Soldados A Caballo: Una Extraordinaria Historia De Guerra Del Siglo XXI — Doug Stanton / Horse Soldiers: The Extraordinary Story of a Band of US Soldiers Who Rode to Victory in Afghanistan by Doug Stanton

Este libro es interesante pero muy enfocado al contexto norteamericano.
Esta historia es un relato sorprendente de los primeros días de la guerra afgana, incluso antes de que fuera una guerra y las personas extraordinarias que fueron enviadas para sentar las bases. Sabemos que nuestras operaciones especiales son muy superiores en cuanto a carácter, agallas, entrenamiento, habilidad y patriotismo, pero son historias como esta las que muestran qué personas tan maravillosas son realmente. Ninguna propaganda de dos minutos y la imagen en las noticias pueden comenzar a describir el país crudo, desolado, implacable y estéril que es Afganistán. Los artículos que tenían que recoger, cosas que damos por sentadas en nuestra vida cotidiana, solo para salir adelante y poder hacer su trabajo, en un lugar donde no hay electricidad, agua corriente, señal de teléfono celular, vegetación de chispa , crudo si hay algún refugio, y la subsistencia es la norma. Ah, ¿y mencioné personas antipáticas? ¡Fue increíble! Y todos fueron cuando llamaron, sin cuestionar nunca la misión, para hacer lo que fuera necesario para reunirse y crear alianzas con los lugareños que cooperaron (nunca se sabe de un día para otro que coopera), hacen sus reconocimientos y preparan para las fuerzas a seguir. Sin duda, estos hombres, aunque bien entrenados y disciplinados, se sorprenderían de dónde les llevó su misión, qué les exigió finalmente y qué experimentaron.
Operaciones especiales no es para pipas! La descripción del viaje en helicóptero a través de las condiciones extremas de vuelo es angustiosa. Lo que experimentan después de eso está más allá de lo que podrían haber imaginado. Por muy duros que fueran, los afganos, en muchos aspectos, por la necesidad de la vida y los años de lucha sin fin, fueron más duros y les dieron un nuevo nivel para igualar. Incluso los caballos afganos, por necesidad más difíciles y más duros que la mayoría de los homólogos estadounidenses, fueron empujados a los límites del servicio e incluso a la muerte.
Después de leer este libro, apreciarás a las personas muy especiales que eligen el servicio de fuerzas especiales. Son individuos verdaderamente excepcionales y cada uno es un héroe. La disposición a servir y a sacrificar es humillante. También tendrá una idea de Afganistán, sus guerreros, el paisaje, la cultura y los talibanes. Son duros, y si queremos ganar la guerra y tal vez dejarlos un poco mejor de lo que los encontramos (aunque tal vez no les importe), es complejo, y hay muchas facetas para hacerlo.

De acuerdo, el comienzo es lento, pero es el desarrollo del personaje. . . dando una sensación de “Conozco a esta persona”. Sin embargo, una vez que aterrizó en Afganistán, la historia se vuelve fascinante debido a la multitud de cuestiones políticas, sociales, geopolíticas e indígenas, sin mencionar las demandas físicas sobre la alianza afgana y estadounidense en pos de los talibanes. Es el caso real de “soldados en el terreno que ven la guerra y políticos en DC que no ven pero creen que saben cómo dirigir e influir en lo que está sucediendo”.
En este libro, la malvada y horrenda brutalidad de los talibanes se hace real en el contexto de un país inmerso en la guerra durante décadas. Agrega credibilidad al argumento de que la participación de Estados Unidos en Afganistán fue el curso de acción correcto aunque fue desplazado por Iraq. Además, el uso de SF vicio convencional, que DOD no es totalmente compatible, es un tema subyacente.

A las Fuerzas Especiales se las adiestraba para hacer algo distinto a lo que hacían todas las demás: librar guerras de guerrilla. Esta forma de lucha se dividía en distintas fases: combate, diplomacia y construcción nacional. Se las adiestraba para que hicieran la guerra y proporcionaran ayuda humanitaria después del recuento de cadáveres. Eran al mismo tiempo soldados y diplomáticos. Los médicos trabajaban como dentistas, arreglándoles los dientes a los lugareños; a los ingenieros, expertos en el caos orquestado de los explosivos y las demoliciones, se les adiestraba en la reconstrucción de los puentes y de los departamentos gubernamentales de un pueblo. Hablaban el idioma de los lugareños y estudiaban diligentemente sus costumbres sobre religión, sexo, salud y política. Sus mentes vivían en los rincones oscuros del mundo. A menudo eran los funcionarios norteamericanos de más alto rango que estaban presentes en un país, sentados en cuclillas sobre la tierra trazando un plan de tratamiento del agua potable junto con algún caudillo militar y actuando de facto como el Departamento de Asuntos Exteriores de Norteamérica.
Los SEAL y el Ejército regular generalmente no estudiaban ninguno de los idiomas de un país, ni ninguna de sus costumbres…

