* Flashman y Señora (Series) — George MacDonald Fraser / Flashman’s Lady by George MacDonald Fraser

En este volumen de sus memorias, Flashy, el As de los Cads, abarca desde el legendario campo de cricket de los Lores hasta los mares infestados de piratas de las Indias Orientales hasta el extraño reino ermitaño de Madagascar gobernado por la loca y asesina Reina Ranavalona. ¿Cómo él sobrevive? Como de costumbre, él hace trampa. A fuerza de mentir, farolear, correr, esconderse detrás de hombres mejores y el uso juicioso de sus talentos para las lenguas y la fornicación, Flashman triunfa sobre las amenazas de un duque cornudo, un tongchetmen, cazatalentos de Borneo, piratas malayos y la mencionada Reina Ranavalona (cuyo los métodos para deshacerse de un amante marcado tienden a incluir variaciones creativas en el desollamiento y el empalamiento).
La esposa de Flashman, Elspeth (la “Dama” del título), tiene un papel importante en esta historia. La relación de Flashman con ella (la única mujer que podría decirse que alguna vez amó) le agrega una dimensión interesante a su personaje. Para ella, incluso muestra algunos destellos de heroísmo. Afortunadamente para los fanáticos de Flashman, estos lapsus de su verdadero carácter son breves y pronto se arrepienten.
También vemos a Flashman como deportista. Como jugador de cricket combina el talento atlético natural con la autodisciplina y con su poca astucia habitual. Los usa para ganar juegos en los Lores y también inventa el cricket de burdel (“… se convirtió en una entrada improvisada en el rellano, prostitutas versus patrones (debo establecer las reglas para el grillo de burdel algún día, si puedo recordarlas; el punto de cobertura adquirió un significado que no encontrarás en “Wisden”, lo sé) “).
Una vez más, George MacDonald Fraser nos brinda un libro que es una página que hace las delicias de principio a fin. Los placeres de leer las aventuras de Flashman son aún más sabiendo que su entorno y sus personajes son sólidamente históricos. ¡Nunca descuide leer los apéndices y notas!

In this volume of his memoirs, Flashy, the Ace of Cads, ranges from the legendary cricket field of Lords to the pirate infested seas of the East Indies to the bizarre hermit kingdom of Madagascar ruled by the mad and murderous Queen Ranavalona. How does he survive? As usual, he cheats. By dint of lying, bluffing, running, hiding behind better men and the judicious use of his talents for languages and fornication, Flashman triumphs over such menaces as a cuckolded Duke, tong hatchetmen, Borneo headhunters, Malay pirates and the aforementioned Queen Ranavalona (whose methods of disposing of a flagging lover tends to involve creative variations on flaying and impalement).
Flashman’s wife, Elspeth (the “Lady” of the title), has a major role in this story. Flashman’s relationship with her (the only woman he could be said to have ever loved) adds an interesting dimension to his character. For her he even displays a few flashes of heroism. Fortunately for Flashman fans, these lapses from his true character are brief and soon repented of.
We also get to see Flashman as a sportsman. As a cricketer he combines natural athletic talent with self discipline and with plenty of his usual low cunning. He uses these to win games at Lords and also invents brothel cricket (“…it turned into an impromptu innings on the landing, whores versus patrons (I must set down the rules for brothel cricket some day, if I can recall them; cover point took on a meaning that you won’t find in “Wisden”, I know.)”).
Once again, George MacDonald Fraser gives us a book that is a page turning delight from beginning to end. The pleasures of reading Flashman’s adventures are all the greater knowing that their setting and characters are solidly historical. Never neglect reading the appendixes and notes!

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