservar su propiedad de la tierra y mantener un estilo de vida de subsistencia, mientras que Poley está ansioso por «eliminarlos» para su propio beneficio personal cuando los nativos al borde de la bancarrota se ven obligados a liquidar sus activos corporativos para pagar la deuda acumulada. Cuando un terremoto submarino inesperado desata un tsunami masivo, Poley logra trepar por la ladera de la montaña, mientras Jeb es consumido por las aguas que se retiran rápidamente y se arrastra hacia el mar, emitiendo un grito final: «¡Vete, Poley. Tú ganas!» Interpretación: con lo nuevo y lo explotador, con lo viejo y tradicional, nos guste o no. En los 30 años transcurridos entre la publicación de «Hawai» y «Alaska», ¿el optimismo juvenil de Michener se oscureció en un realismo más pesimista o el final de «Alaska» no se compuso tan cuidadosamente? El optimista en mí sugiere que Michener se apresuró a entregar un final medio horneado a «Alaska», cuando pudo haber (¡y debería haberlo hecho!) Esforzarse más para llegar a una conclusión más profunda. De Michener, el escritor magistral de la ficción histórica, esperaría un mensaje con un impacto de mayor alcance, en particular después de todos los años de investigación y redacción que sin duda entraron en la producción de la novela.

Comenzando con la formación del continente de América del Norte, la novela de Michener marca el movimiento de criaturas a través del puente de tierra, y luego presenta a algunos nativos … y muestra su introducción a los no nativos (primero los rusos, luego los estadounidenses) y los desequilibrados las relaciones que se desarrollaron a partir de esas reuniones. Se explora Gold Rush, Salmon Rush (formación de fábricas de conservas, una compañía ficticia en particular), el reasentamiento de Midwesterners en Alaska por parte del gobierno y, más tarde, la solicitud de Alaska para la estadidad dentro de la Unión.
En el camino, Michener es un genio para entretejer personajes y sus descendientes en una historia sorprendente que lleva al lector desde los comienzos de la novela hasta el día de hoy (tenga en cuenta que esta novela fue publicada en 1988 … por lo que no está «presente» día «según nuestros cálculos). Ves a los personajes con sus defectos mientras negocian la vida con sus desafíos, mezquindades y fuerzas externas (naturaleza, maniobras políticas, otras personas, etc.) y aprecias más esos personajes por ese sentimiento real.
Recomiendo encarecidamente Alaska, o cualquier novela de James Michener, a los lectores que busquen una novela de ficción histórica épica increíblemente buena.
Esta novela sigue el mismo patrón que otras sagas históricas masivas de Michener que usan un área geográfica particular para contar sus historias. Con Alaska, él regresa al principio: los huesos de la espectacular geografía establecida hace millones de años, las poblaciones animales prehistóricas, la migración humana temprana y la colonización: los Athapascans, los esquimales, los Tlingits y Aleuts, la llegada de los rusos de a través del mar de Bering y los estragos que causaron en los pueblos indígenas y las poblaciones de nutrias marinas, los estadounidenses y los británicos también querían su parte del pastel. Luego, el descubrimiento del oro, con las migraciones masivas de todo el mundo, el desarrollo de la industria del salmón, la importancia de la aviación, la exploración petrolera. Es una cuenta maravillosa, y me ha inspirado a regresar algún día a Alaska y explorar más. Parece que siempre es tratado como el primo pobre del resto de los EE. UU., Pero no ha habido ningún escrúpulo en explotarlo por sus recursos naturales a expensas de su gente. Sin embargo, un poco largo: unas doscientas páginas más cortas no hubieran tenido ningún impacto en la historia o las vidas de las personas en la historia.

