Por Compasión: La Lucha Por Los Olvidados De La Justicia En Estados Unidos — Bryan Stevenson / Just Mercy: A Story of Justice and Redemption by Bryan Stevenson

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Sin duda uno de los libros que se puede leer sobre el tema. En su esencia, “Por Compasión” de Bryan Stevenson trata sobre la inhumanidad inherente del sistema de justicia estadounidense. Como dice Stevenson, «las presunciones de culpa, pobreza, prejuicio racial y una serie de otras dinámicas sociales, estructurales y políticas han creado un sistema que se define por error, un sistema en el que miles de personas inocentes ahora sufren en prisión. » Este es un sistema que condena a los niños a cadena perpetua sin libertad condicional, que convierte el hurto en un crimen tan grave como el asesinato, y que ha declarado la guerra a cientos de miles de personas con problemas de abuso de sustancias al encarcelarlos y negarles ayuda. Stevenson es un abogado de Equal Justice Initiative en Montgomery, Alabama, una organización que ofrece servicios legales gratuitos a los pobres y privados de derechos. Su libro es una mirada aleccionadora de la justicia penal desde la perspectiva de aquellos con menos probabilidades de ser tratados con justicia.
“Por Compasión” explora una serie de casos devastadores, incluidos niños de 14 años que enfrentan cadena perpetua, y decenas de personas condenadas a muerte, en su mayoría pobres y en su mayoría de raza negra, que han sido condenados injustamente. Pero el foco central está en Walter McMillan, un hombre negro sentenciado a muerte por el asesinato de una prominente joven blanca. McMillan afirmó que no cometió este crimen, y que tenía una veintena de testigos de coartada, pero fue rápidamente condenado a una condena y una sentencia de muerte. Stevenson pasó años trabajando para llevar a McMillan a un nuevo juicio, y los dos hombres permanecieron conectados durante el resto de la vida de McMillan. Es un caso fascinante, que implica perjurio, corrupción policial, un juez racista y fiscales más decididos a proteger sus posiciones políticas que a encontrar justicia.
La tesis de Stevenson es que se niega la justicia a los millones de estadounidenses pobres, no blancos, enfermos mentales o privados de sus derechos. El nuestro ya no es un país que ve la compasión como una virtud; en cambio, escribimos leyes cada vez más severas que exigen sentencias cada vez más largas para aquellos que consideramos indeseables. «La verdadera medida de nuestro carácter», escribe Stevenson, «es cómo tratamos a los pobres, los desfavorecidos, los acusados, los encarcelados y los condenados». Y en la página final de “Por Compasión”, está bastante claro que nosotros, como estadounidenses, nos hemos quedado cortos.
En estos días, es raro encontrarse con alguien que realmente se dedique a quienes menos pueden ayudarse a sí mismos, especialmente a alguien que no busca la atención de los medios o la autopromoción. Los incansables esfuerzos de Stevenson por consolar a los muchos hombres y mujeres en el corredor de la muerte son a la vez inspiradores y afirman. Él no tiene éxito en la liberación de todos sus clientes, más de unos pocos son ejecutados a pesar de sus súplicas, pero lo que él les ofrece es más que solo soporte legal. Él los escucha, los toma en serio, investiga de maneras en que la policía no lo hizo, y les da una voz que de otra manera les habrían negado. Al final, Stevenson escribe, «tenemos que reformar un sistema de justicia penal que continúe tratando a las personas mejor si son ricos y culpables que si son pobres e inocentes». Esa es una lección difícil para un mundo que a menudo está motivado por el dinero, el poder y la posición política. La gente para la que trabaja Bryan Stevenson no tiene dinero, ni poder, ni posición política, pero son seres humanos que merecen compasión y misericordia. «Cada uno de nosotros es más que lo peor que hemos hecho», escribe Stevenson, y agrega que «lo opuesto a la pobreza no es la riqueza, lo contrario de la pobreza es la justicia». Como estadounidenses, no podemos estar orgullosos de nuestro sistema de justicia hasta que ofrezca justicia a toda nuestra gente, y no solo a aquellos con dinero e influencia. Es una venta difícil en el entorno mercenario de hoy, «yo primero». Pero la voz de Stevenson es una que todos necesitamos escuchar. JUST MERCY es un libro poderoso y revelador. Lo recomiendo mucho.

