Repensar El Mundo. 111 Sorpresas Del Siglo XXI — Moisés Naím / Rethink The World. 111 Surprises of the 21st Century by Moisés Naím

Una recopilación de sus artículos de una manera amena y a la vez pedagógica sobre todo tipo de temas de actualidad, te hace reflexionar y cuestionarte cosas que hasta hoy dabas por sentadas. Fantástico en cuando al carácter breve de las cuestiones.

Comenzó con una tragedia griega, siguió con una zarzuela española y puede culminar con una explosiva ópera alemana. La actual crisis económica europea crece, se diversifica y complica. Si sigue así puede acabar con el proyecto más imaginativo e innovador de la geopolítica mundial: la integración europea. El ambicioso objetivo de consolidar Europa como un actor económico bien integrado y un protagonista político cohesionado en el escenario internacional es indispensable para los europeos y bueno para el resto del mundo. Europa no podrá defender eficazmente sus intereses, mantener los estándares de vida a los que se han acostumbrado sus habitantes y ser un jugador relevante en el mundo si se vuelve a fragmentar. Lamentablemente, una Europa menos integrada ha dejado de ser tan inimaginable como lo era hasta hace unos meses.
Hay dos escenarios para la poscrisis: uno se llama, «más Europa», otro, «menos Europa».

Pero… el dinero es cobarde, despiadado y veloz. Como vemos ahora en Europa, cuando los inversionistas se asustan salen a tanta velocidad como entraron, dejando a los países tambaleando. Y también hay especuladores que apuestan a estas crisis y se lucran con ellas, contribuyendo así a desestabilizar economías y gobiernos. Pero los especuladores no crean las crisis; las aprovechan cuando los gobiernos permiten que sus economías se hagan vulnerables.
Pero si el dinero es mundial y la política es local, el comercio internacional es regional. Sorprendentemente, la globalización no ha llegado al comercio de manufacturas.
Los volúmenes de importaciones y exportaciones de productos manufacturados son mucho mayores dentro de una misma región que entre países que no son vecinos. Cuando se excluyen de las estadísticas las materias primas (petróleo, hierro, arroz, etcétera), vemos que los europeos o los asiáticos comercian más entre sí que con otras regiones, y lo mismo vale para los americanos.

Cuando se dice que se tiende a la latinización de Europa, no se trata de que Europa tienda hacia la pobreza, desigualdad, corrupción y violencia tan comunes en Latinoamérica. Se trata de que aprenda de los errores y aciertos de una región que sabe más que ninguna otra de crisis económicas, hundimientos bancarios, shocks externos y los efectos del despilfarro, el alto endeudamiento y las vacías promesas del populismo. Ojalá que Europa maneje su crisis como lo aprendió a hacer la nueva América Latina. En este sentido, la latinoamericanización de Europa es un buen deseo.

Una de las mayores sorpresas del nuevo orden energético mundial que se está perfilando es que la escasez quizá deje de ser la preocupación central. De acuerdo con un estudio de Citigroup, la demanda de petróleo está llegando a su punto máximo y a partir de 2020 comenzará a declinar. Estas transformaciones le cambiaran la vida a más gente en el mundo que muchos de los sucesos que discutimos a diario.

Las investigaciones también revelan que los mayores, las mujeres y los más pobres tienen los menores niveles de conocimiento financiero. Más aún, con la edad aumenta la confianza que tienen las personas en sus decisiones financieras y, por tanto, la brecha entre lo mucho que creen que saben y lo poco que realmente demuestran saber. Otra de las diferencias es que los hombres muestran mayores conocimientos financieros que las mujeres independientemente de la edad o el nivel educativo. Si bien el porcentaje de mujeres que no contesta correctamente a las preguntas es mayor al de los hombres, ellas son más propensas a contestar «no sé» que los hombres, un resultado que se repite por igual en todos los países. Esta mayor conciencia de sus limitaciones sugiere que las mujeres podrían estar más dispuestas que los hombres a participar en programas de educación financiera.
En todo caso, estas investigaciones confirman la urgente necesidad de luchar contra el analfabetismo financiero a nivel mundial. Es obvio que se deben ofrecer programas de educación financiera que sean prácticos y fácilmente asequibles a los millones de personas en todas partes del mundo cuya situación económica podría ser mucho mejor si supiesen cómo administrar mejor su dinero, independientemente del que sea.