La primera décima parte del libro trataba sobre placas tectónicas, continentes cambiantes, cadenas montañosas, puentes terrestres y mamuts lanudos — no me habría importado si eso hubiera sido un poco menos detallado — pero aparte de eso, el los personajes fueron memorables y sus historias fueron fascinantes. Me gusta cómo tejió en los personajes ficticios con personas reales. Todo estaba tan bien escrito que me sentí obligado a seguir revisando a todos en Internet. La expresión «La verdad es más extraña que la ficción» se me vino a la cabeza varias veces.
Michener es un gran investigador. Cuando terminé este libro, sentí que probablemente sabía tanto sobre la historia de Alaska como alguien que vive allí. Además de la formación de la tierra, progresó hacia los nativos que cruzaron el puente terrestre desde Asia, los rusos, la compra de los Estados Unidos, las ofensivas de oro de Klondike y Nome, la presión de Alaska por la estadidad y las feas explotaciones de la tierra y sus recursos por personas que buscan ganar dinero sin preocuparse por los resultados. Se necesitó gente intrépida para existir allí, y me encontré cuidando a los que intentaron llevar bien a ese entorno bello y en ocasiones hostil.

Terminé este libro en preparación para un viaje a Alaska hace mucho tiempo, y lo recomiendo encarecidamente para aquellos que desean conocer la historia y la cultura de Alaska. La naturaleza del libro es ayudar a las personas a comprender la historia del área, su geografía y cómo era la vida cotidiana desde los primeros tiempos hasta el presente (o al menos hasta la década de 1980 cuando se escribió). Los personajes son generalmente representativos de las clases de personas que han vivido y viven actualmente en Alaska, mostrando sus diferentes ideas, estilos de vida y antecedentes con algunos personajes históricos reales descritos también. Los diferentes personajes y sus descendientes se cruzan las vidas de los demás para formar una especie de trama, pero el desarrollo de la trama y el carácter son secundarios a la geografía, la cultura y los estilos de vida, etc., de los pueblos de Alaska. Michener tiene formas creativas de sacar a la luz explicaciones de cómo funcionan las cosas haciendo que algunos personajes le pregunten a otros acerca de eso, etc., y lo hace con tanta suavidad que parece natural en la historia. Está escrito magistralmente, y al final, uno tiene una buena idea de la historia de Alaska y las diferentes culturas e ideas que han dominado en diversos momentos de su pasado.

The best Michener work I’ve read so far and re-read.
Writing History Well
Michener selects excellent historical highlights to give us a sense of the place: Russian exploration of the Aleutians, gold rush boomtowns along the Yukon River, Eskimo villages in the Arctic, salmon fisheries in the southern panhandle, and pipeline construction in the central interior. I also liked his handling of the philosophical aspects of settlement- particularly in the 1800`s. On one hand, trade and development could only begin with adventurous, entrepaneurial spirits, working independently -free of micromanaging government or corporate home offices. Many of these people were in one way or another disenfranchised from mainstream American or Canadian society (e.g. Mr Klope in Dawson City). For them, Alaska was a a fresh start in a land culturally and physically apart from the rest of the world. Rugged, self-reliant figures carved out empires for themselves, according to their own rules, and guided by self-interest. This view romanticizes Libertarian aspects of frontier life; but Michener tempers this well with the downside of lawlessness: gangs and renegades like Soapy Smith terrorized honest citizens like Tom Venn. Michener’s delivery of these issues elevates the entire book above mere storytelling, or the recitation of historical facts. It is historical fiction at its best.
Readability
Alaska was published in 1988, late on in James Michener’s career, when his experience and craft were at their peak. Despite its heft, it reads fast. In fact, I would place it on par with Hawaii for readability. Hawaii comes across well because of the author’s obvious love for the subject; he had personal ties to the Islands. Alaska`s readability, I think, is more attributable to his growth as a writer. Since the narration continues over several centuries, there are by necessity a lot of transitions as old characters die off, and new ones are introduced. Also, since Alaska is such a big place and Michener is eager to show us so much of it, there are a lot of shifts in setting. Alaska’s transitions are smoother than Hawaii and Chesapeake’s. Those earlier works were more compartmentalized in time and space… characters would be introduced, play out their drama, and then the close of their era would end each chapter. Subsequent chapters would start fresh in a new time and place, without much carryover of characters (with a few exceptions, like Hoxworth in Hawaii). In Alaska, Michener employs a lot more carryover to link chapters. Staggering character entrances and exits creates a much more natural- feeling rhythm to the work. He also deftly blends space and time transitions. Take, for example, the story arc of Ciddaq: her movement from the Aleutians to Sitka early in life transport the story’s physical setting, and then her life in Sitka raising her son (Arkady) moves the timeline smoothly into the next generation.
Readers` Aids
The three detailed maps are sufficient to show all the places mentioned in the text, which is an improvement over past Michener works. Better still, pages vii-viii of the foreword lay out clearly which elements in the story are fictional, and which are faithfully-depicted historical fact. Every work of historical fiction should have this. If an author wants to mix the historic record with fiction, I’m willing to grant a lot of artistic license, but at some point, I want to be able to sort out which was which. It can be fun to read historical fiction in preparation for travel, but you don’t want to be the idiot at the back of the tour group…