Historia de Walter McMillian (y muchos otros) de treinta años de su trabajo.Su historia comenzó en 1983 como un estudiante de 23 años en la Facultad de Derecho de Harvard que trabaja con el Comité de Defensa de Prisioneros del Sur (SPDC). La misión de SPDC era ayudar a las personas condenadas en el corredor de la muerte en Georgia. Cuando terminó su pasantía, se comprometió a ayudar a los prisioneros condenados a muerte que había conocido. Regresó a la facultad de derecho con un intenso deseo de comprender las leyes y doctrinas que sancionaban la pena de muerte y los castigos extremos.
Su tiempo en el corredor de la muerte reveló que había algo que faltaba en la forma en que tratamos a las personas en nuestro sistema judicial. Se trata de cuán fácilmente condenamos a las personas en este país y la injusticia que creamos cuando permitimos que el miedo, la ira y la distancia formen la forma en que tratamos a los más vulnerables entre nosotros.
Él escribe que hay más de dos millones de personas encarceladas en los Estados Unidos, con seis millones de personas adicionales en libertad condicional o condicional y un estimado de sesenta y ocho millones de estadounidenses con antecedentes penales.
Después de graduarse de la escuela de leyes, Stevenson regresó al sur profundo para representar a los pobres, los encarcelados y los condenados. Escribe sobre el caso de McMillian, que le enseñó sobre la inquietante indiferencia del sistema ante sentencias inexactas o poco confiables, nuestra comodidad con los prejuicios y nuestra tolerancia a juicios y condenas injustas.
Stevenson nos dice que cada uno de nosotros es más que lo peor que hemos hecho. Lo opuesto a la pobreza no es la riqueza; lo opuesto a la pobreza es la justicia. Él afirma que la verdadera medida de nuestro carácter es cómo tratamos a los pobres, los desfavorecidos, los acusados, los encarcelados y los condenados.
La EJI se abrió en 1989, dedicada a proporcionar servicios legales gratuitos y de calidad a los condenados a muerte en Alabama. Él escribe sobre el desarrollo de un reconocimiento maduro de la importancia de la esperanza en la creación de justicia. El tipo de esperanza que crea la voluntad de posicionarse en un lugar sin esperanza y ser un testigo, que le permite a uno creer en un futuro mejor, incluso frente al poder abusivo.
Él escribe sobre la realización de su vida llena de quebrantamiento. Trabajó en un sistema roto de justicia. Sus clientes se vieron afectados por enfermedades mentales, pobreza y racismo. Fueron destrozados por las enfermedades, las drogas y el alcohol, el orgullo, el miedo y la ira.
En su estado quebrado, fueron juzgados y condenados por personas cuyo compromiso con la equidad fue roto por el cinismo, la desesperanza y el prejuicio. Comenzó a comprender que no hizo lo que hizo porque era necesario, necesario o importante. Lo hizo porque él también estaba roto.
Él escribe que no se puede combatir eficazmente el poder abusivo, la pobreza, la desigualdad, la enfermedad, la opresión o la injusticia y que no se lo puede romper. Él afirma que hay una fuerza, un poder incluso, para comprender el quebrantamiento, porque abrazar nuestro quebrantamiento crea una necesidad y un deseo de piedad, y quizás una correspondiente necesidad de mostrar misericordia. Él escribe que cuando experimentas misericordia, aprendes cosas que son difíciles de aprender.
Escribe sobre el trabajo de EJI: intentar detener la pena de muerte, hacer algo acerca de las condiciones carcelarias y el castigo excesivo, liberar a las personas que han sido condenadas erróneamente, poner fin a las sentencias injustas en casos penales y poner fin a los prejuicios raciales en la justicia penal. ayudar a los pobres y hacer algo acerca de la defensa de los indigentes y el hecho de que las personas no reciben la ayuda legal que necesitan, para ayudar a las personas con enfermedades mentales, para evitar que coloquen a niños en cárceles y cárceles de adultos, para hacer algo sobre pobreza y la desesperanza que domina a las comunidades pobres, para ver más diversidad en los roles de toma de decisiones en el sistema de justicia, para educar a las personas sobre la historia racial y la necesidad de justicia racial.
Él escribe que el poder de la misericordia es que pertenece a los que no lo merecen. Es cuando menos se espera que la misericordia sea lo más potente posible, lo suficientemente fuerte como para romper el ciclo de victimización y victimización, retribución y sufrimiento.
Escribe sobre importantes victorias que EJI ganó en la Corte Suprema de los Estados Unidos. El número de presos condenados a muerte en Alabama para quienes EJI había obtenido alivio llegó a cien en el momento de la redacción de este libro. Él cree que gran parte de nuestro peor pensamiento sobre la justicia está empapado en los mitos de la diferencia racial que aún nos atormentan.
Este libro te enojará y, sin embargo, tendrá la esperanza del trabajo que está haciendo EJI. Bien escrito y poderoso, leer este libro valdrá la pena. Puede que se pregunte qué puede hacer para ayudar.

