Sobre La Tiranía. Veinte Lecciones Que Aprender Del Siglo XX — Timothy Snyder / On Tyranny: Twenty Lessons from the Twentieth Century by Timothy Snyder

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Este breve libro se debe tener en cuenta en cuanto que cualquiera que se oponga a la tiranía debe reconocer la importancia de las ideas expresadas, incluyendo las que puedan parecer superficiales como el lenguaje que utilizamos.
No tengo dudas «Sobre la Tiranía» es un libro que Tim Snyder deseó no tener que escribir, de la misma manera, como él nos recuerda, que Hamlet estaba destinado a «arreglar las cosas». Nadie conoce la historia de la Alemania del siglo XX, Europa del Este y Rusia mejor que el prof. Snyder. Logró una inmensa beca en esos países y compartió parte de ella en «Bloodlands», «Black Earth», documentos académicos y comentarios a lo largo de los años. En una prosa mesurada, imbuye su historia de la angustia existencial de sus víctimas y transmite la naturaleza de sangre fría de los perpetradores. Silenciosamente relata cómo las personas y las sociedades se han liberado de la responsabilidad. Las tragedias personales, familiares y culturales se filtran en su escritura y me ha hecho llorar muchas veces.
El Prof. Snyder sabe mucho más sobre cómo la tiranía se afianza y utiliza la oportunidad de oportunidad para imponerse de lo que puede decir en mil o diez mil páginas. Al leer su trabajo, puede ver que los años de lectura cercana han afectado su núcleo. Además, es muy activo en la cultura contemporánea de Europa del Este, donde los últimos años no han sido amables con la Democracia Liberal.
Ahora, de repente, la intolerancia autoritaria y las fuerzas antidemocráticas se están imponiendo abierta y agresivamente aquí en los EE. UU. Claramente, se ve obligado a compartir lecciones de advertencia para ciudadanos amantes de la Ilustración, amantes de la Ilustración y liberales democráticos de su propio país … y ése sería nosotros. Nosotros, que no estamos preparados para enfrentar nuestra amenaza, que estamos traumatizados y mal equipados para reconocer y reaccionar a la represión, nos hemos preguntado: «¿qué se debe hacer, cómo podemos soportar esto, mantener nuestro respeto a nosotros mismos y resistir? »
En «Sobre la tiranía», prof. Snyder ha destilado las lecciones de vida de esas innumerables personas valientes que enfrentaron la tiranía e implica cómo innumerables más se han encogido y apartado del horror que sentían venir. Este libro te ayudará a surfear tu miedo y pánico lo suficientemente bien como para plantear desapasionadamente cómo la política autoritaria puede modificar tu comportamiento y cómo ser consciente al resistir estos cambios. La lección número 1 es acerca de cómo una persona se hunde en la tiranía: «… los individuos piensan por adelantado lo que un gobierno más represivo querrá, y luego se ofrecen sin que se les pida. Un ciudadano que se adapta de esta manera está enseñando al poder lo que puede hacer «.
Afortunadamente, las otras 19 lecciones verdaderamente instruyen y le recuerdan al lector las opciones para resistir que la tiranía domine su vida. Dejaré esas lecciones para ti cuando leas el libro.
El epílogo del Prof. Snyder ofrece una visión brillante de las falacias que predominan en nuestra cultura contemporánea que nos llevaron a esta crisis.
Este es un libro muy serio y necesita ser leído varias veces y compartido con tantas personas como pueda. Es un libro económico y recomiendo comprar varias copias y entregárselo a las personas que necesitan leerlo. Es una pequeña inversión para su supervivencia como miembro de una sociedad civilizada y compasiva.
Se debe tener en cuenta la historia cuando nuestro orden político parece estar amenazado es una tradición fundamental de Occidente. Si hoy nos preocupa que el experimento estadounidense se ve amenazado por la tiranía, podemos seguir el ejemplo de los padres fundadores y considerar la historia de otras democracias y repúblicas. La buena noticia es que tenemos a mano ejemplos más recientes y relevantes que la antigua Grecia y la antigua Roma. La mala noticia es que la historia de la democracia moderna es también una historia de declive y caída.
La historia puede familiarizar, y puede servir de advertencia. A finales del siglo XIX, al igual que a finales del siglo XX, la expansión del comercio mundial generó expectativas de progreso. A principios del siglo XX, igual que a principios del siglo XXI, esas esperanzas fueron puestas en entredicho por nuevas visiones de la política de masas en las que un líder o un partido afirmaban representar directamente la voluntad del pueblo.