«Alaska» is a well-researched, well-told, 900-page story of the exploration and settlement of our nation’s 49th state, with a characteristically Michener-like blend of fact with fiction, breathing life into an otherwise-dry train of historical events: geologic beginnings with «clashing terranes» a billion years ago, the first human settlers who wandered eastward from Eurasia 14,000 years ago when glaciation raised the polar ice caps and exposed a land bridge connecting present-day Alaska and Siberia, Vitus Bering’s exploratory voyages sponsored by Peter the Great in the 1700s, Russia’s controversial $7.2 million sale of Alaska to the U.S. in 1867, the Yukon and Nome gold rushes of the late 1890s, the establishment of salmon canneries in Alaska’s southeast by profiteering Seattle-based companies in the early 1900s, the government-supported «seeding» of Matanuska Valley through relocation of starving settlers from Minnesota during the Depression years, the entanglement of the Aleutian Islands in battles against the Japanese during World War II, Alaska’s political fight for statehood in 1958, and the impact of the discovery of Prudhoe Bay oil on the lives of North Slope native Alaskans through the 1980s (book published in 1988). True to form, Michener weaves together ostensibly disparate events into a captivating, colorful parade of multi-generational characters, often so endearing that you’ll want to cheer and cry alongside these memorable pioneers in their courageous and spirited struggle to eke out a living from, understand and exploit Alaska’s harsh and wild, expansive and endlessly enticing, resource-rich and rewarding frontier.
In their unbounded greed for otter and seal skins, early Russian merchants turn native men into their slaves, while abusing and raping native women. With few exceptions, American whalers are ethically no better, devastating entire native villages through exploitative sale of rum and guns. During the gold rush, lawless settlers from the mainland U.S. selfishly bend mining rules in their own favor, stripping away claims from Norwegians, Siberians, Eskimos and others who got there first. Seattle businessmen extract tons of salmon from Alaskan waters, offering neither employment nor compensation to the native people. Even when oil taxes bring wealth to native Eskimos and Indians, the intricacies of the Settlement Act allow lawyers and accountants from the «lower 48» to line their own pocketbooks by charging exorbitant rates for professional services, effectively pilfering assets from the native people. Ultimately, it seems that, although natives now have their snowmobiles and opportunities that college education offers, they remain lost between the «native» and «modern» worlds, unable to derive adequate fulfillment from either and, too often, sadly resorting to alcoholism and suicide to escape from their emotionally devastating dilemma.
In the last section of the novel, the debate between the two lawyers, Jeb Keeler and Poley Markham, while mountain goat hunting, reveals Michener’s sentiment: Jeb speaks out for helping Alaskan natives retain their ownership of land and maintain a subsistence lifestyle, while Poley is eager to «pick them off» for his own personal profit when natives on the verge of bankruptcy become forced to liquidate their corporate assets to pay off accumulated debt. When an unexpected submarine earthquake unleashes a massive tsunami, Poley succeeds in scrambling up the mountainside, while Jeb is consumed by the swiftly retreating waters and washed out to sea, issuing a final cry: «Go it, Poley. You win!» Interpretation: in with the new and exploitative, out with the old and traditional–whether we like it or not. In the 30 years between the publication of «Hawaii» and «Alaska,» did Michener’s youthful optimism darken into a more pessimistic realism, or is the ending of «Alaska» just not as carefully composed? The optimist in me suggests that Michener rushed into delivering a half-baked ending to «Alaska,» when he could have (and should have!) put more effort into reaching a more profound conclusion. From Michener, the masterful writer of historical fiction, I would expect a message with more far-reaching impact, particularly after all the years of research and drafting that certainly went into the novel’s production.