Las prisiones estadounidenses se han convertido en almacenes de enfermos mentales. La encarcelación masiva ha estado alimentada en gran medida por una política sobre drogas errónea y unas condenas excesivas, pero internar a cientos de miles de personas pobres y mentalmente enfermas ha contribuido de forma decisiva a situarnos en nuestros niveles récord de encarcelamiento. Ha creado problemas sin precedentes.
Durante más de un siglo, la atención institucional a los estadounidenses que sufrían enfermedades mentales graves alternó entre las prisiones y los hospitales preparados para encargarse de personas mentalmente enfermas. A finales del siglo XIX, alarmados ante el trato inhumano que recibían los prisioneros que sufrían enfermedades mentales, Dorothea Dix y el reverendo Louis Dwight dirigieron una campaña para sacar a estos enfermos de la prisión, y tuvieron éxito. El número de personas encarceladas con problemas psiquiátricos graves descendió de forma espectacular, al tiempo que surgieron instalaciones públicas y privadas dedicadas a la salud mental para atender a los perturbados. No tardó en haber hospitales psiquiátricos estatales por todas partes.
A mediados del siglo XX, los abusos en las instituciones psiquiátricas atrajeron mucha atención, y el confinamiento involuntario de enfermos se convirtió en un problema relevante. Familias, profesores y juzgados enviaban a millares de personas a los psiquiátricos a causa de excentricidades que no se debían tanto a alguna enfermedad mental aguda como a la resistencia a las normas sociales, culturales o sexuales. Homosexuales que se oponían a las normas de género…
En la actualidad, más del 50 por ciento de los reclusos en cárceles y prisiones en Estados Unidos ha sido diagnosticado con alguna enfermedad mental, una tasa casi cinco veces superior a la de la población adulta en general.
Muchos de mis clientes en el corredor de la muerte han tenido enfermedades mentales graves, pero no siempre ha estado claro que su historial psiquiátrico fuera anterior a su estancia en prisión, ya que los síntomas de sus trastornos podían ser episódicos y a menudo inducidos por el estrés.

Grupos terroristas como el Ku Klux Klan se enmascaraban con símbolos del Sur Confederado para intimidar y victimizar a miles de negros. Nada alteraba más los asentamientos negros rurales que los rumores de actividad del Klan en las cercanías. Durante cien años, cualquier señal de progreso negro en el Sur podía desencadenar una reacción blanca que inevitablemente invocaba los símbolos de la Confederación y hablaba de resistencia. El Confederate Memorial Day (el día en que se conmemoraba la Confederación) se declaró fiesta estatal en Alabama con el cambio de siglo, poco después de que los blancos reescribieran la Constitución del estado para garantizar la supremacía blanca. (La fiesta se sigue celebrando en la actualidad.) Cuando los veteranos negros volvieron al Sur después de la Segunda Guerra Mundial, los políticos sureños formaron un bloque «sudócrata» para preservar la segregación racial y la dominación blanca, por miedo a que el haber prestado servicio militar animase a los veteranos negros a poner en tela de juicio la segregación. En las décadas de 1950 y 1960, el activismo por los derechos civiles y las nuevas leyes federales inspiraron la misma resistencia al progreso racial y se produjo de nuevo un repunte del uso de la imaginería confederada. De hecho, fue en la década de 1950, después de que se declarase anticonstitucional la segregación en las escuelas públicas en Brown contra la Junta de Educación, cuando muchos estados del Sur colgaron banderas confederadas en los edificios del gobierno estatal.10 Los monumentos a la Confederación, las obras conmemorativas y la imaginería sudista proliferaron por todo el Sur durante la lucha por los derechos civiles.

