Los Sueños De Mi Padre. Una Historia De Raza Y Herencia — Barack Obama / Dreams from My Father: A Story of Race and Inheritance by Barack Obama

Disfrute de la historia de Obama en su libro, Los Sueños de mi Padre. Habla de su lucha por sacar adelante a las comunidades menos favorecidas de Chicago, especialmente las afro-americanas. Me gusto mucho la parte de su visita a Kenia, el encuentro con sus parientes, saber de la vida de su padre y el porque de muchas cosas. Este libro es un homenaje a su padre y a sus ancentros, donde a mi manera de ver el epílogo es lo mejor del libro.

Este libro es la memoria de 1995 escrita por Barack Obama, el senador afroamericano de Illinois, actualizado en esta edición de gran tamaño de 2006 (que es la misma que en la edición de bolsillo de 2004). Es una cuenta introspectiva y seria de su búsqueda de significado e identidad como hombres afroamericanos. Un tanto angustiado, ilustra con claridad las luchas y los dilemas que enfrentan los negros en este país. Aprendí mucho de sus experiencias, ajeno a mí como mujer caucásica. El libro describe el viaje del autor a la participación comunitaria y política, su desarrollo personal y su origen familiar.
Tenía curiosidad acerca de este senador con una madre de Kansas, un padre de Kenia, especialmente porque en el futuro podría ser candidato a la Presidencia de los Estados Unidos. Este libro respondió muchas de mis preguntas. Sondeó las raíces de Barack Obama de una manera sensible y personal que no olvidaré pronto. Si realmente quieres entender quién es, lee este libro.
No llamaría a «Sueños de mi padre» una lectura entretenida, sino más una lectura educativa debido a la intensidad y la pesadez del tema y la rabia, el cinismo y la frustración que experimentó el autor. Sin embargo, sería muy difícil para aquellos que desean saber más acerca de Barack Obama, y ​​para aquellos que desean saber más sobre lo que se siente ser negro en Estados Unidos.

Incluso al leer esta historia de raza y herencia después de que Barack Obama tomara posesión del cargo de Presidente de los Estados Unidos de América, me pareció totalmente improbable que el maravilloso joven que es el sujeto de la historia pudiera haber llegado a la más alta oficina en América. Por otro lado, cuando experimentas la consideración de su escritura, entiendes su habilidad para superar los desafíos de la raza en Estados Unidos, su lucha por comprender la vida de su padre y el significado de la familia, su comprensión de otras culturas y estás muy esperanzado para él.
Mientras leía este libro, me encontré con mi propio enraizamiento para este joven como si fuera mi propio hijo y me preocupaba cuando hacía cosas que lo llevaban en la dirección equivocada: sus años ociosos como un adolescente, su afición juvenil por la marihuana y el licor, su forma de fumar. Pero afortunadamente estas preocupaciones se desvanecieron para él cuando encontró un propósito en su vida y mi preocupación paternal no era necesaria. Pero mi amor paternal por él permaneció, quería que tuviera éxito.
En el capítulo llamado «Orígenes», escribe sobre una actitud que aprendió sobre el tema del «respeto». Él escribe: «Y algo más, algo de lo que nadie habló: una forma de estar juntos cuando el juego era difícil y se rompió el sudor y los mejores jugadores dejaron de preocuparse por sus puntos y los peores jugadores se vieron arrastrados en el momento y el el puntaje solo importaba porque así es como sostuviste el trance. En medio de lo cual podrías hacer un movimiento o un pase que te sorprendió incluso a ti, de modo que incluso el tipo que te estaba protegiendo tuvo que sonreír, como para decir: «Maldición … »
Entonces, a medida que seguí el crecimiento de este muchacho en el hombre que se convirtió en presidente y asumió desafíos sin precedentes para su país: dos guerras, una economía destrozada y una reputación maltratada; hizo esos movimientos que sorprendieron a todos y solo pude sonreír y decir: «Maldición …».

