La Guerra Es Una Farsa — Smedley Darlington Butler / War is a Racket: The Antiwar Classic by America’s Most Decorated Soldier By Smedley Darlington Butler

Una joya de libro. El autor es Smedley Butler, un general retirado del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y dos veces ganador de la Medalla de Honor. Escribió el libro en 1935 y, como miembro de las fuerzas armadas, expone de una manera militar brutal, de lo que se trata la guerra. A pesar de que pasaron unos 80 años desde que se escribió el libro, cada palabra en él suena tan verdadera como debió haber sido entonces cuando pensamos en las guerras en Vietnam, Irak, Afganistán y ahora en Siria.
El libro comienza con la proposición de que “La guerra es una farsa” y afirma que las grandes empresas reducen las ganancias de la orden un 1000% más durante las guerras que en tiempos normales. Hay muchos ejemplos en el texto para ilustrarlo. Por supuesto, esto es sabiduría aceptada hoy. Aún así, el autor hace un interesante argumento adicional de que, si bien el Gobierno ha hablado sobre el establecimiento de límites en muchas cosas durante una guerra, nunca ha habido un llamado para que se limite la pérdida de quienes realmente luchan contra la guerra. No existe un plan para limitar a un soldado a la pérdida de un solo ojo o un brazo, o para limitar la pérdida de vidas como ‘no más del 12% de un regimiento será herido en la batalla o no más del 7% en una División será asesinada ‘.
El segundo punto del libro es que no son solo los ciudadanos comunes los que pagan las cuentas por la guerra, sino también los soldados y sus familias, además de arriesgar sus vidas. Aparentemente, existía un sistema de premios que incluía la guerra hispanoamericana y los soldados y marineros en realidad lucharon por dinero. Incluso en la Guerra Civil, les pagaban bonos antes de ir a la batalla. En la guerra hispanoamericana, cuando se capturaba un barco, los marineros debían compartir el botín. Fue solo más tarde que el ‘Sistema’ se dio cuenta de que los costos de la guerra podían reducirse y que todo el dinero en efectivo se conservaba simplemente reclutando al soldado, quitándole el poder de negociación de su trabajo. Fueron compensados ​​magistralmente sustituyendo el dinero por las medallas de honor, apelando así a la necesidad psicológica de los niños de ser condecorados “. El alistamiento también se acentuó a través de la propaganda para hacer que los hombres se sintieran avergonzados si no se alistaban en el ejército.
El autor no toma la ruta fácil de criticar las guerras. Él da una receta de tres puntos sobre cómo prevenir guerras también.
Primero, sacamos los beneficios de la guerra. Para esto, sugiere que todos los oficiales, ejecutivos, directores, banqueros, especuladores y el trabajo de todas las industrias que obtienen ganancias a través de la guerra -como armamentos, municiones, construcción naval, fábricas de aviones, bancos- sean reclutados y puestos en un salario de $ 30 por mes, que era la tasa vigente en el momento en que se escribió el libro.
En segundo lugar, sugiere realizar un plebiscito limitado sobre si se debe declarar la guerra, pero solo entre aquellos que estarán luchando y muriendo, y no el público en general.
En tercer lugar, y esto es interesante, sugiere que las fuerzas militares deben asegurarse de que sean verdaderamente fuerzas para nuestra defensa únicamente, como siempre proclaman. Debemos exigir que nuestra armada opere a solo 200 millas de nuestra costa, a no más de 500 millas de la costa para fines de reconocimiento y el ejército nunca abandone los límites territoriales de nuestra nación. Esto asegurará que sean verdaderamente solo para nuestra defensa.
Supongo que la mayoría de la gente consideraría al autor como un hombre liberal, pero, cualquiera que sea el sentido práctico de implementar las ideas de Butler para prevenir la guerra, no se puede discutir en contra de su idealismo y la profunda preocupación que tiene por la gente común que yace a lo largo de sus vidas y llevan la peor parte de las consecuencias económicas de las guerras. Creo que se da en el blanco cuando dice que las guerras no se librarán solo cuando los “felinos gordos” experimenten el mismo dolor físico y mental que experimenta el “Joe promedio”, a quien envía a la guerra. Maj-Gen Butler comenta sarcásticamente que la Primera Guerra Mundial se luchó para “hacer que el mundo sea seguro para la democracia”, pero una década después del final de la guerra, una mirada a Alemania, Italia, España, Rusia y Austria nos mostró cuán bien floreció la democracia en Europa . ¡Uno recuerda el mismo argumento de promover la democracia en el siglo XXI en Afganistán, Irak y Libia a través de las guerras!

