La Conquista De México — Hugh Thomas / Conquest: Cortes, Montezuma, and the Fall of Old Mexico by Hugh Thomas

Hugh Thomas nos presenta una completa visión de la conquista de México basada tanto en los diversos relatos de los conquistadores como en las fuentes indigenas. Nos encontramos así frente a una obra moderna equiparable al clásico de Prescott, a la que nada tiene que envidiar.
Lo más destacable de la obra, junto con su presentación en simultaneo del relato indígena y español de la conquista, es su detenimiento en los motivos que permitieron el triunfo de estos últimos, que van desde la leyendas aztecas sobre el retorno de Quetzacoaltl hasta la propia desunión de los antiguos mexicanos. Nos encontramos así frente a una obra que, lejos de una visión idílica de las antiguas sociedades americanas (que algunos propugnan hoy), nos muestra sus diferencias y enfrentamientos internos. En definitiva, son estos (junto a la superioridad tecnológica española) los que permiten la conquista de México.

Para cualquier evento histórico importante, trato de localizar y leer el primer libro que cubre el tema. Mi investigación sobre los libros que rodean la conquista de México me señaló un libro: “Conquista: Montezuma, Cortés y la caída del viejo México”, de Hugh Thomas. * Si la historia humana fuera un programa de televisión de HBO, la caída de los aztecas indudablemente ser el final de la temporada de la Edad Media (el descubrimiento de Colón y la colonización de la Hispaniola serían el penúltimo episodio). El flujo de oro, activos y recursos no solo convirtió a España en una superpotencia, sino que estableció el estándar que usarían los conquistadores europeos para invadir tierras nativas durante siglos (asombro y asombro, desventaja numérica y ventaja tecnológica, una pizca de guerra biológica). ) Obviamente, una vez que se descubrió el Nuevo Mundo, el flujo de europeos, con su ventaja militar, defensas biológicas y el hacinamiento en Europa, con seguridad conquistaría todo el hemisferio occidental, pero Cortés lo hizo tan bien y tan dramáticamente que debe haber dado todo Serían los conquistadores un profundo sentido de orgullo y posibilidad.
Hugh Thomas, hablando de un tema enorme, cuenta la historia de manera eficiente y dibuja fantásticos retratos de mexicas (lo que los aztecas llamaron) antes de la llegada, colonias españolas en el Caribe y la guerra y la epidemia de viruela que condujeron a la caída de los mexicas . Utilizando una variedad de relatos de primera mano, incluyendo documentos judiciales nunca antes analizados de la década de 1520, Thomas forma una imagen elaborada de nuestro elenco principal de personajes: Hernán Cortés (el líder español profundamente religioso y profundamente violento cuya confianza en sí mismo rayaba en la locura) , Montezuma (el emperador mexicano y militar de unos 50 años que se revolcaba en la creencia de que los españoles eran el signo del apocalipsis, y perdió su habilidad para un gobierno fuerte de inmediato), Pedro Alvarado (el asombrosamente cruel general español que fue el fuego violento a la frialdad implacable de Cortés. En casi todas las colisiones más terribles de la guerra, Alvarado estaba a cargo o allí mismo susurrando “Ataquémoslos primero” en el oído de Cortés). Encima de esto, encuentras interesantes descripciones de los lugartenientes españoles, los hombres que conducían a las tropas a la batalla, las masacres de los españoles y los extraños rituales de sacrificio de los mexicas.
La invasión española fue interesante por una multitud de razones, pero mencionaré algunas que me parecen particularmente intrigantes. Esta tiene que ser una de las últimas invasiones donde los generales estuvieron en el medio de todas las batallas. Thomas hace un gran trabajo recopilando datos de lo que realmente sucedió en estas batallas, hasta el punto en que usted sabe que Cortés encabezaría las acusaciones sobre su caballo, o que Cristóbal de Olea le salvó la vida en dos ocasiones diferentes, o que la única española mujer tan hábil con una espada que la llaman Madre de Dios. El Imperio Mexica era bastante divisivo en ese momento; ellos habían sofocado las ciudades estado circundantes, las habían convertido en vasallos y exigían tributos pronunciados. El mismo Cortés estaba tan emocionado al encontrar la situación que citó a San Marcos: “Todo reino dividido contra sí mismo será llevado a la desolación”. El factor de miedo para los conquistadores españoles debe haber estado fuera de control: sabían (y en algunos casos observaban) que los españoles capturados serían llevados a las cimas de los templos mexicas y sacrificados: se les quitaría la cabeza y se comerían sus entrañas. Esto contribuyó en gran medida a una de las justificaciones más inexplicables en la historia de la guerra: “Invadimos su tierra, y ahora que estamos aquí, tenemos que defendernos y matarlos a todos. Además, tienen que adorar a Jesucristo y golpear a toda esta gente come tonterías “. El canibalismo, el famoso “estante del cráneo” de Tenochtitlan que contenía entre unos pocos miles y 200,000 cráneos humanos, su naturaleza guerrera en general, y la belleza y sofisticación de sus artes y ciudades hicieron de los mexicas un pueblo complicado y fascinante.
Para un escenario denso y enrevesado, Thomas describe acertadamente la línea de tiempo de la guerra: la alianza española con Tlaxaca, la descaro de capturar a Montezuma y mantenerlo como rehén, la masacre de miles de nobles mexicanos que llevó a la Noche Triste cuando Alvarado varios cientos de españoles murieron huyendo de Tenochtitlan en el medio de la noche, y la eventual destrucción del pueblo mexica una vez que llegó la viruela. Me pregunto si Cortés se fue a la cama todas las noches agradeciendo no a Dios sino a Francisco de Eguía, quien aparentemente era el Paciente 0 por viruela en Nueva España. Lo más intrigante para mí fue que en la guerra mexica se hizo gran hincapié en herir a tu oponente y tomarlo prisionero; Los guerreros Jaguar, la casta más alta de guerreros, eran soldados que habían capturado 20 enemigos. De modo que los mexicas trataban continuamente de cortar y herir ineficazmente a los españoles, mientras que los españoles, por supuesto, apuñalaban con espadas de acero. Los españoles siguen comentando lo fácil que es matarlos, básicamente.
Me he distraído y he hablado menos sobre el libro y sobre la conquista. Creo que esto es porque Thomas ha hecho un trabajo tan extraordinario pintando este retrato de la invasión que siento que lo sé hacia atrás y hacia adelante. Puedo hablar sobre el estilo de lucha mexica, o las tácticas de Cortés en el asedio de Tenochtitlan, o la trampa mexica que arrojaron sobre los españoles a fines de junio de 1522. Las notas a pie de página, en las que se desvía de la narración pero frecuentemente elabora en un específico batalla o conversación, son compulsivamente legibles. También me gustaría mencionar que Thomas absolutamente lo mata con los títulos de sus capítulos; él saca frases de los relatos de primera mano de la Invasión. Algunos ejemplos: la sangre de los jefes corría como agua, todos eran señores, la dulzura de la muerte por el cuchillo de obsidiana. Solo cosas tremendas. En cualquier caso, Thomas ha escrito una cuenta increíblemente profunda pero altamente legible de la Invasión española.

