* Flashman el Libertador (Series) — George MacDonald Fraser / Flash for Freedom! by George MacDonald Fraser

Entre los personajes de la serie, tendría que adivinar que hay pocos tan irrisoriamente pícaros como Harry Flashman. A diferencia de la mayoría de los cads ficticios, Harry no se arrepiente, y aquellos que esperan que él vea la luz y se convierta en una mejor persona seguramente se decepcionarán. Pero para aquellos que entienden a Harry por lo que es – un cobarde sin escrúpulos, como sería el primero en admitirlo – los Papeles de Flashman son novelas históricas maravillosamente divertidas.
¡Destello por la libertad! es el tercer volumen de Flashman Papers, y aunque los eventos en estos volúmenes no están completamente en el mismo orden que su publicación cronológica, en este caso, el tercer volumen sigue inmediatamente los eventos en el segundo (Royal Flash). A medida que esta novela comienza (en 1848), Harry vuelve a disfrutar de su vida de ocio, pero cuando intenta postularse para el Parlamento, las cosas van muy mal y se ve obligado a ir al exilio temporal. Harry es puesto a bordo de uno de los barcos de su rico suegro y obligado a trabajar, algo que nunca le gusta hacer. Además, está más que un poco perturbado al descubrir que está en un barco de esclavos.
No es que Harry tenga escrúpulos morales sobre el tráfico de esclavos, pero simplemente no le gusta que lo pongan en una posición en la que pueda ser condenado por una ofensa colgante. Él terminará yendo de África a Cuba y, finalmente, a Nueva Orleans (y otros lugares en América), y durante todo, estará expuesto a todo tipo de lados del problema de la esclavitud: además del contrabando, actuará como un conductor esclavo y como agente del ferrocarril subterráneo. A lo largo de todo, Harry no tiene un lado real, simplemente trata de sobrevivir para llegar a Inglaterra.
Incluso aquellos que están acostumbrados a la villanía natural de Harry pueden sentirse un poco desconcertados por su racismo ocasional, pero esto en realidad no es nada nuevo para él; siempre ha despreciado a otras razas (así como a la mayoría de las personas que no son inglesas). Pero se supone que Harry Flashman no es un modelo a seguir y, a pesar de todas sus malas cualidades, también tiene un encanto y un humor que es entrañable. Es la narración de Flashman lo que hace que este sea un gran conjunto de novelas históricas fuera de lo común (un género que generalmente es del lado serio), ¡y Flash for Freedom! es tan bueno como sus predecesores.

Among series characters, I’d have to guess that there are few as unredeemably roguish as Harry Flashman. Unlike most fictional cads, Harry is unrepentant, and those who expect him to see the light and become a better person are sure to be disappointed. But for those who understand Harry for what he is – a coward with no scruples, as he’d be the first to admit – the Flashman Papers are wonderfully fun historical novels.
Flash for Freedom! is the third volume of the Flashman Papers, and though the events in these volumes are not fully in the same order as their chronological publication, in this case, the third volume does immediately follow the events in the second one (Royal Flash). As this novel begins (in 1848), Harry is again enjoying his life of idleness, but when he tries to run for Parliament, things go very wrong, and he is forced to go into temporary exile. Harry is put aboard one of his wealthy father-in-law’s ships and forced to work, something he never likes to do. Moreover, he is more than a little disturbed to find out that he is on a slave ship.
Not that Harry has moral qualms about the slave trade, but he just doesn’t like to be put in a position where he could be convicted of a hanging offense. He will wind up going from Africa to Cuba and eventually to New Orleans (and other places in America), and throughout, he will be exposed to all sorts of sides of the slavery issue: besides smuggling, he will act as a slave driver and as an agent of the underground railroad. Throughout, Harry takes no real side, merely trying to survive to make it home to England.
Even those who are used to Harry’s natural villainy may be a little put off by his casual racism, but this is actually nothing new for him; he’s always looked down on other races (as well as most other non-English people). But Harry Flashman is not supposed to be a role model, and for all his bad qualities, he also has a charm and humor that is endearing. It is Flashman’s narrative that makes this a great set of offbeat historical novels (a genre that is usually on the serious side), and Flash for Freedom! is as good as its predecessors.

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