El aumento de los precios que estimuló esta expansión agrícola tuvo principalmente cuatro razones: el aumento de la población mundial, el aumento del consumo de comida en países pobres (en gran medida debido al fuerte crecimiento de las clases medias), el uso de cereales para la producción de combustibles tales como etanol, y la mayor frecuencia de fenómenos climáticos extremos que dañan las cosechas. Estos factores no se han atenuado, pero los altos precios que provocaron fueron un incentivo más que suficiente para elevar la producción a volúmenes sin precedentes, lo cual naturalmente presiona los precios a la baja.
Los bajos precios actuales pueden, en unos años, volver a desestimular la inversión y producir caídas en la producción como las que afectaron al mundo en años recientes. Este ciclo, que no tiene nada de nuevo, está adquiriendo nuevas características que comprimen sus tiempos y hacen más extremos sus rangos de variación.
Esta mayor volatilidad será una fuente de inestabilidad en un sector de gran importancia tanto social como geopolítica.

Una tendencia que comenzó antes de la crisis económica y que va a continuar después de que esta amaine: las grandes empresas y sus máximos directivos están perdiendo poder. Esto es difícil de creer en tiempos de tanta y tan justificada indignación ante una crisis causada por las decisiones de los empresarios más poderosos y por el hecho de que muchos de ellos no parecen haber pagado un precio muy alto por sus errores. Sin embargo…
Tanto la gente más rica del mundo como quienes dirigen empresas que parecen fortalezas inexpugnables son más vulnerables que antes a la pérdida de poder, dinero y prestigio.
¿Qué significa todo esto? No significa que el poder económico esté desapareciendo ni, mucho menos, que su capacidad de influir sobre políticos y gobernantes esté menguando. Significa, sí, que la situación de los más ricos y de los responsables de grandes empresas ya no es tan cómoda y permanente como antes. El poder económico, como muchos otros en estos tiempos, es ahora más fácil de obtener, más difícil de ejercer y más fácil de perder. Y eso es una buena noticia.

La economía no es el único terreno fértil para la necrofilia ideológica. Basta recordar a los políticos que niegan la validez de la teoría de la evolución biológica y luchan por limitar la enseñanza del darwinismo en las escuelas, o a los defensores de la mutilación genital femenina o del uso del burka para apreciar cuán esparcida e intensa es la pasión por ciertas malas ideas.
El amor es ciego y el amor por ideologías que además ayudan a mantenerse en el poder no es solo ciego, sino también muy conveniente. En el fondo, los necrófilos políticos aman más el poder que las ideas con las que manipulan a sus ingenuos seguidores.

Sobre el tema de la sinceridad vale la pena recordar a George Orwell: «La gran enemiga de la claridad en el lenguaje es la insinceridad… El lenguaje político está diseñado para hacer que las mentiras parezcan verdades y que el asesinato parezca respetable…».

El impacto de las innovaciones en la condición humana también tendrá aspectos maravillosos. Para muchos, la esperanza de vida será más larga y la calidad de vida será mejor. Pero la ansiedad producida por las incertidumbres éticas, económicas y científicas asociadas a la revolución biogenética con frecuencia nos abrumará. La naturaleza siempre ha sido fuente de ansiedad para el ser humano. Pero, en los años venideros, las consecuencias del impacto del hombre sobre la naturaleza no tendrán precedentes.

Gobiernos paralizados y partidos políticos estancados siguen sin dar respuestas creíbles a las nuevas demandas de unas sociedades en efervescencia, que están cambiando a una velocidad inalcanzable para quienes operan con ideas del pasado.

El pueblo venezolano dio a Chávez un cheque político en blanco y, gracias al boom prolongado de los precios del petróleo, contó también con un cheque económico en blanco. Pocos jefes de Estado han podido aunar el enorme apoyo popular y los inmensos recursos económicos de los que disfrutó Chávez durante 14 años. Su control absoluto de todas las palancas del poder le permitió hacer lo que quería. Y lo hizo. Modificar el nombre del país, cambiar su bandera, imponer una zona horaria nueva y especial para Venezuela. Y mucho más. Lo que no hizo fue dejar el país en mejor situación que cuando llegó a la presidencia. Hugo Chávez merece que se le recuerde como una oportunidad perdida.