Los niños no iban a la escuela, pero sus padres les enseñaban todo lo que debían saber. Las niñas aprendían de sus madres a moler mijo y hacer gachas, a cultivar vegetales y a hacer ladrillos de barro para edificar cabanas. Los niños, bajo la dirección de sus padres, aprendían a pastorear, a confeccionar pangas y a utilizar la lanza. Cuando la madre moría, otra mujer tomaba su lugar y amamantaba al niño como si fuera suyo. Por la noche las niñas comían con sus madres, mientras que los niños lo hacían en la choza de su padre, escuchando historias y aprendiendo las tradiciones de nuestra gente. A veces nos visitaba un arpista, entonces toda la aldea se reunía para oír sus canciones. El arpista cantaba las grandes hazañas del pasado, a nuestros valientes guerreros y sabios ancianos. Elogiaba a los que habían sido buenos granjeros, a las mujeres hermosas, y denostaba a los holgazanes y a los crueles. Tanto los buenos como los malos, según las aportaciones hechas a la aldea, tenían cabida en sus canciones, así las tradiciones de nuestros antepasados seguían vivas en todos aquellos que lo escuchaban. Cuando se retiraban las mujeres y los niños, los hombres se reunían para decidir sobre los asuntos de la comunidad.
Ya desde niño, tu abuelo Onyango fue distinto. Decían que tenía hormigas en el culo, porque nunca podía permanecer sentado.

Por qué los americanos negros eran propensos a desilusionarse cuando visitaban África. Sacudió la cabeza y sonrió.
—Porque vienen aquí en busca de lo auténtico —dijo—, y eso forzosamente desanima a cualquiera.
Los keniatas estamos muy orgullosos de la calidad de nuestro té. Pero esa es una costumbre inglesa. Nuestros antepasados no lo bebían. Luego están las especias que utilizamos para cocinar el pescado. En un principio vinieron de la India, o Indonesia. Por tanto verás que incluso esta simple comida es muy difícil calificarla de auténtica, aunque es realmente africana.
Los alemanes, los ingleses…, todos reivindican Atenas y Roma como suyas, cuando, de hecho, sus antepasados contribuyeron a acabar con el mundo clásico. Pero eso ocurrió hace mucho tiempo, así que su empresa es más fácil.
Es vergonzoso cómo los europeos trataron a sus semejantes, así que imagínate a la gente de color. Es por eso que la idea de que en África existió una edad de oro antes de la llegada del hombre blanco parece algo natural.
—Normalmente la verdad es el mejor antídoto —dijo Rukia, sonriendo—. ¿Sabes?, a veces pienso que lo peor del colonialismo fue nublar la visión de nuestro pasado. Sin el hombre blanco hubiéramos podido hacer un mejor uso de nuestra historia. Podríamos haber revisado algunas de nuestras tradiciones y haber decidido cuales valía la pena conservar. Otras es mejor que las olvidemos. Desgraciadamente, los blancos nos pusieron a la defensiva. Hemos acabado aferrándonos a todo tipo de cosas que han dejado de ser útiles. La poligamia. La propiedad colectiva de la tierra. Cosas que funcionaban en su tiempo, pero ahora, la mayoría de las veces, sólo son instrumentos de opresión, tanto de los hombres como de los gobiernos.
—Dejo las respuestas para los políticos. Yo sólo soy historiadora. Pero sospecho que no podemos pretender que no existen contradicciones en nuestra situación. Lo único que podemos hacer es escoger. La circuncisión femenina, por ejemplo, es una importante tradición kikuyu. También lo es entre los masai. Pero para la sensibilidad moderna es una barbaridad. Quizá podríamos hacer que ese tipo de operaciones se practicasen en un hospital para reducir el número de muertes. Mantener esa sangría bajo mínimos. Pero lo que no se puede hacer es una circuncisión mal hecha, eso no satisfaría a nadie. Así que debemos escoger. Lo mismo ocurre con la relación entre la justicia y el poder, con la noción de un procedimiento independiente, que puede estar reñido con la lealtad tribal.
Posiblemente soy una romántica que no puede estar alejada mucho tiempo de su país. La gente aquí todavía se saluda. Cuando visito los Estados Unidos me parece un lugar muy solitario.