Cuando Walter estaba en el corredor de la muerte, habló una vez de lo muy enfermo que se había sentido durante la ejecución de un hombre de su grupo de celdas.
—¡Cuando activaron la silla eléctrica nos llegó el olor a carne quemada! Todos golpeábamos los barrotes para protestar e intentar sentirnos un poco mejor, pero me puse realmente mal. Cuanto más golpeaba, menos podía soportar todo aquello.
Falleció el 11 septiembre 2013. Sentí la necesidad de explicarle a la gente lo que Walter me había enseñado. Me había hecho comprender por qué debíamos reformar un sistema de justicia penal que sigue tratando mejor a las personas si son ricas y culpables que si son pobres e inocentes. Hace falta cambiar un sistema que niega a los pobres la asistencia legal que necesitan, que hace que la riqueza y el estatus social sean más importantes que la culpabilidad. El caso de Walter nos enseña que el miedo y la ira son una amenaza para la justicia y pueden infectar una comunidad, un estado o un país y volvernos ciegos, irracionales y peligrosos. Reflexioné sobre la manera en que la encarcelación masiva había salpicado el paisaje nacional con monumentos penitenciarios a la irresponsabilidad y al castigo excesivo, y había devastado a las comunidades con nuestra desesperada disposición a condenar y apartar a un lado a nuestros miembros más vulnerables. Dije a los reunidos que el caso de Walter me había enseñado que la pena de muerte no tiene nada que ver con la cuestión de si alguien merece morir por los crímenes que ha cometido. La auténtica cuestión sobre la pena capital en este país es: ¿tenemos derecho a matar?.
Walter nos enseñó que la compasión es justa cuando nace de la esperanza y se entrega libremente. La compasión es más fuerte, liberadora y transformadora cuando está dirigida hacia los que no la merecen. La gente que no se la ha ganado, que ni siquiera la ha buscado, son los receptores más significativos de nuestra compasión. Walter perdonó sinceramente a las personas que lo habían juzgado y considerado indigno de compasión. Y, al final, fue la simple compasión por los demás lo que le permitió recuperar una vida digna de ser vivida, una vida en la que redescubrió el amor y la libertad que desean todos los seres humanos, una vida que se sobrepuso a la muerte y a la condena hasta que le llegó el momento de morir según el plan de Dios.

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Undoubtedly one of the books that can be read on the subject. At its core, Bryan Stevenson’s JUST MERCY is about the inherent inhumanity of the American justice system. As Stevenson puts it, «Presumptions of guilt, poverty, racial bias, and a host of other social, structural, and political dynamics have created a system that is defined by error, a system in which thousands of innocent people now suffer in prison.» This is a system that condemns children to life imprisonment without parole, that makes petty theft a crime as serious as murder, and that has declared war on hundreds of thousands of people with substance abuse problems by imprisoning them and denying them help. Stevenson is an attorney with the Equal Justice Initiative in Montgomery, Alabama, an organization that offers free legal services to the poor and disenfranchised. His book is a sobering look at criminal justice from the perspective of those least likely to be treated fairly.
JUST MERCY explores a number of devastating cases, including children as young as fourteen facing life imprisonment, and scores of people on death row – mostly poor, and mostly black – who have been unfairly convicted. But the central focus is on Walter McMillan, a black man sentenced to death for the murder of a prominent young white woman. McMillan claimed he did not commit this crime, and he had a score of alibi witnesses, but he was quickly railroaded into both a conviction and a death sentence. Stevenson spent years working to get McMillan a new trial, and the two men remained connected throughout the remainder of McMillan’s life. It’s a fascinating case, one that involves perjury, police corruption, a racist judge, and prosecutors more intent on protecting their political positions than finding justice.
Stevenson’s thesis is that justice itself is denied for the millions of Americans who are poor, non-white, mentally ill, or otherwise disenfranchised. Ours is no longer a country that sees compassion as a virtue; instead, we write harsher and harsher laws that demand longer and longer sentences for those we consider undesirables. «The true measure of our character,» Stevenson writes, «is how we treat the poor, the disfavored, the accused, the incarcerated, and the condemned.» And by the final page of JUST MERCY, it is quite clear that we, as Americans, have fallen short.
It’s rare these days to meet someone who truly dedicates himself to those least able to help themselves, especially someone who isn’t after media attention or self-promotion. Stevenson’s tireless efforts to give solace to the many men and women on death row are both inspirational and affirming. He isn’t successful in freeing all of his clients – more than a few are executed in spite of his pleas – but what he offers them is more than just legal support. He listens to them, takes them seriously, investigates in ways the police failed to do, and gives them a voice they had otherwise been denied. In the end, Stevenson writes, «we have to reform a system of criminal justice that continues to treat people better if they are rich and guilty than if they are poor and innocent.» That’s a tough lesson for a world too often motivated by money, power, and political position. The people Bryan Stevenson works for have no money, no power, and no political position, but they are human beings deserving of compassion and mercy. «Each of us is more than the worst thing we’ve ever done,» Stevenson writes, adding, «the opposite of poverty is not wealth; the opposite of poverty is justice.» As Americans, we can’t be proud of our justice system until it offers justice to all of our people, and not only those with money and influence. It’s a hard sell in today’s mercenary, «me first» environment. But Stevenson’s voice is one we all need to hear. JUST MERCY is a powerful and eye-opening book. I recommend it highly.

