Los Años En Downing Street — Margaret Thatcher / The Downing Street Years by Margaret Thatcher

Debo decir que me lo tuve que leer en Relaciones Internacionales hace años y me pareció muy interesante.
Siendo una autobiografía que trata de un subconjunto limitado de los años del sujeto, la información biográfica habitual sobre la vida temprana, las influencias e inspiraciones lamentablemente faltan, aunque todavía están cubiertas en otros trabajos para aquellos con hambre justificadamente para eso (‘Path to Power’, por Thatcher ‘ , y las biografías de la dama de John Campbell).
Los problemas de personalidad dentro del gobierno y en el ámbito internacional reciben tiempo de página generoso, y proporcionan un contexto útil y una justificación para las acciones y decisiones tomadas por Thatcher a lo largo de su mandato, además de proporcionar información sobre el carácter y las personalidades de varios líderes mundiales. Una idea particular para mí fue el esfuerzo del Secretario de Estado de los EE. UU. Alexander Haig para tratar de forjar una solución diplomática a la invasión de las Malvinas: siempre consideré a Haig como una especie de reaccionario teñido, pero sus acciones y esfuerzos fervientes en este caso hablaron mucho más fuerte que las palabras.
Las discusiones sobre minucias económicas, lloviendo con acrónimos específicos del entorno político y económico británico (incluyendo un ejemplo muy creativo de servicio público -habla de déficits presupuestarios), no son muy efectivas para atraer el interés del lector, pero se alienta a los lectores a presionar sobre no obstante, dado que las cuestiones económicas dispares se entremezclan bendecidamente con capítulos sobre cuestiones sociales, internacionales, nacionales y europeas de suficiente contraste para fomentar la conciencia.
A las cuestiones sociales se les da un tiempo de página adecuado, aunque me hubiera gustado tener un contexto adicional para varias de ellas, especialmente comentarios sobre la creencia de Thatcher en eliminar las disposiciones para el divorcio sin culpa. Su justificación casi desechable para tal punto de vista parecía residir en la creencia de que una mujer (como si solo una mujer quisiera el divorcio) debería elegir depender más de su marido más responsable que del bienestar estatal menos responsable, pareciendo seguir desde los puntos de vista de la señora sobre la dependencia en movimiento hacia proveedores de servicios más responsables, susceptibles a las fuerzas del mercado, en lugar de a los gobiernos. Los dos puntos de vista parecen estar más alineados en la ideología que en la práctica, sin evidencia de caso dada para justificar la opinión de la señora sobre el divorcio basado en la culpa.