Beginning with the formation of the North America continent, Michener’s novel marks the movement of creatures across the land bridge, and then later introduces some native people…and shows their introduction to non-natives (Russians first, then Americans) and the lopsided relationships that developed from those meetings. The Gold Rush is explored, the Salmon Rush (formation of canneries-one fictional company in particular), resettlement of Midwesterners to Alaska by the government, and later, Alaska’s application to statehood within the Union.
Along the way, Michener is a genius at weaving characters and their descendents into an amazing storyline that takes the reader from early in the novel to more present day (keep in mind that this novel was published in 1988…so it’s not «present day» by our reckoning). You see the characters with their flaws as they negotiate life with its challenges, pettiness, and outside forces (nature, political maneuverings, other people, etc.) – and you appreciate those characters more for that real feeling.
I wholeheartedly recommend Alaska – or any James Michener novel – to readers looking for an amazingly good epic historical fiction novel.
This novel follows much the same pattern as Michener’s other massive historical sagas using a particular geographical area to tell his stories. With Alaska, he goes back to the very beginning – the bones of the spectacular geography laid down millions of years ago, pre historic animal populations, early human migration and settlement – the Athapascans, Eskimos, Tlingits and Aleuts, the arrival of the Russians from across the Bering Sea and the havoc they wrecked on the indigenous peoples and the sea otter populations, the Americans and British also wanting their slice of the pie. Then the discovery of gold, with mass migrations from all over the world, the development of the salmon industry, the importance of aviation, oil exploration. It’s a marvellous account, and has inspired me to one day go back to Alaska and explore further. It seems it is always treated as the poor cousin by the rest of the US, but there have been no scruples at all in exploiting it for its natural resources at the expense of its people. Just a tad long though – a couple of hundred pages shorter would have had no impact on the story or the lives of the people in the story.

The first tenth of the book was about tectonic plates, shifting continents, thrusting mountain ranges, land bridges, and wooly mammoths—I wouldn’t have minded if that had been a little less detailed—but other than that, the characters were memorable and their stories were fascinating. I like how he wove in the fictional characters with real people. Everything was so well written that I felt compelled to keep checking everyone out on the internet. The expression, «Truth is stranger than fiction,» popped into my head a few times.
Michener is a great researcher. When I finished this book I felt like I probably knew as much about Alaska’s history as someone who lives there. Besides the formation of the land, it progressed to the natives that crossed the land bridge from Asia, the Russians, the United States’ purchase, both the Klondike and the Nome gold rushes, Alaska’s push for statehood, and the ugly exploitations of the land and its resources by people seeking to make money without concern for the results. It took intrepid people to exist there, and I found myself caring for the ones who tried to bring good to that beautiful and sometimes hostile environment.

I just finish this book in preparation for a trip to Alaska time ago, and highly recommend it for those who want a sense of Alaska’s history and culture. The nature of the book is to help people understand the history of the area, its geography, and what daily life was like from earliest times to the present (or at least to the 1980s when it was written). The characters are generally representative of the kinds of people who have lived and presently live in Alaska, showing their differing ideas, lifestyles, and backgrounds with some real historical characters described as well. The different characters and their descendents intersect each other’s lives to form somewhat of a plot line, but plot and character development are secondary to showing the geography, culture and lifestyles, etc., of the peoples of Alaska. Michener has creative ways of bringing out explanations of how things worked by having some characters ask others about it, etc., and this he does with such smoothness that it seems natural to the storyline. It is masterfully written, and in the end, one does have a good idea of the history of Alaska and the differing cultures and ideas which have dominated at various times in its past. There are some maps included, and a section explaining which parts of the book are historical and which are fictional, which is very helpful.

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