Después de la victoria en Mazar y de la batalla de Qala-i-Janghi, las operaciones de combate en el norte de Afganistán empezaron a reducirse paulatinamente. Se había derrotado a los talibanes, y la Alianza del Norte estaba al mando. Pronto llegaron las fuerzas convencionales del Ejército norteamericano y del cuerpo de Marines de los EE. UU. en grandes cantidades e iniciaron la campaña a largo plazo para afianzar el país y dar caza a Osama bin Laden y a Al Qaeda.
El épico éxito de los «soldados a caballo», como se les apodó, fue deslumbrante, juzgado de acuerdo con parámetros tanto históricos como actuales.
En el momento de la captura de Mazar-i-Sharif había menos de cincuenta militares norteamericanos como Nelson y Dean sobre el terreno. Ellos lograron en dos meses lo que los planificadores militares del Pentágono habían dicho que costaría dos años. En total, aproximadamente 350 soldados de las Fuerzas Especiales, 100 agentes de la CIA y 15.000 soldados de las tropas afganas salieron victoriosos donde los británicos en el siglo XIX y los soviéticos en los años ochenta habían fracasado. Entre el 19 de octubre de 2001, cuando el equipo del capitán Mitch Nelson aterrizó en Afganistán, y los primeros meses de 2002, cuando Nelson y otros equipos de las Fuerzas Especiales abandonaron el país para siempre, los Estados Unidos acabarían gastando apenas 70 millones de dólares para derrotar a un ejército de entre 50.000 y 60.000 combatientes talibanes. La historia de los soldados a caballo no fue muy distinta a la de una película del oeste, en la que aparecieron láseres de alta tecnología en lugar de revólveres y se combatió a caballo.

El 10 de diciembre de 2001, Nelson y sus hombres tuvieron que abandonar repentinamente su piso franco de Mazar; y también Afganistán. No regresarían como soldados cabalgando junto a Dostum. A efectos prácticos, su tiempo en Afganistán había terminado. La orden fue tan sorprendente como repentina. ¿Irse? ¿Sin despedirse de nadie? ¿Ni de Dostum? Aquello era inconcebible. Cuando Dostum oyó la noticia, se sintió dolido y enojado. Pero Nelson y su equipo no tenían elección. Les habían emplazado a volar al K2 y reunirse con el secretario de Defensa Donald Rumsfeld, quien en ese momento estaba montado en una ola de popularidad en los Estados Unidos y deseaba oír sus historias de guerra de primera mano.
El 15 de enero de 2002, el fiscal general John Ashcroft, en una rueda de prensa televisada en todo el país, anunció que se acusaba a John Walker Lindh de incitar y secundar a los talibanes en Afganistán. La acusación implicaba la posibilidad de que pasara el resto de su vida en la cárcel.
Una semana después, Lindh regresó a los Estados Unidos, poniendo pie en suelo norteamericano por primera vez desde hacía siete meses, esta vez con las manos esposadas.

En la actualidad, a comienzos de 2009, los talibanes vuelven a controlar grandes partes de Afganistán, y para someterlos, el gobierno estadounidense ha prometido asignar más tropas a todo el país. Al mismo tiempo, Pakistán cada vez es menos estable políticamente, un acontecimiento que afecta tanto a Afganistán como a la capacidad de Norteamérica para derrotar a los talibanes. El tiempo corre.
El presidente de Afganistán, Hamid Karzai, según se dice, en realidad sólo es el alcalde de Kabul.
Sin embargo, el 11 de febrero de 2009 incluso eso pareció dudoso. Unos terroristas suicidas, supuestamente apoyados por fundamentalistas pakistaníes, sobresaltaron a los cuatro millones de residentes de Kabul atentando contra el Ministerio de Educación, el Consejo de Administración de Prisiones y el Ministerio de Justicia, matando, según el New York Times, «al menos a 20 personas e hiriendo a 57». Estos atentados tuvieron lugar a tan sólo varios cientos de metros del palacio presidencial de Karzai.
 