Story of Walter McMillian (and many others) from thirty years of his work.
His story began in 1983 as a 23-year old student at Harvard Law School working with the Southern Prisoners Defense Committee (SPDC). SPDC’s mission was to assist condemned people on death row in Georgia. When he finished his internship, he was committed to helping the death row prisoners he had met. He returned to law school with an intense desire to understand the laws and doctrines that sanctioned the death penalty and extreme punishments.
His time on death row revealed that there was something missing in the way we treat people in our judicial system. This is about how easily we condemn people in this country and the injustice we create when we allow fear, anger, and distance to shape the way we treat the most vulnerable among us.
He writes that there are more than two million incarcerated people in the United States, with an additional six million people on probation or parole and an estimated sixty-eight million Americans with criminal records.
After graduating from law school, Stevenson went back to the Deep South to represent the poor, the incarcerated, and the condemned. He writes about McMillian’s case, which taught him about the system’s disturbing indifference to inaccurate or unreliable verdicts, our comfort with bias, and our tolerance of unfair prosecutions and convictions.
Stevenson tells us that each of us is more than the worst thing we’ve ever done. The opposite of poverty is not wealth; the opposite of poverty is justice. He states that the true measure of our character is how we treat the poor, the disfavored, the accused, the incarcerated, and the condemned.
The EJI opened in 1989, dedicated to providing free, quality legal services to condemned men and women on death row in Alabama. He writes of developing a maturing recognition of the importance of hopefulness in creating justice. The kind of hope that creates a willingness to position oneself in a hopeless place and be a witness, that allows one to believe in a better future, even in the face of abusive power.
He writes of the realization of his life being full of brokenness. He worked in a broken system of justice. His clients were broken by mental illness, poverty, and racism. They were torn apart by disease, drugs and alcohol, pride, fear, and anger.
In their broken state, they were judged and condemned by people whose commitment to fairness had been broken by cynicism, hopelessness, and prejudice. He began to understand that he didn’t do what he did because it was required or necessary or important. He did it because he was broken too.
He writes that you can’t effectively fight abusive power, poverty, inequality, illness, oppression, or injustice and not be broken by it. He states that there is a strength, a power even, in understanding brokenness, because embracing our brokenness creates a need and desire for mercy, and perhaps a corresponding need to show mercy. He writes that when you experience mercy, you learn things that are hard to learn otherwise.
He writes of EJI’s work – in trying to stop the death penalty, to do something about prison conditions and excessive punishment, to free people who’ve been wrongly convicted, to end unfair sentences in criminal cases and stop racial bias in criminal justice, to help the poor and do something about indigent defense and the fact that people don’t get the legal help they need, to help people who are mentally ill, to stop them from putting children in adult jails and prisons, to do something about poverty and the hopelessness that dominates poor communities, to see more diversity in decision-making roles in the justice system, to educate people about racial history and the need for racial justice.
He writes that the power of just mercy is that it belongs to the undeserving. It’s when mercy is least expected that it’s most potent—strong enough to break the cycle of victimization and victimhood, retribution and suffering.
He writes of important victories EJI has won in the U.S. Supreme Court. The number of death row prisoners in Alabama for whom EJI had won relief reached one hundred at the time of the writing of this book. He believes that much of our worst thinking about justice is steeped in the myths of racial difference that still plague us.
This book will make you angry, and yet hopeful for the work that EJI is doing. Well-written and powerful, reading this book will be well worth your time. You may find yourself asking what you can do to help.