El baobab puede estar años sin florecer y sobrevive con un mínimo de agua de lluvia. Al contemplarlos en la brumosa luz del atardecer, entendí porqué los hombres creen que tienen poderes especiales, que albergan espíritus ancestrales y demonios, que la humanidad se alumbró bajo sus ramas. No era sólo por su extraña forma, su silueta casi prehistórica recortada contra un cielo desnudo.
—Parece que cada uno de ellos podría contar una historia—dijo Auma.
Y era cierto, cada árbol parecía poseer su propia personalidad, una personalidad ni benévola ni cruel, simplemente la de un superviviente que guardaba secretos imposibles de conocer y una sabiduría insondable. Esos árboles, que me producían angustia y consuelo, parecían capaces de librarse de sus raíces y echar a andar sin más, si no fuera porque sabemos que, en este mundo, un lugar no es muy distinto de otro (y también que un momento encierra todo lo que ha sucedido anteriormente).
Rara vez escucho a la gente preguntarse qué es lo que hemos hecho para que nuestros jóvenes sean tan insensibles, o
qué podemos hacer como comunidad para orientar su brújula moral, cuáles son los principios por los que nos debemos regir. En lugar de eso veo que hacemos lo que siempre hemos hecho: fingir de algún modo que esos niños no son nuestros.

Enjoy the story of Obama in his book, The Dreams of my Father. He talks about his struggle to get the most disadvantaged communities out of Chicago, especially African-American women. I really liked the part of his visit to Kenya, the meeting with his relatives, knowing about his father’s life and the reason for many things. This book is a tribute to his father and his ancestors, and according to my way of thinking the best of this book is the epilogue.

This book is the 1995 memoir written by Barack Obama, the African-American senator from Illinois, updated in this 2006 large print edition (which is the same as the 2004 paperback edition). It is an introspective and earnest account of his search for meaning and identity as an African-American males. Somewhat anguished, it insightfully illustrates the struggles and dilemmas black people face in this country. I learned a great deal from his experiences, foreign to me as a Caucasian female. The book describes the author’s journey to community and political involvement, his personal development, and his family background.
I had been curious about this senator with a mother from Kansas, a father from Kenya, especially since he may in the future be a candidate for the Presidency of the United States. This book answered many of my questions. It probed Barack Obama’s roots in a sensitive and personal way that I will not soon forget. If you want to really understand who he is, read this book.
I would not call «Dreams from My Father» an entertaining read, but more an educational read because of the intensity and heaviness of the subject matter and the anger, cynisism, and frustration the author experienced. It would be, however, very wortwhile for those who wish to know more about Barack Obama, and for those who wish to know more about what it feels like to be black in America.

Even reading this story of race and inheritance after Barack Obama took the oath of office as President of the United States of America, it seemed to me totally unlikely that the wonderful young man who is the subject of the story could ever have risen to the highest office in America. On the other hand, when you experience the thoughtfulness of his writing, you understand his ability to overcome the challenges of race in America, his struggle to grasp his father’s life and the meaning of family, his understanding of other cultures and you are very hopeful for him.
As I read this book, being of the same generation as Barack’s father, I found my self rooting for this young guy as if he were my own son and worrying when he did things that led him off in the wrong direction: his idle years as a teen, his youthful fondness for pot and liquor, his smoking. But luckily these preoccupations faded for him as he found purpose in his life and my fatherly concern was not necessary. But my fatherly love for him remained — I wanted him to succeed.
In the chapter called «Origins» he writes about an attitude he learned on the subject of `respect’. He writes: «And something else, too, something nobody talked about: a way of being together when the game was tight and the sweat broke and the best players stopped worrying about their points and the worst players got swept up in the moment and the score only mattered because that’s how you sustained the trance. In the middle of which you might make a move or a pass that surprised even you, so that even the guy guarding you had to smile, as if to say, «Damn…»
So, as I followed the growth of this boy into the man who became President and took on unprecedented challenges to country: Two wars, shattered economy, and a battered reputation; he made those moves that surprised everyone and I could only smile and say, «Damn….»