La Conquista de México: Montezuma, Cortés y la caída del viejo México, de Hugh Thomas, es un relato detallado y extenso de uno de los encuentros más dramáticos de la historia entre los pueblos del Viejo y Nuevo Mundo. La parte I presenta a las personas más comúnmente llamadas “aztecas”, pero que se llamaban a sí mismas “mexica” y su gobernante más famoso, Montezuma. La parte II presenta a los españoles, sus primeros contactos con los mesoamericanos, y por supuesto, Hernán Cortés.
La Parte III describe la agitada época en que Cortés y sus hombres desembarcaron en la costa y se dirigieron lentamente a la capital mexicana de Tenochtitlan. Este período fue el más sorprendente porque, a diferencia de los Pizarros que fácilmente derrotaron a los Incas con solo una fracción de lo que Cortés tuvo, los españoles pudieron tener éxito en las victorias principalmente con la ayuda de aliados nativos. Esto deja en claro que la victoria española ciertamente no era una conclusión inevitable, y es muy posible que Cortés pudiera haber sido detenido varias veces si no hubiera habido tanta disensión interna dentro del imperio mexicano (y odio por parte de sus enemigos), que Cortés solía su ventaja. También es impactante que Montezuma no haya peleado mejor que él. Su fatalismo con respecto a los españoles parece haber sido influenciado por una serie de factores culturales y religiosos, pero había muchos asesores que lo instaban a hacer algo más. Un libro que saldrá el próximo mes (Cuando Montezuma conoció a Cortes por Matthew Restall) promete ofrecer una reevaluación de las motivaciones del emperador mexicano.
La Parte IV describe cómo Cortés usa astucia y chutzpah para convertirse rápidamente en el maestro de marionetas de Montezuma. Pero todo se deshace en la Parte V cuando Cortés sale de la capital por un corto tiempo durante el cual sus subordinados masacran a sacerdotes y nobles durante una fiesta religiosa.
Las partes VI y VII muestran a los españoles en su punto más bajo mientras huyen aterrorizados del valiente levantamiento de los mexicanos, y en su punto más alto mientras sacan astutamente la soga alrededor de Tenochtitlan en un asedio que deja a la ciudad completamente destruida.
Esta es una obra monumental que presenta una imagen vívida de un choque de culturas, intriga política, avaricia y valor en una escala épica. No debe dejar de ser reseñado.