Posteriormente, al sargento Pat Essex le preguntarían: «¿Hicimos bien en combatir en Afganistán? ¿Cree usted que cambiamos las cosas?».
A Essex le pareció que podía contestar: «No se podrá decir ni hoy ni mañana si hicimos bien. Tendremos que volver a Afganistán dentro de diez o quince años y preguntarnos: ¿Hicimos bien?».
El pensaba que sí.
 
 
El Grupo V de las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. que murieron en la Operación Libertad Duradera y Libertad Iraquí:
Dustin Adkins, cabo especialista
William Bennett, sargento primero
“Jason Brown, sargento
Nathan Chapman, sargento primero
Jefferson Davis, brigada
Gary Harper Jr., sargento
Aaron Holleyman, sargento
Matthew Kimmell, sargento
Paul Mardis Jr., sargento
Ryan Maseth, sargento
Kevin Morehead, brigada
Daniel Petithory, sargento primero
Brian Prosser, sargento
Michael Stack, subteniente
Paul Syverson III, comandante
Ayman Taha, sargento
Michael Tarlavsky, capitán
Benjamín Tiffner, capitán
Brett Walden, sargento primero
Justin Whiting, sargento
Daniel Winegeart, cabo especialista

This book is interesting but very focused on the North American context.
This story is an amazing account of the very first days of the Afghan war, before it was even a war and the extraordinary people who were sent to lay the groundwork. We know our special operations people are a cut above in character, grit, training, ability, and patriotism, but it is stories like this that show just what amazing individuals they truly are. No two-minute blurb and picture on the news can begin to describe the crude, desolate, unforgiving, barren country that is Afghanistan. The items they had to collect—things we take for granted in our everyday lives–just to get by and be able to do their jobs, in a place where there is no electricity, running water, cell phone signal, sparce vegetation, crude if any shelter, and subsistence is the norm. Oh, and did I mention unfriendly people? It was amazing! And they all went when called, never questionning the mission, to do whatever it was going to take to meet up and create alliances with the cooperating locals (you never know from one day to the next who’s cooperating), do their reconnoisance, and prepare for the forces to follow. No doubt these men, though well-trained and disciplined, would be surprised at where their mission took them, what it ultimately required of them, and what they experienced.
Special ops is not for weenies! The description of the helicopter trip through the extreme flying conditions is harrowing enough. What they experience after that is beyond what they could have imagined. For as tough as they were, the Afghans, in many ways, out of just the necessity of life and years of endless fighting, were tougher, and gave them a new level to match. Even the Afghan horses, out of necessity tougher and hardier than most any American counterpart, were pushed to the absolute extreme limits of service and even death.
After reading this book you will appreciate the very special people who choose special forces service. They are truly exceptional individuals and each one is a hero. The willingness to serve and sacrifice is humbling. You will also have an insight into Afghanistan, its warriors, the landscape, the culture, and the Taliban. They are tough, and if we are to win the war and maybe leave them a little better than we found them (although maybe they don’t care), it is complex, and there are many facets to doing that.

Okay, the beginning is slow, yet it is character development . . . giving a sense of “I know this person.” However, once landing in Afghanistan the story becomes riveting due to the multitude of political, social, geo-political, and indigenous issues not to mention the physical demands on the Afghan and American alliance in pursuit of the Taliban. It is the real case of “soldiers on the ground who see the war and politicians in DC who do not see but believe they know how to direct and influence what is happening.”
In this book, the evil and horrific brutality of the Taliban is made real against the backdrop of a country immersed in war for decades. It adds credibility to the argument that America’s involvement in Afghanistan was the correct course of action though displaced by Iraq. Additionally, use of SF vice conventional, which DOD does not fully support, is an underlying theme.

