Pelando La Cebolla — Gunter Grass / Peeling The Onion by Gunter Grass

Este libro releído es inmensamente entretenido, una memoria o biografía de Gunter Grass, es una fascinante descripción de la historia y los antecedentes de este gran autor.
Como registro de un niño y un joven que crecieron en la Alemania de 1930, es un registro histórico fascinante, particularmente las secciones sobre el servicio de guerra de Grass en las Waffen SS, y su posterior internamiento como prisionero de guerra.
Leemos la pequeña imagen aquí, la lucha diaria por la supervivencia, los arreglos domésticos para comer y dormir, los pensamientos de un adolescente atrapado en el ejército y lidiar con la mezquindad cotidiana y la frustración de la vida militar. Me pregunté por este relato, ¿qué tan típico parecía un niño soldado, mientras que aparentemente también carecía de referencias sobre la propaganda y la cultura que seguramente impregnaban la vida del ejército nazi? Aunque Grass fue miembro de las Juventudes Hitlerianas, y describe sus aspectos de boy scout, de alguna manera no leemos sobre el adoctrinamiento antijudío que debe haber aparecido con tanta fuerza. ¿Quizás Grass siente que esto es un terreno viejo y no necesita repetirse, casi una cortesía para los judíos de hoy en día al no mencionarlo?
El libro proporciona una gran cantidad de antecedentes para el trabajo ficticio de Grass. Frecuentemente nos cuenta cómo se encontró en los lugares y los eventos que le sucedieron proporcionaron fuentes para sus cuentos y novelas. Desde The Tin Drum hasta Crabwalk, este libro llena los vacíos y responde las preguntas que surgen al leer las novelas.
Este es un libro maravillosamente legible, rico en ritmo narrativo, pero también con pasajes meditativos y reflexivos que nos dan una idea de la mente del autor. Me gustó especialmente la sección sobre el campo de prisioneros de guerra, donde para aliviar el tedio de la vida en el campo, los prisioneros organizaron clases educativas para ellos. Grass, aunque parece tener hambre constante y dolorosa, se une a una clase de cocina donde las demostraciones son completamente imaginarias pero aún enormemente satisfactorias. Grass nos proporciona retratos de palabras maravillosamente descriptivos de la preparación de grandes platos, desde la matanza y la carnicería de un cerdo, hasta el procesamiento de todas sus partes, incluida la fabricación de morcilla, una de las favoritas de Grass hasta el día de hoy.
Después de los años de la guerra, leemos sobre el trabajo de Grass como minero y, más tarde, como aprendiz de albañil. Sin embargo, su gran deseo de estudiar arte, y la sección de la posguerra del libro se centra en su abrumador deseo de estar totalmente dedicado al arte, ya sea escultura, dibujo, poesía o escritura. Parecía tener un impulso tremendo para cumplir con esta ambición, y todo parece girar en torno a su tercera “lujuria” por la creatividad (¡la primera y la segunda lujuria son comida y mujeres!).
Obtenemos muchas ideas sobre el autor y su forma de vida. Disfruté leyendo sobre la rica vida de su imaginación (tan esencial en un novelista), como cuando “invita a cenar” a una variedad de personajes históricos y conversa con ellos sobre temas antiguos y nuevos. Muy a menudo vemos pistas sobre por qué sus libros son como son cuando leemos estos pequeños interludios en el ritmo dramático de los años de la guerra. No intentaré describir dentro de las limitaciones de esta revisión el resto de este libro sustancial. Tiene éxito en darnos un autorretrato del autor, por lo que al final, casi parece un viejo amigo, especialmente para aquellos que han leído su rica colección de novelas y reflexiones.

Pelando la cebolla es una lectura obligatoria para cualquiera que quiera tener una visión más profunda de los notables libros de Grass; desea aprender cómo un joven nazi se convirtió en alguien que escribió objetivamente a través de la ficción sobre la era nazi; está fascinado por las influencias eclécticas para explorar una progresión desde el diseño de tarjetas de arte y el dibujo hasta la escritura de poesías y la creación de esculturas para convertirse en el autor de The Tin Drum; y está intrigado por los trucos que la memoria nos juega a medida que envejecemos. Muchos se encontrarán sorprendidos por las revelaciones del Sr. Grass sobre su entusiasmo juvenil por los nazis y su voluntariado para el servicio que lo llevó a convertirse en miembro de las Waffen SS. El estilo de escritura del libro revela una vez más a un hombre cuya incisiva perspectiva le permite permanecer entre nosotros estando separados. El título del libro y las imágenes en curso se relacionan con la forma en que explorar y reexplorar la memoria nos ayuda a acercarnos a la verdad sobre nosotros mismos y el mundo que nos rodea. Pero, en definitiva, ya no queda más cebolla para pelar. Las imágenes se ilustran con dibujos a lápiz de cebollas peladas que presumiblemente son tomadas por la mano de Mr. Grass.
Rara vez un autor revela las fuentes de sus personajes, situaciones, imágenes y lugares con tanto detalle como lo hace el Sr. Grass en esta autobiografía que concluye con la publicación de The Tin Drum. Siento la necesidad de volver a leer todos los trabajos para inyectar estas perspectivas.
La mayoría de los escritores le dirán que usan todas sus experiencias de vida como recursos. Después de haber visto cuán cierto es esto del Sr. Grass, me di cuenta por primera vez de que para que los escritores tengan voces verdaderamente originales necesitan tener experiencias que son muy diferentes de lo que hace la mayoría de la gente. La juventud trastornada por la guerra del Sr. Grass ciertamente deja eso en claro.
Para aquellos que encuentran interesantes las cuentas realistas de tiempos de guerra, el Sr. Grass pasa más tiempo en su breve período bajo fuego que en cualquier otro tema. Obtendrás un impresionante relato de testigo ocular sobre el colapso del ejército alemán justo antes del suicidio de Hitler.

