Los Buenos Soldados: Muerte Miseria Y Decepción En La Guerra De Irak — David Finkel / The Good Soldiers by David Finkel

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Excelente relato de la guerra de «verdad» como la viven los soldados en el infierno de Irak, donde nada te prepara para luchar contra fantasmas. Bienvenidos a este descenso a los infiernos… Uno de sus soldados favoritos, al que a menudo se describía como si fuera una versión más joven de él mismo, aún no había escrito sobre la guerra en una carta dirigida a un amigo suyo: «Estoy harto de toda esta gilipollez». Otro soldado, uno de sus mejores hombres, aún no había escrito en el diario que mantenía oculto: «He perdido toda la esperanza. Siento que mi fin está cerca, muy, muy cerca». Otro aún no se había puesto tan furioso como para dispararle a un perro sediento que estaba bebiendo a lengüetazos un charco de sangre humana. Otro, que al final de todo esto se convertiría en el soldado más condecorado del batallón, aún no había empezado a soñar con la gente a la que había matado y a preguntarse si Dios le iba a pedir explicaciones por aquellos dos que todo lo que habían hecho había sido subir por una escalera de mano. Otro no había empezado a verse a sí mismo disparando a un hombre en la cabeza.

David Finkel ha escrito un libro excelente, que también es inquietante de leer. El autor fue un periodista incrustado con el batallón Ranger 2-16 durante un año de la oleada de Bagdad en 2007. Se trata de un relato de primera mano sin adornos de lo que 800 soldados de infantería experimentaron tratando de poner orden en uno de los peores barrios de Bagdad.
El sector asignado al 2-16 no tenía alcantarillas en funcionamiento o sistemas de basura desde que comenzó la guerra y era un desastre desagradable. Ríos de aguas negras corrían por los lados de las calles. Todo el lugar era un caos. Algunos de los soldados fueron alcanzados con hasta una docena de explosiones de artefactos explosivos improvisados ​​durante su recorrido. El batallón fue hostigado constantemente por cohetes, morteros, fuego de francotiradores, artefactos explosivos improvisados, emboscadas y «bombas lob». Las bombas Lob eran botes de propano envueltos en cojinetes de bolas con un cohete impulsor unido a la parte inferior. Se usa un camión cercano para lanzarlos a la base de operaciones avanzada y causar estragos en todo.
Parte del libro fue profundamente inquietante, algo de tristeza, algo gracioso. Si decide leer este libro, tenga en cuenta que no contiene nada. El lenguaje es real del ejército, es decir completamente profano. Y las descripciones de los soldados heridos que intentan recuperarse son desgarradoras. Es un libro difícil de leer, pero la recompensa está en obtener una mejor comprensión de lo que realmente se requiere del soldado estadounidense de hoy y del costo humano de la guerra.
De todos los libros sobre la guerra de Iraq, hasta la fecha, este es el que toca el acorde más profundo y más emocional. Finkel estaba integrado con el Batallón de Infantería 2-16 en Irak, un Batallón del Ejército que pasó sus 15 meses en Irak después del «aumento». Finkel tiene una habilidad innata para ponerte en medio de este batallón mientras que mantener una distancia personal suficiente se suma a la brillantez de este libro. La atención se centra directamente en su oficial al mando, el coronel Kauzarlich y los soldados bajo su mando. Vemos su esperanza de poner orden en el caos cuando llegan a la esperanza de sobrevivir sus últimos días antes de terminar su despliegue. Desde la inevitable pero trágica pérdida de su primer camarada hasta las muertes posteriores y las terribles heridas de otros miembros del batallón, Finkel no escatima nada, así que entendemos el sacrificio que estos hombres y mujeres hacen junto con las consecuencias.
No hay nada agradable o redentor sobre la guerra en Iraq para sacar de este libro. Gane o pierda, miles de familias estadounidenses tienen que lidiar con el terrible sufrimiento de sus seres queridos. La guerra siempre ha sido un infierno y la guerra moderna solo ha exacerbado esa realidad. Con armas y equipos increíblemente sofisticados, y algunas armas rudimentarias como EFP e IED, junto con capacidades médicas más avanzadas, la horrible naturaleza de las peleas de hoy se revela con aterrador detalle.
Hacia el final del libro, Finkel ofrece la historia más conmovedora y desgarradora. Kauzarlich está de permiso y visita a algunas de sus ex tropas que se están recuperando en uno de los mejores centros médicos del Ejército en Texas. Aunque hay bastantes veteranos con discapacidades físicas y mentales, ninguno está en peor condición que Duncan Crookston. Las lesiones de Duncan son incomprensibles y su médico está asombrado de que haya sobrevivido mientras lo haya hecho debido a la naturaleza extrema de sus lesiones (no compartiré los detalles). Su madre y esposa (casadas justo antes de su despliegue) han pasado todos los días en Texas (desde Colorado) para estar al lado de su cama. Finkel es maestro en lidiar con esta situación — estamos lo suficientemente cerca como para derramar algunas lágrimas (desafiaría a cualquiera a leer esta sección y no tener lágrimas en los ojos), sin embargo, no somos de la familia o parientes, y al igual que su comandante Kauz , eventualmente partimos para enfrentar lo que sigue, en este caso Kauz regresa a sus últimos meses en Iraq.
Ya sea que esté de acuerdo con la guerra en Irak o no (yo estaba en contra de invadir Iraq), debo admirar a los valientes hombres y mujeres que han arriesgado sus vidas para luchar por su país. Este libro merece ser leído para que todos entiendan por completo la realidad cotidiana en Iraq más de lo que cualquier clip de noticias de 2 minutos o artículo único en el periódico podría proporcionar.