Este es un libro importante para cualquiera que esté dispuesto a entender a Margaret Thatcher y sus logros. Estoy muy contento de haberlo comprado y leído, y lo disfruté, con la excepción de dos capítulos (ver más abajo), incluso si algunos fragmentos necesitaban algún esfuerzo para pasar. También el tamaño de esta obra recuerda a un diplodocus (lo siento por eso, no pude resistirme). Ciertamente aprendí mucho y al cerrar este libro quedé muy impresionado.
Antes de ir más allá, en aras de una revelación completa, sí, no soy conservador de derechas y, por lo tanto, incluso si no soy británico (soy español) y viví en el Reino Unido, siempre admiré y respeté mucho a Margaret Thatcher. Aún más, la considero, junto con Ronald Reagan, como una de las únicas dos figuras políticas admirables de las democracias occidentales en los últimos 50 años, de hecho, los únicos “hommes d’état” realmente visionarios, capaces y valientes. en el oeste desde Churchill y Truman. Tuve que decirlo para dejar en claro que, en lo que a mí respecta, este libro estaba predicando al coro, y por lo tanto, no soy del todo objetivo en mi revisión …
Como ya mencioné, disfruté mucho leyendo la mayor parte de este libro. El estilo es, por supuesto, el de una autobiografía política escrita relativamente poco después de dejar la oficina, por lo tanto, Margaret Thatcher tuvo que usar cierta moderación, tanto en lo que pudo revelar como en el lenguaje utilizado. Algunos conocimientos básicos de la política británica y problemas internacionales en la década de 1980 serán de gran ayuda para comprender y disfrutar este libro. Algunas lecturas entre líneas también son necesarias aquí y allá, especialmente en todo el capítulo sobre Irlanda del Norte y la lucha contra el terror del IRA y el INLA: aquí es bastante obvio para mí que el autor tuvo que dejar muchas cosas sin decir …
El estilo de escritura seco, discreto, en primera persona narrado y con bastante frecuencia sarcástico requiere un momento para acostumbrarse, pero una vez que captamos el ritmo, en realidad tiene su encanto. También creo que, a pesar de la reserva británica, Margaret Thatcher desnudó gran parte de su alma aquí, y esto nos permite comprenderla mejor.
Los momentos particularmente fuertes del libro se refieren a las campañas electorales de 1983 y 1987, la gran huelga de mineros, la Guerra de las Malvinas y las relaciones con Ronald Reagan y Mikhail Gorbachev. Siendo foráneo, también me gustó mucho la descripción de cuatro páginas de la visita oficial que hizo Margaret Thatcher en Polonia en 1988, cuando aún estaba bajo el yugo de una dictadura comunista. Un momento particularmente bueno y conmovedor fue la descripción de la última, y ​​finalmente perdida, pelea que Margaret Thatcher tuvo que librar contra su propio partido.
Los dos capítulos con los que tuve un problema fueron “Una pequeña dificultad local” (sobre la lucha de impuestos en las urnas) y “Flotadores y reparadores” (sobre la política monetaria). En el caso del primero, encontré la narración de esta historia muy decepcionante, ya que Margaret Thatcher se aferró obstinadamente a su posición, cuando incluso para su gran admirador y rabioso conservador (y orgulloso de ella) como sus ideas, estaba claro desde el principio, que esto era injusto, moralmente incorrecto y políticamente suicida. Margaret Thatcher fue extremadamente obstinada en sus peleas y creo que ella tenía razón en serlo en todos ellos, excepto en ese … Bueno, “quem Deus veult perdere, dementat prius” y en este caso, la gran mente de este excepcional Por una vez, la mujer evidentemente estaba nublada por lo que uno tiene que llamar una forma de locura, y claramente esta condición permaneció con ella incluso mucho después de que todo terminó … Bueno, supongo que después de todo ella era un ser humano como el resto de nosotros, a pesar de todas las pruebas de lo contrario …
La razón por la que no disfruté el capítulo sobre política monetaria es más personal, muy subjetivo y un poco embarazoso para mí … Tal vez sea porque soy hijo de un economista y estoy casado con otro (la razón por la cual mi esposa maneja nuestras finanzas), pero, bueno, para mí, grandes partes de la ciencia económica siempre fueron y siguen siendo un misterio completamente hermético y, por lo tanto, no podía entender una maldita palabra de “Flotadores y arreglos”, así que finalmente me rendí y omití Es … Qué vergüenza …
A pesar de ser un gran admirador de esta mujer excepcional, me encontré en desacuerdo un par de veces con las posiciones de Margaret Thatcher, especialmente sobre la visión de la construcción europea. Por supuesto, viniendo de Polonia, un país más pequeño y más pobre que el Reino Unido, naturalmente estoy más inclinado a ver las virtudes de una Unión Europea más fuerte y más unida. Sin embargo, ya en los 80 estaba claro que incluso la poderosa y adinerada Gran Bretaña no podía mantener su rango en un mundo en el que existían megapotencias económicas como EE. UU. Y Japón, y en el que futuros gigantes, como China, India, Brasil, Pakistán, Indonesia, México y Nigeria ya estaban en aumento. En última instancia, un país de 63 millones de personas simplemente NO PUEDE competir con 150 millones de naciones, ni siquiera hablando de gigantes como China o India … Para mí, incluso en los 80 ya estaba claro que si Europa quiere seguir siendo rica y poderosa, Lo lograré solo uniéndome, no dispersándome … no estoy exactamente enamorado de la idea de una confederación europea (y menos aún una federación), pero la razón me dice que a veces “todo debe cambia para que todo siga igual “… Siempre me sorprenderá que, con una mente tan genial, Margaret Thatcher no pueda dominar con la razón el veto de su corazón …
A pesar de esas reservas, realmente me encantó este libro y me encontré de acuerdo con Margaret Thatcher en la mayoría de las cosas, y estoy realmente contenta de haber ganado tantas de sus batallas, de haber transformado al Reino Unido del “hombre enfermo de Europa”. en una de las potencias económicas de nuestro continente y sobre cualquier otra cosa que durante once años, con su poderosa voz, dijo en voz alta y clara tantas verdades francas e incómodas, que hombres y mujeres menores se esforzaron por ocultar, por pura cobardía … fue una gran dama, una gran Primer Ministra y sus logros fueron inmensos, y por todos esos motivos, realmente vale la pena leer sus recuerdos.

I must say that I had to read it in International Relations years ago and it seemed very interesting to me.
Being an autobiography dealing with a limited subset of the subject’s years, the usual biographical information regarding early life, influences and inspirations are regrettably missing, though still covered in other works for those justifiably hungry for such (‘Path to Power’, by Thatcher’, and John Campbell’s biographies of the lady).
Personality issues within the government and international arena are given generous page-time, and do actually provide useful context and justification for actions and decisions taken by Thatcher throughout her premiership, as well as providing insights into the character and personalities of various world leaders. One particular insight of note for myself was the efforts enacted by US Secretary of State Alexander Haig in trying to forge a diplomatic solution to the Falklands invasion: I’d always considered Haig as something of a dyed-in-the-wool reactionary, but his actions and earnest efforts in this instance spoke far louder than words.
Discussions of economic minutiae, raining with acronyms specific to the British political and economic environments (including a very creative instance of public service-speak for budget deficits), aren’t very effective at holding a reader’s interest, but readers are encouraged to press on nonetheless, as disparate economic matters are blessedly interspersed with chapters on social, international, domestic and European issues of sufficient consciousness-boosting contrast.
Social matters are given adequate page-time, though I would have liked some additional context for several of such, especially comments regarding Thatcher’s belief in removing provisions for no-fault divorce. Her almost-throwaway justification for such a view seemed to be vested in the belief that a woman (as if only a woman would want a divorce) should choose to depend more on her more-accountable husband than on less-accountable state welfare, seeming to follow on from the lady’s views on moving dependence to more accountable service providers, susceptible to market forces, rather than governments. The two views seem more aligned in ideology than practicality, with no case evidence given to justify the lady’s view on fault-based divorce.

