* Flashman y el Gran Juego — George MacDonald Fraser / Flashman in the Great Game: From the Flashman Papers, 1856-1858 by George MacDonald Fraser

No hay muchas cosas buenas que puedas decir sobre Harry Flashman. Es un sinvergüenza y un cobarde, un pícaro y un racista, pero también es, al menos retrospectivamente, honesto acerca de estos rasgos. También es bastante entretenido de leer, un atributo que continúa en el quinto libro de Flashman, Flashman en el Gran Juego.
Al igual que con todas las novelas de Flashman, Harry está en medio de un gran evento histórico y se encuentra con muchos personajes de la vida real. En este cuento, es el motín indio de 1857 cuando los nativos de la India se rebelaron contra sus amos británicos. Si Harry se salía con la suya, no estaría cerca de él, prefiriendo las comodidades de una vida tranquila en Inglaterra. Desafortunadamente, su inmerecida reputación de heroísmo lo lleva a una aventura como espía, buscando interferencia rusa en el dominio británico.
A pesar de que a menudo trata de evitar el peligro y la incomodidad, las circunstancias siempre parecen colocar a Flashy en el medio. Cuando los asesinos intentan matarlo, se ve obligado a pasar encubierto como soldado indio, lo que lo obliga a abusar de sus “superiores” ingleses. Con la mayoría de las personas, esto podría servir como una lección sobre el racismo, pero tales conceptos escapan a Flashman: para él, todos los verdaderos indios merecen el abuso; él no, porque él es de una raza “superior”.
Hecho incorrectamente, los rasgos más oscuros y dominantes de Harry lo harían totalmente desagradable, pero el autor George MacDonald Fraser logra hacer simpático a Flashman, principalmente porque -a pesar de los eventos a menudo brutales- la narración tiene suficiente humor para evitar que las cosas sean demasiado serias. Esta es una sátira ingeniosa destinada a abrir agujeros en la imagen del heroísmo. Puede que este no sea el mejor libro que se presente a Flashman, pero para los fanáticos de los libros anteriores, este no decepcionará.

There aren’t many nice things you can say about Harry Flashman. He’s a cad and a coward, a rogue and a racist, but he’s also – at least retrospectively – honest about these traits. He’s also quite entertaining to read about, an attribute that continues in the fifth Flashman book, Flashman in the Great Game.
As with all Flashman novels, Harry is in the middle of some great historic event and encountering many real-life characters. In this tale, it is the Indian Mutiny of 1857 when the natives of India rebelled against their British overlords. If Harry had his way, he’d be nowhere near it, preferring the comforts of a leisurely life in England. Unfortunately, his undeserved reputation for heroism gets him drafted into an adventure as a spy, seeking out Russian interference in British rule.
Although he often tries to weasel himself out of danger and discomfort, circumstances always seem to place Flashy in the thick of it. When assassins try to kill him, he is forced to go undercover as an Indian soldier, forcing him to take abuse from his English “superiors.” With most people, this might serve as a lesson about racism, but such concepts elude Flashman: to him, all true Indians deserve the abuse; he doesn’t, because he is of a “higher” race.
Done improperly, Harry’s darker and often dominant traits would make him thoroughly unlikeable, but author George MacDonald Fraser succeeds in making Flashman likeable, primarily because – despite often brutal events – the narration has enough humor to keep things from being too serious. This is clever satire aimed at poking holes in the image of heroism. This might not be the best book to be introduced to Flashman, but for fans of the preceding books, this one will not disappoint.

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