La preocupación central de Kissinger es, de nuevo, la relación entre China y Estados Unidos. Según él, esta relación definirá el orden mundial que se está conformando en este siglo. Una de las sorpresas es la importancia que Kissinger, icono de la realpolitik y del peso que tiene el poder en las relaciones internacionales, ahora le da a la cultura. Kissinger enfatiza los profundos y sutiles factores culturales que llevan a Estados Unidos y China a interpretar de manera muy diferente los mismos eventos. Dice que su experiencia le ha enseñado que estas lecturas distintas afectan las decisiones tanto o más que el cálculo que cada país hace acerca del poder del otro. Para ilustrarlo comenta, sonriendo irónicamente, que mientras la cultura estadounidense parte de la premisa de que todo problema tiene solución y que esta puede alcanzarse en un tiempo finito, en la cultura China una solución «no es más que el ticket de admisión para una nueva serie de problemas».

Tsipras y Trump simbolizan dos cuestiones de enorme importancia para la humanidad: cómo rescatar una economía que se descarrila y cómo manejar el reto de la inmigración. Ambos son problemas complejos, y reducirlos a afirmaciones simplistas sobre austeridad o sobre la criminalidad de los inmigrantes impide la búsqueda de alternativas viables, sostenibles y razonables. El magnate estadounidense y el activista griego han embarrado el debate mundial sobre temas cruciales.
Donald Trump no llegará a la presidencia de Estados Unidos y Grecia no cumplirá con los compromisos que ha adquirido. Pero Tsipras y Trump quedarán como los protagonistas de dos farsas imperdonables.

En las listas de países hay algunas en las que Rusia sobresale. Por ejemplo, es el país que en las últimas dos décadas ha creado más multimillonarios. Según la revista Forbes, de las 400 personas más ricas del mundo, 50 viven hoy en Moscú (60 en Nueva York y 32 en Londres). No sé por qué esto me recuerda a otra lista en la que Rusia se destaca: está en el lugar 146 en la lista de 180 países incluidos en el índice de corrupción elaborado por Transparencia Internacional. En este ámbito Rusia comparte su posición con Sierra Leona.
Por esta y por otras mil razones es arriesgado suponer que en el futuro del mundo Rusia jugará un rol tan importante como el que jugó en su pasado.

Finaliza con 10 cuestiones…
1) ¿Lograremos limitar el aumento de la temperatura del planeta a 3 ºC o habrá subido hasta 8 °C o más? Si el incremento alcanza o sobrepasa los 8 °C, el planeta y sus habitantes enfrentarán realidades climáticas radicalmente distintas de las que hemos tenido hasta ahora.
2) ¿Seremos 16.000 millones de habitantes en el mundo o solo 6.000 millones? Este es el rango de posibilidades que maneja Naciones Unidas con respecto a la población del planeta en 2100.
3) ¿Cuántos países tendrán armas nucleares en 2100? ¿Ninguno? ¿25? Este es el número de países que, según los expertos, podrían tener bombas atómicas en las próximas décadas si se empeñan en desarrollar un programa con tal objetivo (y si el resto del mundo se lo permite). Hoy hay nueve.
4) ¿Cuál será el modelo de gobierno que prevalecerá en el futuro: democracias como en Europa, Estados Unidos, India o Brasil, o regímenes autoritarios más parecidos a los de la China o la Rusia de hoy?
5) ¿Continuará la rápida expansión de la clase media que ha comenzado en esta década, en los países más pobres y poblados del mundo, o serán más bien la pobreza, la desigualdad económica y la exclusión las tendencias dominantes?
6) ¿Se consolidará el islam como una fuente de fricciones y conflictos o se renovará, transformándose en una fuerza de apoyo a La Paz?.
7) ¿Se desarrollarán internet y el ciberespacio como fuerzas benignas o serán más bien una constante fuente de desestabilización y nuevas amenazas?
8) Una de las características del siglo XX fue el surgimiento de un gran número de nuevas naciones. ¿Serán los Estados fallidos y la desaparición de naciones una característica del siglo XXI?
9) ¿Seguirá profundizándose la globalización, propulsada por tecnologías que atenúan la distancia y los costes de comunicación y transporte, y por políticas públicas que estimulan la integración internacional? ¿O, por el contrario, los desajustes y las convulsiones sociales producidos por la globalización nutrirán el nacionalismo y el proteccionismo, obstaculizando el movimiento de personas, productos dinero e ideas?
10) El poder económico, político, militar y social, ¿estará más o menos concentrado de lo que está hoy?.

A compilation of your articles in an entertaining way and at the same time pedagogical on all kinds of current issues, makes you reflect and question things that until today you took for granted. Fantastic in terms of the brief nature of the issues.