La mejor definición de la guerra cuando dice la guerra es una estafa. Siempre lo ha sido. Posiblemente es el tipo de estafa más antiguo, sobradamente el más lucrativo, seguramente el más perverso. Es el único de alcance internacional. Es el único en el que las utilidades se calculan en dólares y las pérdidas en vidas humanas. Creo que la mejor descripción de una estafa es algo que no es lo que parece ser para la mayoría de la gente. Solamente un pequeño grupo «enterado» sabe de qué se trata. Se realiza para beneficio de los muy pocos a expensas de los muchos. Gracias a la guerra un pequeño número de personas amasa fortunas enormes.
Como producto de la guerra, las naciones victoriosas conquistan territorio adicional. Simplemente se apoderan de él. El territorio recién capturado es explotado prontamente por unos pocos, los mismísimos pocos que destilaron dólares a partir de la sangre vertida en la guerra.
Para muy pocos esta estafa —como la de producir o vender licor de contrabando y timos similares del mundo del hampa— trae utilidades fantásticas. Sin embargo, el costo de las operaciones siempre se transfiere a la gente, la que no obtiene utilidades.

Es una estafa. Estamos de acuerdo. Unos pocos obtienen las utilidades y la mayoría paga. Hay una manera de detener esta estafa.
No con conferencias de desarme. No con discursos sobre la paz pronunciados en Ginebra. No con resoluciones de grupos bien intencionados pero nada prácticos.
La estafa sólo puede ser eliminada efectivamente si es que se logra que no puedan obtenerse utilidades de la guerra. La única manera de acabar con la estafa es reclutar a los capitalistas, industriales y trabajadores antes que los jóvenes de la nación puedan ser llamados a filas. Un mes antes que pueda reclutar a éstos, el Gobierno debería llamar a filas a los capitalistas, industriales y trabajadores.
Reclutemos para el ejército a los funcionarios, directores y más altos ejecutivos de las empresas productoras de armamento, siderúrgicas, fábricas de municiones, armadores navales, fabricantes de aviones, productores de todas esas otras cosas que proporcionan utilidades en tiempo de guerra, banqueros y especuladores, y asignémosles el salario de treinta dólares mensuales, la misma paga que reciben los jóvenes de las trincheras.