The Special Forces were trained to do something different from what everyone else did: fight guerrilla wars. This form of struggle was divided into different phases: combat, diplomacy and national construction. They were trained to wage war and provide humanitarian assistance after the corpse count. They were soldiers and diplomats at the same time. The doctors worked as dentists, arranging teeth for the locals; the engineers, experts in the orchestrated chaos of explosives and demolitions, were trained in the reconstruction of the bridges and government departments of a town. They spoke the language of the locals and diligently studied their customs about religion, sex, health and politics. Their minds lived in the dark corners of the world. It was often the highest-ranking American officials who were present in a country, squatting on the ground drawing a drinking water treatment plan along with some military caudillo and acting de facto as the North American Department of Foreign Affairs.
The SEALs and the regular Army generally did not study any of the languages ​​of a country, nor any of their customs …

After the victory in Mazar and the battle of Qala-i-Janghi, combat operations in northern Afghanistan began to slow down gradually. The Taliban had been defeated, and the Northern Alliance was in charge. Soon came the conventional forces of the US Army and the US Marine Corps. UU in large quantities and began the long-term campaign to strengthen the country and hunt down Osama bin Laden and al Qaeda.
The epic success of the “soldiers on horseback,” as they were nicknamed, was dazzling, judged according to both historical and current parameters.
At the time of the capture of Mazar-i-Sharif, there were fewer than fifty US military men like Nelson and Dean on the ground. They accomplished in two months what the Pentagon military planners had said would cost two years. In total, approximately 350 Special Forces soldiers, 100 CIA agents and 15,000 Afghan troops were victorious where the British in the nineteenth century and the Soviets in the eighties had failed. Between October 19, 2001, when Captain Mitch Nelson’s team landed in Afghanistan, and the first months of 2002, when Nelson and other Special Forces teams left the country forever, the United States would end up spending only 70 million dollars. dollars to defeat an army of between 50,000 and 60,000 Taliban fighters. The history of the soldiers on horseback was not very different from that of a film from the west, in which high-tech lasers appeared instead of revolvers and fought on horseback.

On December 10, 2001, Nelson and his men suddenly had to leave their safe house in Mazar; and also Afghanistan. They would not return as soldiers riding alongside Dostum. For practical purposes, his time in Afghanistan was over. The order was as surprising as it was sudden. Leave? Without saying goodbye to anyone? Or Dostum? That was inconceivable. When Dostum heard the news, he felt hurt and angry. But Nelson and his team had no choice. They had been summoned to fly to K2 and meet with Secretary of Defense Donald Rumsfeld, who at that time was riding a wave of popularity in the United States and wished to hear his war stories first-hand.
On January 15, 2002, Attorney General John Ashcroft, at a televised press conference across the country, announced that John Walker Lindh was being accused of inciting and seconding the Taliban in Afghanistan. The accusation implied the possibility that he would spend the rest of his life in prison.
A week later, Lindh returned to the United States, setting foot on American soil for the first time in seven months, this time in handcuffs.

Currently, in early 2009, the Taliban are once again controlling large parts of Afghanistan, and to subdue them, the US government has promised to allocate more troops throughout the country. At the same time, Pakistan is becoming less politically stable, an event that affects both Afghanistan and North America’s ability to defeat the Taliban. Time flies.
The president of Afghanistan, Hamid Karzai, it is said, is really only the mayor of Kabul.
However, on February 11, 2009 even that seemed doubtful. Suicide bombers, allegedly supported by Pakistani fundamentalists, startled the four million residents of Kabul by attacking the Ministry of Education, the Prison Administration Council and the Ministry of Justice, killing, according to the New York Times, “at least 20 people and wounding 57 ». These attacks took place only several hundred meters from the presidential palace of Karzai.

Later, Sergeant Pat Essex would be asked: “Did we do well in fighting in Afghanistan? Do you think we change things? ».
It seemed to Essex that he could answer: “You can not say today or tomorrow if we did well. We will have to go back to Afghanistan in ten or fifteen years and ask ourselves: Did we do well? ».
He thought so.

Group V of the Special Forces of the US Army. UU who died in Operation Enduring Freedom and Iraqi Freedom:
Dustin Adkins, corporal specialist
William Bennett, sergeant first
“Jason Brown, sergeant
Nathan Chapman, sergeant first
Jefferson Davis, brigade
Gary Harper Jr., sergeant
Aaron Holleyman, sergeant
Matthew Kimmell, sergeant
Paul Mardis Jr., sergeant
Ryan Maseth, sergeant
Kevin Morehead, brigade
Daniel Petithory, sergeant first
Brian Prosser, sergeant
Michael Stack, second lieutenant
Paul Syverson III, commander
Ayman Taha, sergeant
Michael Tarlavsky, captain
Benjamin Tiffner, captain
Brett Walden, sergeant first
Justin Whiting, sergeant
Daniel Winegeart, specialist

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