This is an important book for anybody willing to understand Margaret Thatcher and her achievements. I am quite glad that I bought and read it and I enjoyed it – with the exception of two chapters (see below) – even if some fragments needed some effort to get through. Also the size of this opus reminds of a diplodocus (sorry for that, I couldn’t resist). I certainly learned a lot and when closing this book I was very impressed.
Before going further, for sake of full disclosure, yes, I am not a right-winged conservative and therefore, even if I am not British (I am spaniard) and even lived in United Kingdom, I always greatly admired and respected Margaret Thatcher. Even more, I consider her, together with Ronald Reagan, as one of only two really admirable major political figures of western democracies in those last 50 years or so – in fact, the only really visionary, able and courageous “hommes d’état” in the West since Churchill and Truman. I had to say it to make it clear that as far I am concerned this book was preaching to the choir – and therefore I am not entirely objective in my review…
As I already mentioned, I greatly enjoyed reading most of this book. The style is of course that of a political autobiography written relatively soon after leaving the office, therefore Margaret Thatcher had to use some restraint, both in what she could reveal and in the language used. Some basic knowledge of British politics and international problems in the 80s will greatly help in understanding and enjoying this book. Some reading between lines is also necessary here and there, especially in the whole chapter about Northern Ireland and fight against IRA and INLA terror – here it is quite obvious for me that author had to leave A LOT of things unsaid…
The dry, low-key, first-person narrated and quite frequently sarcastic writing style takes a moment to get used to, but once we catch the rhythm, it actually has its charm. I think also that, British reserve notwithstanding, Margaret Thatcher bared a lot of her soul here – and this allows us to understand her better.
Particularly strong moments of the book concern the electoral campaigns in 1983 and 1987, great miners’ strike, Falkland War and relations with Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev. Being foreigner I also liked a lot the four pages description of the official visit Margaret Thatcher made in Poland in 1988, when my country was still under the boot of a communist dictatorship. A particularly good and poignant moment was the description of the last – and ultimately lost – fight Margaret Thatcher had to wage against her own party.
The two chapters with which I had a problem, were “A little local difficulty” (about poll tax fight) and “Floaters and fixers” (about monetary policy). In the case of the former, I found the narration of this story very disappointing, as Margaret Thatcher clung stubbornly to her position – when even for her great admirer and rabid conservative (and proud of it) like me it was clear from the beginning, that this thing was unfair, morally wrong and politically suicidal. Margaret Thatcher was extremely stubborn in her fights and I believe she was right to be so in all of them – except that one… Well, “quem Deus veult perdere, dementat prius” and in this case, the great mind of this exceptional woman was, for once, evidently clouded by what one has to call a form of madness – and clearly this condition remained with her even long after the whole thing was over… Well, I guess after all she was a human being like the rest of us – all evidence to the contrary notwithstanding…
The reason why I didn’t enjoy the chapter about monetary policy is more personal, very subjective and a little bit embarrassing for me… Maybe it is because I am the child of an economist and married to another one (the reason why my wife manages our finances), but, well, for me large parts of economical science always were and still are a completely hermetic mystery and therefore I couldn’t understand one darn word from “Floaters and fixers” – so I ultimately gave up and skipped it… Shame on me…
Although a huge admirer of this exceptional woman, I found myself disagreeing a couple of times with Margaret Thatcher positions – especially about the vision of European construction. Of course, a smaller and poorer country than United Kingdom, I am naturally more inclined to see the virtues of a stronger and more tightly linked European Union. However, already in the 80s it was clear that even mighty and wealthy Great Britain couldn’t maintain its rank in a world in which existed such economic mega-powers like USA and Japan and in which future giants, like China, India, Brazil, Pakistan, Indonesia, Mexico and Nigeria were already rising. Ultimately, a 63 million people country simply CANNOT compete with 150 million people nations – not even talking about behemoths like China or India… For me, even in the 80s it was already clear that if Europe wants to remain wealthy and mighty, it will achieve it only by uniting – not by scattering… I am not exactly in love with the idea of a European confederation (and even less a federation) – but reason tells me that sometimes “everything must be changed so everything remains the same”… It will always surprise me no end that with such a great mind Margaret Thatcher couldn’t overpower with reason the veto of her heart…
Those reserves notwithstanding I really loved this book and I found myself in agreement with Margaret Thatcher over most of things – and I am really darn glad that she won so many of her battles, that she transformed United Kingdom from the “sick man of Europe” into one of economic powerhouses of our continent and above anything else that for eleven years with her mighty voice she said loud and clear so many blunt, uncomfortable truths, which lesser men and women took great pains to hide, by sheer cowardice… She was a great lady, a great Prime Minister and her achievements were immense – and for all those reasons her memories are really, worth reading.

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