En enero de 2007, cuando se estaba anunciando la oleada, 83 soldados norteamericanos murieron en Irak. En enero de 2008, esa cifra fue de 40.
En enero de 2007, 647 soldados resultaron heridos. En enero de 2008, esa cifra fue de 234.
En enero de 2007, los soldados fueron atacados en 5.000 ocasiones. En enero de 2008, esa cifra fue de 2.000.
En enero de 2007, se calculaba que el número de civiles iraquíes muertos era de un mínimo de 2.800. En enero de 2008, esa cifra era de un mínimo de 750.
En enero de 2007, unos 90.000 iraquíes huyeron de sus casas en dirección a Siria, Jordania u otras partes de Irak, sumándose a otros cuatro millones que ya lo habían hecho. En enero de 2008, cuando el total se aproximaba ya a los 5 millones, el número de iraquíes que abandonaron sus casas era de 10.000.
«… y la oleada está surtiendo efecto», dijo George W. Bush después de un mes en el que habían muerto 40 soldados norteamericanos, 234 habían resultado heridos, las tropas habían sido atacadas en 2.000 ocasiones, habían muerto al menos 750 iraquíes y 10.000 habían huido de sus casas.

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Excellent story of the war of «truth» as the soldiers live in the hell of Iraq, where nothing prepares you to fight against ghosts. Welcome to this descent into hell … One of his favorite soldiers, who was often described as being a younger version of himself, had not yet written about the war in a letter addressed to a friend of his: « I’m sick of all this bullshit ». Another soldier, one of his best men, had not yet written in the diary he kept hidden: «I have lost all hope. I feel my end is near, very, very close ». Another had not yet grown so furious as to shoot a thirsty dog ​​that was licking a puddle of human blood. Another, who at the end of all this would become the most decorated soldier of the battalion, had not yet begun to dream of the people he had killed and wonder if God was going to ask for explanations for those two that everything they had done It had been climbing a ladder. Another had not begun to see himself shooting a man in the head.

