El Pelotón Rojo: Doce Horas En El Infierno — Clinton Romesha / Red Platoon: A True Story of American Valor by Clinton Romesha

El libro nos habla de la batalla de Keating, un remoto puesto avanzado en medio de un valle, en Afganistán. La obra en si no está escrita por uno de los protagonistas que ganó la medalla del congreso de EEUU, cuenta los hechos, en primera persona con toda la crudeza que presenció, objetar que en la prosa, queda claro que no es escritor, sin embargo no es problema alguno para disfrutarla.
Dividida en varios capítulos siendo los más lentos, el primero donde comienza la presentación del pelotón y el último, el cual trata sobre las recuperación de caídos, dado que en toda la obra, el autor peca de adelantarse a los acontecimientos, muchas cosas que transcurren en él, son harto predecibles pero ojo, esto no hace a la obra mala.
Capítulos como disparar en automático, e invadidos son un relato bélico de primera, atrapa, y estás deseando saber más, con semejante ritmo, luego éste decae con el último capítulo.
Para terminar un libro militar, que por supuesto gustará a lectores, donde aprenderá como funcionan los estadounidenses en Afganistán en cuanto a infantería, artillería y aviación, para bien y para mal, torpes los hay en todas partes y con mando por cierto. Especial atención al despliegue de medios aéreos del que hacen gala, en aras de proteger a su gente, recomendable.
Una interesante narración de una situación complicada en una ratonera, no obstante se nota el estilo “espartano castrense” de la narración y en algunos momentos le falta un toque de emoción.

-Este libro está asombrosamente bien escrito. Quiero decir, es realmente bueno. Pero, que yo sepa, Romesha solo tiene una educación secundaria (más, aparentemente, un par de años en un seminario mormón). Tal vez sea un escritor sobrenaturalmente dotado, pero cuando lo leí elegantemente usando palabras como “declive” y otros, empiezo a sospechar que tenía mucha ayuda o incluso un escritor fantasma que lo ayudaba. (Mi sospecha es que le contó la historia oralmente a un escritor (por ejemplo, Kevin Fedarko tos *) que realmente escribió el libro. De hecho, acabo de investigar y un artículo de The Guardian del 6 de mayo de 2016 confirma que esto es exactamente lo que sucedió.)
– La historia obviamente es sobre la experiencia de Romesha durante la batalla, pero parece que se desvive por ensuciar a casi todos los demás en su compañía excepto a su teniente primero y su buen amigo, Larson. Por ejemplo, su primer sargento apenas justifica un párrafo. Sin embargo, cualquier veterano del Ejército sabe que el sargento primero es quien dirige la Compañía y que estuvo a la derecha del lado del Comandante de la Compañía (Romesha 1LT) durante todo el tiempo que el puesto estuvo bajo ataque. Además, Romesha se desvía de su camino para lamentarse de lo que considera el pobre liderazgo del Sargento de Pelotón Azul SFC Jonathan Hill, en un momento casi acusándolo de cobardía frente al enemigo y como mínimo acusándolo de estupidez al intentarlo apagar incendios que amenazaban el puesto de mando en lugar de proporcionarle apoyo de fuego. Sin embargo, Hill fue galardonado más tarde con la Estrella de Plata por sus acciones durante la batalla, un premio solo detrás del Ministerio de Salud y la Cruz del Servicio Distinguido, otorgado por gallardía en acción contra un enemigo de los Estados Unidos. Además, resulta que los fuegos contra los que estaba luchando ESTABAN amenazando el campamento, como Romesha (o su ghostwriter) retransmite más adelante en el libro.
– El trato de Ty Carter fue inexcusable.
Carter también fue galardonado con la Medalla de Honor por sus acciones durante la batalla, pero para leer cómo el libro relaciona su valor, bien pudo haber sido solo un sherpa nepalí que traía agua y munición a los que realmente luchaban.
Además, una de mis partes favoritas de “The Outpost” fue cuando reclutaron a Carter para que ametrallara un árbol que amenazaba con quemar el resto del campamento y TOC. Al tener experiencia previa con tales instrumentos, las acciones de Carter evitaron que el TOC se envolviera en llamas. Sin embargo, el libro ni siquiera permite que el heroísmo de Carter sea completamente reconocido, en cambio afirma que Carter calculó mal su corte, casi derribó el techo del puesto de mando abandonado y casi mató a dos soldados apostados fuera del edificio. El autor del libro dice: “El árbol no había aterrizado cerca de donde se suponía que debía hacerlo. Misión cumplida, más o menos …”
– Nota secundaria: los rangos de los personajes principales se presentan de una manera muy molesta. Por ejemplo, teniente primero (1LT), Ben Salentine figura como “primer teniente”. El sargento de primera clase (SFC), Jeff Jacobs, figura en la lista de “sargento 1st 1st Cl”. Esta es otra pista para mí de que el libro fue escrito con ayuda externa.
– Finalmente, esta es la parte que realmente me hizo darme cuenta de que alguien ayudó a Romesha a escribir este libro: A lo largo del libro, nos presentan a los miembros de su pelotón y los conocemos bastante bien. Uno de ellos es un bromista de la zona rural de Virginia. A uno le gusta beber vodka con su Gatorade antes de PT. A uno le gusta fumar hierba. Muchos son blandos y fuera de forma o perdedores torpes, adorables. Y aparte del soldado fumador de hierba (que habría sido expulsado del ejército cuando serví), reconocí muchos de estos tipos de personajes. Y lo que hicieron muchos de los soldados con los que serví fue fumar cigarrillos y sumergir tabaco (Copenhague). Como era de esperar, muchos de los soldados en la unidad de Romesha tenían los mismos hábitos. Y aunque tuvimos ejemplares físicos sobresalientes en mi unidad que obtuvieron un puntaje de 290+ en las pruebas de TP y pudieron correr todo el día y la noche, también tuvimos nuestra porción de debiluchos y simuladores. Al igual que la unidad de Romesha. Con eso dicho, Romesha (o el autor que escribió el libro) habla sobre todo el PT duro y el entrenamiento que su unidad hizo y los hace sonar como un grupo de atletas de Cross Fit. En un momento dado, afirma que regularmente realizaban carreras de “20 millas”.
Lo siento, pero llamo B.S. en ese. Un grupo de jóvenes que fuman y bailan en Colorado no pasarán la noche convirtiéndose en corredores de maratón y corriendo “20 millas”. Además, sé que esto es cierto al mirar las imágenes del libro. Los muchachos se veían exactamente como muchos de los tipos con los que serví. La mayoría de ellos parecía estar en buen estado, pero todos tienen cigarrillos en sus manos y muchos parecen bastante suaves. Y a pesar de que había algunos tipos que eran fumadores a tiempo completo que podían correr como el viento y aún obtener un puntaje de 290+ en su APFT, eran las excepciones extrañas en lugar de la regla.