It began with a Greek tragedy, followed with a Spanish zarzuela and can culminate with an explosive German opera. The current European economic crisis is growing, diversifying and complicating. If it continues like this, it can end the most imaginative and innovative project of world geopolitics: European integration. The ambitious goal of consolidating Europe as a well-integrated economic actor and a cohesive political actor on the international stage is indispensable for Europeans and good for the rest of the world. Europe will not be able to effectively defend its interests, maintain the standards of life to which its inhabitants have become accustomed and be a relevant player in the world if it becomes fragmented again. Unfortunately, a less integrated Europe is no longer as unimaginable as it was until a few months ago.
There are two scenarios for the post-crisis: one is called, “more Europe”, another, “less Europe”.

But … money is cowardly, ruthless and fast. As we see now in Europe, when investors get scared they leave as fast as they entered, leaving the countries staggering. And there are also speculators who bet on these crises and profit from them, thus contributing to destabilizing economies and governments. But speculators do not create crises; they take advantage of them when governments allow their economies to become vulnerable.
But if money is global and politics is local, international trade is regional. Surprisingly, globalization has not reached the trade in manufactures.
The volumes of imports and exports of manufactured products are much higher within the same region than between countries that are not neighbors. When raw materials (oil, iron, rice, etc.) are excluded from the statistics, we see that Europeans or Asians trade more with each other than with other regions, and the same goes for Americans.

When it is said that there is a trend toward the Latinization of Europe, it is not that Europe is heading towards the poverty, inequality, corruption and violence so common in Latin America. It is about learning from the mistakes and successes of a region that knows more than any other economic crisis, banking collapse, external shocks and the effects of waste, high indebtedness and the empty promises of populism. Hopefully Europe will handle its crisis as it was learned to do the new Latin America. In this sense, the Latin Americanization of Europe is a good wish.

One of the biggest surprises of the new world energy order that is emerging is that scarcity may no longer be the central concern. According to a study by Citigroup, the demand for oil is reaching its peak and starting in 2020 it will begin to decline. These transformations will change the lives of more people in the world than many of the events we discuss on a daily basis.

Research also reveals that the elderly, women and the poorest have the lowest levels of financial knowledge. Moreover, with age increases the confidence that people have in their financial decisions and, therefore, the gap between how much they think they know and how little they really show. Another difference is that men show greater financial knowledge than women regardless of age or educational level. Although the percentage of women who do not answer questions correctly is greater than that of men, they are more likely to answer “I do not know” than men, a result that is repeated equally in all countries. This increased awareness of their limitations suggests that women may be more willing than men to participate in financial education programs.
In any case, these investigations confirm the urgent need to fight against financial illiteracy worldwide. It is obvious that financial education programs should be offered that are practical and easily accessible to the millions of people in all parts of the world whose economic situation could be much better if they knew how to better manage their money, regardless of what it is.

The increase in prices that stimulated this agricultural expansion had four main reasons: the increase in world population, the increase in food consumption in poor countries (largely due to the strong growth of the middle classes), the use of cereals for the production of fuels such as ethanol, and the greater frequency of extreme weather events that damage crops. These factors have not been mitigated, but the high prices they caused were a more than sufficient incentive to raise production to unprecedented volumes, which naturally pressures prices down.
The current low prices can, in a few years, return to discourage investment and produce falls in production such as those that affected the world in recent years. This cycle, which has nothing new, is acquiring new features that compress their times and make their ranges of variation more extreme.
This greater volatility will be a source of instability in a sector of great social and geopolitical importance.

A trend that began before the economic crisis and that will continue after it subsides: large companies and their top managers are losing power. This is hard to believe in times of so much justified outrage at a crisis caused by the decisions of the most powerful businessmen and the fact that many of them do not seem to have paid a very high price for their mistakes. Nevertheless…
Both the richest people in the world and those who run companies that look like impregnable fortresses are more vulnerable than before to the loss of power, money and prestige.
What does this all mean? It does not mean that economic power is disappearing, much less that its ability to influence politicians and governments is waning. It means, yes, that the situation of the richest and those responsible for large companies is no longer as comfortable and permanent as before. Economic power, like many others in these times, is now easier to obtain, more difficult to exercise and easier to lose. And that’s good news.

The economy is not the only fertile ground for ideological necrophilia. Suffice it to remind politicians who deny the validity of the theory of biological evolution and struggle to limit the teaching of Darwinism in schools, or advocates of female genital mutilation or the use of the burka to appreciate how widespread and intense passion is for certain bad ideas.
Love is blind and the love for ideologies that also help to maintain power is not only blind, but also very convenient. Deep down, political necrophiles love power more than the ideas with which they manipulate their naïve followers.