Hugh Thomas presents a complete vision of the conquest of Mexico based both on the various stories of the conquerors and the indigenous sources. We find ourselves facing a modern work comparable to Prescott’s classic, to which nothing has to envy.
The highlight of the work, along with its simultaneous presentation of the indigenous and Spanish story of the conquest, is its detachment in the reasons that allowed the triumph of the latter, ranging from the Aztec legends on the return of Quetzacoaltl to the very disunity of the ancient Mexicans. We are thus facing a work that, far from an idyllic vision of the old American societies (which some advocate today), shows their differences and internal clashes. In short, it is these (together with the Spanish technological superiority) that allow the conquest of Mexico.

For any important historic event, I try to locate and read the premier book covering the topic. My research on books surrounding the conquest of Mexico pointed me to one book: “Conquest: Montezuma, Cortes, and the Fall of Old Mexico” by Hugh Thomas.* If human history was an HBO television show, the fall of the Aztecs would undoubtedly be the season finale of the Middle Ages (Columbus discovering and colonizing Hispaniola would be the penultimate episode). Not only did the flow of gold, assets, and resources turn Spain into a superpower but it set the standard that would be used by European conquistadors invading native lands for centuries (shock and awe, numerical disadvantage and technological advantage, a smattering of biological warfare). Obviously once the New World was found the flow of Europeans, with their military advantage, biological defenses, and the overcrowding in Europe, were sure to conquer the whole Western Hemisphere, but Cortes did it so well and so dramatically that it must have given all would be conquistadors a profound sense of pride and possibility.
Hugh Thomas, dealing with a huge subject, tells the story efficiently and draws fantastic portraits of Mexica (what the Aztecs called themselves) before the arrival, Spanish colonies in the Caribbean, and the war and smallpox epidemic that led to the fall of the Mexica. Using a variety of first hand accounts, including previously never before analyzed Spanish court documents from the 1520’s, Thomas forms an elaborate picture of our main cast of characters: Hernan Cortes (the profoundly religious and profoundly violent Spanish leader whose self confidence bordered on insanity), Montezuma (the Mexica emperor and military man in his 50’s who wallowed in the belief that the Spanish were the sign of the apocalypse, and lost his ability for strong rule immediately), Pedro Alvarado (the astonishingly cruel Spanish general who was the violent fire to Cortes’ implacable coolness. In almost all of the most horrific collisions of the war, Alvarado was in charge or right there whispering “Let’s attack them first” in Cortes’ ear). On top of this you find engaging descriptions of the Spanish lieutenants, the men who were leading the troops into battle, the massacres by the Spanish and the strange sacrifice rituals of the Mexica.
The Spanish Invasion was interesting for a a multitude of reasons, but I will mention a few that I find particularly intriguing. This has to be one of the last invasions where the generals were in the thick of all the battles. Thomas does a great job of piecing together accounts of what actually happened in these battles, to the point where you know that Cortes would lead charges on his horse, or that Cristobal de Olea saved his life on two different occasions, or that the one Spanish woman was so skilled with a sword they call her Mother of God. The Mexica Empire was quite divisive at the time; they had put down surrounding city-states, turned them into vassals, and demanded steep tributes. Cortes himself was so thrilled on finding the situation that he quoted St Mark: “Every kingdom divided against itself will be brought to desolation.” The fear factor for the Spanish conquistadors must have been off the charts – they knew (and in some instances watched) that captured Spaniards would be brought to the tops of the Mexica temples and sacrificed – their heads removed and their innards would be eaten. This contributed greatly to one of the more inexplicable justifications in the history of warfare: “We invaded their land, and now that we are here, we need to defend ourselves and kill them all. Also, they have to worship Jesus Christ and knock of this whole eating people nonsense.” The cannibalism, the famous “skull rack” of Tenochtitlan which contained anywhere between a few thousand to 200,000 human skulls, their general war like nature, and the beauty and sophistication of their arts and city made the Mexica a complicated and fascinating people.
For a dense and convoluted scenario, Thomas aptly describes the timeline of the war: the Spanish alliance with Tlaxaca, the brazenness to capture the Montezuma and keep him hostage, the massacre by Alvarado of thousands of Mexica nobles which led to the Noche Triste – when several hundred Spaniards died fleeing from Tenochtitlan in the middle of the night – and the eventual decimation of the Mexica people once smallpox arrived. I wonder if Cortes went to bed every night thanking not God but Francisco de Eguia, who apparently was Patient 0 for smallpox in New Spain. Most intriguing to me was that in Mexica warfare great emphasis was placed on wounding your opponent and taking him prisoner; Jaguar Warriors, the highest caste of warrior, were soldiers who had captured 20 enemies. So the Mexica were continually trying to ineffectually slice and wound the Spaniards, while the Spaniards were of course stabbing with steel swords. The Spaniards keep remarking how easy it is to kill them, basically.
I have gotten distracted and talked less about the book and more about the actually conquest. I think this is because Thomas has done such a remarkable job painting this portrait of the invasion that I feel like I know it backwards and forwards. I can talk about the Mexica fighting style, or the tactics of Cortes in the Siege of Tenochtitlan, or the Mexica trap they sprung on the Spaniards in late June 1522. The footnotes, in which he strays from the narrative but frequently elaborates on one specific battle or conversation, are compulsively readable. I’d also like to mention that Thomas absolutely kills it with his chapter titles; he pulls phrases from first hand accounts of the Invasion. Some examples: The blood of the chieftains ran like water, They were all lords, The Sweetness of death by the obsidian knife. Just tremendous stuff. At any rate, Thomas has written an incredibly in depth yet highly readable account of the Spanish Invasion.

