* Flashman y Los Pieles Rojas (Series) — George MacDonald Fraser / Flashman and the Redskins by George MacDonald Fraser

Entre los cads de ficción, pocos pueden superar Harry Flashman de George MacDonald Fraser. Originalmente un villano en un libro del siglo XIX llamado Tom Brown’s Schooldays, Flashman fue tomado por Fraser y le dio una vida mucho más allá de ese modesto comienzo. Lo que hace que Flashman sea un personaje tan sobresaliente es que no es rescatable: aunque rara vez aspira a actos de pura malicia, tampoco hace nada que valga la pena a menos que pueda ver una ganancia en ello. Nunca se arrepiente de sus males menores y nunca se convierte realmente en una mejor persona debido a sus desventuras.
Dicho esto, Harry en Flashman y los Redskins es una versión más amable y amable de encarnaciones anteriores. Al menos su cobardía general, avaricia y racismo parecen algo menos pronunciadas en este libro (aunque todavía está allí). Este libro es el más largo de la serie hasta el momento, pero en realidad es un par de novelas cortas conectadas.
La primera parte del libro sigue justo después de Flash for Freedom !, que fue hace un par de libros (Fraser relaciona los cuentos de Flashman en un orden no cronológico). Es 1849, y Harry es accidentalmente un accesorio para asesinar en Nueva Orleans. Escape implica casarse con una señora adinerada que está mudando su burdel a California para aprovechar la fiebre del oro (el hecho de que esto sea bigamia no deslumbra a nuestro héroe). A partir de ahí, se enredará con desagradables cazadores indios (¿Qué tan mal? Lea el Meridiano de sangre de Cormac McCarthy que presenta algunas de las mismas personas y es uno de los libros más implacablemente violentos que he leído) y más tarde algunos apaches, incluido el futuro Geronimo.
La segunda mitad del libro tiene lugar en 1876. Ahora rico y considerado como un héroe, Flashman es obligado por su esposa a realizar una gira por los Estados Unidos. Esto hará que Flashy se mezcle con, entre otros, George Custer. Como Flashman parece estar en medio de todo tipo de batallas históricas, puedes estar seguro de que estará en Little Big Horn. Cómo llega allí implica que algunos de sus pecados pasen a visitarlo de una manera inesperada.
Al igual que con los otros libros de la serie Flashman, esta es otra novela histórica con sentido del humor (por oscura que sea), algo que rara vez se encuentra en ese género en particular. También está muy bien escrito, y ofrece una visión cínicamente alternativa tanto de los acontecimientos históricos como de las figuras históricas (además de Gerónimo y Custer, esta novela también incluye Ulysses Grant, Crazy Horse y Wild Bill Hickock, entre otros). Si eres nuevo en esta serie, este libro podría no ser el mejor lugar para comenzar, pero para los fanáticos existentes, esta es otra lectura divertida.

Among fictional cads, few can top George MacDonald Fraser’s Harry Flashman. Originally a villain in a 19th Century book called Tom Brown’s Schooldays, Flashman was taken by Fraser and given a life far beyond that modest beginning. What makes Flashman such an outstanding character is that he is unredeemable: though he rarely aspires to acts of pure malice, he also never does anything worthwhile unless he can see a profit in it. He never repents from his minor evils and never really becomes a better person due to his misadventures.
That said, the Harry in Flashman and the Redskins is almost a kinder and gentler version of previous incarnations. At least his general cowardice, greed and racism seem slightly less pronounced in this book (though it’s still there). This book is the longest in the series thus far, but really it is a pair of connected shorter novels.
The first part of the book follows right on the heels of Flash for Freedom!, which was a couple books ago (Fraser relates Flashman’s tales in a non-chronological order). It is 1849, and Harry is accidentally an accessory to murder in New Orleans. Escape involves marrying a wealthy madame who is moving her brothel to California to take advantage of the Gold Rush (the fact that this is bigamy doesn’t faze our hero one bit). From there, he will get entangled with nasty Indian hunters (How bad? Read Cormac McCarthy’s Blood Meridian which features some of the same people and is one of the most relentlessly violent books I’ve ever read) and later some Apaches, including the future Geronimo.
The second half of the book takes place in 1876. Now wealthy and regarded as a hero, Flashman is coerced by his wife into taking a tour of the United States. This will get Flashy mixed up with, among others, George Custer. Since Flashman seems to get in the middle of all sorts of historic battles, you can be sure he’ll be at Little Big Horn. How he gets there involves some of his past sins coming to visit him in an unexpected way.
As with the other books in the Flashman series, this is another historical novel with a sense of humor (however dark), something rarely found in that particular genre. It is also very well-written, offering a cynically alternative take on both historical events and historical figures (besides Geronimo and Custer, this novel also includes Ulysses Grant, Crazy Horse and Wild Bill Hickock among others). If you’re new to this series, this book might not be the best place to start, but for existing fans, this is another fun read.

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