El toque humano, si hay soldados que añoran el furor del combate, que se sienten torturados por el deseo de volver a sus llamas, yo no me puedo contar entre ellos. No albergo ningún deseo en absoluto de regresar a Keating o Afganistán, y la mayoría de mis hombres sienten lo mismo. Sin embargo, el vínculo que nos mantuvo juntos como una unidad, como un equipo, es algo que añoro y aprecio. Es también algo que está muy vivo.
El libro se complementa con fotografías de archivo.

The book tells us about the Battle of Keating, a remote outpost in the middle of a valley, in Afghanistan. The work itself is not written by one of the protagonists who won the medal of the US Congress, tells the facts, in first person with all the harshness he witnessed, to object that in prose, it is clear that he is not a writer, however It is not a problem to enjoy it.
Divided into several chapters being the slowest, the first where the presentation of the peloton begins and the last one, which deals with the recovery of the fallen, given that in the whole work, the author sins to anticipate events, many things that take place in it, they are very predictable but watch out, this does not make the work bad.
Chapters like shooting in automatic, and invaded are a first-rate war story, catch, and you’re willing to know more, with such a rhythm, then it decays with the last chapter.
To finish a military book, which of course will please readers, where you will learn how Americans work in Afghanistan in terms of infantry, artillery and aviation, for good and for bad, clumsy there are everywhere and with control by the way. Special attention to the deployment of aerial means that they show, in order to protect their people, recommended.
An interesting narration of a complicated situation in a mousetrap, however the “Spartan military” style of the narration is noted and in some moments it lacks a touch of emotion.

