Una Sociedad Mejor — John Kenneth Galbraith / The Good Society: The Human Agenda by John Kenneth Galbraith

Releído. John Kenneth Galbraith ve las luchas eternas de la economía como una batalla entre el capital y el trabajo y, como las cosas actualmente soportan, el capital está entregando golpes corporales al trabajo. El trabajo tiene los números, pero el capital tiene la ventaja de … bueno, capital. El capital puede permitirse la mejor representación y eso nunca ha sido más cierto que hoy. Mientras tanto, la globalización ha destruido eficazmente el poder de negociación de los trabajadores.
En ‘The Good Society’, el Sr. Galbraith intenta trazar un plan económico para crear una buena sociedad para todos, ricos y pobres. Lo que diferencia al Sr. Galbraith de muchos economistas es su creencia en un enfoque pragmático más que dogmático. Incluso compara los partidos republicanos de 1994 “Contrato con Estados Unidos” con el “Manifiesto comunista” por su inflexibilidad ideológica. Los problemas parecen ocurrir cuando las personas comienzan a creer que la economía se encuentra bajo las ciencias duras cuando, en realidad, es más como rastrear el clima donde pequeñas perturbaciones pueden causar cambios dramáticos. Una cosa que el autor ha mantenido a través de los años es que el efecto real de los federales sobre la inflación y las recesiones es insignificante y que más humo y espejos pretenden dar la apariencia de que se está haciendo algo. El otro problema es que la globalización ha hecho cada vez más difícil para la Reserva Federal ajustar los niveles de nuestra economía.
Ocasionalmente, el autor se muestra tan inocente como cuando habla de proyectos de modernización a gran escala realizados en el tercer mundo que dicen: “Las acerías, las plantas hidroeléctricas y los brillantes aeropuertos, ahora ubicados entre personas ignorantes, se convirtieron en monumentos estériles del error y el fracaso. ” Lo que el Sr. Galbraith no reconoce es que estos proyectos son solo fallas desde la perspectiva de los países receptores que tomaron prestado su futuro para adquirirlos. Para el FMI y las empresas de construcción involucradas, fue un éxito total. El autor reconoce que el regalo que los países ricos deberían haber ofrecido era el regalo mucho menos glamoroso de la educación. En otra sección, el Sr. Galbraith dice en referencia al imperialismo y al colonialismo: “Hablamos a veces de manera reflexiva, del fin de la historia; aquí, en verdad, la historia ha llegado a su fin”. Los escritores que usan el desafortunado término “fin de la historia” tienen una mala tendencia a demostrar que están equivocados al final.
John Kenneth Galbraith es uno de los pocos economistas en los últimos tiempos que aborda el inmenso peligro de la desigualdad de la riqueza. En contraste con Milton Freidman, el Sr. Galbraith cree que existen aspectos económicos y económicos para la economía en lo que respecta a ayudar a los pobres, proteger el medio ambiente y apoyar los derechos de los trabajadores. También apoya a las organizaciones transnacionales y considera que la Globalización es el futuro inevitable. En la mayoría de los casos, el Sr. Galbraith está nadando río arriba contra las tendencias en los Estados Unidos, que es exactamente por lo que considero que sus puntos de vista son más importantes que nunca. El libro pareció perder algo de energía a la mitad y muchas de sus ideas, como el peligro del complejo industrial militar, han sido abordadas en su otro libro, aún recomiendo al señor Galbraith como una voz responsable de la economía progresista.