La obediencia anticipatoria es una tragedia política. Puede que en un primer momento los gobernantes no supieran que los ciudadanos estaban dispuestos a transigir con este valor o con aquel principio.
Milgram comprendió que las personas son extraordinariamente receptivas a las nuevas normas en un nuevo escenario. Están sorprendentemente dispuestas a hacer daño y a matar a otros en aras de algún nuevo cometido si así se lo ordena una nueva autoridad.
-Tendemos a presuponer que las instituciones se sostendrán automáticamente incluso frente a los ataques más directos. -Ése fue justamente el error que cometieron muchos judíos alemanes respecto a Hitler y los nazis después de que formaran gobierno.
-Los partidos que rehicieron estados y eliminaron a sus rivales no fueron omnipotentes desde el principio. Se aprovecharon de un momento histórico para hacerles la vida imposible a sus adversarios.
-Los símbolos de hoy hacen posible la realidad de mañana. Fíjate en las esvásticas y demás signos de odio. No apartes la mirada ni te acostumbres a ellos. La fase final de la historia del comunismo, cuando ya nadie creía en la revolución, nos ofrece una última lección sobre los símbolos. Incluso cuando los ciudadanos están desmoralizados, y lo único que quieren es que les dejen en paz, los distintivos públicos pueden seguir sosteniendo un régimen tiránico.
-Los grupos armados primero degradan un orden político y después lo transforman. Los grupos violentos de derechas, como la Guardia de Hierro en la Rumanía de entreguerras, o la Cruz Flechada en la Hungría de entreguerras, intimidaban a sus rivales. Las tropas de asalto nazis empezaron siendo un destacamento de seguridad que expulsaba de los auditorios a los opositores a Hitler durante sus mítines. En su calidad de fuerzas paramilitares, conocidas por las siglas SA (Sturmabteilungen, «camisas pardas») y SS (Schutzstaffel), crearon un clima de miedo que ayudó al partido nazi a ganar las elecciones parlamentarias de 1932 y 1933.
-Te sometes a la tiranía cuando renuncias a la diferencia entre lo que quieres oír y lo que oyes realmente. Esa renuncia a la realidad puede resultar natural y agradable, pero la consecuencia es tu desaparición como individuo, –y por consiguiente el derrumbe de cualquier sistema político que dependa del individualismo. Como han señalado algunos observadores del totalitarismo, como Victor Klemperer, la verdad muere de cuatro maneras, y nosotros acabamos de presenciar todas ellas.
La primera manera es la hostilidad declarada a la realidad verificable. La segunda manera es el encantamiento chamánico. Como señalaba Klemperer, el estilo fascista depende de la «repetición constante». La siguiente manera es el pensamiento mágico, es decir la aceptación descarada de las contradicciones. La última manera es la fe que se deposita en quienes no la merecen. Tiene que ver con el tipo de afirmaciones autodeificantes que hacía el presidente cuando decía que «Sólo yo puedo resolverlo» o «Yo soy vuestra voz». Cuando la fe desciende de los cielos a la tierra de esa manera, no queda sitio para las pequeñas verdades de nuestro discernimiento y nuestra experiencia personales.
-En los momentos de mayor peligro, quienes logran huir y sobrevivir generalmente conocen a alguien en quien pueden confiar. Tener viejos amigos es la política del último recurso. Y hacer nuevos amigos es el primer paso hacia el cambio.
-un patriota quiere que la nación esté a la altura de sus ideales, lo que implica pedirnos que seamos la mejor versión de nosotros mismos. Un patriota debe estar preocupado por el mundo real, que es el único lugar donde su país puede ser querido y apoyado. Un patriota tiene unos valores universales, unos estándares con los que juzga a su nación, deseándole lo mejor –y deseando que las cosas le vayan aún mejor.