– This book is astonishingly well-written. I mean, it’s seriously good. But, to my knowledge, Romesha has only a high school education (plus, apparently, a couple years in a Mormon seminary). Perhaps he is a preternaturally gifted writer, but when I read him elegantly use words like “declivity” and others, I begin to highly suspect he had a great deal of assistance or even a ghostwriter helping him along. (My suspicion is he orally told the story to a well-writer (*cough Kevin Fedarko cough*) who actually wrote the book. In fact, I just did some research and a May 6, 2016 Guardian article by Angela Chen confirms this is exactly what happened.)
– The story is obviously about Romesha’s experience during the battle, but he seems to go out of his way to besmirch pretty much everyone else in his company except his 1LT and good friend, Larson. For example, his First Sergeant barely warrants a paragraph. However, any Army veteran knows that the 1SG is the one who runs the Company and would have been at the right hand of the acting Company Commander’s (Romesha’s 1LT) side the entire time the outpost was under attack. Also, Romesha goes out of his way to bemoan what he considers to be the poor leadership of Blue Platoon Sergeant SFC Jonathan Hill, at one point almost accusing him of cowardice in the face of the enemy and at a minimum accusing him of stupidity in trying to put out fires that threatened the command post instead of providing fire support to him. However, Hill was later awarded the Silver Star for his actions during the battle – an award only behind the MOH and Distinguished Service Cross, awarded for gallantry in action against an enemy of the United States. Also, it turns out the fires he was fighting WERE threatening the camp, as Romesha (or his ghostwriter) relays later in the book.
– The treatment of Ty Carter was inexcusable.
Carter was also awarded the Medal of Honor for his actions during the battle, but to read how the book relates his valor he might have well been just some Nepalese Sherpa schlepping water and ammo to those actually doing the fighting.
Further, one of my favorite parts from “The Outpost” was when Carter is recruited to chainsaw a tree that was threatening to burn down the rest of the camp and TOC. Having some previous experience with such instruments, Carter’s actions prevented the TOC from being engulfed in flames. Yet, the book doesn’t even allow Carter’s heroism to be completely recognized, instead asserting that Carter miscalculated his cut, almost took down the roof of abandoned command post, and almost killed two soldiers posted outside of the building. The author of the book then states, “The tree hadn’t landed anywhere close to where it was supposed to. Mission accomplished, more or less…”
– Minor note: the ranks of the main characters are presented in an awfully distracting manner. For example First Lieutenant (1LT) Ben Salentine is listed as “1st Lt.” Sergeant First Class (SFC) Jeff Jacobs is listed as “Sgt. 1st. Cl.” This is another clue to me that the book was written with outside assistance.
– Finally, this is the part that really made me realize someone helped Romesha write this book: Throughout the book we’re introduced to the members of his platoon and we get to know them pretty well. One of them is some country bumpkin jokester from rural Virginia. One likes to drink vodka with his Gatorade before PT. One likes to smoke weed. Many are soft and out of shape or goofy, loveable losers. And aside from the smoking weed soldier (who would have been thrown out of the Army when I served) I recognized many of these types of characters. And what many of the soldiers I served with did was smoke cigarettes and dip tobacco (Copenhagen). Not surprisingly, many of the soldiers in Romesha’s unit had the same habits. And while we had some outstanding physical specimens in my unit who scored 290+ on the PT tests and could run all day and night, we also had our share of weaklings and malingerers. Just like Romesha’s unit. With that being said, Romesha (or the author who wrote the book) talks about all the hard PT and training his unit did and makes them sound like a bunch of Cross Fit athletes. At one point he claims they regularly conducted “20 mile” runs.
Sorry, but I call B.S. on that. A bunch of young smoking and dippin’ party guys in Colorado are not overnight going to essentially become marathon runners and regularly run “20 miles.” I further know this is true by looking at the pictures in the book. The guys looked exactly like a lot of the type of guys I served with. Most of them appeared to be in OK shape but they all have cigarettes in their hands and many look quite soft. And while there were some guys who were full-time smokers who could run like the wind and still score 290+ on their APFT, they were the freak exceptions rather than the rule.

The human touch, if there are soldiers who long for the fury of combat, who feel tortured by the desire to return to their flames, I can not count on them. I have no desire at all to return to Keating or Afghanistan, and most of my men feel the same. However, the bond that kept us together as a unit, as a team, is something I long for and appreciate. It is also something that is very alive.
The book is complemented with photographs.

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