Conquest: Montezuma, Cortés & the Fall of Old Mexico by Hugh Thomas is a detailed and lengthy account of one of the most dramatic encounters in history between Old and New World peoples. Part I introduces the people most commonly called “Aztec” but who called themselves “Mexica” (pronounced “Me-SHEE-ca”), and its most famous ruler, Montezuma. Part II introduces the Spaniards, their first contacts with Mesoamericans, and, of course, Hernan Cortés.
Part III describes the eventful time in which Cortés and his men landed on the coast and made their way slowly to the Mexican capital of Tenochtitlan. This period was the most surprising because, unlike the Pizarros who easily defeated the Incas with just a fraction of what Cortes had, the Spaniards were able to succeed in victories primarily by the help of native allies. This makes it clear that Spanish victory was certainly not a foregone conclusion, and it’s quite possible that Cortés could have been stopped several times had there not been so much internal dissension within the Mexican empire (and hatred by its enemies), which Cortés used to his advantage. It’s also quite shocking that Montezuma did not put up a better fight than he did. His fatalism regarding the Spaniards seems to have been influenced by a number of cultural and religious factors, but there were plenty of advisors urging him to do something more. A book coming out next month (When Montezuma Met Cortes by Matthew Restall) promises to offer a reassessment of the Mexican emperor’s motivations.
Part IV describes how Cortes uses deviousness and chutzpah to quickly become Montezuma’s puppet-master. But all comes undone in Part V when Cortes leaves the capital for a short time during which his underlings massacre priests and nobles during a religious festival.
Parts VI and VII show the Spaniards at their lowest point as they flee in terror from the Mexicans’ valiant uprising, and at their highest as they shrewdly draw the noose around Tenochtitlan in a siege that leaves the city utterly destroyed.
This is a monumental work that paints a vivid picture of a clash of cultures, political intrigue, greed and valor on an epic scale. Not to be missed.

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