David Finkel has written a superb book, that is also troubling to read. The author was an embedded journalist with the 2-16 Ranger battalion for a year of the Baghdad surge in 2007. It is an unvarnished, firsthand account of what 800 infantrymen experienced trying to bring order to one of the worst neighborhoods in Baghdad.
The sector assigned to the 2-16 had no working sewers or trash systems since the war began and it was a disgusting mess. Rivers of raw sewage ran down the sides of the streets. The entire place was chaos. Some of the soldiers were hit with as many as a dozen IED explosions during their tour. The battalion was constantly harassed by rockets, mortars, sniper fire, IEDs, ambushes, and «lob bombs». Lob bombs were propane canisters wrapped in ball bearings with a rocket booster attached to the bottom. A nearby truck is used to launch them into the forward operating base and wreak havoc on everything.
Some of the book was deeply disturbing, some of it is just sad, some of it was funny. If you decide to read this book keep in mind, it doesn’t hold back in anything. The language is Army real, which is to say completely profane. And the descriptions of the wounded soldiers trying to recover are heart-breaking. It is a tough book to read, but the reward is in getting a better understanding of what is really required of the American soldier today and the human cost of war.
Of all the books on the Iraq War, to date, this is the one that strikes the deepest and most emotional chord. Finkel was embedded with the 2-16 Infantry Battalion in Iraq, an Army Battalion that spent their 15 months in Iraq after the «surge». Finkel has an innate ability to put you in the midst of this battalion while maintaining enough of a personal distance adds to the brilliance of this book. The focus is squarely on their commanding officer, Colonel Kauzarlich and the soldiers under his command. We see their hope to bring order to the chaos as they arrive turn to the hope to survive their last days before ending their deployment. From the inevitable but tragic loss of their first comrade to the subsequent deaths and horrifying injuries of other battalion members, Finkel spares nothing so we understand the sacrifice these men and women make along with consequences.
There is nothing pleasant or redemptive about the war in Iraq to takeaway from this book. Win or lose, thousands of American families have to deal with the awful suffering of their loved ones. War has always been hell and modern warfare has only exacerbated that reality. With incredibly sophisticated weapons and equipment — and some crude weaponry like EFPs and IEDs — along with more advanced medical capabilities, the gruesome nature of fighting today is revealed in frightening detail.
Towards the end of the book, Finkel provides the most touching and harrowing story. Kauzarlich is on leave and visits some of his former troops who are recovering in one of the Army’s best medical centers in Texas. While there are quite a few physically and mentally disabled veterans, none is in worse condition than Duncan Crookston Duncan’s injuries are incomprehensible and his doctor’s are amazed he survived as long as he has due to the extreme nature of his injuries (I won’t share the specifics). His mother and wife (married just before his deployment) have spent every day in Texas (from Colorado) to be by his bedside. Finkel is masterful in dealing with this situation — we are close enough to shed some tears (I’d challenge anyone to read this section and not become teary eyed), however we are not the family or related, and like his commander Kauz, we eventually depart to face what is next, in this case Kauz heading back for his final months in Iraq.
Whether you agree with the war in Iraq or not (I was against invading Iraq), you have to admire the brave men and women who have risked their lives to fight for their country. This book deserves to be read so everyone can fully understand the day to day reality in Iraq more than any 2 minute news clip or single article in the paper could provide.

In January 2007, when the surge was being announced, 83 US soldiers died in Iraq. In January 2008, that figure was 40.
In January 2007, 647 soldiers were injured. In January 2008, that figure was 234.
In January 2007, soldiers were attacked 5,000 times. In January 2008, that figure was 2,000.
In January 2007, it was estimated that the number of Iraqi civilians killed was a minimum of 2,800. In January 2008, that figure was a minimum of 750.
In January 2007, some 90,000 Iraqis fled their homes to Syria, Jordan or other parts of Iraq, joining another four million who had already done so. In January 2008, when the total was approaching 5 million, the number of Iraqis leaving their homes was 10,000.
«… and the surge is having an effect,» said George W. Bush after a month in which 40 US soldiers had been killed, 234 had been wounded, troops had been attacked 2,000 times, at least 750 Iraqis had died and 10,000 had fled their homes.

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