This immensely enjoyable re-read book, a memoir, or biography of Gunter Grass, is a fascinating account of the history and background of this great author.
As a record of a boy and young man growing up in 1930s Germany it is a fascinating historical record, particularly the sections on Grass’s war service in the Waffen SS, and his later internment as a prisoner of war.
We read the little picture here, the daily struggle for survival, the domestic arrangements for eating and sleeping, the thoughts of a late teenage boy co-erced into the military and dealing with the everyday pettiness and frustration of army life. I wondered at this account, how typical it seemed of a boy soldier, while also seeming to be strangely devoid of references to the propaganda and culture which surely permeated Nazi army life? Although Grass was a member of the Hitler Youth, and describes its boy scout-like aspects, somehow we do not read hear of the anti-Jewish indoctrination which must have featured so strongly? Maybe Grass feels that this is old-ground and does not need to be repeated, almost a courtesy to present-day Jews in not mentioning it?
The book provides a large amount of background to Grass’s fictional work. He frequently tells us how places he found himself in, and events that happened to him provided sources for his short stories and novels. From The Tin Drum, to Crabwalk, this book fills in the gaps and answers questions that arise in reading the novels.
This is a wonderfully readable book, rich with narrative pace, but also with meditative and reflective passages which give us insight into the mind of the author. I particularly liked the section on the prisoner of war camp, where to alleviate the tedium of camp life, the prisoners arranged educational classes for themselves. Grass, although seemingly continually and painfully hungry, joins a cookery class where the demonstrations are wholly imaginary but still hugely satisfying. Grass provides us with wonderfully descriptive word portraits of the preparation of great dishes, from the slaughter and butchery of a pig, through to the processing of its every part, including the manufacture of blood sausage, a favourite of Grass to this day.
After the war years we read of Grass’s work as a miner, and later, as an apprentice stone-mason. However, his great desire it to study art, and the post-war section of the book focuses on his overwhelming desire to be totally dedicated to art, whether sculpture, drawing, poetry or writing. He seemed to have a tremendous drive to fulfil this ambition, and everything seems to revolve around his third “lust” for creativity (the first and second lusts being food and women!).
We gain many insights into the author and his way of life. I enjoyed reading of the rich life of his imagination (so essential in a novelist), such as when he “invites to dinner” a range of historical characters and converses with them on themes old and new. So often we see clues as to why his books are as they are when we read these small interludes in the dramatic pace of the war years. I will not attempt to describe within the limitations of this review the rest of this substantial book. It succeeds totally in giving us a self-portrait of the author, so that by the end, he almost seems like an old friend – particularly to those who have read his rich collection of novels and reflections.

Peeling the Onion is required reading for anyone who wants to have a deeper insight into Mr. Grass’s remarkable books; desires to learn how a young Nazi turned into someone who wrote objectively through fiction about the Nazi era; is thrilled by eclectic influences to explore a progression from enjoying art cards and sketching into writing poetry and making sculptures into becoming the author of The Tin Drum; and is intrigued by the tricks that memory plays on us as we get older. Many will find themselves surprised by Mr. Grass’s revelations about his youthful enthusiasm for the Nazis and volunteering for service that led to becoming a member of the Waffen SS. The book’s writing style once again reveals a man whose incisive perspective allows him to stand among us while standing apart. The book’s title and ongoing imagery relate to the way that exploring and reexploring memory help us come closer to the truth about ourselves and the world around us. But ultimately, there’s no more onion left to peel. The imagery is illustrated by pencil drawings of peeled onions that are presumably by Mr. Grass’s hand.
Rarely does an author reveal the sources of his characters, situations, images, and locales in as much detail as Mr. Grass does in this autobiography that concludes with the publication of The Tin Drum. I feel a need to reread all of the works to inject these perspectives.
Most writers will tell you that they use all of their life experiences as resources. Having seen how true that is of Mr. Grass, I realized for the first time that for writers to have truly original voices they need to have experiences that are far different than what most people do. Mr. Grass’s war-disrupted youth certainly makes that clear.
For those who find realistic accounts of wartime interesting, Mr. Grass spends more time on his brief period under fire than on any other subject. You’ll get an impressive eye-witness account of the collapsing German military just before Hitler’s suicide.

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