Las Últimas Amazonas — Steven Pressfield / Last Of The Amazons by Steven Pressfield

El comienzo de la novela se vuelve seco y aburrido, con la explicación apática de Selene sobre su cultura, y el personaje principal (llamado solo Mother Bones, o simplemente ‘Bones’ como un niño, la mayoría del tiempo) explicando la vida antes Selene se escapó.
Esta novela combina el mito y la historia para inventar una agitada y trágica aventura. Nos encontramos en algún lugar de la prehistoria en los albores de la ciudad estado y la idea de la democracia, personificada por el héroe griego Teseo.
Teseo y su banda de héroes se embarcan en un viaje a las regiones salvajes e inaccesibles que rodean el Mar Negro y después de ser azotados por las tormentas y torturados por miembros de la tribu se lava en las costas de la Amazonia, el misterioso reino de mujeres guerreras.
Allí, los atenienses encuentran una sociedad muy diferente. Teseo y los líderes amazónicos primero encierran cuernos retóricos en un debate clásico entre sus dos estilos de vida. Teseo ensalza las virtudes de la vida urbana, la especialización y la agricultura, todo lo cual permite a los humanos prosperar, crear arte y cultura, formar sociedades políticas y avanzar. La Reina Amazona Antiope y sus seguidores rechazan esto. En su lenguaje, la misma palabra se usa para referirse tanto a “nuevo” como a “mal”. Su estilo de vida nómada se basa en su incambiabilidad. Las amazonas reverencian al caballo, desdeñan la agricultura, cazan y siguen un patrón predecible, viven en armonía con la naturaleza y toman lo que necesitan de la tierra. Pero también son brutales y despiadados asesinos.
Me parecía que lo que el autor estaba describiendo no era un choque medio imaginario de la antigüedad, sino la verdadera reunión entre los nativos americanos y los inmigrantes blancos que inundaron sus tierras en el siglo XIX, volcaron sus sociedades, robaron sus tierras y finalmente prácticamente los exterminó.
Es fácil idealizar a los nativos americanos, pero al igual que las amazonas, se involucraron en guerras constantes y no pensaron en espantar y torturar a sus víctimas. En este sentido, el título del libro hace referencia, consciente o inconscientemente, a “El último de los mohicanos”. Es un réquiem a una forma de vida pasada, no idealizada sino celebrada por su grandeza.
Teseo y sus hombres se sienten atraídos por esta vida, pero luego, cuando ven a las amazonas en la batalla, en las garras de la sed de sangre, masacrando a las mujeres y los hijos de sus enemigos, son repelidos.
Antiope, que está enamorado de Teseo, de repente ve las cosas a través de sus ojos y se da cuenta del salvajismo de la masacre. Ella detiene la matanza antes de que se haga, perdiendo inmediatamente su credibilidad como líder. Rechazada por su gente, ella se escapa con él a Atenas.
Un gran ejército amazónico se reúne, reforzado por tribus de Asia Menor, para exterminar a Atenas. Su objetivo es destruir completamente la ciudad y todo lo que representa, que el líder amazónico Eleuthera percibe como una amenaza mortal para el estilo de vida nómada. No es una cuestión de conquista: es un choque de civilizaciones y una batalla por la supervivencia de ambas partes.
Se produce una guerra verdaderamente épica, que el autor sobresale al describir. Está claro que incluso si las amazonas logran la victoria, será una victoria pírrica. Saldrán tan debilitados y agotados que ya no podrán soportarlo.
Encontré este libro una ver entrado en materia fascinante y el mundo creado por el autor fue totalmente realista y plenamente realizado. Realmente hizo justicia a sus temas míticos con grandes personajes, escritura maravillosa y verdadero suspense.

The beginning of the novel gets dull, dry, and boring, with the Amazon Selene’s listless explaining of her culture, and the main character (called only Mother Bones, or just ‘Bones’ as a child, most of the time) explaining life before Selene ran away.
This novel combines myth and history to concoct a stirring and tragic adventure. We find ourselves somewhere in pre-history at the very dawn of the city state and the idea of democracy, as personified by the Greek hero Theseus.
Theseus and his band of heroes embarks on a trip into the wild, inaccessible regions surrounding the Black Sea and after being battered by storms and tortured by tribesmen washes up on the shores of Amazonia, the mysterious realm of women warriors.
There, the Athenians find a very different society. Theseus and the Amazonian leaders first lock rhetorical horns in a classic debate between their two lifestyles. Theseus extols the virtues of city life, specialization and agriculture, all of which allow humans to prosper, the create art and culture, to form political societies and to advance. The Amazon Queen Antiope and her followers reject this. In their language, the same word is used to mean both “new” and “evil.” Their nomadic lifestyle is predicated on its unchangeability. The Amazons revere the horse, they disdain agriculture, they hunt for food and follow a predictable pattern, living in harmony with nature, taking what they need from the earth. But they are also brutal and merciless killers.
It seemed to me that what the author was describing was not some half-imagined clash from antiquity but the very real meeting between Native Americans and the white immigrants who flooded into their lands in the 19th century, upended their societies, stealing their land and finally virtually exterminated them.
It’s easy to romanticize the Native Americans, but like the Amazons, they engaged in constant warfare and thought nothing of scalping and torturing their victims. In this sense, the title of the book harks back, whether consciously or unconsciously, to “The Last of the Mohicans.” It is a requiem to a past way of life, not romanticized but celebrated for its grandeur.
Theseus and his men are attracted to this life — but then when they see the Amazons in battle, in the grip of a blood lust, slaughtering the women and children of their enemies, they are repelled.
Antiope, who is in love with Theseus, suddenly sees things through his eyes and realizes the savagery of the massacre. She stops the slaughter before it is done, immediately losing her credibility as a leader. Rejected by her people, she runs away with him to Athens.
A huge Amazon army gathers, reinforced by tribes of Asia Minor, to exterminate Athens. Their goal is nothing less than to totally wipe out the city and all it stands for, which the Amazon leader Eleuthera perceives as a deadly threat to the nomadic way of life. It is not a matter of conquest — it is a clash of civilizations and a battle for survival for both sides.
A truly epic war ensues, which the author excels in describing. It becomes clear that even if the Amazons achieve victory, it will be a Pyrrhic victory. They will emerge so weakened and depleted that they will no longer be able to endure.
I found this book riveting and the world the author created was totally realistic and fully realized. It truly did justice to its mythic themes with great characters, wonderful writing and true suspense.

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