The author is Smedley Butler, a retired United States Marine Corps Major General and two time Medal of Honor recipient. He wrote the book in 1935 and as a military insider, exposes in typically blunt military fashion, what war is all about. Even though it is a good 80 years since the book was written, every word in it rings as true as it must have been then as we think of the wars in Vietnam, Iraq, Afghanistan and now in Syria.
The book starts with the proposition that ‘War is a racket’ and asserts that big business mops up profits of the order 1000% more during Wars than in normal times. There are many examples in the text to illustrate it. Of course, this is accepted wisdom today. Still, the author makes an interesting additional argument that, while the Government has talked about setting limits on many things during a war, there has never been a call for any limitation of losses of those who actually fight the war. There is no scheme to limit a soldier to the loss of but one eye or one arm, or to limit the loss of life such as ‘not more than 12% of a regiment shall be wounded in battle or not more than 7% in a Division shall be killed’.
The second point made in the book is that it is not only the ordinary citizens who pay the bills for war, but the soldiers and their families as well, in addition to risking their lives. Apparently, there was a prize system up to and including the Spanish-American war and soldiers and sailors actually fought for money. Even in the Civil war, they were paid bonuses prior to going to battle. In the Spanish-American war, when a vessel was captured, the sailors were supposed to share in the loot. It was only later that the ‘System’ realized that costs of war could be reduced and all prize money kept by simply drafting the soldier, taking away the bargaining power of his labor. They were compensated meagerly by substituting money for the medals of honor , thereby appealing to the psychological need of the boys ‘to be decorated’. Enlistment also was accentuated through propaganda to make men feel ashamed if they didn’t enlist in the army.
The author does not take the easy route of just criticizing Wars. He gives a three-point prescription as to how to prevent wars as well.
First, we take the profit out of war. For this, he suggests that all the officers, executives, directors, bankers, speculators and the labor of all the industries which make profits through war – like the armaments, ammunition, shipbuilding, airplane building factories, banks – to be conscripted and put on a wage of $30 a month, which was the prevailing rate at the time the book was written.
Second, he suggests conducting a limited plebiscite on whether war should be declared, but only among those who will be doing the actual fighting and dying and not the general public.
Third – and this is an interesting one – he suggests that the military forces must be made sure that they are truly forces for our defence only, as they always proclaim. We must mandate that our navy operate within only 200 miles of our coastline, planes not farther than 500 miles from the coast for purposes of reconnaissance and the army never leave the territorial limits of our nation. This will make sure that they are truly only for our defence.
I suppose most people would consider the author a tree-hugging, bleeding hearts liberal but, whatever one thinks of the practicality of implementing Butler’s ideas of preventing war, one cannot argue against his idealism and the deep concern he has for the ordinary folks who lay down their lives and bear the brunt of the economic consequences of wars. I do think that he hits the bull’s eye when he says that wars will not be fought only when the ‘fat cats’ experience the same physical and mental pain that the ‘average Joe’, whom he despatches to war, experiences. Maj-Gen Butler sarcastically remarks that WWI was fought ‘to make ‘the world safe for democracy’ but a decade after the end of the war, a look at Germany, Italy, Spain, Russia and Austria showed us how well democracy flourished in Europe. One is reminded of the same argument of promoting democracy in the 21 st century in Afghanistan, Iraq and Libya through wars!

The best definition of war when it says war is a racket. Always has been it. Possibly it is the oldest type of scam, more than likely the most lucrative, probably the most perverse. It is the only one of international scope. It is the only one in which profits are calculated in dollars and losses in human lives. I think the best description of a scam is something that is not what it seems to be for most people. Only a small “informed” group knows what it is about. It is done for the benefit of the very few at the expense of the many. Thanks to the war a small number of people amass huge fortunes.
As a product of war, victorious nations conquer additional territory. They simply seize him. The newly captured territory is quickly exploited by a few, the very few who distilled dollars from the blood shed in the war.
For very few, this scam – such as producing or selling contraband liquor and similar scams from the underworld – brings fantastic profits. However, the cost of operations is always transferred to people, who do not get profits.

Is a gotcha. We agree. A few get the profits and most pay. There is a way to stop this scam.
Not with disarmament conferences. Not with speeches about peace in Geneva. Not with resolutions of well-intentioned groups but nothing practical.
The scam can only be effectively eliminated if you can not get profits from the war. The only way to end the scam is to recruit the capitalists, industrialists and workers before the youth of the nation can be called up. A month before I can recruit these, the government should call up the capitalists, industrialists and workers.
Let us recruit for the army the officials, directors and top executives of the arms-producing companies, steel mills, munitions factories, ship-owners, aircraft manufacturers, producers of all these other things that provide wartime utilities, bankers and speculators , and assign them the salary of thirty dollars a month, the same pay that young people receive from the trenches.

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