The children did not go to school, but their parents taught them everything they should know. The girls learned from their mothers how to grind millet and make porridge, how to grow vegetables and how to make mud bricks to build huts. The children, under the direction of their parents, learned to shepherd, to make pangas and to use the spear. When the mother died, another woman took her place and nursed the child as if it were his. At night the girls ate with their mothers, while the children ate in their father’s hut, listening to stories and learning the traditions of our people. Sometimes a harpist would visit us, then the whole village would gather to hear their songs. The harpist sang the great deeds of the past, our brave warriors and wise elders. He praised those who had been good farmers, beautiful women, and reviled the lazy and the cruel. Both the good and the bad, according to the contributions made to the village, had a place in their songs, so the traditions of our ancestors were still alive in all those who listened to him. When the women and children retired, the men met to decide on the affairs of the community.
As a child, your grandfather Onyango was different. They said that he had ants in the ass, because he could never remain seated.

Why black Americans were prone to disappointment when they visited Africa. He shook his head and smiled.
«Because they come here in search of the authentic,» he said, «and that necessarily discourages anyone.
Kenyans are very proud of the quality of our tea. But that is an English custom. Our ancestors did not drink it. Then there are the spices that we use to cook the fish. In the beginning they came from India, or Indonesia. Therefore you will see that even this simple meal is very difficult to describe as authentic, although it is really African.
The Germans, the English … all claim Athens and Rome as theirs, when, in fact, their ancestors contributed to ending the classical world. But that happened a long time ago, so your business is easier.
It’s shameful how the Europeans treated their peers, so imagine the people of color. That’s why the idea that there was a golden age in Africa before the arrival of the white man seems natural.
«Normally the truth is the best antidote,» Rukia said, smiling. You know, sometimes I think the worst thing about colonialism was clouding the vision of our past. Without the white man we could have made better use of our history. We could have reviewed some of our traditions and decided which was worth keeping. Others are better than we forget them. Unfortunately, the whites put us on the defensive. We have ended up clinging to all kinds of things that have ceased to be useful. Polygamy The collective property of the land. Things that worked in their time, but now, most of the time, they are only instruments of oppression, both of men and of governments.
-I leave the answers for the politicians. I’m just a historian. But I suspect that we can not pretend that there are no contradictions in our situation. The only thing we can do is choose. Female circumcision, for example, is an important Kikuyu tradition. It is also among the Masai. But for modern sensibility it is outrageous. Maybe we could have that kind of operation practiced in a hospital to reduce the number of deaths. Keep that sangria low minimum. But what can not be done is a bad circumcision, that would not satisfy anyone. So we must choose. The same goes for the relationship between justice and power, with the notion of an independent procedure, which may be at odds with tribal loyalty.
Possibly I am a romantic who can not be away from your country for long. The people here still greet each other. When I visit the United States, it seems like a very lonely place.

The baobab can be years without flowering and survives with a minimum of rainwater. When I contemplated them in the misty light of dusk, I understood why men believe they have special powers, that they harbor ancestral spirits and demons, that humanity was illuminated under its branches. It was not just because of its strange shape, its almost prehistoric silhouette silhouetted against a bare sky.
-It seems that each of them could tell a story -said Auma.
And it was true, each tree seemed to have its own personality, a personality neither benevolent nor cruel, simply that of a survivor who kept secrets impossible to know and unfathomable wisdom. Those trees, which caused me anguish and consolation, seemed able to get rid of their roots and start walking without more, if it were not because we know that, in this world, one place is not very different from another (and also that one moment encloses everything that has happened previously).
I rarely hear people ask what we have done to make our young people so insensitive, or
what can we do as a community to guide its moral compass, what are the principles that we must govern. Instead I see that we do what we have always done: pretend in some way that these children are not ours.

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