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This short book should be kept in mind in that anyone who opposes tyranny must recognize the importance of the ideas expressed, including those that may seem superficial as the language we use.
I have no doubt “On Tyranny” is a book Tim Snyder wished he didn’t have to write, in the same way, as he reminds us, that Hamlet was fated to “set things right”. No one knows the history of 20th century Germany, eastern Europe, and Russia better than prof. Snyder. He has accomplished immense scholarship in those countries and shared some of it in “Bloodlands”, “Black Earth”, scholarly papers and commentaries over the years. In measured prose, he imbues his history with the existential anguish of its victims and imparts the cold-blooded nature of the perpetrators. He quietly relates how individuals and societies have weaseled out of bearing responsibility. Personal, familial, and cultural tragedies seep into his writing and it has brought me to tears many times.
Prof. Snyder knows a lot more about how tyranny takes hold and uses chance opportunity to impose itself than he can tell in a thousand or ten thousand pages. Reading his work, you can tell that the years of close reading have affected his core. Furthermore, he is very active in the contemporary eastern European culture, where recent years have not been kind to Liberal Democracy.
Now, suddenly, authoritarian intolerance and anti-democratic forces are openly and aggressively imposing themselves here in the US. Clearly, he is compelled to share cautionary lessons for Enlightenment-loving, Constitution-embracing, and liberal democratic citizens of his own country… and that would be us. We, who are so unprepared to face our threat, who are traumatized and ill-equipped to recognize and react to repression have ask ourselves: “what is to be done, how can we endure this, maintain our self-respect, and resist?”
In “On Tyranny”, prof. Snyder has distilled the life lessons of those countless courageous people who faced tyranny and he implies how countless more have shriveled and looked away from the horror they felt coming. This book will aide you to surf your fear and panic well enough to dispassionately lay out how authoritarian politics can modify your behavior and how to be mindful in resisting these changes. Lesson number 1 is about how a person caves into tyranny: “…individuals think ahead what a more repressive government will want, and then offer themselves without being asked. A citizen who adapts in this way is teaching power what it can do.”
Fortunately, the other 19 lessons truly instruct and remind the reader about options to resist letting tyranny dominate your life. I will leave those lessons for you when you read the book.
Prof. Snyder’s epilogue offers brilliant insight into the fallacies that predominate in our contemporary culture that brought us to this crisis.
This is a very serious book and needs to be read a few times and shared with as many people as you can reach. It’s an inexpensive book and I recommend buying several copies and handing them out to people who need to read it. It’s a small investment for your survival as a member of a civilized and compassionate society.

Anticipatory obedience is a political tragedy. Maybe at first the rulers did not know that the citizens were willing to compromise with this value or with that principle.
Milgram understood that people are extraordinarily receptive to the new norms in a new scenario. They are surprisingly willing to hurt and kill others for the sake of some new assignment if a new authority so orders.
-We tend to assume that institutions will automatically sustain themselves even in the face of the most direct attacks. – That was just the mistake that many German Jews made about Hitler and the Nazis after they formed a government.
-The parties that re-enacted states and eliminated their rivals were not omnipotent from the beginning. They took advantage of a historical moment to make life impossible for their adversaries.
-The symbols of today make possible the reality of tomorrow. Look at the swastikas and other signs of hate. Do not look away or get used to them. The final phase of the history of communism, when no one believed in the revolution, offers us a final lesson on symbols. Even when the citizens are demoralized, and all they want is for them to be left alone, the public badges can continue to sustain a tyrannical regime.
-The armed groups first degrade a political order and then transform it. Violent right-wing groups, such as the Iron Guard in interwar Romania, or the Arrow Cross in interwar Hungary, intimidated their rivals. The Nazi assault troops began as a security detachment that expelled from the auditoriums the opponents of Hitler during their rallies. As paramilitary forces, known by the abbreviations SA (Sturmabteilungen, «brown shirts») and SS (Schutzstaffel), they created a climate of fear that helped the Nazi party win the parliamentary elections of 1932 and 1933.
– You submit to tyranny when you give up the difference between what you want to hear and what you really hear. This renunciation of reality can be natural and pleasant, but the consequence is your disappearance as an individual, and consequently the collapse of any political system that depends on individualism. As some observers of totalitarianism have pointed out, like Victor Klemperer, the truth dies in four ways, and we have just witnessed all of them.
The first way is declared hostility to verifiable reality. The second way is the shamanic enchantment. As Klemperer pointed out, the fascist style depends on «constant repetition». The following way is the magical thought, that is to say the shameless acceptance of the contradictions. The last way is the faith that is deposited in those who do not deserve it. It has to do with the kind of self-deifying assertions the president made when he said that «Only I can solve it» or «I am your voice». When faith descends from heaven to earth in that way, there is no room for the small truths of our personal discernment and experience.
-In times of greatest danger, those who manage to escape and survive generally know someone they can trust. Having old friends is the policy of last resort. And making new friends is the first step towards change.
– A patriot wants the nation to live up to its ideals, which means asking us to be the best version of ourselves. A patriot must be concerned about the real world, which is the only place where his country can be loved and supported. A patriot has universal values, standards with which he judges his nation, wishing him the best – and wanting things to go even better.

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