El Sr. Galbraith presenta un libro directamente desde la plataforma del partido de la izquierda Democrática. Su “buena sociedad” es un gran estado de bienestar gubernamental regulado. Favorece todas las cosas correctas (no discriminación, derecho a la vivienda, derecho a la alimentación, derecho a la atención médica, derecho a un trabajo, derecho a la subsistencia a expensas del gobierno por no trabajar). Acerca de la única causa actual que no expone es el matrimonio homosexual, que no era un tema suficientemente fuerte a mediados de la década de 1990.
El libro sesga los hechos, pero ¿qué libro no tiene al exponer una agenda? El Sr. Galbraith afirma que no había desempleo antes de la revolución industrial y niega que hubiera pobreza en los Estados Unidos antes del 1900. Él reconoce ideas conservadoras, pero solo sus propias ideas basadas en el gobierno realmente funcionan. De hecho, los conservadores se presentan como deseosos de estancamiento económico y alto desempleo para mantener sus posiciones de riqueza.
Si bien el libro rinde homenaje al triunfo del capitalismo sobre el socialismo (afirmando que el socialismo no funciona), las ideas del libro son en gran medida un llamado a un gran estado de bienestar del gobierno que supervise todos los aspectos de la economía. Como ejemplo, afirma que la inversión privada es para “bienes de consumo frívolos” mientras que el gobierno gasta para “urgencia social”.

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Re-read. John Kenneth Galbraith sees the eternal struggles of economics as a battle between capital and labor and as things currently stand capital is delivering haymakers and body blows to labor. Labor has the numbers but capital has the advantage of… well, capital. Capital can afford the best representation and that has never been more true than today. Meanwhile Globalization has effectively destroyed labors bargaining power.
In `The Good Society’ Mr. Galbraith attempts to map out an economic plan for creating a good society for all, wealthy and poor. What sets Mr. Galbraith apart from many economists is his belief in a pragmatic rather than dogmatic approach. He even compares the Republican parties 1994 `Contract with America’ to the `Communist Manifesto’ for its ideological inflexibility. The problems seem to occur when people start believing that economics falls under the hard sciences when in truth it’s more like tracking the weather where small perturbation can cause dramatic changes. One thing that the author has maintained through the years is that Feds actual effect on inflation and recessions is negligible and more smoke and mirrors meant to give the appearance that something is being done. The other issue is that Globalization has made it increasingly difficult for the Federal Reserve to adjust the levels of our economy.
Occasionally the author comes off as a bit naive as when he talks about large scale modernization projects done in the third world saying, “The steel mills, hydroelectric plants and shiny airports, now sited among ignorant people, became sterile monuments to error – and failure.” What Mr. Galbraith fails to recognize is that these projects are only failures from the perspective of the recipient countries who borrowed away their futures in order to acquire them. To the IMF and the construction companies involved it was a complete success. The author does recognize that the gift wealthy countries should have offered was the much less glamorous gift of education. In another section Mr. Galbraith says in reference to Imperialism and Colonialism, “We speak sometimes reflectively, of the end of history; here, indeed, history has come to an end.” Writers who use the unfortunate term `end of history’ have a bad tendency of being proven wrong in the end.
John Kenneth Galbraith is one of the few economists of late who addresses the immense danger of wealth inequality. In contrast to Milton Freidman, Mr. Galbraith believes that there are both financial and ethical sides to economics as relates to helping the poor, protecting the environment and supporting workers rights. He also supports transnational organizations and sees Globalization as the inevitable future. In most ways Mr. Galbraith is swimming upstream against the trends in the United States which is exactly why I find his views more important than ever before. The book seemed to lose some steam about half way through and many of his ideas such as the danger of the military industrial complex have been addressed in his other book, still I recommend Mr. Galbraith as a responsible voice for progressive economics.

Mr. Galbraith presents a book straight from the party platform of the Democratic left. His “good society” is a highly regulated, big government welfare state. It favors all the correct things (no discrimination, a right to housing, right to food, right to health care, right to a job, right to subsistence at government expense for not working). About the only current cause it doesn’t expound is gay marriage, which wasn’t a strong enough issue in the mid 1990s.
The book slants the facts, but what book doesn’t when expounding an agenda? Mr. Galbraith claims there was no unemployment before the industrial revolution and denies there was poverty in the United States before the 1900s. He acknowledges conservative ideas, but only his own government based ideas really work. In fact, conservatives are presented as desiring economic stagnation and high unemployment to maintain their positions of wealth.
While the book pays lip service to the triumph of capitalism over socialism (stating that socialism doesn’t work), the ideas of the book are largely a call for a big government welfare state which supervises all aspects of the economy. As an example, he states that private investment is for “frivolous consumer goods” while government spends for “social urgency”.

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