US prisons have become warehouses for the mentally ill. Massive incarceration has been fueled largely by erroneous drug policy and excessive condemnation, but admitting hundreds of thousands of poor and mentally ill people has made a decisive contribution to our record levels of incarceration. It has created unprecedented problems.
For more than a century, institutional care for Americans suffering from severe mental illness alternated between prisons and hospitals prepared to handle mentally ill people. At the end of the 19th century, alarmed by the inhuman treatment of mentally ill prisoners, Dorothea Dix and the Reverend Louis Dwight led a campaign to get these patients out of prison, and they succeeded. The number of people incarcerated with serious psychiatric problems dropped dramatically, while public and private facilities devoted to mental health emerged to care for the disturbed. Soon there were state psychiatric hospitals everywhere.
In the mid-twentieth century, abuses in psychiatric institutions attracted a lot of attention, and the involuntary confinement of patients became a relevant problem. Families, teachers and courts sent thousands of people to psychiatric hospitals because of eccentricities that were not due as much to an acute mental illness as to resistance to social, cultural or sexual norms. Homosexuals who opposed gender norms …
Currently, more than 50 percent of inmates in jails and prisons in the United States have been diagnosed with mental illness, a rate almost five times higher than that of the adult population in general.
Many of my clients on death row have had serious mental illnesses, but it has not always been clear that their psychiatric history was prior to their stay in prison, since the symptoms of their disorders could be episodic and often induced by stress .

Terrorist groups such as the Ku Klux Klan masked symbols of the Confederate South to intimidate and victimize thousands of blacks. Nothing disturbed the rural black settlements more than the rumors of Klan activity in the vicinity. For a hundred years, any sign of black progress in the South could trigger a white reaction that inevitably invoked the symbols of the Confederacy and spoke of resistance. Confederate Memorial Day (the day the Confederate was commemorated) was declared a state party in Alabama at the turn of the century, shortly after the whites rewrote the state constitution to guarantee white supremacy. (The party is still celebrated today.) When black veterans returned to the South after World War II, southern politicians formed a «subarachist» bloc to preserve racial segregation and white domination, for fear that having US military service encouraged black veterans to question segregation. In the 1950s and 1960s, civil rights activism and new federal laws inspired the same resistance to racial progress and there was again a rebound in the use of Confederate imagery. In fact, it was in the 1950s, after Brown’s segregation in public schools was declared unconstitutional against the Board of Education, when many southern states hung confederate flags on state government buildings. Confederation, commemorative works and Southern imagery proliferated throughout the South during the struggle for civil rights.

When Walter was on death row, he once talked about how very sick he had felt during the execution of a man from his cell group.
– When they activated the electric chair we got the smell of burnt meat! We all hit the bars to protest and try to feel a little better, but I got really bad. The more he hit, the less he could bear all that.
He passed away on September 11, 2013. I felt the need to explain to people what Walter had taught me. It had made me understand why we should reform a criminal justice system that continues to treat people better if they are rich and guilty than if they are poor and innocent. It is necessary to change a system that denies the poor the legal assistance they need, which makes wealth and social status more important than guilt. Walter’s case teaches us that fear and anger are a threat to justice and can infect a community, a state or a country and make us blind, irrational and dangerous. I reflected on the way mass incarceration had sprinkled the national landscape with penitentiary monuments to irresponsibility and excessive punishment, and had devastated communities with our desperate willingness to condemn and set aside our most vulnerable members. I told the assembled people that Walter’s case had taught me that the death penalty has nothing to do with the question of whether someone deserves to die for the crimes they have committed. The real question about capital punishment in this country is: do we have the right to kill?
Walter taught us that compassion is just when it is born of hope and freely given. Compassion is stronger, liberating and transforming when it is directed towards those who do not deserve it. People who have not earned it, who have not even sought it, are the most significant recipients of our compassion. Walter sincerely forgave the people who had judged him and considered him unworthy of compassion. And, in the end, it was the simple compassion for others that allowed him to recover a life worth living, a life in which he rediscovered the love and freedom that all human beings desire, a life that overcame death and the sentence until it was time to die according to God’s plan.

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