On the subject of sincerity it is worth remembering George Orwell: “The great enemy of clarity in language is insincerity … Political language is designed to make lies look true and murder look respectable …”.

The impact of innovations on the human condition will also have wonderful aspects. For many, life expectancy will be longer and the quality of life will be better. But the anxiety produced by the ethical, economic and scientific uncertainties associated with the biogenetic revolution will often overwhelm us. Nature has always been a source of anxiety for the human being. But, in the years to come, the consequences of man’s impact on nature will be unprecedented.

Paralyzed governments and stagnant political parties still do not give credible answers to the new demands of effervescent societies, which are changing at an unattainable speed for those who operate with ideas from the past.

The Venezuelan people gave Chávez a blank political check and, thanks to the prolonged boom in oil prices, also had a blank economic check. Few heads of state have been able to unite the enormous popular support and immense economic resources enjoyed by Chávez for 14 years. His absolute control of all the levers of power allowed him to do what he wanted. And he did. Modify the name of the country, change its flag, impose a new and special time zone for Venezuela. And much more. What he did not do was leave the country in a better situation than when he became president. Hugo Chávez deserves to be remembered as a missed opportunity.

Kissinger’s central concern is, again, the relationship between China and the United States. According to him, this relationship will define the world order that is being formed in this century. One of the surprises is the importance that Kissinger, an icon of realpolitik and the weight of power in international relations, now gives to culture. Kissinger emphasizes the deep and subtle cultural factors that lead the United States and China to interpret the same events very differently. He says that his experience has taught him that these different readings affect decisions as much or more than the calculation each country makes about the power of the other. To illustrate, he comments, smiling ironically, that while the American culture starts from the premise that every problem has a solution and that this can be achieved in a finite time, in Chinese culture a solution “is nothing more than the admission ticket for a new series of problems ».

Tsipras and Trump symbolize two issues of enormous importance to humanity: how to rescue an economy that derails and how to handle the challenge of immigration. Both are complex problems, and reducing them to simplistic claims about austerity or about the criminality of immigrants prevents the search for viable, sustainable and reasonable alternatives. The American tycoon and the Greek activist have muddied the world debate on crucial issues.
Donald Trump will not reach the presidency of the United States and Greece will not fulfill the commitments it has acquired. But Tsipras and Trump will remain as the protagonists of two unforgivable farces.

In the lists of countries there are some in which Russia excels. For example, it is the country that in the last two decades has created more billionaires. According to Forbes magazine, of the 400 richest people in the world, 50 live today in Moscow (60 in New York and 32 in London). I do not know why this reminds me of another list in which Russia stands out: it is in 146th place in the list of 180 countries included in the corruption index prepared by Transparency International. In this area Russia shares its position with Sierra Leone.
For this and for a thousand other reasons it is risky to assume that in the future of the world Russia will play a role as important as the one played in its past.

Ends with 10 questions …
1) Will we be able to limit the increase in the temperature of the planet to 3 ° C or will it have risen to 8 ° C or more? If the increase reaches or exceeds 8 ° C, the planet and its inhabitants face climatic realities radically different from those we have had until now.
2) Will we be 16,000 million people in the world or only 6,000 million? This is the range of possibilities that the United Nations manages with respect to the population of the planet in 2100.
3) How many countries will have nuclear weapons by 2100? Any? 25? This is the number of countries that, according to experts, could have atomic bombs in the coming decades if they insist on developing a program with that objective (and if the rest of the world allows it). Today there are nine.
4) What will be the model of government that will prevail in the future: democracies such as Europe, the United States, India or Brazil, or authoritarian regimes more similar to those of China or Russia today?
5) Will the rapid expansion of the middle class that has begun in this decade continue in the poorest and most populated countries of the world, or will it be poverty, economic inequality and exclusion, the dominant tendencies?
6) Will Islam be consolidated as a source of friction and conflict or will it be renewed, transforming itself into a support force for La Paz ?.
7) Will the Internet and cyberspace develop as benign forces or will they be a constant source of destabilization and new threats?
8) One of the characteristics of the twentieth century was the emergence of a large number of new nations. Will the failed states and the disappearance of nations be a characteristic of the 21st century?
9) Will globalization continue to deepen, driven by technologies that mitigate the distance and costs of communication and transport, and by public policies that stimulate international integration? Or, on the contrary, the imbalances and social convulsions produced by globalization will nurture nationalism and protectionism, hindering the movement of people, money and ideas?
10) The economic, political, military and social power, will be more or less concentrated than it is today ?.

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